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SÉRIE SECRET MCQUEEN 03 – PROFUNDA ESCURIDÃO Disponibilização e Revisão Inicial: Mimi Revisão Final: Angéllica Gênero: Hetero / Sobrenatural


O único segredo é um bom segredo enterrado.

Secret McQueen tem vampiros, lobisomens, caçadas e imagináveis sobrenatural ameaçando à sociedade. Viu de tudo? Nem perto disso. Quando a rainha dos Were Jaguatiricas pede sua ajuda para encontrar uma garota desaparecida, a meiovampiro/meio-lobo logo percebe o quanto ela tem de aprender sobre as coisas que fazem barulho durante a noite. O caso da jaguatirica desaparecida é uma coisa. Sobrecarregando com suas novas funções como Líder do Tribunal, sua posição tênue como companheira para o rei dos lobisomens orientais, e uma série de novas (e indesejáveis) habilidades sobrenaturais, e Secret está mais uma vez em território familiar. Caminhando sobre sua cabeça. Mas para essa multitarefa mestiça, é negócio usual. Golpeada por um ciclo, porém, não é o beijo inebriante de seu amante. São as memórias desaparecidas correndo para ela do nada, sinalizando um garfo se aproximando rapidamente no seu destino. Sua escolha vai afetar não só a vida dela, mas do seu amor.

Aviso: Contém um rei lobisomem com as mãos errantes, um professor de Inglês assustador com os planos nefastos, e um inferno de uma noite de gala inesperada em Columbia.

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COMENTÁRIOS DA REVISÃO

MIMI

Uau!!!! AUUUUUU!!!! ALELUIA!!!! Olha não quero estragar antecipando a história, mas digo que o que eu esperava aconteceu nesse livro, ATÉ QUE ENFIM. kkkkk Sério é um livro que a autora estava realmente inspirada. Juro que a mulher tem “A Mente”, pois entre os monstros dos outros livros ela me surpreendeu nesse. Com sua veia cômica encontrei-me rindo e querendo matar a Secret em determinados momentos, mas esse eu gostei pelo fato da autora se vingar do ex-namorado da Secret. Que garota não gostaria de dar um chute na bunda do ex? Se bem que não chegaria ao extremo como no caso. Mas já me acostumei com a louca da autora. Pra mim foi o melhor até agora e sinceramente tô doida pra descobrir como ela vai terminar essa variedade de TDB na vida da Secret.

ANGÉLLICA Realmente o melhor livro até agora, nada monótono e sem graça. Secret apesar de indecisa, pervertida, devassa, inconstante, ...(e poderia continuar com a descrição. Kkk) É divertidíssima! Bom, minha torcida vai para Desmond que se mostrou ser um TDB. Amigo, companheiro, lutando junto com ela, quente, gostoso...OMC! Enquanto Lucas... a vão ler! Depois comentem....mas tô na torcida por Desmond.

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Capítulo Um Tronos são uma dor na bunda. Mudando inquieta na cadeira de madeira dura, eu tentei não deixar meu show desconfortável, mas estava estacionada aqui por quase três horas e agora minha bunda tinha adormecido. Não ajudou que eu tinha sido convidada a aderir a um código de vestimenta estrito, e a saia de cintura alta lápis de carvão que eu estava usando estava cavando em minhas costelas. Eu me mudei de novo, e meus tipos novos vermelho, de 10 cm Jimmy Choo peep-toe fizeram um ruído contra a plataforma. Sig articulou ligeiramente a cabeça e me deu um olhar de desaprovação. Próximo a ele Juan Carlos resmungou alguma coisa em espanhol. Nesse ritmo eu ia ter que aprender o idioma, se tinha alguma esperança de manter-me com ele para insulto. Talvez o meu namorado residente, Desmond Alvarez, poderia me ensinar algumas frases bem escolhidas. Parei de contorcer, mas Sig continuou olhando para mim. "Eu entendo que foi um ajuste difícil, amor, mas você deve tentar um pouco mais duro irradiar a autoridade competente." "Eu seria muito mais radiante se tivesse uma almofada para eu sentar." Respondi. E por que eu tenho que usar uma blusa de seda e saia colante quando o nosso líder destemido estava vestindo uma calça preta e nada mais? Comparado a Sig, Juan Carlos e eu parecíamos ostensivamente conservadores. O primeiro um conquistador espanhol na esquerda de Sig e estava vestindo um elegante terno preto Armani que fez as suas características já escuras parecem de alguma forma nebulosa. Sob o escrutínio do olhar gélido azul de Sig, eu cruzei minhas pernas no tornozelo e coloquei minhas mãos no meu colo. Minha Grandmère teria desmaiado por me ver vestida de modo elegante. Mesmo tipicamente selvagem meus cachos loiros soltos foram puxados para trás em um toque sofisticado francês. Deixe-o para o Tribunal fazer uma assassina de uma antiga senhora. Página 4


Houve uma batida suave das portas de carvalho pesadas à minha direita, e eu tencionei. Uma vez eu temia vir a este espaço porque, inevitavelmente, significava que eu estava em apuros. Agora que eu estava sentada do outro lado das portas, temia aqueles que batiam por outra razão completamente. Significava que eu não estava conseguindo sair daqui tão cedo. Abafando um suspiro, mordi a língua e esperei por Sig permitir a entrada a quem esperava do outro lado da porta. Em vez disso, continuou a observar-me, e quando falou por último, era para mim e não ao nosso visitante. "Você vai ser a responsável desta vez." Comecei a protestar, mas Juan Carlos fez isso por mim. "Certamente você não pode estar falando sério." "Eu nunca estou sem falar sério." Sig respondeu. E não me chame de Shirley, respondi em silêncio, mas não conseguiu esconder o sorriso. "Você encontra isso bem-humorado, Srta. McQueen?" Juan Carlos perguntou, dirigindo sua atenção para mim pela primeira vez durante toda a noite. Foi difícil encontrar humor em qualquer coisa, quando ele olhava para mim dessa maneira. A onda furiosa de sua boca foi marcada pela cicatriz que dividia seu lábio superior em um rosnado permanente. Isso não era nada comparado com o brilho de ódio iluminando seus olhos. "Não, Juan Carlos." Eu não tinha mais que me referir a ele como um líder Tribunal, porque aos olhos do conselho de vampiros agora estávamos de igual poder. Mas tente fazer com que ele o visse dessa maneira. Houve uma segunda batida, esta mais uma tentativa. Juan Carlos se inclinou para trás com um acesso de raiva, jogando as mãos no ar e se recusando a olhar para qualquer um de nós. "Ela esteve no Tribunal por sete meses." Sig lembrou o vampiro ao seu lado. "É hora de ser autorizada a manifestar o seu poder de acordo. Ela não pode deixar muito mal." Ele disse esta última linha com um sorriso torcido. Ele estava me testando. Página 5


Agora eu entendi que até este ponto, eu estava jogando na parte rasa. Chapinhando na piscina infantil. Hoje à noite Sig ia me jogar para o oceano e ver se eu tinha aprendido a nadar ou se a corrente ia me engolir toda. Engoli em seco. "E... entre." Eu gaguejei, me chutando por quão miserável soou. Endireitei a minha postura, me sentei na altura e fixei uma expressão fria calculista no meu rosto. Tudo o que eu estava prestes a fazer, queria dar a impressão que sabia como lidar com isso. Eu precisava da minha melhor cara de poker. A porta se abriu, e um jovem entrou na sala. Toda a tensão derreteu fora de mim porque o reconheci e sabia perfeitamente que ele não era um vampiro. Ele era humano, e estava tão nervoso o cheiro dele estava flutuando fora enchendo a câmara. Eu poderia lidar com isso, pois uma vez eu tinha estado de pé onde ele estava agora. Um leve sorriso se espalhou através de meus lábios, e com o canto do meu olho eu podia ver Sig me observando ao invés de olhar para o nosso novo hóspede. O homem era bonito de um modo surrado. Seu cabelo era escuro o suficiente para ser chamado de preto e estendeu em todas as direções, como se estivesse em conflito consigo mesmo. Ele tinha impressionantemente coberto seu rosto com exceção de uma linha irregular branca na bochecha direita, onde nenhum cabelo cresceu para cobrir uma cicatriz antiga. Seu nariz havia sido quebrado e não tinha cicatrizado adequadamente. Seus olhos eram azuis brilhantes e focado na minha testa, mas sua mandíbula estava apertada com a determinação de um homem que não deixava o seu filme de terror. Esperei que ele nos cumprimentasse de maneira apropriada, como tinha sido treinada para fazer quando era caçadora de recompensas designada do conselho. Quando ele não falou, eu fiz uma careta e limpei a garganta incisivamente. "Boa noite, Líder do Tribunal Secret." Reconheceu com um aceno conciso antes de olhar para Juan Carlos. "Boa noite, Líder do Tribunal Juan Carlos." Quando ele olhou para Sig, um pouco da ferocidade desbotou dele. Sig, meu chefe de dois mil anos de idade,

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vampiro finlandês, tinha um dom incomum para colocar os outros à vontade e foi usá-lo em espadas em nosso visitante. "Líder do Tribunal Sig." Disse ele quase com reverência. "Bem-vindo, Shane." Eu balancei a cabeça para que ele soubesse dirigir sua atenção para mim. Shane Hewitt era o caçador de recompensas terceirizado que tínhamos contratado para preencher o vazio deixado pela minha promoção. Eu tentei convencer Sig em várias ocasiões, que deveria ser autorizada a continuar minha caça a desonestos, mas ele não quis ouvi-lo. Eu era uma responsabilidade enorme agora, e precisava me manter protegida a fim de impedir alguém de tentar tomar o meu lugar ao lado dele no Tribunal. Houve apenas uma maneira de perder esse emprego, e era morrer. A única maneira de começar o trabalho era matar alguém, que eu tinha. Progressão na carreira não tinha sido o meu objetivo quando tinha decapitado a vampira que havia anteriormente ocupado este lugar, mas me sentar aqui significava que ainda estava viva, eu ia levá-lo. A desvantagem foi que tivemos muita dificuldade de encontrar alguém como adepto a caçar desonestos como eu tinha sido. Desde que eu era meio-vampiro, eu tinha a vantagem de saber como eles operavam. Não há vampiros totalmente-sangue, que estivessem dispostos a aceitar um emprego matando seus irmãos, de modo que deixavam os seres humanos. E os seres humanos tinham o mau hábito de descascar fora da bobina mortal quando um vampiro desonesto se recusava a vir tranquilamente. Shane Hewitt tinha durado mais tempo do que qualquer um dos outros, embora seu nariz tivesse sido perfeito, quando começou o trabalho há três meses. Agora, ele parecia um brigão de bar com uma má atitude. Essa atitude ruim deve ter levado para o mau caminho, em algum momento, caso contrário ele não estaria na nossa frente agora. Eu sabia uma coisa ou duas sobre as armadilhas de uma atitude ruim. "O que o traz diante de nós esta noite?" Eu esperava que soasse pretensioso o suficiente. Eu estava me lembrando de tudo que Sig, Juan Carlos e a saudosa Daria já tinham dito para mim e amplifiquei alisando até alguns entalhes.

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Shane empalideceu, e seus sapatos de repente se tornaram a coisa mais interessante na sala, um sinal claro de que não iríamos gostar do que ele tinha para nos dizer. Vinte dólares, diz matei um não autorizado, meditei. Sig sorriu e o tempo me deu um calafrio. "Cuspa-o." Insisti, após o silêncio ter ido além de dramática e a estranho. Se Juan Carlos pudesse ter impingido a face discretamente, eu acho que ele teria. Shane sacudiu como se eu o tivesse despertado de um sono profundo, então amontoou os punhos nos bolsos de sua jaqueta de couro. Ainda era fevereiro, então o casaco deve ter sido uma declaração para fazê-lo parecer duro, uma vez que não foi usado realmente para mantê-lo aquecido. "Foi-me emitido um mandado para matar um vampiro que estava posando como um operador turístico na Times Square e pegando os turistas." Eu sabia tudo sobre os seus mandados. Eu estava aqui quando foram emitidos. Ele estava protelando. Pedi-lhe para ir adiante. "E?" "Bem, eu fui bem sucedido." Ele me deu um sorriso tímido, mas quando alguém se recusa a olhar nos olhos e sorri para você, o resultado é um pouco enervante. Houve também um tácito persistente, mas no final de sua sentença. Coloquei uma das minhas mãos em cada braço de madeira do trono, e as gravuras intricadas cavaram as palmas das minhas mãos quando eu apertei. A maneira que eu estava encarando–o deve ter indicado a minha impaciência, porque ele falou de novo, desta vez mais rapidamente. "Eu matei o vampiro na frente de uma multidão. Os guardas tem a maior parte sob controle, mas algumas pessoas fugiram sem serem apagadas." Apagado. Isso era novo. Eu acho que ter sua memória aumentada pela escravidão era semelhante a tê-lo apagada. "Quantos?" "Eu não sei." "Quantos?" Eu repeti, chocada pela forma como a minha voz trovejou através do pequeno espaço. Eu soei absolutamente ameaçadora. Um ponto para mim. Página 8


"Uma meia dúzia, talvez?" Desde que Sig era o especialista em como fazer um assassino sentir-se insignificante como um mosquito na bunda de um cavalo, a minha resposta seguinte foi dada em linha reta fora de seus maiores sucessos. Suspirei dramaticamente, sobrecarregando a exalação tanto que irradiava como se o peso do mundo estivesse em meus ombros. Como se as complicações das ações de Shane pudessem manter-me jogando e virando tarde em meu sono diurno. Eu gemi um pouco para adicionar ao efeito. "Você entende que nos expôs? Como sua estupidez colocou em perigo a todos nós?" Eu enchi a minha voz com raiva contida, em seguida, disparei o meu olhar para os lados para ver como os meus colegas estavam reagindo. Sig estava assistindo Shane com um olhar atento, lendo o que podia das palavras do homem e julgando quão verdadeiro descobriu que elas eram. O foco de sua atenção plena era muito para suportar, eu sabia disso muito bem. Além de Sig, Juan Carlos tinha o queixo apoiado sobre um de seus punhos enrolados, mas ao invés de assistir Shane, seus olhos permaneceram em mim. Ele parecia entediado, mas havia um fogo aceso em suas pupilas, que mostrou algo diferente do que o ódio reprimido. Juan Carlos estava orgulhoso de mim. Voltei minha atenção para Shane, engoli o sentimento nojo, de ter feito algo para agradar o conquistador mal-humorado. "Qual foi o seu pagamento?" "Mil." "Você perderá o direito ao pagamento por esta matança, e pela próxima. Tem sorte que eu não estou tendo suas mãos rasgadas fora." Eu disse isso com naturalidade que me deu um arrepio. Shane abriu a boca, provavelmente para protestar, mas acenou uma mão recémcuidada para a porta e se afastou, dizendo que ele não era mais motivo de preocupação para mim. O caçador de recompensas pisou sobre as grandes das portas duplas, e quando ele empurrou-as abertas, eu não poderia resistir a um tiro de partida do famoso Tribunal. Página 9


"Ah, e, Sr. Hewitt?" Shane se virou, e ele deve ter estado louco porque cometeu o erro de ir ao encontro dos meus olhos, algo que um caรงador esperto jamais faria com um vampiro, a menos que eles quisessem correr o risco de ser escravizados. "Nรฃo nos decepcione novamente."

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Capítulo Dois O ar da noite foi estimulante, frio o suficiente para que eu ficasse louca por não usar um casaco, por isso vesti um casaco impermeável xadrez chique, que ostentei depois do Natal. Não foi decidido um bônus para ser elevada ao tribunal ‒ um cartão negro American Express com o meu nome e sem perguntas incômodas sobre o que escolhia para comprar. Eu tinha o cartão por alguns meses, e ainda tentei evitar usá-lo sempre que eu podia contar com meu próprio dinheiro, ao invés. Mas agora que eu não estava mais caçando desonestos, a minha principal fonte de renda subiu em fumaça. E o casaco era tão bonito. Trotando descendo os degraus da sede do conselho, um edifício enorme que refletia o Grand Central Terminal em estilo e escala, parei no nível da rua onde minha escolta esperava. Holden Chancery poderia parar minha respiração na minha garganta e fazer qualquer mulher com uma viagem de pulso sobre algumas batidas de coração. Seu cabelo escuro estava penteado para trás e provocou sua nuca com seu comprimento. O conjunto apertado de seu queixo cinzelado me disse que não estava de ótimo humor, e a intensidade ardendo em seus olhos castanhos escuros expressava uma profunda emoção que ele não deixaria mostrar em seu rosto. Ele estava chateado. "Quem fez xixi no seu plasma?" Perguntei, de pé na frente dele, as minhas mãos enfiadas no bolso do meu casaco. Ele olhou com raiva de mim, queimando as narinas com raiva mal disfarçada. Que diabos? "Vamos." Ele rosnou. A sentinela poderia ser ranzinza, o melhor dos tempos e estava propenso a oscilações de humor mais que um grupo de irmandade, cujos ciclos tinham sincronizado. Pela primeira vez, porém, eu tinha certeza que não tinha feito nada para merecê-lo.

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Ele já estava a meio quarteirão de distância, que fez muito pobre de proteção. Pessoalmente não acho que precisava de um guarda-costas em todos os lugares que ia, mas tinha estado feliz em ter a opção de escolher Holden como meu acompanhante, em vez de qualquer um dos lacaios guardiões, que Sig poderia ter dado o trabalho. Quando eu fui nomeado para o Tribunal, Sig tinha vários guardas carcereiros me seguindo a uma distância discreta. Eu posteriormente coloquei ordem no sistema e agora era só Holden, que mantinha um olho em mim. Eu pensei que ele tivesse estado feliz com o arranjo, mas talvez devesse ter perguntado a ele. "Holden." Ele parou de andar, mas não virou ou se voltou. Mesmo que o perseguir não estava no topo da lista de coisas que eu queria fazer hoje à noite, parecia que não tinha muita escolha. Limpei a distância em uma corrida, admirando o quão bem o Jimmy Choo estava mantido. Eu tinha levado meu Choo, através de alguns exercícios muito rigorosos, e nunca deixou de me surpreender. Com um par de seiscentos de dólares, esperava que eu pudesse correr para baixo de um bloco e matar vampiros em si. Quando eu estava em pé na frente dele de novo, foi a minha vez de olhar irritada. “O que diabos está acontecendo aqui?” "Não é nada. Eu estou aqui! Vamos embora." "Não." Eu fiquei imóvel e cruzei meus braços sobre o peito. "Você não tem algum tipo de encontro que eu preciso fazer com que você?" Seu tom era frio e sarcástico, mas não com raiva. Em outras circunstâncias eu teria assumido, que ele estava com ciúmes, porque estava indo a um encontro com Lucas, o rei lobisomem da área, mas sua voz indicou que não era o problema aqui. "Lucas pode esperar. Qual é o seu problema?” Ok, isso soou arrogante do que poderia ter, mas se a paciência fosse uma pista de patinação, tendia a manter o gelo fino.

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Holden resmungou e não me encarou, o que era incomum para ele, mesmo quando estava sendo um rabugento. Ele ficou olhando para a azáfama do SoHo, as ruas cheias de vida no meio de uma noite fria de fevereiro. "É Rebecca." Disse ele, finalmente, bufando o nome como se tivesse gosto ruim em sua língua. Rebecca era uma velha do conselho, um dos vampiros mais alto nível, que não Sig, Juan Carlos e eu. Ela também era a criadora de Holden. “Tudo certo?” Eu respondi, ainda não tendo certeza que sua vampira mãe tinha a ver com seu comportamento rude. "Ela me quer para exigir um favor." Ele me deu um olhar aguçado, fazendo-me desejar que ele tivesse mantido evitando o meu olhar. "De você." "Por que ela não veio para nos ver? Realizamos audiência aberta hoje. Ela poderia ter nos pedido." "Não, Secret. Ela não quer um favor do Tribunal. Ela quer um seu pessoalmente." Um nó formou na minha garganta, e doía de engolir. Eu gostaria de poder dizer que Rebecca estava fora da linha de me pedir um favor pessoal, mas o fato foi que eu deveria ter esperado isto há muito tempo. Fazia mais de dois anos, mas eu tinha matado um de seus filhos, e era uma tola se achava que ela ia esquecer a execução de Charlie Conaway, autorizada ou não. Meu parceiro, Keaty, tinha me dito uma vez que cada morte de vampiro é um fardo para a sociedade, e os desonestos que eu matava eram parte da família de alguém. Charlie tinha sido da família de Rebecca, a família de Holden, e agora eu ia ser responsável por sua morte. Ela não podia me castigar, ou ligar-me para fora. Eu ultrapassei-a, e, a menos que ela quisesse me desafiar em uma luta até a morte, ela precisava ser diplomática sobre suas ações. Então ela veio a mim através de Holden. "O que ela quer?" "Parece que seu consorte está infeliz." "E eu posso corrigir isso como?" Página 13


"Eu acredito que você conhece Genevieve Renard." A rainha dos Were-jaguatiricas e Extraordinária empresária. Claro que eu conhecia Genevieve Renard. Todo mundo a conhecia. Eu estava ciente de que ela estava envolvida com Rebecca, mas não tinha percebido que era tão grave. "O que aconteceu com Genevieve?" Meu tom de voz ficou grave. Mais do que familiarizado com a rainha jaguatirica, que também gostava imensamente, e ela foi uma das raras exceções em que eu acreditava que sentia o mesmo. Se havia algo que pudesse fazer para ajudá-la, eu faria isso sem ser forçada por sua namorada vampira. "Rebecca foi menos com os detalhes. Ela pediu que eu me assegurasse de suas..." "Sim." Eu podia sentir a construção da narrativa grande, e não tinha tempo para isso. Ele me lançou um olhar decepcionado, repreendendo-me com seus olhos para a minha impaciência. "O quê?" Eu respondi a sua desaprovação surda. "Você veio aqui para fazer um pedido em nome de seu criador. Pedido concedido. Você pode deixar de ser um rabugento mal-humorado agora?" "Oh, Secret." Ele ergueu um suspiro. "Diga a Rebecca que vou ajudar Genevieve, e vou fazê-lo sem qualquer exigência de pagamento. Se eu puder ajudar seu consorte, estamos quites. Entendido?” "Eu não falei para ela, mas suspeito que é o arranjo que ela tinha em mente." Eu inchei, sorrindo. Cara, eu estava ficando muito boa neste tipo de coisas de política vampiro. Primeiro, eu tinha cortado o caçador para baixo a algumas poucas estacas, e agora eu estava no intercâmbio sobre o custo de reparação da vida de um vampiro. Meu sorriso desapareceu, e o nó em minha garganta dobrou de tamanho. Deus. Quem estava me tornando? Holden pareceu notar a mudança no meu comportamento, porque ele forçou um sorriso e colocou um braço em volta do meu ombro, me puxando para um abraço que se sentiu estranho, especialmente quando ele me deu um tapinha nas costas duas vezes, duas pancadas duras. Página 14


"Não se preocupe. Não é como se você estivesse vendendo sua alma." Ele murmurou, como se tivesse lido minha mente. "Você vai ajudar a rainha gato. Será como um de seus casos antigos." Sim, Keaty era famoso por ser um fã de casos de favores que nos colocam sob o jugo de um velho vampiro. Eu suspirei. O que foi feito foi feito. Eu concordei em assumir o caso de Genevieve, e gostaria de ajudá-la. As implicações podem ser tratadas mais tarde. Por agora eu entraria com a coisa toda em ajudar um amigo na necessidade, para que eu pudesse pensar nisso sem ficar tonta. Desta vez foi a minha vez de dizer: "Vamos."

Uma onda de corpos avançou através das portas principais do Madison Square Garden, e eu estava presa na dilatação. Eu não era fã de multidões, o melhor dos tempos, por isso Lucas tinha que saber que eu estava fazendo um esforço, quando concordei em encontrá-lo aqui para ver um jogo dos Rangers. Eu tinha crescido no Canadá, um amor para o hóquei era como uma segunda natureza como a respiração, mas eu gostava de vê-lo a partir da segurança da minha sala, ou na TV em um bar de esportes oprimido. A única razão que concordei em vir era que era uma tardenoite de jogo de caridade para arrecadar fundos, e eu não esperava que fosse lotado. Acontece que eu não sei nada sobre a mentalidade de multidão quando se trata de hóquei. Muitas pessoas em tudo esmagando em conjunto, a sua adrenalina, seus pulsos contraídos com o vigor de sua excitação coletiva... Minha gengiva doía, e minha respiração engatou. Estúpido lobo rei e suas ideias brilhantes. Nós teríamos sorte se eu ficasse para o segundo período, sem distinguir o velho e o fraco. Eu já estava na digitalização da multidão para alvos fáceis. Eu não me alimentava em seres humanos. Era uma daquelas regras que eu tinha gravada em pedra, uma linha na areia que nunca iria passar por cima. Meu sangue vinha de Página 15


sacos de doadores e foi guardado em segurança em minha geladeira em casa. Mas só porque eu não me permitia alimentar de pessoas, não significa que o desejo não estava lá. Eu era meio-vampiro, e o canto da sereia do sangue às vezes poderia bater em mim com um frenesi exigente, como um viciado em heroína doendo por mais uma correção. Se eu não me apossasse de mim, ia estar em apuros. Pude sentir meus caninos afiados pulsando contra as minhas gengivas, implorando para serem lançados, e não tinha dúvidas de que minhas pupilas foram inchadas para assumir minhas íris marrom. Não era como se não tinha pensado antes. Eu tinha comido antes de deixar a sede do conselho, entregando-me o fornecimento pequeno de sangue que insistia em manter lá por mim, quando percebia que eles esperavam que eu me alimentasse de doadores vivos como faziam. Mas você não saberia que eu tinha tomado medidas proativas agora. O barulho do Madison Square Garden estava ameaçando me transformar no monstro que era capaz de ser. Um arrepio percorreu-me quando o sabor de canela encheu minha boca. Minha energia despertou como um dragão dormindo e se expandiu para fora até que meu corpo inteiro vibrou com o calor escaldante da mesma. Isto acalmou o vampiro. Eu não tinha percebido como estava tensa até o meu lobo interno reprimir a parte fora do controle-vampiro de mim. Normalmente era o vampiro fresco, coletado que guardava o meu lobo na coleira, mas desta vez a minha natureza licantropo havia sido chamada em cima da hora. E não tinha acordado por minha causa. Ela estava acordada por causa do sabor inebriante na minha boca, me dizendo que o rei lobo estava por perto. Ele nunca poderia saber quão perto da borda eu tinha estado, mas ele me puxou de volta a tempo. Meu coração pulou. Eu não amava Lucas do jeito que amava Desmond, mas isso não significa que não sentia nada por ele. Girei em meus calcanhares, digitalizando a multidão para Lucas. Em circunstâncias normais, ele não seria difícil de detectar. Alto, loiro e bonito, ele chamou a atenção onde quer que fossemos. Mas, com tantas pessoas ao redor, ele iria jogar tranquilo, enfraquecendo sua

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aura maior que a vida o melhor que podia. Ser um bilionário da mídia tímido significava que ele tinha aprendido a se misturar, mesmo que ele nascesse para se destacar. O boné Red Sox deu-lhe a distância. Deus amava os meus namorados lobisomens, mas a única coisa que eles não poderiam concordar era com o beisebol. Eles tinham o mesmo gosto em filmes, música, comida e, obviamente, mulheres, mas eles viravam rivais quando o assunto vinha a MLB. Desmond era New York com orgulho e jurou que sangrava Yankee azul. Lucas era um grande fã de Boston ele realmente comprou a franquia. Eles poderiam compartilhar uma namorada, mas viriam a soprar sobre a World Series. Vai entender! Lucas se esgueirou para cima de mim, e apesar de meus calcanhares me darem uma ligeira vantagem, eu ainda precisava olhar para cima para ver seu sorriso. Engraçado como o seu sorriso bobo poderia acender uma centelha dentro de mim, mesmo quando eu estava preocupada que poderia começar a morder pessoas, a qualquer momento. A reação que eu tive a Lucas era semelhante ao derretimento de sorvete em um pedaço de torta de maçã quente. Pegajosamente-doce e reconfortante instantaneamente. Ele se abaixou e me deu um beijo casto na boca, colocando as duas mãos grandes nas minhas costas, enviando uma onda de calor através do meu corpo mais baixo. Eu rocei o queixo com o meu nariz, em seguida, beijei o arco em seu lábio inferior quando o último da minha ansiedade tremeu dentro de mim. Não era segredo quão em êxtase eu tinha estado quando ele raspou a barba alguns meses antes. Seu queixo com restolho era tanto cabelo facial como eu queria tratar, quando chegamos ao beijo. "Oi." Ele sussurrou, puxando meu penteado extravagante. "Você está um pouco vestida para o hóquei." Eu torci minha boca em um sorriso malicioso. "Sim, me desculpe. Vou me encontrar com meu namorado bilionário aqui. É melhor não deixá-lo vê-lo flertando comigo. Ele é da realeza."

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"Oh, sim? Grande, tipo musculoso com ciúmes?" Ele me puxou para mais perto. A multidão começou a afinar quando as pessoas se mudaram a arena para encontrar os seus lugares. “O conhece?” Peguei uma das mãos na minha e sai de seu abraço. Sem abrir mão do meu punho, girou-me para o braço preso em volta do meu ombro e ainda estávamos de mãos dadas. "Vamos lá em cima." Seu tom era mais grave do que antes, mas não houve vantagem da luxúria com as palavras. Ele queria falar de negócios, e não ir para lá em seu camarote. Minha avaliação foi confirmada quando ele acrescentou: "Alguma coisa aconteceu, e precisamos falar sobre isso, antes que todo o bando descubra." Grande. No que dizia respeito das noites com Lucas, íamos bem no horário. Uma pequena conversa doce, seguida com uma forte dose de negócio sério.

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Capítulo Três Em retrospectiva, vestindo vermelho para um jogo dos Rangers quando eles estavam jogando com os Devils de Jersey não foi minha decisão mais sábia de moda nunca. Tinha parecido que eu tinha sujeira no nosso caminho para o camarote, juntamente com inteligente piadistas como: "Estúpida Devils." me fez pensar no potencial de uma multidão de fãs de hóquei. Felizmente nós não tivemos de partilhar o camarote com ninguém. Nós nos sentamos perto da frente com toda a pretensão de realmente ver o jogo. Agora que estávamos longe de todas as pessoas, parte de mim realmente queria reviver a emoção de assistir a noite de jogos de hóquei em Elmwood, como se eu tinha sido capaz quando era criança, mas Lucas tinha outros planos em mente. Ele coçou o queixo, um hábito que pegou quando tinha uma barba nele, quando o cabelo se foi. "Deve ser ruim você estar acariciando a barba invisível." "Isso soa como um eufemismo da nona série para a masturbação." Ele tentou sorrir, mas saiu meio quebrado e sombrio. “Fora com isso, então. Rasgue fora um Band-Aid." "Nós temos problemas." "Você diz isso como se fosse algo incomum. Olá, o rei do óbvio, sempre temos problemas." Eu tentei dar as minhas palavras uma qualidade de brincadeira, mas sua carranca me disse que tinha atingido um nervo. Eu era incrivelmente habilidosa nisso. "Um dosAlphas no canto sudoeste do meu território está se transformando traidor. Ele está sendo cortejado por outro rei e vai tentar tomar a região com ele." "A aquisição hostil?" "Mais ou menos." "Conhecemos o rei?" Por favor, diga a oeste, por favor, diga a oeste, por favor, diga oeste. "Ninguém é dono até ele, mas eu tenho as minhas suspeitas." "Você acha que é meu tio, não é?"

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A linha fina da sua boca se contraiu, mas Lucas não disse nada e olhou para frente no jogo de hóquei. Os jogadores mal tinham estado sobre o gelo cinco minutos, mas alguém já estava perfurando o inferno fora de uma frente dos Devils. Lucas não confirmou nem negou, mas perguntou: "O que você sabe sobre ele?" "Eu nunca conheci o homem." Lucas deu-me um olhar sério, o que significava que eu não estava mais com meu namorado. Agora eu era a Protetora do Bando e ele era o rei. Como gostava de me dizer, desta vez não era para ser simplista. "Callum McQueen. Filho de Elmore e Vivienne McQueen. Irmão da Mercy e Savannah. Atualmente solteiro, sem herdeiro aparente. Em seus trinta e tantos anos, agora, eu acredito. Pelo que Grandmère me disse, ele tinha quinze anos quando ela foi embora, então ele estaria com 37 ou 38." “E daí?” Eu senti como se perguntando, Você vê um fodido dossiê na minha frente? Mas consegui abster-me. "Elmore escolheu-o como o sucessor do seu trono, em vez de suas duas irmãs mais velhas. Eu não sei como Savannah se sentia sobre isso, mas eu tenho uma boa ideia sobre a reação da Mercy." Lucas ficou olhando para mim. "O quê?" Eu perguntei finalmente. "Você quer que eu chame Grandmère e pergunte-a para obter informações sobre sua filha mais nova? Tanto quanto eu sei dela, não tem falado com Callum em vinte anos." "Você acha que ele é amargo sobre isso?" "Você quer dizer se eu acho que ele me culpa por sua saída? Isso é o que você está pensando, por isso é só dizê-lo." "Ok. Você acha que Callum abriga um ressentimento contra você?" “Provavelmente, estava muito aflita. Parece ser um passatempo popular para os McQueens." Página 20


“Secret.” "Eu sei. Superficial. Te peguei!” "Você acha que o ressentimento é o suficiente para motivá-lo a passar no meu território?" "Eu não sei." Meu tio era um rei relativamente jovem, como Lucas era. Ambos herdaram o pesado fardo da coroa de seus pais antes deles, e tudo o que vi eram semelhanças. Talvez Lucas devesse estar se perguntando se ele estaria disposto a se mover no território de outro rei, se a oportunidade se apresentasse, ao invés de tentar me ver como o elo mais fraco em sua corrente. "Morgan acha que deveríamos marcar uma reunião entre você e Callum." "Oh, ela acha, não é?" Morgan Scott, nova executora de Lucas, subiu nas fileiras do bando após Desmond tornar-se guarda da Rainha e foi morar comigo. Lucas precisava de alguém para pegar a folga das responsabilidades anteriores de Desmond, e Morgan era o lobo mais forte próximo em seu bando. Agora ela ficou um pouco abaixo Desmond e eu, e gostava de me lembrar de que era apenas uma pequena subida até o topo, se eu caísse fora. Às vezes eu acho que ela estava disposta a dar um empurrãozinho extra. Não era que Morgan me odiasse. Eu sabia o suficiente das pessoas que realmente detestavam-me a ser capaz de dizer a diferença. Ela foi motivada, desejava o poder, e ela me via como uma força externa bloqueando seu caminho. Eu respeitava sua unidade, mas não estava prestes a desistir de Lucas, para que ela pudesse ser a rainha em meu lugar. "Eu acho que é uma boa ideia." Disse Lucas. "E se Callum realmente abrigar um rancor, não estamos lhe dando uma oportunidade de ouro para se livrar de mim?" A multidão irrompeu em um elogio ensurdecedor, quando os Rangers marcaram um gol.

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"Se ele te mata em um encontro oficial, é uma ofensa capital. Todos os reinos desceriam sobre ele com vigor." "Mas eu ainda estaria morta." "Você é muito difícil de matar." Ele me lembrou. Eu suspirei. "Onde é o território?" "Nebraska." “Oh, Deus! Vamos dar o que ele merece!” Lucas se inclinou para trás e olhou para o teto, provavelmente se perguntando pela milésima vez como ele ficou preso comigo. "Precisamos mandar alguém lá fora para tentar estabilizar a região. Se isso falhar, temos que confirmar que oAlpha está de conluio." Ele me ignorou enquanto eu ria na palavra conluio, um ponto para Lucas. "Só se ele sair de um agente McQueen sendo responsável pela inquietação, vou considerar chamar uma reunião de cúpula. Mas, Secret, eu preciso que sejamos uma frente unida sobre este assunto." "Eu tenho sido nada, além de apoio do bando." Eu disse defensivamente. "Mas você não é realmente uma parte do bando." Este tinha sido um ponto de discórdia entre nós por meses. Eu tinha estado envolvida ativamente na política do bando e ficava ao seu lado em todas as reuniões do bando. Eu conhecia cada membro do bando da região Manhattan e poderia citar todos os Alphas no território de Lucas. Então, eu não corria com eles sob a lua cheia? Foi o que realmente terminava tudo? "Eu não sei o que mais você quer de mim." Ele esfregou as mãos sobre o rosto, em seguida, segurou meu joelho sob a palma da mão. “Esqueça-o. Esqueça que eu disse qualquer coisa." Desde que era naturalmente argumentativa um dos meus traços de caráter mais feios, uma lavagem de palavras afiou picando no fundo da minha garganta, mas consegui engolilos para baixo. Só desta vez eu iria deixá-lo fugir com dizer algo estúpido e doloroso. Ele salvou-me de mim antes, e eu ia deixá-lo ter um presente.

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Os Rangers pisaram os Devils sete a dois, e Lucas me deixou no meu apartamento com a promessa de compensar o nosso encontro desastroso, cozinhando-me o jantar na noite seguinte. Teria que ser um inferno de uma refeição, considerando que eu não comia comida humana para a maior parte, e ele conseguiu me fazer sentir tão grande como um carrapato. Talvez ele me mordesse. Isso pode me ajudar a sentir melhor. Onde diabos esse pensamento veio? Eu não quero morder o meu namorado. Mas eu fiz. Eu não podia explicar, mas no segundo que Lucas estava fora de vista, eu estava fantasiando sobre afundar meus dentes no pulso tremendo de sua garganta e rasgando a artéria aberta quente. Estremeci, e era apenas metade repulsão.

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Capítulo Quatro O teto no escritório de Francis Keats era fascinante. A tinta vermelha escura parecia sangue, e era também um ótimo lugar para procurar quando eu não queria atender os olhos do detetive privado de todo a coisa paranormal, que estava sentada do outro lado da minha mesa. "Responda à pergunta, Secret." "Desculpe, eu esqueci o que era." “Não, você não esqueceu.” Eu enterrei meus dedos dos pés descalços no tapete novo de pelúcia debaixo da minha cadeira, e apertei minhas mãos sobre os braços de couro. Keaty odiava repetir-se tanto quanto odiava a fazer suposições. "Ok, sim. Eu estou tendo alguns problemas de controle." "Defina alguns." "Hum... eu quase o perdi no Madison Square Garden na noite passada. Somente Lucas aparecendo me impediu de conseguir todas as presas." Segurei meus dedos indicadores até minha boca para imitar dentes, mas provavelmente parecia mais uma morsa, patética e demente. Keaty não parecia divertido. "Isso é sério, Secret." Ele disse-me, como se seu rosto não tivesse dito muito já. "Não é como eu mordi alguém." "Mas você queria." "Sim, mas quero dizer, eu quero matar muita gente, às vezes. Isso não significa que eu faça." Sua carranca aprofundou-se, que não tinha pensado que era possível. Keaty provavelmente saiu do ventre, de cara feia. "Há uma grande diferença entre querer hipoteticamente desmembrar um taxista que quase correu demais, e tentar comer os corações ainda batendo de quinze mil fãs de hóquei." Página 24


Eu me irritei. "Não há jeito de eu ter conseguido todos." "Não, certamente alguém teria te matado antes." O silêncio encheu o espaço entre nós. Ele tinha feito com sucesso o seu ponto. "Você acha que é por causa do Tribunal, não é?" É isso o que você acha?" Ele perguntou. "Sim." Ele cerrou os punhos e se inclinou sobre a mesa. "Você discutiu isso com Sig?" "Ainda não." Mordi o lábio inferior. "Eu estou preocupada se fizer, ele vai jogar um ‘wow, você é um vampiro’ em festa para mim. Eu não estou completamente pronta para aceitar que isso é o que está acontecendo. Nesse meio tempo eu quero falar com Calliope, ver se ela sabe o que isso significa. Mas eu tenho uma reunião com Genevieve Renard em primeiro lugar." Keaty levantou ambas as sobrancelhas. "Que negócio você tem com a Sra. Renard?" "Eu não sei. Estou fazendo isso como um favor a criadora de Holden, por causa daquele incidente desagradável no metrô. Eu ainda não sei o que Genevieve quer." Sua mandíbula tencionou sob a pressão de manter a boca fechada. "Eu sei, Keaty. Nunca deva favores a vampiros. Assim como você nunca agradece a uma fada, e sempre terá dinheiro antecipadamente. Confie em mim, eu me lembro das regras, mas isso é diferente." “COMO? Como é que é diferente?” "Eu não sei. Ele simplesmente é." Houve uma batida hesitante na porta, e Nolan enfiou a cabeça dentro. Seus olhos cor de chocolate estavam abertos, e um resplendor iluminou suas bochechas cor de canela. "Há uma Genevieve para ver Secret?" Ele expressou como uma pergunta. "Mande-a entrar." Keaty e eu dissemos em uníssono.

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Nolan segurou a porta aberta, e quando Genevieve entrou, eu poderia jurar que o mundo ficou preto e branco e Keaty e eu fomos transportados em um filme noir1 antigo. A rainha jaguatirica foi um nocaute, sem dúvida, e que era um grande elogio vindo de mim, desde que eu era amiga pessoal de Marilyn Monroe. Ela estava vestindo um terno clássico Chanel dia em uma mistura teal-azul2 que fez seu cabelo vermelho parecer que estava em chamas e aprofundou a tonalidade púrpura de seus olhos. Sua maquiagem estava impecável, mas eu poderia dizer que ela tinha chorado pelas manchas de rímel em seus cílios. Ela puxou o cabelo para cima em um coque, e que, juntamente com os Manolo de 10cm que usava, a fez parecer para seis ou sete centímetros mais alta do que realmente era. Não importa a sua altura, Genevieve sempre se levou com uma postura que eu jamais poderia esperar imitar. Ela era uma verdadeira rainha. Eu era uma pretendente ao trono. "Secret." Ela disse, sua voz um ronronar de fumaça. "Muito obrigada por me receber em prazo tão curto." Levantei-me e apertei a mão dela e indiquei a cadeira ao meu lado. "Eu espero que você não se importe que o Sr. Keats participe de nossa reunião. Ele é meu parceiro, e..." "Olá, Francis.” Disse Genevieve. Eu endureci, esperando por ele corrigi-la, mas apertou a mão dela e disse, "Genny, é um prazer como sempre." Ele espanou um beijo em seus dedos antes de se sentar para baixo. Quando Genevieve tomou seu lugar, cruzou os tornozelos e tirou um lenço da bolsa, em seguida, soltou um suspiro flutuante. Ela fez o papel de uma femme fatale noir impecável. "É minha sobrinha Lucy." “O que aconteceu?" "Ela deveria estar sob a minha supervisão aqui, enquanto vai a Columbia para sua graduação, mas eu estou com medo. Eu fui um pouco frouxa. Ela é uma mulher jovem, e eu

1

É um termo cinematográfico usado principalmente para descrever dramas crime elegante de Hollywood.

2

Um verde-azulado escuro e médio, semelhante ao ciano médio azul-esverdeado e escuro.

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não queria ficar no caminho dela, em ter uma experiência de faculdade adequada, você entende?” Genevieve secou sob os olhos. "Ela faz check-in por telefone todos os dias, mas nas últimas semanas, ela tem chamado apenas uma vez, talvez duas vezes. Ela não tem chamado esta semana toda, e quando tentei seu dormitório, sua companheira de quarto disse que não viu Lucy em dias." Keaty foi instantaneamente ao ponto. "Ela tem um namorado?" "Eu não sei se havia alguém especial." Admitiu Genevieve. "Nós vamos olhar para isso. Se ela estava saindo com alguém, há uma chance de que poderia ter fugido para umas férias de improviso." Eu expliquei a lógica por trás da questão de Keaty. "Você sabe como as meninas podem ser volúveis no amor." A rainha jaguatirica me deu um sorriso desanimado. “Ha mais.” Eu balancei a cabeça, convidando-a a continuar. "Você entende como poucos de minha espécie existem, sim?" "Você mencionou isso. Cerca de uma dúzia no país, certo?” “Sim. Bem, eu recentemente recebi uma proposta de casamento do rei jaguar." Por que fez isso soar como um lado-B ruim do The Doors? "Acho que eu não estou prestes a oferecer-lhe meus sinceros parabéns?" Perguntei. Genevieve bufou. “Claro que não. Embora eu saiba muito bem, se e quando eu me casar com ele vai ser para proteção política e não amor, não há oferta de energia forte o suficiente para que eu de bom grado compartilhe minha cama com Gregory Hamilton. Ele é um misógino revoltante e veria todas as mulheres da minha corrida fora das penhoradas para homens igualmente repugnantes. Não, como uma rainha, eu nunca iria deixar que esse destino acontecesse ao meu povo." Sua nobreza e devoção aos seus gatos me fez pensar, se Lucas não teve um momento em que ele disse, que eu não era realmente parte do bando. Será que eu sacrificaria o amor para o bem maior do bando, como Genevieve disse que um dia iria fazer? Ela amava Rebecca, mas se casaria com um rei gato para manter suas jaguatiricas seguras. De muitas maneiras, ela foi duas vezes à mulher que eu era. Página 27


"Como é que Gregory tomou a rejeição de sua proposta?" Keaty perguntou. "Como qualquer homem tem rejeição, Francis?" Ela lhe deu um olhar significativo. Keaty e eu estávamos tranquilos, à espera de Genevieve para continuar. Quando ela apenas olhou para a janela atrás da mesa de Keaty, exortei-a. "Você acha que Gregory tem algo a ver com a..." Eu estava hesitante em dizer desaparecimento. Em toda a probabilidade, a sobrinha de Genevieve tinha fugido com um rapaz que sua tia não conhecia. Mas Genevieve parecia certa que as forças sinistras da onça foram acontecendo, e que tipo de investigadores seríamos se não escutássemos a sua teoria? Então eu emendei a minha declaração e disse: "... ausência de Lucy?" Genevieve virou a cabeça para mim, piscou os olhos com ferocidade súbita. "Se ele tem prejudicado um cabelo da sua cabeça, eu vou estripá-lo com minhas próprias mãos e fazer um chapéu de seus órgãos." Foi o que virou a carranca permanente de Keaty em um sorriso. "Não se preocupe, Genny." Ele estendeu a palma da mão para cima sobre a mesa, e ela tomou a oferta. Todo o fervor vingativo escoou para fora dela e a deixou mole e triste, segurando a mão do Keaty como se fosse uma âncora mantendo-a à deriva no mar. "Nós vamos encontrá-la." Fácil para ele dizer. Ele não era o único com dívida com um velho vampiro. "Vamos precisar de algumas informações com você sobre Lucy.” Eu lhe disse. "Seu horário de aula, os lugares que você sabe que ela vai, os nomes de seus amigos. Eu tenho uma amiga na força. Vou perguntar-lhe se... bem, eu vou perguntar se ela sabe alguma coisa que possa ser útil." Genevieve deu um aceno apertado. A julgar pelo estado tenso de suas características e a dor de seus olhos, ela não estava pensando sobre o que faria quando visse Lucy viva novamente. Não, a rainha jaguatirica estava pensando sobre o seu futuro hobby da chapelaria intestinal.

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Capítulo Capítulo Cinco Depois que Genevieve saiu, e eu concordei com Keaty que o melhor curso de ação foi olhar para o rei jaguar primeiro, antes de começarmos a limpeza na cidade por Lucy Renard. Se Genevieve acreditava que o rei tinha um motivo para raptar a menina, havia uma chance sólida que ele tinha feito isso. Quando isto veio para crimes de paixão, ciúme e rejeição, a explicação mais óbvia era geralmente o caminho certo. Gregory Hamilton não era um homem difícil de encontrar. Ao contrário de Lucas, que tentou manter um perfil baixo, apesar de suas riquezas, Gregory parecia ser o tipo de homem que gostava de ostentar sua riqueza e poder. Depois de alguns telefonemas em alguns amigos em lugares baixos foi o suficiente para descobrir que ele passou a maior parte de suas noites em um bar Fae no East Village, chamado Calígula. Não havia nenhuma maneira que eu fosse encontrar um sequestrador em potencial, que sem dúvida tinha uma comitiva de guarda-costas, sem um pouco de proteção da minha própria. Eu cometi o erro de subestimar os meus adversários muitas vezes no passado. Só porque Gregory era um shifter, não significava que ele era menos de uma ameaça para mim do que um vampiro desonesto. Eu tinha visto o que poderia acontecer quando shifters iam de igual para igual, e não era bonito. Eu já tinha minha arma comigo, mas isso não seria uma multidão regular. Em um bar Fae operando, frequentado pela realeza shifter, eu estava disposta a apostar que o meu nome me precederia. Eu também sabia perfeitamente bem que, enquanto uma arma era a proteção ampla, faltava um certo fator wow. Eu queria que Gregory Hamilton soubesse que eu falava sério. Parando no meu apartamento antes de me dirigir para o sul, peguei a arma que eu tinha, que era leve o suficiente para manter em uma longa caminhada, mas impressionante o suficiente para expressar minha seriedade. A katana era uma compra de necessidade

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homicida alguns anos atrás, e desde então se tornou uma das minhas peças favoritas. Armas estavam bem, mas uma espada grande adicional e brilhante me fez parecer fodona. Claro, o porteiro no Calígula só veria isso como uma ameaça. Ele era uma parede de músculos Fae com armas largas em torno da sua cintura e com um rosto que nunca esboçou um sorriso. "O que você quer?" Resmungou. "Estou aqui para falar com Gregory Hamilton." "Claro que você está. O que é que você tem?” A katana estava pendurada nas minhas costas. Uma vez que eu habilmente disfarcei-a usando um tubo de mensageiro de bicicleta de viagem. Infelizmente, esse tubo era muito longo, e eu tive que comprar um estilingue real para a espada, tornando bem fodidamente aparente o que eu estava carregando. Não há sentido em fingir. "É uma espada." O guarda torceu sua sobrancelha. "E por que você precisa de uma espada para falar com o Sr. Hamilton?" "Por que não?" Isso pareceu tocá-lo. Eu acho que a maioria dos aspirantes a assassinos eram muito furtivos para trazer armas dentro "Uhhh." "Olha, não é prata. Eu não estou aqui para machucá-lo. Você diz a ele que eu trabalho para Genevieve Renard e quero falar com ele, isso é tudo." Eu sorri, cuidando para não piscar dentes demais. Eu não queria entrar toda como uma ameaça, e tinha certeza de que esse Fae conhecia os sinais de agressão shifter. Ele também não sabia bem o que fazer comigo. "Se você só quer falar, porque precisa de uma espada?" "Isto é Nova York, otário. Uma menina pode nunca ser demasiado cuidadosa." "Deixe a espada comigo, e vou deixar você entrar." Ele estendeu a mão enorme, como se eu tivesse realmente sendo estúpida o suficiente para simplesmente dar-lhe minha arma. Ele era tão estúpido quanto sua aparência. Página 30


Em vez de passar-lhe a espada, coloquei minha mão na sua, achatando a palma da mão contra a sua pele áspera. Ele apontou com surpresa, mas não se afastou. "Olhe para mim." Instrui. Eu não tinha tentado escravizar alguém que não se estabiliza no Tribunal. Antes disso, só consegui fazer isso uma vez antes com Nolan e não tinha certeza se iria funcionar novamente. Mas eu estava mais poderosa agora, e meu novo poder tinha que significar alguma coisa. Tentar a minha sorte com um Fae era um grande risco, já que alguns deles poderiam afastar a escravidão. Apesar das aparências, porém, eu não acho que o idiota era um Fae forte o suficiente para repelir ser escravizado. Como previsto, ele encontrou meus olhos por vontade própria, e um arrepio de excitação disparou através de mim. Eu precisava me manter bastante fria por muito tempo, para ter acesso ao clube. "Você estava me esperando." Disse a ele. "Eu estive esperando por você.” O idiota repetiu mecanicamente. Eu não tive a delicadeza com a escravidão como Holden tinha. Minha vítima soava mecânica. Com Holden você nunca saberia que ele estava ao volante, seu controle era transparente. "Eu não represento uma ameaça para ninguém aqui." Seus olhos estavam vidrados, mas ele balançou a cabeça no seu acordo. O idiota resmungou algo que não entendi e desapareceu pela entrada do clube. Poucos minutos depois ele voltou com um guarda idêntico ao seu lado. "Sr. Hamilton diz que ele vai vê-la." "Bem, isso é tipo poderoso dele." Ele fez um som gutural, e percebi que era do meu interesse parar de empurrar a minha sorte. Que ele ainda estava sob o domínio depois de estar separado de mim era o suficiente de um milagre. Eu não queria perder a vantagem agora. Otário sacudiu a cabeça, indicando que eu deveria segui-lo, em seguida, fez o seu caminho de volta para o bar, e eu fiquei na sua trilha, não querendo perder a minha janela de oportunidade.

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Normalmente, era muito mais fácil de atravessar uma pista de dança lotada, quando um homem enorme foi abrindo o mar de humanos para você. Infelizmente, parecia que eu tinha usado a minha sorte e conseguir passar pela porta da frente. Estávamos a meio caminho para a seção VIP quando uma mão ossuda se apegou ao meu pulso, puxando-me longe de Otário, que continuou andando, ignorando a minha ausência. "O que?" Eu arranquei o meu braço livre e virei-me para enfrentar meu agressor, mas as minhas palavras congelaram na minha boca. Meu batimento cardíaco disparou, e eu queria desviar o olhar, mas encontrei-me incapaz de evitar meu olhar. A mulher Fae foi espantosa para contemplar. Ela tinha pele alabastro e cabelos brancos que brilhavam na luz baixa, irradiando como se iluminado por dentro. Seus olhos estavam arregalados e muito redondos para serem confundidos com um ser humano, e seu arco em forma de lábios se curvaram para baixo em uma careta. Como eu continuei a olhá-la, poderia ter jurado que a forma de asas apareceu em suas costas. Pisquei, e as asas desapareceram. "Onde você conseguiu isso?" Ela exigiu, seu olhar além de mim, fixado sobre a arma nas minhas costas. Tocando a espada para confirmar, não havia sido substituída por algo mais sinistro, era a minha vez de olhar em causa. "Comprei-a." “Impossível! Ninguém faria parte para moeda humana inútil. Vou perguntar de novo, de onde você tirou isso?” Agora ela estava me irritando. "Comprei-a." Se movendo mais rápido do que eu estava preparada, ela contornou em torno de mim e agarrou a espada. Eu estava prestes a retaliar, quando ela soltou um grito doloroso e lançou a arma, olhando para suas mãos. Eu pisei para trás no caso dela planejar fazer uma outra garra para isso. "O que você fez?" Ela rosnou.

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Eu não me importo o quão belo pode ser algum Fae. Quando eles estão com raiva, eles são as mais assustadoras criaturas neste plano ou qualquer outro. Sua voz estridente fez arrepios explodirem nos meus braços. Estremeci. "Você sujou-a." Disse ela. "É uma espada. Se eu não conseguir um pouco suja agora e então, eu não iria usá-la direito." Um homem, alto e magro, com coloração idêntica à da mulher Fae apareceu entre a multidão e ficou ao lado dela, então me disse: "Você deve ir. agora...” "Que diabos ela está falando?" Ele olhou para a espada, colocando um braço reconfortante em torno do ombro da mulher. "Você recebeu um dom precioso..." Disse ele com um suspiro. "... e você tem manchado-o." Deus, os Fae eram todos os trabalhos de pancada. Eu tinha comprado a espada de uma loja de turismo em Koreatown. Não havia nada de especial nisso. Otário forçou seu caminho através da multidão e ficou entre os dois: Fae e eu mesmo, impedindo-os do meu ponto de vista. "Nesse caminho.” Ele resmungou. Nós angulamos no meio da multidão na pista de dança, e quando olhei por cima do ombro para ter uma última olhada para o par de Fae, tinham desaparecido. Malditamente assustador. Fui levada para uma sala VIP separada do piso principal por uma cortina de cristal frisada. As luzes do salão eram mais escuras do que as do clube, o que parecia impossível, já que a pista de dança principal era iluminada apenas por cordas finas de neon azul e uma bola de discoteca. Toda a luz que eu tinha que ver por aqui foi uma luz em um vaso de vidro roxo. Ele lançou um brilho estranho e monstruoso na cara, de outra forma considerável de um Gregory Hamilton. Descobrir que o grande homem na sala era não um gênio. Havia duas morenas pretenciosas pressionadas contra ele, uma contorcendo-se em seu colo em uma lenta

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dança erótica, sensual, enquanto a outra tomou um gole de um copo de Martini, antes de se inclinar para beijá-lo e deixar o álcool driblar de sua boca na dele. Eca. "Genevieve te mandou?" Ele perguntou após a ingestão de lavagem da menina. "Em uma maneira de falar." Em outro tempo e lugar, eu provavelmente poderia ter encontrado o rei jaguar atraente. Ele tinha uma construção magra e astutos olhos verdes que pareciam brilhar independentemente da pouca luz na sala. Os aspectos felinos que haviam traduzido em sua forma humana não lhe deu a mesma qualidade feminina, como faziam em Genevieve. Eu não estava certa porque eu assumi que todos os gatos seriam femininos, mas Gregory era tão feminino como um tigre siberiano com os seus dentes à mostra. Esta vaquinha tinha garras. Ele também parecia não muito satisfeito com minha resposta evasiva. Empurrando a garota no colo e espantando a outra para longe, ele cruzou o seu tornozelo sobre o joelho e acendeu um cigarro com a precisão cortada de um fumante de longa data. Uma nuvem de tons roxo de fumaça flutuava pela sala e perseguiu as duas seminuas meninas para fora através da cortina. "E o que sua majestade tem a me dizer?" Ele exalou outra respiração, e esta subiu até minhas narinas. Eu franzi o nariz e sufoquei a vontade de tossir. "Onde está a menina?" Exigi, pulando as preliminares e obtendo direito à quente e pesado. "Que menina?" Ele perguntou, com os lábios curvando em um sorriso malicioso. "Eu tenho tantas." Um riso que era mais cruel do que bem-humorado escapou da minha boca. "Eu aposto. Uma noite é, provavelmente, mais do que suficiente, mesmo para a mais idiota cama quente, até descobrir que você é um vagabundo."

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Gregory sentou-se a frente, os braços apoiados sobre os joelhos. Seus olhos brilhavam como espelhos planos, a forma como faria com um gato de casa no escuro. "Com quem você acha que está falando?" "Um rei desesperado o suficiente para encontrar uma rainha, que ele vai recorrer ao sequestro." Ele beliscou o cigarro entre o polegar e o indicador e deu uma tragada profunda antes de voltar para as almofadas do sofá. "Eu não estou desesperado. É uma idiota! Eu poderia proteger seu povo, os poucos que são deixados, e tudo o que ela teria que fazer é abrir as pernas e me dar um herdeiro." "Era isso o seu discurso? Porque, como proposta, isto poderia usar algum trabalho." Ele rosnou para mim, e o som era mais gato do que humano. "O que você sabe sobre as estruturas de bando, menina?" "Mais do que eu gostaria. É por isso que eu posso te dizer isso. Eu sou protetora do bando e consorte do rei lobo do Bando Oriental." Disse. Os olhos de Gregory se arregalaram, e o cigarro caiu de seus dedos, chamuscando suas calças pretas antes que ele pudesse golpear fora. "Então, quando eu digo que pode chover fogo no inferno, se você ou outro de seu pequeno bando tiver feito alguma coisa para Lucy Renard, você sabe que não estou falando da minha bunda." "E... eu não sabia." Ele gaguejou. "Agora você faz. Então vou perguntar de novo. Onde está Lucy?" Ele sacudiu a cabeça de um lado para o outro. “Eu não sei do que você esta falando.” "Diga-me a verdade." Minha mão agarrou a alça da minha katana, e Gregory subiu aos seus pés. "Juro por Deus, não tenho nada a ver com isso." Estreitando os olhos para ele, dei-lhe um olhar fulminante, e depois de uma pausa tensa, eu soltei a arma. "Se eu descobrir que você mentiu para mim, Gregory..." Eu deixei a ameaça pendurar em aberto, e ele acenou com a compreensão.

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Às vezes as melhores ameaças só são ouvidas na imaginação dos homens aterrorizados.

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Capítulo Seis Eu ainda tinha algumas horas para matar antes do meu jantar com Lucas, mas eu queria ver Calliope antes de encontrar o rei lobisomem. Apesar da pressa que eu tinha obtido de Gregory sem ter que desenhar uma arma, eu ainda estava me sentindo enjoada sobre o que tinha acontecido na noite anterior. Certamente o Oraculo seria capaz de lançar alguma luz sobre o desenvolvimento assustador, que tinha me lançando ânsia com um pulso. Ou, no mínimo, ela seria capaz de me dar um pouco de sangue ensacado, para eu não arriscar ficar sem num momento inoportuno. Mas, como era patético, eu não estava pronta para ouvir seu veredicto. Se eu estava ficando mais de um vampiro, porque eu era agora do Tribunal, não sabia como eu iria lidar com essa notícia. A potência extra que veio com a posição foi incrível, mas o que se foi à custa da minha espera já tênue sobre a humanidade? Não era como se pudesse fazer nada sobre isso. Crescer como líder do Tribunal era uma viagem só de ida. A menos que eu deixasse outro vampiro me matar em uma luta, eu ia estar sentada em um trono para o resto dos meus dias, não importa o quanto irritava minha bunda. Minha visita ao Calígula tinha trazido uma outra questão desconfortável que eu queria uma resposta. Os dois Fae de cabelos brancos, tinham dito que havia algo errado com a minha espada. Eu imaginei que eles eram loucos, mas ao mesmo tempo, eu queria saber com certeza. Em vez de ir para Calliope, eu me vi de pé na frente de uma loja familiar em Koreatown. O brinquedo de pelúcia Hello Kitty piscou para mim da janela da loja. "Bem, o que você sabe?" Eu fiquei boquiaberta com o prédio atarracado, que brilhava fracamente vermelho nas luzes berrantes do restaurante do outro lado da rua. Fazia anos desde a minha primeira e única visita ao interior, mas nada havia mudado em todo esse tempo. Este foi o lugar que eu tinha comprado à espada. A estranha sensação de formigamento se espalhou pelas minhas costas e pediu-me a frente. Página 37


Abastecida por uma curiosidade que quase me queimava por dentro, eu empurrei a porta aberta, e a campainha tilintou uma saudação familiar. A loja estava grossa com o cheiro de incenso, mas no fundo estava um fedor que me lembrei de como os restos pendurados de um sonho ruim. “Olá!” Chamei. Passos pesados bateram na parte de trás da loja, e mais uma vez a sensação de uma mão invisível me empurrou mais para dentro da loja. Se eu não soubesse melhor, diria que a espada em si foi conduzindo-me a frente. Quando o curto, homem coreano atravessou as cortinas no fundo da sala, ele piscou os olhos negros de petróleo para mim algumas vezes, então seus lábios se abriram num sorriso radiante, principalmente desdentado. O cheiro de decomposição era mais potente, agora que estava na mesma sala que eu. Eu não tinha conseguido a confirmação da última vez que nos conhecemos, mas com base no cheiro e seu comportamento forte e silencioso, eu estava apostando que ele era um ogro. "Você se lembra de mim?" Eu perguntei, avançando a frente, até que estava de pé em frente a ele com uma caixa de vidro cheia de armas entre nós. Ele balançou a cabeça e apontou animadamente ao fio da espada pendurada sobre os meus ombros. Eu já não podia ignorar, que o formigamento fervendo na minha coluna foi definitivamente proveniente da própria lâmina. Embora eu não permitisse que qualquer um dos Fae no clube tomasse a minha espada, não senti a necessidade de negar o seu pedido. A espada tinha sido sua, afinal. Enfiei a bainha sobre a minha cabeça e coloquei-a nas suas palmas das mãos abertas. Assim que a espada estava fora das minhas mãos o formigueiro parou, como se uma corrente elétrica tivesse sido executada através de mim e do momento que eu deixei ir o fio, eu parei de ficar chocada. Estranho nem mesmo começava a cobri-lo.

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Seu sorriso desdentado se arregalou, e ele balançou a cabeça animadamente. "Você ligou." Disse ele. Sua voz era suave e em flagrante oposição ao que imaginei que um ogro deveria soar. "Como é que é?" "Você. A espada. Você derramou muito sangue com ela." De cima e para baixo foi a sua cabeça, como uma escavação para os vermes depois da chuva. "Ela canta o seu nome agora." "O quê?" Eu queria que alguém estivesse ouvindo isso comigo. Talvez fizesse mais sentido para eles. "Você a trouxe de volta à vida." "É uma espada." Ele balançou a cabeça. "Muito mais." Ele acariciou a arma com dedos desgastados, a pele do tecido de papel fino, mas os dedos ainda hábeis e fortes. "Muito mais." Estendi a mão para a lâmina, mas quando toquei a katana tudo crepitou com energia. O ogro deixou cair no balcão de vidro, e ambos demos um passo para trás. Seus olhos estavam arregalados quando olhou da arma para mim. Meus próprios dedos tremiam do choque. "O que foi isso?" O ogro estreitou os olhos negros para mim. "Será que o sangue dos mortos tocou a lâmina?" “Ah, sim. Vampira assassina." Apontei para mim mesmo. "Você manchou um metal Fae com o sangue dos mortos?" "Bem, a espada não exatamente veio com um manual de instruções." "Menina tola." Peguei a espada, mas com apenas meu toque não houve reação neste momento. "O que acontece com ela agora, que tem tocado sangue mortos-vivos?" Abraçando a arma no meu peito, eu vi a reação dele e não gostei da escuridão que floresceu em suas características. "É ruim?" A julgar pela forma como os dois Fae no bar reagiram, e o olhar que Página 39


o ogro estava me dando agora, eu estava disposta a acreditar que mal não começava a cobrilo. "Você tomou algo leve e alimentou-o com a escuridão." "E?" "Muito imprevisível." "Perigosamente imprevisível?" O ogro deu um passo para trás do balcão e se afastou. "Perigo sempre na escuridão, garota." Entre o Fae de cabelos brancos no clube, e pronunciamento escuro do ogro, não sentia exatamente como transportar a katana ao redor da cidade comigo para o resto da noite. Se os Fae de Nova York estavam todos em pé de guerra sobre a minha arma favorita, era provavelmente melhor que eu deixasse a espada sentar um presente para fora. Depois de deixar a espada em casa, eu ainda não estava pronta para enfrentar Calliope. A emoção da noite foi vibrando através de mim, e precisava limpar a minha cabeça antes de deixar o Oracle bombardear-me com todas as visões escuras, ela poderia ter tido no meu futuro com os vampiros. Eu encontrei-me bem fora do meu caminho pela segunda vez naquela noite, vagando no Central Park, que era um lugar favorito para eu limpar a minha mente. Se por acaso eu tropeçasse em um desonesto inseto rastejador enquanto eu estava aqui, bem... Sig realmente não podia ficar com raiva de mim, se o problema me encontrasse, poderia? Eu não era exatamente o que ia parecer para ele, como se eu estava tomando um passeio noturno. Holden pensaria que eu estava passando a noite trabalhando com Keaty, então eu estava livre para passear sem a minha sombra vampiro. Na verdade, meu ex-diretor tinha um pouco de folga em seus deveres de guarda-costas. Ele sabia que eu poderia cuidar de mim. Era apenas nove horas, mas o parque estava vazio e mortalmente o ar ainda frio em fevereiro. Nós tínhamos finalmente tido neve no dia de Natal, e agora uma névoa cristalina de gelo agarrava a tudo o que ficou parado por muito tempo. O gigante do Museu de Página 40


História Natural parecia que tinha sido polvilhado com açúcar, brilhante benignamente à luz da meia-lua. O som de vidro quebrando, entretanto, não fazia parte do ambiente de inverno que era exposto para encontrar. Parei de andar e olhei em volta. Considerando que eu tinha acabado de pensar em problemas para encontrar-me, senti como se Sig pudesse aparecer a qualquer segundo e gritar A-ha! Eu sabia que você era boa. Era difícil não sentir como se isso fosse algum tipo de teste. Houve quebra de mais vidro, mas nenhum alarme soou. Eu não acho que era possível em um museu altamente protegido como o AMNH. Onde estavam os guardas? Os sinos de alarme? Eu examinei a entrada dos fundos do museu como um convite que estava com medo de aceitar. Se a equipe da noite inteira de um museu foi assassinada por monstros, provavelmente não augura nada de muito bom para a reputação de criaturas paranormais em todos os lugares. Realmente, eu estava fazendo um favor gigante ao conselho por preventivamente colocar uma tampa sobre o que poderia ser um grande escândalo. Pelo menos era o que disse a mim mesma quando eu me arrastei descendo as escadas às portas embutidas mais comumente usadas, para viagens escolares de campo e grupos turísticos. Eu pressionei meu rosto para o vidro, minha respiração embaçando o espaço mais próximo de minha boca. No interior, a canoa indígena gigante americana apareceu em cima, mas as pesadas portas de madeira que levavam até a sala dos Povos da Costa do Pacífico foram fechadas. Todas as portas de vidro, na entrada deste andar ainda estavam bloqueadas, e nenhuma delas foi quebrada, assim que o vidro quebrando tinha quer vir de dentro do museu, como eu suspeitava, ou sobrecarga. Correndo de voltar a subir as escadas, eu examinei as linhas das janelas nos andares superiores do museu. Décadas antes, um vigarista menino-bonito chamado Jack Murphy, ou o Surf Murph, tinha usado essas janelas como um ponto de acesso ao museu e conseguiu roubar a Estrela Página 41


safira inestimável da Índia. Eu não tinha interesse em pedras preciosas de esgrima, mas se alguém tivesse quebrado o museu à noite, as janelas eram o seu ponto mais provável de entrada. Fazendo uma avaliação visual de cada janela, eu estava pronta para admitir que eu estava errada quando notei uma no terceiro andar, aberta uma pequena rachadura mais que as outras. Sendo que era fevereiro, eu duvidava que de alguma forma um curador houvesse deixado entreaberta para o ar fresco. Então, agora veio à parte divertida, eu tenho que escalar um prédio de merda. Chame de sorte a minha, meu tipo favorito, mas eu tinha a previsão inadvertida de usar botas sem salto esta noite. Elas também tiveram uma fixação mais firme, porque as ruas da cidade estavam muito geladas de tarde, e eu não era imune a quedas não importa quão bom eram meus reflexos. A calçada lisa tinha um jeito de fazer qualquer um a sua cadela. Com a minha bolsa pendurada em meu peito, eu marchei até a escadaria exterior e olhei para o caminho de menor resistência. Dez minutos depois eu estava precariamente equilibrada sobre uma pedra aflorando sob a janela aberta. Minhas calças jeans foram rasgadas no joelho, e eu inventei uma sequência nova e divertida de palavrões que eu esperava ser capaz de recordar mais tarde. Deixe-me ser a primeira a dizer, eu nunca vou ser uma boa ladra. A janela gritou para mim com protesto exagerado quando eu empurrei-a aberta. Dentro, encontrei-me no escritório desordenado de alguém. A julgar pelos esqueletos atrás de um vidro e todos os livros amontoados a esmo nas prateleiras, este curador especial estudava répteis. Ou dragões pequenos. Era difícil dizer. O quarto cheirava a especiarias velhas e couro. Eu esperava ouvir mais comoção do interior do museu, mas o silêncio era tão completo que sentiu espesso e sufocante. No corredor fora do escritório foi mais do mesmo, apenas um silêncio tão completo que fez soar em minhas orelhas. Isso foi mais preocupante do que o vidro quebrando, porque isso significava que não havia ruídos habituais dos

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Humanos na noite. Eu não passei muito tempo quebrando e entrando em vários pontos da cidade, mas eu era uma pessoa da noite, e sabia o modo de lugares como este operava. Para minimizar o som de meus passos nas escadas escorregadias, eu fiz algo que estudante em todos os lugares teria matado para fazer e deslizei para baixo no corrimão de mármore do terceiro andar para o segundo. Eu tive que fazê-lo em duas partes graças ao desembarque de nível médio, e não era tão divertido como eu esperava. A emoção foi arruinada pela expectativa que eu poderia encontrar um corpo morto a qualquer momento. No segundo andar parei e escutei. Eu estava preparada para mais silêncio, mas em vez disso, fui recompensada com um rangido abafado, em seguida, um estrondo. Alguém jurou, e pela primeira vez não fui eu. Ao entrar no Hall da vida Aquática a partir das portas do segundo andar, eu peguei a minha respiração quando vi a baleia azul enorme pendurada no teto sorrindo para mim com sua boca enorme e passiva. Por um momento eu esqueci o meu propósito de estar aqui e fiquei muda pela criatura gigante que parecia estar flutuando na luz esmaecida do salão. Minha vida estava tão nublada com coisas feias e más, desagradáveis que era fácil esquecer como a verdadeira beleza parecia. Um suspiro aliviado de meus lábios. Sobre o tema do mal, coisas desagradáveis, o tamborilar de passos que fugiam soou por trás das portas do outro lado do corredor. Filho da puta! Bati a palma da minha mão contra a grade de metal que significava para manter os visitantes da queda para a sala de visualização abaixo. Uma vez que cheguei ao corredor, os passos ecoando não estavam indo em direção a uma saída tradicional, como eu esperava, mas se mudou até o terceiro andar. Tirei correndo, tomando as escadas em dois degraus de uma vez, desde que eu não podia exatamente deslizar para trás até os trilhos. Passei várias portas, agora abertas, de escritórios que tinham estado definitivamente fechadas quando eu tinha quebrado em menos de meia hora mais cedo.

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No começo eu não vi uma tendência para que as portas tivessem sido abertas. ElAs pareciam ser selecionadas de forma aleatória. Um geólogo. Um geólogo. Outro geo-oh, então eles não eram tão aleatórios depois de tudo. Poderia este ser tão simples como um roubo de joia? Claro, o museu era uma porcaria com pedras preciosas de valor inestimável, mas não roubar uma expedição do distrito dos diamantes é a maneira menos arriscada do que tentar fugir com algo fora do acervo do museu? E se o curso era tudo que importava, por isso verificar os escritórios? As coisas boas estavam nos salões de exposição e de armazenamento. No final do corredor, onde o canto seguinte levou de volta aos corredores principais de visitantes, outra porta se abriu. Eu não tinha ouvido ninguém na sala, ou visto ninguém se mexer, e ainda havia alguém à minha frente que eu não deveria ter sido capaz de perder. Mais ruídos de briga e outros palavrões. Eu estava perto o suficiente agora, eu poderia dizer que meu ladrão era do sexo feminino. Uma ladra? Eu não conseguia decidir se eu estava impressionada com sua coragem ou desgostosa com o clichê. Arrastei-me para o escritório de costas para a parede. Os sons embaralhados deu lugar ao ruído característico de papéis e outro ataque de vidro quebrando. Quem diabos era essa menina? Quando eu estava bem ao lado da porta, finalmente chamei a arma, que peguei em casa para

substituir a

katana. Até então eu estava apenas perseguindo

ruídos

fantasmagóricos. Agora que eu estava prestes a ficar cara-a-cara com o que estava no escritório, eu queria estar preparada. Bastou ter a SIG 9mm nas minhas mãos para me fez sentir mais calma, entorpecer a excitação ansiosa de potencial violência. Carregando uma bala pode ser muito óbvio dado o silêncio que o museu estava, então eu teria que esperar até que soubesse o que estava enfrentando antes de ir em frente e compartimentar uma rodada. Eu respirei, então cutuquei a porta aberta ampla com a ponta da minha bota, levantando a minha arma ao mesmo tempo. O cheiro de ovos podres flutuava para fora. O curador deve ter deixado um sanduíche de salada de ovo em sua mesa, um pouco de tempo Página 44


demais. Com sentidos como intensificadas como o meu, o cheiro era tão nocivo que engasguei. Mudando o meu peso assim que fui equilibrada entre ambos os pés, eu descansei meus polegares paralelos sobre a coronha da arma, os dedos ficando na luz para que eu pudesse carregar rapidamente uma bala e atirar quando surgisse a necessidade. Quando eu entrei no quarto comecei a dizer algo, mas estava tão assustada que minha língua colou ao céu da boca e se recusou a formar palavras. Uma jovem estava atrás de uma mesa grande de madeira, de costas para mim, quebrando os vidros em uma vitrine que tinha sido construída na parede entre duas estantes de grandes dimensões. Ela foi mexendo em volta, alheia aos cacos de vidro raspando as mãos para cima e, a julgar pela sua tomada de posse, ela não estava achando o que procurava. Ela não se parecia com nenhum ladrão que eu já vi. Eu não poderia fazer os detalhes mais finos através da escuridão, mas ela foi um dos criminosos mais modestos desde sempre que cruzaram o meu caminho. Ligeiramente atarracada, com um corte de cabelo na altura dos ombros chato e um guarda-roupa que gritava dormitório, esta menina teria que estar mais em casa ou em uma sala de aula do que invadir um museu. Ela não reparou em mim quando empurrei a porta aberta, mas quando me aproximei, minhas botas trituraram em fragmentos caídos da mesa, e ela virou, ainda segurando pedaços de rocha a partir da vitrine. Meus comentários sarcásticos congelaram em suas trilhas. Seus olhos, que eu não deveria ter sido capaz de ver tão bem no escuro, brilhavam como brasas alimentadas, alaranjados e ficando mais brilhantes. As pupilas pareciam erradas também, mas eu estava tão alarmada com as íris de fogo focada em mim, que não podia poupar um pensamento para muito mais. A menina rosnou, e não soou como qualquer coisa que eu tinha ouvido em todos os meus anos perseguindo monstros. O rugido estrondoso enviou um sinal de aviso para o meu estômago, fazendo com que minhas entranhas se contorcessem nervosamente. Minhas mãos ficaram em nível constante, embora. Página 45


"Coloque as pedras para baixo." Eu instruí. Tudo o que ela estava procurando, eu tinha certeza que não queria que ela tivesse. Talvez devesse ter sido mais específica sobre dela colocar as pedras para baixo, no entanto, porque ela decidiu atirá-las para a minha cabeça com força chocante. Eu tinha que levantar as mãos, armas e tudo, para bloquear o ataque, mas mesmo assim uma das pedras me acertou na testa, sobre a minha sobrancelha, antes que eu pudesse desviar de todos os projéteis. Todo o incidente durou apenas dois ou três segundos, mas quando olhei de novo ela já estava em movimento. Ela se mudou com a velocidade estranha de algo sobrenatural. Eu septei uma bala e firmei a arma, tentando prever onde ela estaria no segundo que levaria para que a bala a encontrasse, então eu disparei. Seu uivo me disse que eu tinha conseguiu acertar. Quando ela parou de se mover, havia três metros entre nós, e ela estava segurando o ombro sangrando. Mas a ferida parecia ser sua preocupação secundária. Ela estava olhando para mim com a intenção assassina, seus olhos vermelhos brilhando como um fogo furioso. A menina reclamou de novo, então cambaleou para trás. "Eu não vou esquecer isso." Prometeu antes que ela se atirasse da janela. Uma explosão de vidro e estrutura de madeira explodiu para fora, e ela parecia se mover em câmera lenta, voando no céu noturno. Vento frio entrou correndo para preencher o vácuo, batendo meus cachos soltos contra meu rosto e arrastando-os sobre os olhos, como uma venda nos olhos por demais eficazes. Balançando os tentáculos para fora da minha linha de visão, corri até a janela, mantendo a minha arma pronta, enquanto olhava para fora do buraco quebrado. O chão estava coberto de vidro, brilhando em par com a atmosfera congelada, mas não havia sinal da menina. "O que o f..." O som da janela quebrando mal havia deixado meus ouvidos quando o alarme do museu finalmente tocou.

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Capítulo Sete Meus joelhos estavam saltando animadamente, e eu não conseguia parar de torcer as mãos. Eu estava sentada em uma cadeira de couro vermelho lateral, e estava apenas ficando sentada porque eu tinha sido ameaçada com a ira de Deus, se não parasse de andar. Mais especificamente, eu tinha sido ameaçada com a ira de um Oracle meio-fada, meio-deusa que estava perdendo a paciência com a minha ansiedade. Calliope estava agachada na minha frente, tentando reprimir minhas mãos enquanto ela limpava o corte na minha testa com um pano úmido. Eu não posso imaginar de como um maníaco devo ter parecido como quando entrei na porta da Starbucks na West 52 e 8 com um ferimento na cabeça sangrando. Eu também não tinha parado de falar, já que tinha sido transportada para sala de espera de Calliope, mas eu não tinha ideia se o que estava dizendo fazia sentido. Eu só ficava falando, porque ela não tinha dito nada para me interromper, e eu não tinha o bom senso de parar por conta própria. Dobrou o pano e o colocou no braço da cadeira, em seguida, colocou uma mão em cada um dos joelhos e apertou-os, muito duro para eu confundi-lo como um gesto de conforto. Meu salto inquieto cessou imediatamente, e as palavras que eu estava vomitando se transformaram em um suspiro rouco. Eu realmente olhei para ela pela primeira vez, desde que tinha chegado. Em outra vida, Calliope foi Marilyn Monroe, mas era difícil vê-las como a mesma pessoa. Ela ainda tinha a inocência jovem de olhos arregalados em sua aparência, mas o cabelo dela tinha tinta preta e ela irradiava energia e inteligência em vez de ingenuidade encantadora. Hoje, ela parecia cansada, e havia uma tensão em torno de seus olhos cansados. Uma vez ela estava sentada no braço da cadeira, começou a acariciar meu cabelo, e percebi que não tinha falado desde que eu tinha chegado aqui, exceto quando me fez sentar. Não que eu tinha dado a ela uma chance de obter uma palavra lateralmente. "Sabe o que ela era?" Calliope perguntou, como se tivesse lido minha mente. Página 47


"Arrepiante.". "Afora isso." "Não, eu estava esperando que você pudesse ter algum conhecimento." "Você tem algo para ir do que a média do olhar e olhos brilhantes?" "Eu acho que disse deselegante." Calliope arqueou uma sobrancelha para mim e puxou um dos meus cachos. Isso me lembrou de algo que Sig pode fazer, para me trazer de volta ao tópico em questão. Ela não gostaria de ser comparada com seu ex-amante, então eu enterrei o pensamento. Toquei o corte na minha testa que já cicatrizava mais. O tecido foi acima, mas estaria completamente curada em uma hora ou assim. "Não." Respondeu finalmente. "Eu não tenho nada." "Poderia ser um Fae do fogo. Ou um espírito possuindo-humano. Meio-demônio, talvez. Há um sem número de coisas. Ela poderia ter sido uma bruxa, mesmo. Alguns feitiços tem manifestações físicas.” Fazendo uma nota mental para perguntar a Grandmère, se ela sabia de quaisquer magias que dariam os olhos de brasa, mudei radicalmente o assunto. "Eu preciso te perguntar uma coisa." “Humm.” "Quanto você sabe sobre o Tribunal?" Todo o seu corpo ficou imóvel, e seu tom era frio quando ela perguntou: "Por quê?" "Não se trata... É que... Eu acho que estou mudando." "Mudando?" "Ultimamente tenho encontrado que está ficando mais difícil e mais difícil de acalmar o desejo de me alimentar de seres humanos." Eu a observei de perto, tentando ver se seu comportamento mudaria após a confissão. "Você está preocupada que você não seja capaz de controlar a si mesma?" "Não." "Então, se alimentar de seres humanos. Qual é o problema?” Página 48


Suponho que era tolice pensar que Calliope entenderia minha hesitação. Afinal, ela se alimentava com sangue virgem e energia da aura. Tendo sustento dos seres humanos fazia sentido para ela, porque era como ela sobrevivia. Era um modo de vida para os vampiros também. Acho que apenas os lobos poderiam se relacionar com a minha delicadeza, e que era porque eles ainda associaram-se com a humanidade. "Eu não posso." "É bastante natural." Eu cerrei os dentes e apertei a minha cabeça. "Não." Quando olhei para trás, ela estava me olhando atentamente. "Você está com medo." Seu olhar trazia dentro de mim, me fazendo tremer, apesar da lareira acesa em toda a sala. "O poder do Tribunal assusta você, porque não tem certeza de que quer se entregar ao seu mundo." Bem, não havia sentido em discutir com um Oracle, especialmente porque ela estava sempre certa. "Sim." "É por isso que você não vai se alimentar de um ser humano vivo? Porque ao fazê-lo significa que você vai se tornar o que Sig e o Tribunal querem que você seja?” Engoli em seco. Provavelmente estava muito aflita. "Oh, Secret". Ela tocou a coroa da minha cabeça delicadamente. "Eu deveria ter sido honesta com você muito antes de agora, mas Sig disse que só iria confundi-la. Mas eu acho que você está mais forte agora do que era há tantos anos atrás." "O que está acontecendo?" Eu não conseguia esconder o tremor de preocupação esgueirando em minha voz. Seu acúmulo fez parecer que ela estava prestes a me dizer que eu tinha uma doença terminal e estava vivendo em tempo emprestado. Embora na minha linha de trabalho o tempo todo foi emprestado de qualquer maneira. "Você sabe como eu faço o que faço?" Perguntou ela. "Como você... o oráculo?"

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Sua mão caiu do meu cabelo, e ela inclinou a cabeça para trás. "Primeiro." Ela suspirou, e eu estava familiarizada com o som. Eu fazia a mesma exalação exasperada quando eu estava com Brigit, minha vampira protegida. Não era um bom sinal. "Perto o suficiente." Concluiu. "Achei que você tinha visões ou algo assim." “Não exatamente...” Calliope agarrou minha mão e transformou a palma para cima. "Todos os seres mortais têm um caminho. E a maioria deles irá segui-lo exatamente como isto é definida por eles." Ela perdia uma unha bem cuidada sobre a linha de tempo no meio da palma da minha mão. "Para a maioria das pessoas eu posso dizer o que vai acontecer com elas, porque eu posso ver seu caminho." "Ooo-kay". Ela me ignorou e pegou minha outra mão, colocando lado a lado as palmas. "Você não é como a maioria das pessoas." Diga-me algo que eu já não saiba. É isso aí! Ela traçou a linha na minha mão esquerda. "Você tem um destino dividido." Olhei para minhas mãos, esperando que ela pudesse explicar o que significava suas palavras enigmáticas. Sua unha seguia uma linha, em seguida, mudou-se para o lado direito e arrastou ao longo da linha do meio lá, que foi significativamente maior, dividindo a palma da mão inteira onde a única em minha mão esquerda estava apenas cerca de dois centímetros de comprimento. "O que você quer dizer com dividido?" "Você tem dois possíveis destinos." “Isso é impossível. Você só disse que todos tem um caminho, nós seguimos esse caminho, vivemos nossas vidas e morremos. Uma pessoa não pode ter dois destinos." Calliope pressionou minhas mãos e colocou-as no meu colo. Elas começaram a tremer. "Não. Eu disse a maioria das pessoas, nem todos." "Então, quais são os meus caminhos?"

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"Você

é

parte

de

dois

mundos,

Secret. Cada

um

deles

representa

um

caminho. Qualquer que seja o mundo que você escolher para alinhar-se é o caminho que você vai estar. Eu não posso ver todo o caminho, e você não tem escolhido o seu caminho ainda." Eu soltei minhas mãos e olhei para elas. "Qual é a linha no meio?" "Sua tábua de salvação." Ela ergueu a palma da mão própria, e era totalmente lisa, nenhuma linha à vista. Como um verdadeiro imortal, juntei as coisas triviais, como linhas de vida, não surgiam muitas vezes para ela. "Um dos meus é mais curto que o outro." "Sim." Eu não disse nada. Parte de mim queria perguntar-lhe qual o caminho que foi, e que isso significava que era uma linha muito mais tempo, mas tive uma boa ideia. A longa deve ser a minha vida de vampiro, e a curto se eu optar por ficar com os lobos. Eu pressionei minhas mãos para trás juntas. "E se eu continuar como estou agora? Vivendo em dois mundos." "É isso que você está fazendo Secret? Vivendo? Ou você está sendo rasgada?” Minha pálpebra se contraiu, e eu tenho para os meus pés de forma abrupta, ferida por suas palavras. "Não pedi por isso, você sabe. Eu nasci assim, e estou fazendo o melhor que sei com ela." Calliope balançou a cabeça e me olhou, mas não havia tristeza em seus olhos, que eu não podia ignorar. "Diga-me qual escolher." Eu perguntei, segurando minhas mãos para ela. Ela se levantou e veio para ficar na minha frente, levando minhas mãos nas dela e apertando. "Quando chegar a hora, você saberá." Eu puxei minha mão de lá. "Você não sabe, não é? Você não sabe que caminho é o caminho certo." "Eu não vou até você."

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“Incrível. Cal, eu te amo, eu realmente faço, mas você já ouviu a frase falta de notícias é boa notícia? Se você não pode me dizer o meu destino, e você não sabe o caminho certo para mim, por que você não me diz nada disso, afinal?" "Você precisa saber que virá o tempo quando deixará de ser uma opção ou outra, e terá sido decidido para você. Se eu disser que existem dois caminhos, que está em seu poder para guiar seu destino e não tê-la guiado." Dei um suspiro. Ela tinha boas intenções, mas a última coisa que eu queria ouvir era que minha vida ia ficar ainda mais complicada. "Eu estou pesarosa que não posso dizer mais." Acrescentou. “Eu também.” "Mas você não pode escapar disso. Você terá que escolher." Afastando-se, mudei-me para a saída. "Eu acho que vou queimar essa ponte quando eu chegar lá." "Eu te vejo em breve, Secret." Olhando por cima do meu ombro, dei-lhe um sorriso fraco. "Você saberá."

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Capítulo Oito O jantar foi se transformando em um desastre absoluto. Ao contrário de Desmond, que foi dotado com habilidades culinárias, Lucas não era um natural na cozinha. Eu estava sentada em uma banqueta alta, cotovelos pousados na ilha central, observando enquanto se enterrava mais e mais no túmulo de vergonha. Eu poderia ter me oferecido para ajudar, mas não era exatamente o chef mais hábil. Eu não precisava ser. Há tantas maneiras apenas que pode se servir sangue. Quente, frio ou fresco da torneira. E levou trinta e oito segundos para fazer um bife para minha satisfação. Lucas e eu estávamos em sua cozinha por quase uma hora, e agora eu me senti como se estivéssemos filmando um carretel de filme não concluído para um show de comida caseira. "Lucas, é muito doce." "Eu quase consegui." Disse ele, pânico apressado afiando sua voz. Talvez fosse melhor evitar seu ego ferido. Ele abriu a porta do forno e a fumaça subia para fora. A única vez que eu já vi alguém queimar algo tão mal que esfumava foi a última vez que Nolan tinha utilizado a cozinha de Keaty e conseguido estragar batatas fritas. Pegando meu queixo na minha mão, eu soltei um suspiro abafado, que mascarava o riso que eu estava tendo um tempo duro em manter dentro. Sem luva de forno, chegou para retirar a bandeja que continha o nosso jantar. No começo eu pensei que ele não poderia ser estúpido o suficiente para pegar uma prateleira de metal quente com as próprias mãos, então eu não disse nada. Mas, quando ele chegou mais perto, percebi que ele estava perturbado o suficiente, para ter esquecido o básico da Cozinha 101. "Não." Eu gritei, saltando-me sobre a ilha e chutando a porta do forno fechada. A porta de metal deslizou na mão de Lucas, e ele puxou de volta, dando-me um olhar

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duro. Meu quadril foi pressionado contra o forno, garantindo que ele não fizesse outra garra para a porta, até que ele entendesse que idiota quase provou ser. Ele olhou de mim para meu banco vazio, que ainda estava balançando a partir de minha saída repentina, e seus olhos se arregalaram. Ao longo da ilha, uma prateleira de panelas de cobre estava balançando, criando uma sinfonia estridentes de metal contra metal. “Como você...?” "Eu sou muito rápida, quando eu preciso ser." "Mas..." As luvas de forno estavam na bancada de mármore ao lado do fogão, e eu empurrei-as em suas mãos. "Você pode querer se lembrar da próxima vez." Um guincho da porta da cozinha, nos fez olhar para cima. Dominick Alvarez estava na porta, braços cruzados sobre o peito, seus cabelos loiros achatados de um lado e apontando para cima na parte de trás, como se tivesse acabado de sair da cama. Ele estava encarandonos com uma expressão séria, desaprovando, que foi desmentido pelo brilho malicioso nos olhos azuis. Ele não poderia ter parecido mais diferente de seu irmão. Na verdade, ele poderia facilmente ter sido confundido como irmão de Lucas, em vez de Desmond. "Eu não posso deixar vocês dois sozinhos por uma noite?" Ele repreendeu. "Lucas não sabe cozinhar." "Eu poderia ter dito isso." O rei lobo olhou com raiva para nós, mas com a nuvem de fumaça cinza turvando a sala, as provas foram empilhadas contra ele. Ele não discutiu. Dominick entrou na cozinha e, com uma mão em cada lado da minha cintura, me afastou do forno. Ele tomou de Lucas as luvas de forno, em seguida, colocou os restos carbonizados do nosso jantar no balcão. Isto tinha sido um assado bonito, mas agora era um pedaço de carne enegrecida, que não lembrava nada mais do que uma pira funerária. "Sentem-se." O guarda real insistiu, e ambos, Lucas e eu fizemos como nos foi dito, empoleirando-se lado a lado na ilha. Página 54


Pela próxima meia hora, Dominick provou a graça Alvarez não levantando qualquer preguiça quando se tratava de proezas da cozinha. O lobisomem curto navegava na sala com facilidade e confiança, misturando o molho e assando carne, como ele poderia fazê-lo em seu sono. Um sorriso de aprovação pintou em meus lábios quando eu o vi mal tocar os nossos bifes para a panela, antes de declará-los perfeitos. Ele colocou dois pratos na nossa frente, cada um com um bife grande com molho de vinho tinto e ao lado das batatas whisky de vidro bebê. A cozinha já não cheirava a fumaça e frustração, e mesmo Lucas estava sorrindo e rindo enquanto Dominick nos contava uma história sobre o quanto sua irmã Penny já havia queimado um lote cookies de chocolate com chips. Quando tudo foi dito e feito, Dominick deu um beijo fraterno no topo da minha cabeça e saiu da cozinha como um fantasma culinário. "Ora, Lucas.” Eu declarei de forma dramática. "Eu não sabia que você era tão hábil na cozinha." "Eu não gosto de me gabar." Ele estava cortando o bife, lutando contra um sorriso. "Mas eu sou hábil em um monte de outras coisas também." Essas palavras, e o olhar aquecido que se seguiu, me fez tremer. Olhei de volta para minha refeição, de repente, absorta no alimento. "Vamos comer."

Uma das vantagens de namorar um bilionário foi o acesso aos pontos de vista mais inéditos da cidade. Eu amo Nova York mais do que qualquer lugar no mundo. Tudo, desde os passeios sujos de Chinatown para as linhas limpas brancas do Museu de Arte Moderna aqueceu meu coração e me fez sorrir. Era uma cidade que eu via normalmente a partir do piso térreo olhando para cima, então quando eu comecei a olhar para ela de oitenta andares acima, era como estar no céu e olhando para baixo na terra.

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Sem nunca ter visto a cidade à luz do dia, eu me perguntava se poderia coincidir com a magia de uma noite de Manhattan. Com todas as luzes e as linhas de tráfego vigorosas branco e vermelho, era possível que ela parecesse tão bonita no sol? O reflexo de Lucas na janela deu sua abordagem, mas eu agia surpresa quando ele veio atrás de mim e me entregou um copo de vinho tinto. "Eu adoro este ambiente." Uma vez que Lucas e eu tínhamos começado a namorar no ano passado, eu tive a chance de ver todos os cômodos de sua cobertura de três andares no Hotel Rain. O salão enorme no terceiro andar foi de longe o meu favorito. Os leitos eram pretos, e havia uma barra abastecida na parede traseira. Mas era da vista que eu mais gostava. A parede cheia do chão ao teto, de janelas, desde um de cento e oitenta graus de vista da cidade. Quando as luzes da sala foram apagadas, era como se nada se interpusesse entre nós e a cidade. Espere, quando ele desligou as luzes? Hálito quente soprou contra o meu pescoço, reacendendo os arrepios que senti no jantar. Seu nariz traçou a linha do meu queixo, a boca deslizando contra a minha garganta, fazendo explodir arrepios por todo meu corpo. Quando Lucas enrolou os braços em volta da minha cintura, me puxando para perto dele, o calor de seu corpo foi surpreendente. Desde que eu estava sempre em uma temperatura média, a presença de um lobisomem era como estar ao lado de uma chama aberta. Eu estava acostumada com Desmond, mas Lucas se sentia diferente de alguma forma. Ele mordeu minha orelha, e eu tomei um gole do vinho que tinha me dado. "Isso é ótimo. Cabernet?" No momento que disse, eu sabia que estava balbuciando como uma idiota. Claro que não era um cabernet, eu poderia ter descoberto isso por mim mesma apenas do gosto. "Pinot noir." Ele sussurrou na minha pele. O nome de um vinho nunca soou tão sensual.

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Maldita a minha libido inconstante. Um formigamento quente familiarizado estava roubando através de mim, voltando-se para o calor derretido sob a superfície da minha pele. Onde quer que ele me tocasse e suas mãos estavam em vadiando agora, sentia que estava sendo queimada. Só que não era desagradável. Nunca foi desagradável quando Lucas tocava-me. Que foi por isso que eu tentei evitá-lo. Eu entendi perfeitamente que a meu vínculo de alma com ele me fez respondê-lo como um companheiro. Mas eu estava vivendo com Desmond, eu amava Desmond, e de onde eu vim isso significava alguma coisa para estar no amor. O problema com a ligação era que minha conexão com a metafísica de Lucas era realmente mais forte, do que a minha ligação com Desmond. Assim, embora a minha ligação emocional com o tenente-lobo era mais profunda, o meu vínculo com Lucas era quase insuportável. Tinha ofuscado o segundo em comando completamente a primeira vez que encontrei os dois. Quando eu estava em bairros próximos com Lucas, com as mãos em cima de mim e sua voz tão inebriante meu vínculo ouvia a razão lutou para sufocar. Claro, você ama Desmond, ele disse, mas isso é certo também. De acordo com Lucas era certo para eu amar ambos. Mas acho que ele ainda queria que eu o amasse mais. E acho que o estava deixando louco sabendo que eu estava fazendo sexo com Desmond, mas ainda não tinha partilhado essa parte de mim com ele. A maioria dos homens estaria muito frustrado esperando quase um ano, para ir para cama com a sua namorada. Eu não posso imaginar que tornou mais fácil saber que eu estava ficando satisfeita em outro lugar, enquanto Lucas em nenhum. Pelo menos eu esperava que ele não estivesse encontrando a sua satisfação em outro lugar. O segmento de ciúme possessivo no que pensei alimentou o desejo em construção e, quando Lucas beijou meu ombro, eu estremeci. "Lucas..."

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Ele encontrou a barra da minha camisa, as palmas das mãos suaves mergulhando sob o frouxo do algodão. Pele-a-pele era demais. Deixei escapar um suspiro, assustado com a explosão de calor líquido ondulando fora de seus dedos. “Nós não podemos!” "Shhh." Insistiu ele, se aproximando, empurrando-nos mais perto da janela. Eu coloquei uma palma para cima, ainda segurando o copo de vinho na minha mão, e o frescor da janela fez a presença de fogo de seu corpo muito mais quente. Ele era mais alto do que eu por uma cabeça, por isso ele foi forçado a vergar-se quando me beijou. Eu acho que a distância extra entre nossos corpos superiores foi à única coisa que me manteve sã. Então minha camisa era tão alta quanto meu sutiã, e sanidade era uma memória fugaz. Eu virei para ele e encontrei sua boca errante com um beijo ardente. Pressionada contra ele assim, eu não poderia ignorar a sua dureza crescente, e minha mente nadou com as possibilidades. Eu rosnei em sua boca, mordendo o lábio inferior, e ele respondeu com bainha em seu joelho entre minhas pernas. Conhecendo o estilo de Lucas marcando fora, assim como eu fiz, ele estava à beira de me pegar. Eu acho que caras altos não adoram receber um torcicolo no pescoço quando têm namoradas curtas. Salvei-lhe o problema e empurrei-o para trás. Ele caiu da plataforma levantada pelas janelas e em um dos sofás grandes, mas um aperto firme na minha camisa significava que me levou com ele. Lucas caiu em suas costas, e eu estava escarranchando-o, ainda segurando um copo meio cheio de vinho, que eu milagrosamente salvei no meio do caminho. Tomei um gole da bebida e tentei agir indiferente, mas ele estava usando sua nova posição ao seu favor. Levantando-me que eu estava pronta sobre seus quadris, em vez de seu estômago, ele soltou um gemido quando mudei o meu equilíbrio. "Desculpa." Eu sussurrei, colocando o meu copo sobre a mesa de café. "Eu vou te mostrar como se desculpar." Ele rosnou, apreendendo um punhado de meu cabelo e me puxando para mais perto, me beijando com fome, nua, feroz que trouxe o calor entre nós a um passo de febre. Ele puxou minha camisa e instruiu. "Tire." Página 58


Concordei, puxando a camisa sobre a cabeça e jogando-a longe. Ele pegou o copo de vinho, batendo mais a bebida e absorvendo os restos. Bem, pelo menos eu tinha arruinado uma camisa com algo diferente do que o sangue, pelo menos uma vez. Ignorando a bagunça, voltei minha atenção para Lucas, lambendo o queixo. Sua barba me fez sentir como se eu estivesse lambendo uma lixa, mas a sensação não era de todo desagradável. O sabor único de canela inundou minha boca, e combinado com os remanescentes da pinot noir, era uma mistura, inebriante escura que me fez pensar em bazares de especiarias do Oriente Médio e feitiços antigos sobre que Grandmère me alertou. Ele estendeu as palmas das mãos largas em meu estômago, movendo-as para cima até que foi escavando meus seios. Um sorriso masculino jogou em seus lábios, e ele ficou mais duro, sua ereção lutando contra a malha fina de minhas meias pretas. Minha saia ilhó amarela já havia sido agrupada em torno de meus quadris. Quando chegou a desabotoar meu sutiã, eu congelei. A tensão nova era óbvia para ele, porque parou imediatamente, com as mãos vindas de volta para frente, como se ele estivesse dizendo: Aqui estão elas. Nenhum negócio engraçado, eu prometo. "Sinto muito." Eu disse novamente. “Tudo bem.” Sua voz era rouca e grossa com a luxúria. "É exatamente isso." "Secret, eu entendo." Suas mãos caíram para minhas coxas e, como se agisse por vontade própria, deslizou debaixo da minha saia. Quando eu não o parei, aproximou-se de minha coxa, e um polegar roçou o tecido úmido entre minhas pernas. Eu gemi. "Deixe-me..." Ele acariciou um pouco mais, um pouco mais rápido, até que minha respiração tornou-se baixa, respiração ofegante rouca e eu estava balançando os quadris para atender os gestos frenéticos dos dedos. "Deixe-me fazer algo." "Nós não podemos." "Não é que..." Ele prometeu antes que eu pudesse manifestar a minha hesitação. "Você confia em mim? Eu quero fazer alguma coisa por você, Secret." Página 59


Ele parou de acariciar-me, e eu choraminguei em protesto, minhas mãos apertando o peito da camisa. Eu não me lembro de pegá-lo. Lucas sentou-se, a boca pairando sobre meu peito um momento antes dele lamber um dos mamilos tensos através da renda do meu sutiã. “Oh, sim. Sim, o que você vai fazer apenas faça-o já." A imprensa de sua ereção entre as minhas pernas me fez querer jogar a precaução ao vento e nos colocar ambos fora de nossa miséria. Mas eu não estava pronta ainda. Ele se agarrou ao meu mamilo e usou a sua força formidável para espalhar minhas coxas mais abertas. Quando ele mordeu meu peito, sua mão mergulhou sob o cós das minhas calças, e enfiou um dedo, depois dois dentro de mim, quando eu o montei no estremecimento de prazer da sua mordida. "Lucas." Eu assobiei o seu nome enquanto ele acariciava-me para dentro, movendo o dedo em círculos vertiginosos na parte externa para combinar com cada volta, a onda de seus dedos. Eu gemia, jogando minha cabeça para trás. "Você confia em mim?" Ele perguntou. Eu não pensei nisso, apenas sufoquei. "Sim". Ele beijou minha garganta, dentes deslizando sobre a superfície, fazendo-me vibrar toda, apertando com os dedos. Isso só acelerou o ritmo, o polegar esfregando lento, mas duro, fazendo minha cabeça girar. Se ele mantivesse isso, eu poderia esquecer-me completamente. Havia tanta coisa que eu poderia tomar antes de superar a razão. "Não brigue comigo. Quando eu faço isso, basta deixar que isso aconteça." "Ok.” Eu respondi, não se importando com o que ele quis dizer, enquanto não parasse de fazer o que ele estava fazendo. Ele me mordeu. Ele me empurrou para trás no sofá e estava em cima de mim, sua mão ainda me conquistando com sua exigência, compressões incrivelmente precisas que me fizeram pensar como ele sabia as necessidades do meu corpo, bem o suficiente para conhecê-las perfeitamente. Mas na crista de um orgasmo, eu não me importava como ele sabia, só que estava colocando seu conhecimento em prática. Página 60


A mordida levou-me a partir da borda de êxtase direto para o abismo. O calor entre nós explodiu quando eu gritei, e eu tinha certeza que estávamos pegando fogo, queimando o outro da cabeça aos pés, mas isso não importava. Deixe-me consumir e me transformar em cinzas, nada mais importava, além de me afogar nele. Quando os dentes se afundaram no meu pescoço, senti como se uma corrente elétrica estava correndo por ele e por mim, e a centelha de que, como um fio elétrico vivo, decorreu de sua boca todo o caminho até minha virilha, fazendo-me cerrar em torno de seus dedos novamente e virando um orgasmo em dois, depois três, depois vieram tão rápido e duro que eu não poderia manter mais a conta e perdi todo o sentido do meu corpo, exceto para o motim de necessidade. Quando ele puxou a boca fora, eu estava cedendo e desossada. Eu não conseguia abrir os olhos ou levantar a minha cabeça. Eu simplesmente estava debaixo dele, ofegante e encharcada de suor, calafrios depois de choques rolando em cima de mim. Lucas lambeu meu pescoço, em seguida, beijou meus lábios com uma delicadeza contida, que estava em flagrante oposição ao que acabara de fazer. “Você está bem?” Ele perguntou. "Uhh." Eu levantei uma mão mole e dei um tapinha nas costas dele. Ele riu, depois se deitou ao meu lado, aninhando-me perto dele. Antes de nós dois dormirmos, ele pegou o controle remoto da mesa e apertou um botão, derrubando cortinas opacas sobre as enormes janelas. Agora eu poderia dormir durante o dia, a salvo da luz mortal de manhã. "Eu te amo." Ele sussurrou no meu cabelo. Eu não sabia o que dizer de volta para ele, então deixei minha respiração profunda e lenta ir e esperava que ele pensasse que eu tinha adormecido.

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Capítulo Nove Crepúsculo caiu e eu acordei com o som dos tons de abertura em um timer automático, deixando entrar o brilho, roxo sem sol da noite. Lucas estava desaparecido, mas ele colocou um cobertor sobre mim, e uma caixa de Prada foi na mesa de café em vez de uma taça de vinho quebrada e minha camisa suja. Dobrei o cobertor, em seguida, mexi na caixa de carvão vegetal de cor com o meu dedo do pé. Quando ela não explodiu ou mordeu-me, levantei a tampa e empurrei o papel de seda de lado. Lucas tinha substituído a minha camisa de 12 dólares por um vestido Prada ouro em tons que ainda tinha a etiqueta do preço, 700 dólares, anexado. Em vez de discutir sobre a extravagância do presente, eu decidi não questionar o gesto amável. Ele era um bilionário, depois de tudo, e eu duvidava que entenderia por que um presente tão caro me deixou desconfortável. Eu arranquei minha saia e coloquei o vestido sobre minha cabeça. Isto se encaixava perfeitamente, e agora eu não teria que ir para casa de topless. Entrei na cozinha em busca de minha bolsa, segurando a saia de ontem em uma mão e minha jaqueta de couro drapeada sobre o outro braço. "Você veio para me devolver?" Dominick perguntou. Eu gritei. Ele estava encostado no balcão ao lado da geladeira, e não tinha reparado nele quando entrei no cômodo. A jaqueta, pensei em como tinha, de fato, uma vez pego de Dominick. Eu meio que esqueci desde que eu a tinha há muito tempo. Timidamente, olhei para o casaco, depois de volta para ele. "Você o quer de volta?" Ele riu e colocou a tigela que tinha comido de volta no balcão, ao lado de uma caixa aberta da Multigrain Cheerios. Cinco e meia da tarde parecia ser um momento estranho para estar comendo cereal, mas às vezes as pessoas têm desejos estranhos. "Mantenha-o." Insistiu. "Ela fica melhor em você de qualquer maneira." Abracei a jaqueta possessivamente e sorri para ele. "Obrigada.”

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Quando cheguei mais perto da ilha, procurando sob para a minha bolsa extraviada, Dominick foi rígido. Ele ficou na minha frente, e quando estiquei, ele agarrou meu rosto e virou minha cabeça abruptamente para o lado. "Hey.” Eu bati, batendo-lhe no peito. "Mas que merda!? Dominick largou a mão como se eu o tivesse queimado, dando um passo atrás de mim. "O que aconteceu na noite passada?" "Uh... questão pessoal, Dominick." "Não é como eu estou perguntando se vocês tiveram... ou qualquer coisa. Estou perguntando o que está acontecendo com o seu pescoço. " A julgar pela expressão desenhada em seu rosto, sabia mais do que estava deixando, mas eu não tinha ideia do que ele estava falando. Minha mão voou para minha garganta, e em vez de pele lisa senti a borda saliente de uma crosta, e a pele era macia. Machucado. Mas isso era impossível. Algo tão pequeno como uma mordida de amor teria facilmente curado enquanto eu estava em repouso durante o dia. "Eu..." Encontrando o mais próximo banquinho, sentei-me. "Será que isso parece ruim?" "Parece um inferno de um chupão." Ele se sentou à minha frente. "Des vai amá-lo." Com o cenho franzido, eu defini a minha saia e casaco na ilha e toquei a ferida novamente. Era sensível sob os meus dedos suaves, o que significava que provavelmente parecia brutal, especialmente se ele ainda estava por perto depois de tantas horas. "Isso é a coisa mais estranha." Minhas mãos caíram no meu colo. "Não estranho." Dominick resmungou. Antes que ele tivesse uma chance de explicar o que ele quis dizer, a porta da cozinha se abriu e Lucas entrou, se abaixou e beijou-me com bastante florescer, que tive de me apoiar sobre o balcão da ilha, e Dominick limpou a garganta para nos lembrar que ele ainda estava lá. Eu não tinha esquecido, mas Lucas foi de outra forma distraída. Não foi até que ele puxou de volta, que percebi que não tinha provado nada.

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Lambi os lábios, corri minha língua sobre o dorso dos meus dentes, suguei o interior do meu rosto, mas nada. Ele teve um sabor espesso vago em sua boca quando ele me beijou, mas não foi zero sabor de canela. Meu coração começou a bater, e meus olhos foram para Dominick, mas agora ele não olhava para mim. "Lucas, eu não posso..." "Esse vestido parece incrível em você." Ele tirou uma garrafa de água da geladeira, e sob o peso de seu olhar, senti um calor familiar através de mim, o calor que eu associava com a nossa alma-ligação. A ansiedade construída em mim para fora. Ok, então eu não estava provando-o, mas o vínculo foi claramente ainda trabalhando. Talvez o gosto fosse apenas uma coisa temporária, ou talvez não fosse tão óbvio agora, porque eu passei a noite com ele. Tentei me lembrar se o sabor de limão do meu vínculo com Desmond sempre foi evidente quando acordei com ele. Eu pensei assim, mas talvez apenas assumi que era. Mas, apesar do calor do meu vínculo com Lucas, uma sensação incômoda bateu no meu intestino. "Obrigada." Eu respondi ao seu elogio. “É lindo.” "Eu sabia que você ia gostar." "Eu gostei." Eu saí do banco e vi minha bolsa ao lado da porta da cozinha. Escavandoa, eu olhava para Dominick até que ele finalmente olhou para trás. "Dominick estava prestes a me levar para casa." Alheio a minha inquietação, Lucas tomou um gole de sua água e balançou a cabeça, um largo sorriso no seu rosto quando ele se virou para mim. "Eu vou dar-lhe uma chamada mais tarde esta noite." "Ok." Eu puxei Dominick fora do banco e puxou-o para fora da porta da cozinha.

Todo o caminho de volta para meu apartamento, Dominick jogou mudo. Qualquer coisa que eu perguntava, ele respondia: "Eu não sei o que você está falando." No momento em que se virou para o meu quarteirão, eu estava pronta para estrangulá-lo ou chorar de frustração.

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No momento em que chegamos ao meu apartamento, com o jipe de Desmond rodeando estacionado na frente do meu BMW Z4 ‒ outro presente caro a partir de Lucas ‒ já não importava o que Dominick estava ou não dizendo a mim. Eu só precisava saber se eu ainda podia saborear Desmond. Eu não me preocupei em dizer adeus a Dominick, ou fechar as portas quando estourei dentro do apartamento. Deixei minha bolsa no chão e gritei. Minha voz soou nada tensa e com medo, como sempre fazia. Desmond enfiou a cabeça molhada do banheiro e saiu, envolvendo uma toalha na cintura. Não era o ponto de vista de seu abdômen ou sua úmida pele brilhante verde-oliva que fez o meu coração pular. O sabor, torta de limão brilhante explodindo em minha boca o momento que estava perto dele foi o que me fez me jogar em seus braços e abraçá-lo, nunca querendo deixá-lo ir. "Ei, oi." Ele esfregou as costas em círculos reconfortantes e me fechar. "Bom te ver também. Faz apenas uma noite, você sabe." Desmond abaixou a cabeça, dando-me um sorriso que significava para o conforto, mas vacilou quando viu a minha cara. "O que está acontecendo?" "Eu não sei. Eu estava preocupada. Quando acordei, eu não poderia provar mais Lucas, e pensei que algo no vínculo foi quebrado, mas ele estava agindo como se tudo estivesse ótimo e eu..." "Espere, espere, espere." Ele me soltou e recuou, segurando sua toalha com uma mão. !O que você disse?! "Eu estava com medo de que algo foi quebrado?" Perguntei. "Não, sobre o Lucas." "Oh. Eu não conseguia saboreá-lo quando acordei esta noite." O foco de Desmond correu para o meu pescoço, e suas bochechas coraram. Sentindome culpada, mas não sabendo por que, eu cobri o chupão com a minha mão e desviei o olhar. Desmond sabia que eu estava em um encontro com Lucas na noite passada, e ele sabia que o vínculo era o mesmo para mim e para o rei lobo, como foi para mim e ele. Ele não Página 65


poderia estar alheio ao fato de Lucas e eu às vezes termos um pouco de física. Eu me sentia mal ser tão na cara dele embora. Por que não tinha a coisa estúpida curado? "Filho da puta." Rosnou Desmond, socando a parede ao lado da porta do banheiro tão forte que quebrou o gesso. Fui rígida, com medo de me mover ou respirar. Eu tinha visto Desmond com raiva, mas nunca como isto, e nunca sobre uma razão estúpida. Quando ele puxou a mão para fora da parede, foi revestida em pó de gesso e salpicada de sangue. Eu tentei chegar, querer ter certeza que ele não estava ferido muito mal, mas ele empurrou para longe. "Não." Ele rosnou, segurando a mão dele longe de mim. Ele deu alguns passos para trás, e então apontou para a mesa da sala onde meu celular estava sentado. Eu tinha esquecido na noite anterior, e a luz vermelha de mensagem estava piscando. "Mercedes continua chamando." Sua expressão era uma mistura perturbadora de dor e raiva, e ele não conseguia me olhar nos olhos, muito focado no meu pescoço. "Desmond, me desculpe, eu..." "Só... só atenda o telefone e vá, ok?" A porta do banheiro bateu atrás dele, e eu fiquei sozinha na sala com nada além de um telefone a piscar e mil perguntas sem resposta.

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Capítulo Dez Algumas coisas na vida vão ficar com você para sempre. A expressão torturada de Desmond era uma delas. As sete mensagens de voz da Detetive Mercedes Castilla era outra. A meia dúzia das primeiras foram misteriosas e vagas. "Secret, é Cedes, me chame, chica, é importante." Elas escalaram, com a voz preocupada com a mensagem passada. "Eu preciso de você para me ligar o mais rápido possível. Isso não pode esperar. Eu queria avisá-la antes que ele use seu telefonema, mas se você não me liga de volta, eu não posso. Por favor, Secret, me ligue de volta." O que era tão importante? E de quem ela estava falando? Nolan tinha chegado em apuros? Ou, Deus me livre, tinha Keaty sido preso por algo que ele não poderia explicar? Minha secretária eletrônica do celular me disse que tinha uma mensagem a oitava e última. “Secret.” Imediatamente todo o meu corpo esfriou. Eu estava passeando minha sala, olhando a porta do banheiro para qualquer sinal de Desmond poder voltar para fora, mas quando ouvi meu nome falado com tanta familiaridade, eu tive que sentar-me. Reconheci o tom abafado o alto-falante com apenas uma palavra. Essa voz tinha uma vez assombrado estas paredes, havia sussurrado coisas doces para mim no meu quarto. Ele torceu minhas tripas em nós e fez bile lavar a parte de trás da minha garganta. "Hey, Secret. É, uh, é Gabe. Gabriel Holbrook?" Como se eu tivesse fodidamente esquecido. "Veja, um, a coisa é, eu estou um pouco amarrado, e eu não sei quem mais chamar." Agora todas as mensagens de Mercedes faziam sentido. Ela tinha estado comigo através da bagunça toda de Gabriel. Ela sabia quanto tempo tinha me levado para me recuperar. Não é à toa que ela queria me alcançar tão mal. O correio de voz continuou, a voz gravada de Gabriel alheio ao que estava fazendo para mim no aqui e agora. "Então, eu fui preso. Eu não fiz nada, mas preciso de sua ajuda. Veja, hum ... parece que a polícia acha que eu matei alguém."

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Meia hora depois eu estava na delegacia, sentada na escrivaninha desarrumada de Mercedes. Eu vi como ela e o detetive Tyler Nowakowski tiveram uma discussão acalorada por trás de uma parede de janelas na parte de trás da sala. A julgar pela sua expressão puta, o rosto vermelho de Tyler e o número de vezes que os dois apontaram para mim, parecia estar indo a meu favor. Cedes deixou de mencionar em suas muitas mensagens era que ela não estava no comando de caso de Gabriel. Tinha estado aqui, quando ele foi trazido e tinha tentado me ligar depois. Seu pânico definiu quando Gabriel tinha dito a Tyler que ele me queria como seu telefonema. Não um advogado. Não um membro da família. Não, o estúpido Gabriel Holbrook pediu para ligar para sua ex-namorada, a detetive particular. Normalmente isso não teria sido tão estranho. O problema era, Tyler e eu tínhamos uma história, e não era uma inteiramente agradável. Nós tínhamos um encontro, orquestrado pela Mercedes, e tinha ido muito bem até que ele me testemunhou abater três vampiros, e eu tinha que ter sua memória apagada. Ou limpa como Shane tinha tão charmosamente expressado anteriormente. Tyler não se lembrava do incidente, mas não tinha confiado em mim desde então. Quando eu tinha ficado presa em uma investigação de assassinato desagradável durante o Natal, sua desconfiança se transformou em suspeita abertamente. Ele pensou que eu era problema, e ele não estava errado. Ser a primeira escolha de contato para um suposto assassino não ia me ajudar a convencê-lo de outra forma, e isso não ajudaria o caso de Gabriel também. Eu não deveria ter me importado com o Tyler, pensei, mas eu fiz. Em mais de uma ocasião eu tinha lutado com a ideia de lhe dizer a verdade. Mercedes sabia sobre vampiros, e ela foi capaz de lidar com isso. Talvez Tyler também pudesse. Mas cada vez que eu pensava sobre isso, me convencia de que era estúpido. Foi também profundamente ilegal, e como um líder Tribunal eu estaria me colocando ‒ e o conselho ‒ em risco astronômico se nos expusesse as autoridades humanas.

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A porta da sala de conferências bateu aberta, e Tyler e Mercedes teceram através do mar de mesas, até que ambos estavam na minha frente. Fiquei sentada com as mãos entrelaçadas no meu colo, tentando parecer o mais inocente possível. "Venha comigo." Tyler instruiu. A cara de pau que Mercedes usava não me disse nada, mas ela deu um leve aceno, então eu tive para os meus pés e segui Tyler de volta para sua mesa. Cedes ficou onde estava. A mesa do Detetive Nowakowski era oposta a de Mercedes. Seus documentos estavam todos em pilhas organizadas, e não havia sacos vazios de Doritos ou semanas de xícaras velhas de café sobre ela. Eu não sabia se Tyler seria capaz de engolir mais café, considerando que a última vez que eu vi com um copo, acabou por ser temperado com um inferno de um lote de sangue. "Quanto tempo você conhece Gabriel Holbrook?" "Nós namoramos por cerca de um ano. E isso foi há quase três anos. Ele e eu nos separamos por algum tempo antes de te conhecer." Tyler ignorou a minha referência para o nosso encontro malfadado. "Você já esteve em contato com ele desde então?" Eu bufei. "Isso não é uma resposta, Srta. McQueen." "Não,

detetive. Gabriel

terminou

comigo

em

um

bilhete

preso

ao

meu

frigorífico. Acordei uma noite para encontrar todas as coisas dele saindo do nosso apartamento, e eu não posso dizer que tive muito interesse em falar com ele novamente depois disso." "Então, se você e o suspeito não estão perto, por que ele te chamou?" Ouvindo Gabriel chamar de suspeito irritou-me um pouco. Posso não ter os recadinhos carinhosos para o cara, mas ele foi meu primeiro amor. Mesmo que ele fosse um idiota, ainda significava algo para mim. "Você sabe o que eu faço para viver." "Sim." Página 69


"Quem você preferia chamar se fosse preso? Sua mãe, ou alguém que possa realmente ser capaz de ajudá-lo?” Eu não mencionei que a mãe de Gabriel havia fugido com um circo quando Gabriel tinha sete anos, e ele tinha sido criado pela avó ultraconservadora. Gostaria de saber se Ellen ainda estava viva. "Isso não responde a questão." "Como é que eu vou saber por que ele me chamou, Tyler?" Eu encolhi os ombros. "Eu não falo com o cara há anos." "Você quer falar com ele agora?" Minhas costas se enrijeceram, e concentrei-me na parede atrás de sua mesa. Havia um quadro de cortiça com um mapa da área ao redor da delegacia e prisão com vários relatórios presos ao lado dele, junto com pôsteres de alguns dos mais procurados de NYC. Eu não podia imaginar o rosto de Gabriel como um pôster. "Não muito." Eu admiti. "Mas vim mesmo assim, não foi?" A expressão de Tyler suavizou. Ele pode ter seus problemas de confiar em mim, mas eu acho que no fundo ele ainda gostava de mim. "Tudo bem." Disse ele. "Vamos!"

As celas estavam todas localizadas no porão, e Tyler conduziu-me por um longo corredor mal iluminado cinza. A maioria das celas estava vazia, umas poucas tinham desagradáveis aparências com bêbados à espera de serem resgatados, mas uma porta bege no final do corredor conduziu a um anexo diferente. Quando ele abriu a porta, havia uma mesa para dentro com um funcionário sentado observando um monitor de circuito fechado das quatro celas e além. A porta atrás de si marcava Acesso Restrito teve uma pequena imagem de escadas sob ela. Acho que era uma rota mais direta até o andar de cima e para os policiais chegarem até os infratores graves. Eu tinha sido tomada no passeio público de acesso cênico. O oficial da mesa teve uma prancheta e uma caneta na frente dele. "Entre e deixe as suas armas." O oficial encarregado, como se Tyler fosseburro demais para conhecer as regras. Tyler assinou a folha e deixou sua arma com o policial. Joguei de inocente e estava prestes a segui-lo até a porta quando o oficial tossiu alto e bateu a área de transferência. Página 70


"Entre e deixe as suas armas." Repetiu ele. Bem, tinha valido a pena um tiro. Eu assinei o meu nome na próxima linha vazia, então descompactei minha bota e coloquei um punhal com bainha sobre a mesa. Eu tirei meu casaco e coloquei minha SIG próxima à lâmina. O policial me olhou desconfiado. "Eu sou licenciada.” Eu lhe disse, desafiando-o com os meus olhos para duvidar de mim. Ele colocou as minhas armas na primeira gaveta de sua mesa, juntamente com Tyler e zumbiu-nos para entrar. "Boa coleta.” Tyler disse quando passamos pela porta. "Uma menina pode nunca ser demasiado segura." "Algo me diz que não é realmente um problema para você." Nós ficamos em um pequeno corredor com duas celas de ambos os lados. O mais próximo a nós na direita segurava um homem que estava dormindo em sua cama, o ronco de ânimo leve. O da esquerda perto estava vazio, mas peguei um cheiro familiar a partir da próxima cela para isso, e sabia onde Gabriel estava. Não era como o sensoriamento de Desmond ou Lucas, mas o perfume da Lacoste Essential e Tide misturado com seus feromônios pessoais era distintamente Gabriel. Eu me mudei à frente de Tyler, e o detetive não me impediu. Gabriel estava sentado em sua cama com os dedos enfiados através de seu cabelo louro-escuro. Sua barba estava grande, e suas roupas estavam amarrotadas. Ele obviamente esteve aqui durante o dia. Quando eu parei de fora de sua cela não disse nada, mas ele deve ter nos ouvido falar, porque olhou para cima. Havia olheiras sob seus olhos, e ele parecia mais velho do que teve a última vez que o vi. Infelizmente, no momento em que sorriu com os olhos cor de avelã iluminados exatamente do jeito que eu me lembrava. Meu coração pulou, e queria arrancá-lo e jogá-lo contra uma parede. Ele me destruiu, quebrou meu coração em mil pedaços, e eu ainda estava animada para vê-lo. Foi toda a prova que precisava saber que você nunca poderia ter objetivo, quando se tratava de pessoas que você amou uma vez. Página 71


“Você veio.” Ele se levantou e se aproximou das barras de metal, Enrolando os dedos em torno deles. Instintivamente dei um passo para trás. Não porque eu tinha medo dele, mas não poderia lidar com o pensamento dele me tocar. “Pois é. Eu queria ver como você parecia atrás das grades. Combina com você." Ele fez uma careta. "Eu merecia isso." "Não, Gabriel. O que você merece seria eu deixa-lo aqui para apodrecer. Fingir que nunca tinha chegado a sua mensagem. Ou melhor ainda, chamado de volta e fazê-los entregar a minha própria mensagem. Um grande e velho foda-se para você." Tyler se aproximou, obviamente preocupado que minha reclamação pudesse se tornar violenta. Eu não tenho certeza se ele estava mais preocupado com a minha segurança ou com Gabriel. "Mas em vez disso, você está aqui." Sua voz nunca vacilou, e a sugestão de um sorriso pendurou nos lábios. Bastardo arrogante. Ele sabia o tempo todo que eu viria, e odiava que me conhecia bem o suficiente para isso. "Então, quem estão dizendo que você matou?" Tyler moveu para trás, mais perto da saída. Ele provavelmente queria diminuir sua presença no caso de Gabriel estar prestes a dizer-me algo que poderia ser útil. Duvido que ele fosse receber qualquer coisa útil, mas se conseguisse, tanto melhor. "Algumas coeds3 em Columbia. Uma garota chamada Trish Keller." "Você a conhece?" "Eu conheço, sim." "Como assim?" "Nós brincamos um pouco às vezes. Nada sério, você sabe, as chamadas de fim de noite. Eu sou TA em uma de suas classes. É uma espécie de cara amarrada." "Você é um TA em Columbia?" Eu não conseguia esconder o choque na minha voz. Ele estava em seu último ano na NYU quando nos conhecemos, e conversava sobre fazer seu 3

Coeds são meninas que frequentam universidade. Elas são frequentemente quente e com tesão enquanto

bêbadas.

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Mestrado, mas pensei que ele era muito volúvel seriamente em fazê-lo. Aparentemente, eu estava errada. "Sim." "Por que eles acham que você fez isso?" "Bem, eles não estão realmente se abrindo para mim sobre o caso contra mim, sabe? Mas eu estou supondo que é porque sou a última pessoa que a viu com vida. Bem, eu e quem a matou." Ele corrigiu rapidamente. "Nós nos encontramos em um bar, voltei para o meu lugar, fodido, e ela foi para casa por volta das duas." Sua insensibilidade não estava fazendo muito para ajudar o seu caso, mas Gabriel sempre tinha sido um pouco brusco demais para seu próprio bem. "Alguém a encontrou em algum momento depois disso, e um de seus amigos disse aos policiais que deixou o bar comigo. Então, agora, aqui estou eu, inimigo público número um." Eu fiz uma careta. “Mais alguma coisa?” "Não." Ele afastou-se das barras, enfiou as mãos nos bolsos e sorriu. "Você parece bem, Temple. Eu senti falta do seu rosto de desaprovação." O único homem para me dar um apelido, e ele não tinha esquecido. Ele costumava zombar de mim sem piedade, sobre como o meu cabelo me fazia parecer Shirley Temple. Não ajudou que meu amor por filmes antigos e canal Turner Classic Movies significava que ele tinha um monte de oportunidades para tornar a referência. Engoli um bocado de ácido. "Será que você a matou?" Eu perguntei ao senhor. "Não." "Ok." “Você vai me ajudar?” "Parece que sim."

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Capítulo Onze "Desmond?" A porta do apartamento fechada com um clique soturno, silêncio correu para me cumprimentar. Eu não precisava procurar nos quartos para saber que estava sozinha em casa. Tirei o meu casaco e botas, deixei-os em uma pilha no hall de entrada e fui direto para o banheiro. Sob as luzes ofuscantes e contra os tons rosados esmagadores dos meus jogos, eu parecia pálida e exausta. Eu deixei meu cabelo para baixo, quando fui para a estação desde que as reações de todos à mordida de amor de Lucas tinha sido tão negativa, mas agora eu empurrei meu cabelo para trás por cima do meu ombro para dar uma olhada a mim mesma. Não era terrível. Duas linhas vermelhas, levantadas mostraram a impressão perfeita de seus dentes, e um hematoma roxo-azulado cresceu em torno da picada. Eu nunca tinha tido um chupão, pelo menos não um que durasse o tempo suficiente para eu ver, então eu recolhi isso para o que eles geralmente se pareciam. Não é grande coisa, certo? Eu esfreguei a área e fiz uma careta. As cristas mordidas estavam quentes, e tocá-las fez o meu pescoço pulsar. As contusões sentiam uma dor surda. Como foi possível uma ferida pequena não ter curado em quase vinte e quatro horas? Eu poderia curar uma ferida de bala na mesma quantidade de tempo. Não havia nenhuma razão que estas marcas ainda devessem existir. De volta à sala de estar Andei na área na frente do meu sofá. Rio, meu gato musculoso branco, chegou a pousar na beira da namoradeira. Sua cauda jogou com cada passo que dava, e sua cabeça inclinada para a esquerda enquanto ela olhava-me com seus olhos verdes fenda. Que semana foi transformando, e eu tinha apenas três dias dentro. Meu ex-namorado estava sendo acusado de assassinato, a rainha dos Were Jaguatiricas estava me pedindo para encontrar sua sobrinha; Lucas tinha uma invasão iminente a lidar; e agora um dos meus namorados não estava falando comigo por causa de uma contusão que se recusava a curar. Meu prato foi mais que um pouco cheio. Página 74


Eu precisava esperar para lidar com Lucas e a mordida. Obviamente não havia mais do que simples preliminares, e precisava saber o que estava acontecendo para que eu pudesse responder adequadamente a raiva irracional de Desmond. Mas essa foi a minha vida pessoal, e teve que tomar o queimador de volta para questões mais urgentes. Lucy Renard estava faltando, e frequentava a mesma escola que Trish Keller, a menina que Gabriel foi acusado de matar. Parece que todos os caminhos levavam à Universidade de Columbia.

Eu sabia que havia uma razão para eu evitar bares do campus. O Angry Butterfly foi localizado a dois quarteirões a oeste do campus de Columbia, mas eu tinha percebido há muito tempo que qualquer coisa dentro do tropeço à distância para os dormitórios foi considerada um jogo justo, para aqueles que se matriculavam na escola de prestígio. Eram onze horas de uma quarta-feira, mas aparentemente ninguém se importava muito com estar de ressaca para as aulas da manhã, porque o bar estava abarrotado. Tinha que haver algum tipo de violação de capacidade acontecendo aqui. Um grande atleta tipo alto contando uma história cambaleou para trás, enquanto ria, me deu uma cotovelada nas costelas e espirrou cerveja nas minhas botas. Mudando para fora do meu novíssimo vestido Prada tinha sido uma boa ideia. "Eiiii, desculpe.” O cara bêbado arrastou, espirrando-me com mais de sua cerveja, ele rebateu os ombros do meu casaco. Quão atrevido era esse idiota? "Está tudo bem, basta ir longe." "Caaaara, posso comprar-lhe uma bebida? Você é linda.” Revirei os olhos e passei por ele sem dizer uma palavra. Até agora eu sabia que falar com os bêbados só os encorajava. Torcendo meu caminho para o bar, assinalei ao barman com mais de um empurrão do meu queixo. Ele era um cara mais velho, em meados de quarenta anos, e a tensão de estar tão perto disso, de muitas bocas de bêbados estava começando a mostrar no rosto e no cinza em torno de suas têmporas. Página 75


"O que vai ser?" Rosnou. "Jameson em linha reta com um Guinness chaser, por favor." "Um Guinness chaser?" Ele olhou para mim com desconfiança nua. "Posso ver alguma ID, mocinha?" Tentando estar no meu melhor comportamento, eu abstive de um retorno falso e abri minha carteira para mostrar-lhe a minha licença, provando que eu tinha 23 e perfeitamente legal para beber, muito obrigada. "Secret, hein?" "Eu teria que ser muito estúpida para ter um nome como esse." Eu respondi, empurrando minha carteira de volta na minha bolsa. Finalmente eu havia conseguido fazer o barman sorrir, e agora sabia que ele ia ser mais amável. Coisa boa, também, porque eu precisava fazer-lhe algumas perguntas. Ele derramou meu uísque e colocou-o ao lado de um vidro da cerveja-preta perto do Guinness. Eu fiz o primeiro tiro, franzindo o nariz como se tivesse queimado um caminho na minha garganta e fez minhas entranhas sentirem como se tivesse engolido fumaça. Batendo os meus lábios, eu alcancei para a cerveja e tomei um bocado, corri minha língua sobre os dentes e sorri. Eu gosto da minha bebida irlandesa, o que posso dizer? Eu sou uma McQueen, depois de tudo. "Você toma mais devagar." Alertou o barman. "Uma pequena coisa como você, não quero ver você entrar em qualquer problema." "Você vê um monte de meninas que entram em apuros?" "Não se eu puder ajudá-las. Mas eu só tenho dois olhos, e há um monte de moças aqui." Ele acenou para a multidão agitada. "Eu não posso estar em toda parte." "Ei, posso perguntar se os seus dois olhos se lembram de ter visto algumas meninas aqui recentemente?" Alguém do outro lado do bar gritou, e o garçom lançou-lhe um olhar hostil. “É. Fique aqui, e quando eu terminar com este ignorante, vejo se eu lembro de suas amigas." Página 76


Eu balancei a cabeça, e minha paciência foi recompensada quando o banco mais próximo a mim foi desocupado. Tirei duas fotos da minha bolsa, uma um instantâneo sincero de Lucy que Genevieve tinha me dado e a outra uma impressão de computador de Trish Keller que tinha tirado do Facebook. Deus eu amo a Internet. A foto de Trish foi perfeita porque nele ela parecia meio bêbada e estava segurando um copo na mão. Ela pode ajudar o garçom a se lembrar da vida selvagem, melhor que ele poderia imaginá-la em seu habitat natural. Tentei ajustar o ambiente animado do bar. Após o jogo dos Rangers e meu vampiro perto de sair, eu estava desconfiada de estar em multidões. Especialmente grandes multidões embriagada cheio de idiotas bêbados que agirem como o equivalente humano de uma gazela ferida. Se eu quisesse manter um controle sobre mim mesma, talvez fosse uma boa ideia se eu não começasse a pensar em miúdos da faculdade em termos de rapina. Tomando outro gole de Guinness, eu fiz o meu melhor para ignorar a agradável multidão de sangue perfumada. Uma menina chegou perto de mim, mas não prestei atenção nela. Não até que ela estendeu a mão e pegou a imagem de Trish. "O que você está fazendo com isso?" Perguntou ela. Ela estava bêbada, tinha uma bebida cheia na mão e estava balançando precariamente em seus saltos altos demais. Eu podia sentir o cheiro de rum em sua respiração. Tomei outro gole da minha cerveja, em seguida, peguei o papel de suas mãos e configurei-o de volta no bar ao lado da foto de Lucy. “Ainda estou procurando alguém.” "Bem, ela está morta." A menina atolou o dedo com tanta força na foto que ela quebraria um prego de pau. "Assim, você pode parar de procurar." Wow, alguém estava mal-humorada. Girei em meu banco, e ela obviamente não estava esperando isso, porque cambaleou para trás e quase tombou. "Como assim você conhecia Trish Keller?"

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"Melhor do que você." Ela retrucou, mas era evidente que já estava perdendo a força. A menina chupava sua bebida através de um pequeno canudo vermelho e tentou agir casual. “Por quê?” "Estou investigando a morte dela." "Você um policial?" Ela me olhou de cima e para baixo, então zombou. “Você não parece um fodido." “E você não parece muito inteligente, mas não estou correndo para quaisquer conclusões lá, estou?" Ela engasgou com o próximo gole de sua bebida e gaguejava. "O quê?" "Eu perguntei o quão bem você conhecia Trish." "Nós festejávamos juntas." Oh sim, melhores amigas reais estas duas. Eu aposto que elas tinham festas do pijama e cabelo um do outro trançados enquanto fofocavam sobre todas os gatos. Eu perguntei se ela conhecia o sobrenome de Trish, antes que lhe dissesse. "Você viu ela na noite passada?" "Claro, ela estava aqui um pouco." "Com qualquer um?" "TA o fumo quente de Introdução à Literatura Medieval." "Gabriel Holbrook?" "Sim, o Sr. Holbrook." Senti-me estranha ouvir Gabriel sendo referido como Sr. Holbrook, como se ele fosse alguém em uma posição de autoridade. As únicas vezes que eu tinha ouvido ser referido como Sr. Holbrook foi quando cobradores chamavam no apartamento. Ou na delegacia de polícia mais cedo esta noite. "Será que eles saíram juntos?" "Eu acho." Ela tomou um gole do drinque novamente, nenhum barulho de seu ex em suas palavras. "Quero dizer, ela saiu depois que ele foi expulso."

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Eu estava feliz por não ter um bocado de Guinness, porque eu poderia ter cuspido todo nela. "Como é que é?" "Sim, ele entrou em uma briga com um cara, e ambos foram expulsos. Eu não vi Trish depois disso." "Você sabe com quem ele entrou em uma briga?" "Eu apenas disse, não disse? Um cara." Ela revirou os olhos para mim como se eu fosse a estúpida. "Como extraordinariamente útil." "Sim, você é bem-vinda." Ela estava distraída agora e acenou para alguém do outro lado da sala. "Obrigada pela bebida." Acrescentou ela, levantando o copo e batendo-o contra a minha cerveja. "Vejo você em Anthro." Então ela balançou fora, gritando, para ir abraçar um cara de mamute em um capuz NYU. Ok, então ela foi claramente bêbada fora de seu traseiro. Será que isso quer dizer que tudo o que ela me disse era pura fantasia? Ela confirmou que Trish tinha estado aqui com Gabriel, mas talvez ela estivesse se lembrando de uma noite diferente. E Gabriel não havia mencionado nada sobre uma luta para os policiais. Por que ele iria deixar de fora um detalhe que seria tão fácil de confirmar? O garçom voltou, resmungando sobre crianças idiotas, e deslizei as fotos em todo o bar para ele. Ele deu uma olhada em ambas, então escorregou a foto de Lucy de volta para mim. "Nunca a tinha visto antes, parece uma menina doce, provavelmente muito agradável para uma cena como esta, você sabe? Esta no entanto..." Ele virou a foto de Trish para mim, como se nunca tivesse visto isso antes. "Se tivéssemos um cartão de comprador frequente, ela estaria na primeira linha para obter um. Problemas com um T. capital." Trish sorriu para fora da foto, alheia à forma como a sua reputação estava sendo manchada post-mortem. "Alguém me disse que seu namorado .." A palavra me fez pausar. "... o cara que ela estava com a noite passada, foi expulso por se envolver numa briga. Isso é verdade?” "Dois dólares projetando nas terças-feiras?" Ele bufou. "Muitas brigas acontecem às terças-feiras, querida." Página 79


Chutei-me para não pensar em trazer uma foto de Gabriel comigo. "Obrigada por toda sua ajuda." Eu coloquei uma de 20 em cima do meu copo vazio e saí.

Dois bares e muitas bebidas mais tarde, tive uma imagem mental interessante da vida de Trish Keller e absolutamente nenhuma notícia sobre Lucy Renard. As duas eram opostos polares, inclusive uma menina em festa de sacanagem, uma introvertida outra livresco. Amanhã à noite eu estava indo para verificar o campus e perguntar ao redor na sala de aula de literatura Medieval de Gabriel, ver se alguém lembrava algo sobre Trish que poderia ser útil para limpar o meu ex das acusações de assassinato. Eu também precisava entrar no quarto de Lucy e bisbilhotar por qualquer indicação de onde ela poderia ter ido. Acho que um pouco estudo em casa e a mestiça do Canadá estava indo para a universidade depois de tudo.

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Capítulo Doze O carro de Lucas da cidade estava estacionado na frente do meu prédio quando cheguei em casa. "Incrível.” Eu resmunguei. Eu estive tão morta em colocar minha vida pessoal em segundo plano, eu tinha esquecido que minha vida pessoal, por vezes, tinha uma mente própria. Dominick estava esperando no desembarque fora de minha porta, mandando mensagem para alguém, parecendo geralmente entediado. Ele sabia, assim como eu fiz isso, que nas enfermarias no meu apartamento mantinha a maioria das coisas mesquinhas e nojentas à distância. Eles não prejudicavam fantasmas. Ou reis lobisomem sem convite, aparentemente. "Você poderia ter esperado dentro, você sabe." "Isso me impede de guardar a entrada." “Como quiser.” Eu fui pegar minhas chaves, mas ocorreu-me que era provavelmente desnecessário, desde que Lucas já se deixou dentro. "Seu irmão está lá dentro?” "O que você acha?" Seu tom era escuro quando embolsou seu telefone celular. Este não foi o Dominick feliz-sorte que eu estava acostumada. "O que eu fiz para irritá-lo? Ele sabe que Lucas e eu temos o mesmo título. Eu pensei que eles entenderam como toda essa confusão funcionava." "Sim, mas eu não acho que ele estava esperando que você escolhesse Lucas." "O quê? De que diabo esta falando? Eu não escolhi ninguém." Dominick parecia perplexo com a minha resposta, e sua raiva fracassou. Ele estendeu a mão para escovar meu cabelo de lado. Tudo voltava a este estúpido, chupão maldito. Ele estava prestes a dizer algo quando minha porta da frente puxou aberta, e Lucas encheu o quadro de ameaça incomum. "Eu acho que você disse apenas o suficiente." Disse Dominick.

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Para o crédito do guarda-costas, ele não hesitou sob o olhar fulminante. "Eu não acho que você já disse o suficiente." Lucas fez uma careta e saiu da moldura da porta, dando-me espaço para passar. Que bom para ele me dar acesso ao meu próprio fodido apartamento. No segundo, que ele fechou a porta eu estava de pé na frente dele com um dedo preso em seu peito e uma coceira grave para ir para a minha arma. "Você tem muito o que explicar." "Isso parece um tema comum com a gente." Ele ignorou meu ataque falangeano e guiou-me para o sofá. Eu não me sinto muito em ser guiada, mas que teria sido estúpida para ter a nossa conversa de pé, então mudei toda a sala e sentei-me intencionalmente na poltrona ao invés da namoradeira. "Então, qual é o problema com isso?" Eu empurrei meus cachos cima do meu ombro para lhe mostrar meu pescoço. "Não está curando, e isto está enlouquecendo todo mundo para fora." Seus olhos foram para o buraco em forma de punho na minha parede do corredor. Aparentemente. "Ou me diga o que está acontecendo ou saia. Eu não estou no clima para enigmas da besteira lobisomem esta noite. E eu sou obrigada a menos de uma rainha da Guarda para você. " "Vou falar com Desmond." "E dizer o quê?" "Que você e eu estamos acasalados." "Certo. Unidos pela alma. Tenho certeza que ele sabe." Eu disse sarcasticamente. "Não, Secret. Não unidos pela alma. Acoplados." Minha mão voou para a marca no meu pescoço, e eu pensei sobre como isto se sentiu quando tinha me mordido. A eletricidade, o fogo me enchendo até eu transbordar. Não tinha sido apenas luxúria. Tinha sido mágico. "Que merda que você fez comigo?" Página 82


"Eu lhe pedi para me deixar fazer alguma coisa, a confiar em mim, e você fez." "Eu não estava esperando para ser uma companheira violada.” Eu gritei, atirando um travesseiro para ele. Ele pegou o travesseiro e configurou-o para baixo, olhando muito calmo, mas ele vacilou quando usei a palavra violada. "Você está exagerando. Se você se acalmar e parar de atirar as coisas, vou explicar." A próxima coisa que eu ia começar jogando eram armas, e o facão montado na minha parede estava parecendo poderosamente convidativo logo em seguida. Eu estava doente e cansada de Lucas se comportando com a minha ingenuidade sobre a cultura lobisomem e ritual lhe dando o direito de agir em meu nome. Eu não era uma criança, e eu não era o seu peão. "Comece a falar." Ele

suspirou. "A

alma-ligação

é

uma

parte

em

um

processo

mais

complicado. Lobisomens o usam para encontrar seus companheiros." O brilho fixo nele deve ter lhe dito que eu estava segurando de dizer em voz alta, que já conhecia esta parte. "Mas o acasalamento verdadeiro é uma coisa completamente diferente." Peguei outro travesseiro e abracei-o para meu peito. Tomando uma arma fora do muro seria óbvio demais, mas se houvesse uma maneira de vencê-lo até a morte com tecido e penas, eu iria encontrá-lo. E se ele dançasse em torno do ponto da conversa longa, com uma explicação longa, eu iria encontrar uma maneira de torná-la realmente dolorosa. "Para encurtar a história:" Eu o avisei. Lucas me lançou um olhar, um que poderia ter feito lobos menores se acovardarem. Eu simplesmente devolvi na mesma moeda. "Eu selei nossa ligação companheiro quando mordi você. Tomei em parte de sua essência e te alimentei com parte da minha. Nós somos um agora." "Se estamos tão ligados, porque eu não posso te provar mais?" "Porque os efeitos secundários da ligação já não são necessários. Agora que estamos verdadeiramente acoplados não precisamos da alma-ligação. Ele tem feito o seu trabalho." Página 83


"E a marca?" Eu cutuquei a ferida no meu pescoço. "Isso vai curar. É um sinal de acasalamento concluído. Uma vez que isto for embora, as pessoas vão reconhecer meu poder em você. Os outros lobos em nosso bando e, em outros, finalmente, a verão como sua rainha." Eu tenho para os meus pés e coloquei o travesseiro abaixo, então monitorei pela sala. Lucas parecia pensar que eu estava vindo na direção dele, porque abriu os braços como se para me abraçar. Eu empurrei o braço de lado e passei por ele, então ficava perto da porta. "Se nós somos um, você pode dizer o que estou sentindo?" "Quando as emoções são fortes, sim." Eu empurrei a porta aberta. "Então, você sabe por que eu estou dizendo para dar o fora." “Secret.” "Não, nada de Secret. Nada de condescendência. Não estou aqui como se você se importasse que eu sou louca. Você fez isso sem me perguntar, porque você sabia que iria beneficiá-lo, e agora vai fingir ser apologético?” Ele não disse nada. "Responda-me uma coisa.” Eu disse. "Qualquer coisa." "Você faria isso de novo, sabendo como eu estou louca agora?" Lucas abriu a boca, em seguida, fechou-a e olhou para o chão. Eu tive a minha resposta. "Eu fiz o que tinha que fazer. Precisamos ser uma frente unida ou tudo cairá." “Saia!” "Mas..." "Não, Lucas. Desta vez eu tenho a última palavra, e você não consegue fazer nada sobre isso." Eu empurrei a porta e tranquei-a atrás dele.

Quando acordei na noite seguinte, Desmond ainda não estava em casa, mas era óbvio que ele tinha estado no apartamento. Várias de suas camisas estavam faltando, e sua escova Página 84


de dentes foi embora do banheiro. Cada espaço que outrora carregara algo de seu sentia como um buraco perfurado no meu coração. Eu o chamava uma dúzia de vezes, mas ele nunca respondeu, e não conseguia descobrir como lhe dizer o que precisava de uma mensagem de voz de 30 segundos. Eu pedi-lhe para me ligar de volta, mas ele não tinha. Vesti-me rapidamente, eu puxei um suéter de pescoço angorá com capuz em um roxocinza a cor de olhos de Desmond e um par de jeans. Eu não estava esperando para começar essa noite sangrenta, e eu queria parecer como uma típica coed. Quando cheguei para um par de brincos na mesinha, notei que os lençóis no lado oposto da cama foram recuados, como se ele tivesse parado para se deitar ao meu lado quando tinha vindo para reunir suas coisas. Cheirei as folhas, e o cheiro de Desmond era como uma impressão digital, único e óbvio. Alisei o algodão na minha mão e sentou-se a impressão de seu corpo. Eu queria que ele voltasse para casa. Meu celular tocou, e corri para ele, sem me incomodar com a tela de identificação do chamador. "Desmond?" "Você perdeu seu cachorro?" Holden perguntou. Eu ericei. "O que você quer?" "Eu estou de pé em seu desembarque olhando para um lindo buquê de rosas que está à beira de murchar no frio. Por que você não nos deixar entrar?" Fui até a porta e puxei-a aberta. Holden estava segurando o vaso contendo duas dúzias de haste longa de rosas vermelhas e um cartão. Eu não tinha necessidade de abri-lo, eu reconheci a escrita de Lucas. Tomando o vaso de Holden, eu passei por ele e para a rua nos meus pés descalços, onde eu joguei o vaso e as flores para o caixote do lixo na frente do meu prédio, depois voltei para o apartamento como se nada tivesse acontecido. "O que você quer?" Perguntei de novo. "Estou aqui para ajudá-la a encontrar Lucy." Incredulidade deve ter mostrado no meu rosto, porque ele encolheu os ombros. "Rebecca me pediu." Página 85


"Rebecca ordenou-lhe." "Semântica." "Você sabe que eu poderia facilmente pedir que você fosse embora." "Você podia. Mas você não vai." Ele não estava prestando muita atenção a mim e estava vagando em vez do apartamento, olhando em cada quarto. "Onde está o seu lobo?" "Eu não sei." Admiti. "Problemas no paraíso?" Holden sorriu, e havia algo ameaçador sobre isso. Ele estava um pouco feliz em descobrir que eu estava nas saídas com a minha amante residente. “Não é da sua conta.” Ele chegou mais perto. Muito perto. Minha respiração engatou, e eu abaixei para longe dele. "Eu acho que é o meu negócio." Ele sussurrou. "Mesmo se você não quer admitir isso." "Agora não é hora." Eu puxei meu casaco e coloquei um par de tênis velhos. Conversar sobre isto. Holden parou na minha frente. Em um movimento mais rápido que um piscar de olhos, sua cabeça caiu para o meu pescoço, e eu podia sentir seu hálito fresco e mesmo sobre a marca no meu pescoço. Sua língua deslizou para fora, e no momento em que tocou minha pele, estremeci violentamente. Ele puxou para trás e segurou meu queixo na mão, seu olhar cor de café chato para mim. "Você deixou alguém marcá-la." Tentei beijar a mão dele, mas ele se manteve firme, lembrando-me que ele era mais forte do que eu. "Eu não permiti que ninguém fizesse nada." "E ainda." “É uma longa historia.” "Boa coisa nós temos uma caminhada longa para a Columbia, em seguida, não é?"

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Capítulo 13 Durante a meia hora seguinte eu não fiz nada para melhorar a opinião de Holden de lobisomens. "Você deveria tê-lo matado. Sig faria isso." "Eu não quero matá-lo, seu idiota. Ele achou que estava fazendo a coisa certa." "Ao forçá-la em uma união que não queria?" "Deus, Holden, não é como se ele me enganou em casar com ele." "Não, o casamento pode ser terminado em divórcio. Este é a metafísica. Esses tipos de títulos não são tão fáceis de quebrar." Ele assemelhava tão prejudicado pelas ações de Lucas que parecia esquecer que ele não era tão inocente, mesmo quando viesse para esse tipo de coisa. "Sim, realmente é uma merda quando alguém tira proveito de uma conexão metafísica e usa-o para violar a sua confiança, não é?" Ele parecia ferido. "Isso não é o mesmo. Eu precisava de sua ajuda para salvar minha vida." Eu tinha criado um momento inusitado e invasivo em nosso passado, quando ele tinha usado um laço entre nós a esgueirar-se em meus sonhos. Ele não tinha feito isso uma vez, mas não era o tipo de coisa que fosse fácil de esquecer. "E Lucas fez isso porque pensou que era necessário proteger seu bando. Você não é tão diferente dos lobos como você gostaria de pensar." "Por que você está defendendo o que ele fez?" Na verdade, eu odiava que entendesse a motivação de Lucas, assim como fiz. Ele provou que era realmente uma parte de mim agora, dentro da minha cabeça e o coração, fazendo-me mais compreensiva para suas ações. "Eu não estou dizendo que o que ele fez está certo. Eu acho que entendo a lógica. No entanto, pode ser falha." "Você não se importa que ele esteja usando você?" Disse Holden, dando-me um olhar triste que ele tinha afinado à perfeição ao longo de vários séculos. Esse olhar deve ser um aparelho de fusão de calcinha realmente para as mulheres que amaram os poetas. Página 87


Estávamos em frente a um prédio de tijolos velhos, um fio de corajosos estudantes que se deslocavam para baixo nos caminhos em grupos, tentando ir de um prédio para o outro sem congelar até a morte. Holden e eu não usávamos chapéus ou lenços, e os nossos casacos e luvas eram mais conforto do que real necessidade. Ainda assim, era impossível perder o espaço frio entre nós. "Ele pode estar me usando. Mas não é como se fosse o primeiro."

O quarto de Lucy Renard no dormitório, não era nada como eu imaginava para um quarto de uma jovem de dormitório. Seu espaço era limpo como um pino de tudo, em seu lugar, e eu apostava que se levantasse a borda de sua cama, os lençóis estariam dobrado com cantos hospitalares imaculados. Se Lucy tinha fugido em umas férias de improviso, ela não era uma empacotadora de muito talentoso. O armário da sala foi dividido ao meio, e cada seção tinha sido marcada, um para Lucy e outro para sua companheira de quarto Katie. O lado de Katie era mais como eu imaginava a maioria das salas no campus para ser ‒ uma grande pilha de roupa enrugada empilhada sem rima ou razão. O lado de Lucy colocava as prateleiras da Bergdorf à vergonha. As roupas foram penduradas de acordo com a cor, e as suspensões foram uniformemente espaçadas. Tudo parecia passado, e enfiado na prateleira de cima era uma dessas pessoas que utilizava placas de plástico para dobrar suas camisas em pequenos retângulos perfeitos. Seus sapatos foram ordenados no que parecia ser o mais utilizado na ocasião especial de frente para trás. Seus artigos de higiene pessoal ainda estavam em seu cubículo no alto do armário, e havia apenas um par de sapatos perdidos. "Quantos anos tinha essa garota?" Holden perguntou, assustando-me. Eu tinha esquecido que ele estava lá. "Dezoito." "Você já viu uma de 18 anos de idade... meticulosa?" "Eu nunca vi ninguém meticuloso." Página 88


Em sua mesa estava uma pilha em ordem alfabética de pastas, uma para cada classe, mas só realizou trabalhos antigos, nada que indicasse qualquer tipo de trama sinistra contra Lucy. Arrebentei o seu laptop e fiquei encantada ao descobrir que seu webmail armazenava sua senha para ela. Mae Re: Cartão de Dia dos Namorados. Chato! Andy B. próxima terça-feira! Eu abri esse. Era apenas uma mensagem de um colega perguntando se ela ia estar no bar, na próxima semana. Lucy não tinha respondido. GH Seleções do seminário. GH? Eu cliquei no link, esperando que fosse uma coincidência. Lucy, Professor Mayhew mencionou que queria fazer sua apresentação em Spencer A rainha das fadas. Vários outros estudantes manifestaram interesse neste mesmo poema. Por que você não vem ao meu escritório na sexta-feira, e podemos discutir algumas outras opções? Atenciosamente, G. Holbrook

Filho da puta! Eu deu um tapa no rosto, fechando o laptop limpo com as minhas mãos. Assim, Gabriel conhecia Lucy. E ele pediu para se encontrar com ela mais ou menos no mesmo tempo que ela tinha desaparecido. Então ele tinha sido acusado de assassinar uma outra menina que passou a estar na mesma aula de literatura como Lucy. Eu era tudo para coincidências menores, mas esta horrível para o céu alto. "O quê?" "Você já teve a nítida impressão de que está sendo tocado?" Ele arqueou uma sobrancelha e olhou para o laptop fechado. “Você achou alguma coisa?” "Não. Nada ainda. Mas eu tenho cerca de vinte minutos para ir a classe de Lucy, de Literatura Medieval."

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Literatura Medieval foi uma aula noturna realizada em um dos edifícios mais antigos da humanidade no campus da Columbia. A sala era pequena, apenas segurando assentos suficientes para cerca de 50 alunos, e todo o lugar cheirava a pó e café velho. Eu tinha deixado Holden na biblioteca, descobrindo se um vampiro no início dos anos trinta iria ficar fora como um polegar dolorido em uma classe do terceiro ano de Inglês. Eu não tinha ideia de quão certo estava até que eu cheguei lá. A sala estava cheia na capacidade, e apesar de saber que dois alunos estavam faltando, tive dificuldade para conseguir um assento. Eu deslizei em uma mesa vazia perto do fundo da sala e fiz um balanço do que me rodeava. Cada assento estava cheio de uma menina, jovem e bonita. Olhei em volta duas vezes, mas minha busca foi infrutífera. Não havia um único macho em toda a sala. Era como uma exibição da meia-noite para um novo filme Sex and the City. O cheiro de estrogênio e desejo era espesso no ar, não exatamente o que eu estava esperando para cheirar essas meninas saindo às sete e meia da noite. No começo eu pensei que talvez Gabriel fosse o motivo que elas estavam todas aqui. Um inteligente, cara bonito oferecendo para ajudá-las a decifrar o velho Inglês? Eu poderia apreciar o empate. Em seguida, o professor entrou, e toda a sala soltou um suspiro coletivo feminino de aprovação. A partir da reação, eu esperava algum sósia de Daniel Craig com um olhar penetrante e um sotaque ‘ovário explodindo’. O Professor Mayhew não era nada daquilo que eu tinha imaginado. Ele era pequeno, para começar, talvez 1,77 ou 1,80. Ele estava em torno dos cinquenta, a julgar pelas rugas na testa e profundas linhas de expressão ao redor da boca. Seus olhos eram cinza, uma cor inquietante tempestuosa que espiou para fora de suas pálpebras semicerradas, mas estavam iluminadas com algum tipo de faísca. Eu não conseguia identificar. Uma vez que o escuro cabelo estava salpicado de prata e tinha sido varrido às pressas de volta, mas já estava caindo a frente e obscurecendo sua visão. Houve um ligeiro coxear em seus passos quando ele andou. Página 90


Um deus do sexo, este homem não era. Então ele falou. "'Allo, amores. Eu confio que nós todos fizemos as leituras de Chaucer?" Seu sotaque não era de classe alta britânica, mas que não era uma gíria de menino de rua também. Holden tentou ensinar-me as diferenças uma vez, mas eu estava tendo problemas para identificar isso. Independentemente da origem, que fez o interior do meu corpo sentir como manteiga derretendo em uma pilha de panquecas de doce. Pequenos suspiros luxuriosos explodiram por toda a sala. Quando ninguém respondeu à sua pergunta, ele sorriu como um esperto de um romance histórico de corpete rasgando e levou um volume de couro desgastado de sua bolsa. "Não?" Ele perguntou. "Então eu acho que vou ter que ler para vocês, devo?"

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Capítulo Quatorze Duas horas depois eu esperei dezenas de garotas saírem da sala de aula. Três ainda espreitavam em torno de Mayhew, girando o cabelo e rindo enquanto faziam perguntas sobre os artigos e aprofundavam o significado de ‘Coração de Cavaleiro’. Eu estava disposta a apostar que a maioria delas ainda pensou em Heath Ledger sempre que foram discutidos os pontos mais delicados de Chaucer, mas eu não estava em posição de julgar. Antes de hoje eu nunca tinha dado um pensamento para Os Contos de Canterbury, e muito menos uma análise em profundidade. Quando eu tinha vivido com Gabriel, ele era louco por todos os velhos autores: Chaucer, Edmund Spencer, Goethe. Ele comprou-me uma bonita edição antiga dos sonetos de Shakespeare para o Dia dos Namorados de um ano. Romântico, certo? Eu tinha lido um poema e deixei-o para coletar a poeira em uma prateleira. Eu me lembro de algo sobre o amor não ser amor, quando se exige a alguém mudar. Isso poderia ter sido um lema para a minha relação com Gabriel. Parecia que se aplicava também a minha relação com Lucas. Puxando para fora o meu telefone, eu esperava ver uma chamada não atendida de Desmond. Eu só tinha uma mensagem de texto de Holden dizendo, exatamente quanto tempo tem uma aula de literatura medieval? Os livros não vão a lugar algum. Deixe isso para Holden ser insolente e sarcástico em um texto. Mas pelo menos ele usou palavras completas. Eu tinha um ódio notável para as pessoas que insistiam em usar abreviações de texto idiotas. O último das retardatárias saiu da sala, e Mayhew escorregou suas notas de volta para a pasta de couro ao lado de seu púlpito. Ele pareceu notar-me, então, pela primeira vez, ainda sentada na fileira de trás com meus livros sustentados na parte de trás do assento na frente de mim. "Você tem uma pergunta para mim, amor?" Ele se encostou no pódio e mergulhou sua cabeça para o lado. Com toda a sua atenção focada em mim, eu senti um pouco de calor Página 92


crescer na boca do meu estômago. Havia definitivamente algo de especial sobre esse cara. Não admira que todas as meninas tentaram sem-fim sua maneira em seu favor. Agarrando minha bolsa do chão, eu me mudei para baixo, os passos para que eu pudesse ficar na frente dele. Porque eu já era menor do que ele, e usando sapatos baixos, ele ainda olhou para mim, apesar de ser altura abaixo da média para um homem. "O meu nome é..." Eu hesitei, imaginando se deveria fazer alguma coisa. Se Gabriel tinha falado de mim, então Mayhew poderiam questionar a minha presença em sua sala de aula. Mas não havia muito sentido em mentir a este homem, quando queria honestidade dele. "Eu sou Secret." Em seguida, quase como uma reflexão tardia, acrescentei. "McQueen." “Secret.” Eu não tinha certeza se a sua questão originou-se da estranheza do meu nome, ou porque ele reconheceu. Aquilo e só. Esperei... Eu ofereci-lhe minha mão, que ele apertou com firmeza. "Oliver Mayhew. Embora você provavelmente já saiba disso." Eu sorri. "E você provavelmente sabe que eu não estou em sua classe." Ele assentiu com a cabeça. "É um pouco tarde no ano para lista de espera. Você é da auditoria?” "Eu estou realmente aqui para um amigo meu." “Ah.” Pegou sua pasta, mas não fez nenhum outro movimento para sair. "Lucy Renard." "Oh.” Ele disse, seus olhos focando em algum lugar sobre minha cabeça. Ele parecia um pouco culpado, mas não de uma maneira que eu reconhecia. Depois de um momento em que ele me deu um sorriso fraco e deu de ombros. "Eu temo que conheça todos os meus alunos pelo nome. Meu TA é muito melhor com esse tipo de coisa." "Gabriel Holbrook?" Mayhew bateu sua pasta contra a perna e voltou seu foco para mim. "Oh, você conhece Gabe?" "Não muito bem. Eu estava realmente pensando em como bem conhecia Lucy." Página 93


"Bem..." Ele riu. "Não é realmente o meu lugar para discutir assuntos pessoais de Gabriel. Mas é do meu entendimento que ele seja muito... popular." "Eu aposto." No meu bolso, meu telefone vibrou. Provavelmente Holden perguntando quanto tempo eu planejei estar. O vampiro ia ter que esperar. "Havia uma razão que você veio à minha aula hoje à noite?" "Lucy... está longe. Eu queria ter certeza de que ela não estava faltando em alguma coisa importante." “Ah!” Ele trocou sua pasta de um lado para o outro e puxou um relógio de bolso fora, lançando-o aberto para verificar o tempo. "É um pouco tarde, mas se você quiser me seguir, eu posso dar-lhe as notas de aula esta semana, de modo que a senhorita Renard não fique para trás. Esta é uma classe do terceiro ano, muita coisa acontece toda semana, e pode ser uma responsabilidade de estudo demorada. Espero que sua amiga não esteja planejando perder muito mais aulas." "Ela continua a ser observada." Mayhew saiu da sala, e eu o segui. "Nada muito sério?" Que continua a ser observado também, eu pensei. "Não." Respondi. "Pelo menos eu espero que não." Por um corredor escuro, tomei conhecimento pela primeira vez, era quase dez horas da noite e ninguém mais pareceu estar mais no edifício. Instinto me disse para checar as minhas armas, mas o pragmatismo me disse que não era um inferno de um lote de professor britânico mancando que poderia fazer para mim. Ele abriu uma porta marcada com o seu nome e me levou para uma sala pequena. Quando acendeu a luz, eu tive um melhor controle sobre os meus arredores. O escritório era apertado, prateleiras com livros empilhados e sua pequena secretária superada com documentos e um computador desktop antigo para o futuro. "Aconchegante."

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Mayhew riu. "Eu não passo muito tempo aqui." Esgueirando por trás da mesa, começou a vasculhar as torres de papel. Se houvesse um sistema de como eles foram organizados, um maníaco deve ter sido o único a estabelecê-lo. Mayhew foi aquele maníaco, como se viu, porque ele achou o maço de papéis grampeados que ele estava procurando e entregou-me com um sorriso de desculpas. "Obrigada." Eu disse, enchendo as notas na minha bolsa. Eu gostaria de ter chegado melhor preparada, com pelo menos um notebook ou uma bolsa de escola apropriada, mas não o fiz também. Ele sorriu e afagou seus bolsos enquanto examinava sua mesa, em seguida, deixou cair os braços, dando de ombros para si mesmo sobre algum pensamento interno que ele estava processando. Quando contornou a mesa e parou na minha frente, levou toda a minha vontade para não me afastar dele. Meu celular vibrou, fazendo-me de idiota, surpresa. Mayhew não pareceu notar. Ele estendeu a mão novamente, e apesar de sentir que outro aperto de mão era um pouco demais, não queria que ele pensasse que eu era rude, especialmente não depois dele ter sido gracioso o suficiente, para me dar notas a Lucy. Eu apertei sua mão, apreciando a firmeza de seu aperto. Ele apertou a outra mão na parte de trás da minha, seu polegar escovando meus dedos. Este era um pouco íntimo. Eu tentei afastar, mas ele mostrou força surpreendente, mantendo-me no lugar. Seus olhos semicerrados, a cor de uma camisa velha, trancada em mim. "Tem sido um verdadeiro prazer." "Obrigada." Eu repeti, minha mão coxeava entre as dele. "Você é bem-vinda para se sentar em minhas aulas, sempre que quiser. Quer dizer, até que a senhorita Renard volte." Minhas pálpebras piscaram, e senti minhas pernas pesadas. Foi também no início da noite para eu estar sentindo sonolenta, ainda assim, eu reprimi um bocejo. Mayhew deu a minha mão um aperto passado com ambas dele, em seguida, deixou-a cair. Meus dedos formigavam ligeiramente. Página 95


"Tenha uma boa noite." Ele sorriu, e eu não pude deixar de sorrir de volta. Lá fora, a meio caminho entre o departamento de Inglês e da biblioteca, peguei meu celular do meu bolso para ver o que Holden estava importunando-me e dizer-lhe que eu estava no meu caminho para encontrá-lo. Quando liguei abrindo a tela de mensagem, eu parei como morta em minhas trilhas. A primeira mensagem foi de Holden, o tempo marcando antes das dez, certo quando eu estava prestes a sair com Mayhew. Foi à segunda mensagem que me assustou, por duas razões. Foi a partir de Desmond, e ele disse, eu estou em casa. Precisamos conversar. O retrocesso real não era suas palavras frias, porém, ou que ele estava de volta. Foi o tempo que eu tinha recebido a mensagem. Quinze minutos após as 11. Eu só tinha estado no escritório de Mayhew por dez minutos, no máximo. Onde havia uma hora da minha noite ido?

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Capítulo Quinze Eu tinha medo de entrar em meu próprio apartamento. No pequeno vestíbulo entre a porta do nível da rua e minha entrada da frente, eu mudei o meu peso de um pé para o outro e torci minhas chaves em torno do seu aro de metal pequeno. Perder uma hora da minha noite sem explicação me fez inquieta. Do lado de fora da minha porta para encontrar um lobisomem furioso dentro querendo falar foi a cereja no topo do bolo. Agora seria um momento brilhante para Sig ligar e dizer-me que precisava de mim em algum conselho empresarial premente. A qualquer momento agora. Peguei meu celular e verifiquei a tela. A porta da frente puxou aberta, e Desmond ficou dentro do quadro. Ele inclinou-se contra um lado, olhando de mim para o telefone. "Quanto tempo você estava planejando ficar aqui? Eu tenho escutado você respirar durante os últimos dez minutos." "Eu..." Eu não tinha uma resposta para ele. Ele saiu da porta e atravessou a sala para se sentar na namoradeira. Tentei não tomar isso como um sinal positivo que ele tinha escolhido se sentar lá, em vez de na poltrona. Eu arranquei minha bolsa e sentei ao lado dele. Apenas um casal, médio normal sentado em frente à TV depois de uma longa noite. Apenas a nossa TV estava desligada, e nós estávamos tão longe do normal, que não era mesmo engraçado. "Você falou com Lucas?" Eu perguntei, hesitante em mencionar a palavra após a explosão de Desmond na outra noite. Ele rangeu os dentes e não encontrou o meu olhar. "Antes ou depois que eu bati nele?" Minha boca se abriu. Desmond era o segundo em comando de Lucas, o seu braço direito, o Chewie para seu Han Solo. Eu não acho que já tinha ouvido falar de um momento

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em que eles entraram em conflito sobre algo. Agora, alguma coisa tinha, e que foi culpa minha. Desmond se mexeu na cadeira e me olhou nos olhos. Sua expressão foi desenhada e cansada, nada do homem doce, alegre que eu tanto amava. "Eu não sei." Disse ele. Ele suspirou. "Ele explicou muito para mim. É a única razão que estou aqui agora. Mas este é um grande negócio. Você entende, não é?" Como podemos falar sobre isso? Peguei a mão dele na minha, e ele não se afastou. "Eu sei que você está chateado. Dominick disse-me da marca... bem, ele disse que fez parecer que eu estava pegando Lucas sobre você." "É uma marca de companheiro. Ela mostra a todos que você o escolheu a mim." "E você pensou que eu faria isso sem falar com você primeiro?" "Vamos ser honestos aqui, Secret. Muito do que aconteceu desde que você nos encontrou foi feito sem consultar você. Nós te sequestramos. Lucas tinha levado você para casa contra a sua vontade. Mesmo eu vivendo com você... não foi sua escolha." "Não no momento." Eu apertei sua mão para trazer a sua atenção de volta. Ele começou a olhar para a parede novamente. "Mas isso foi há muito tempo, Desmond. Eu amo ter você aqui. Eu te amo.” "Mais do que você o ama?" Eu não tenho que pensar sobre isso. "Sim." Eu acho que ele não esperava isso. Ele olhou para mim e disse: "Diga isso de novo." "Eu te amo mais do que amo Lucas." No momento que disse as palavras, eu sabia como verdadeiras elas eram. "Eu me importo com ele, não me entenda mal. Mas eu te amo mesmo se não houvesse alma-ligação. Se algum dia eu perder você, eu morreria." Desmond não disse nada. Ele me puxou para perto usando o meu próprio punho em suas mãos e passou um braço em volta das minhas costas. Eu estava contra ele, meu rosto em seu peito, definhando no cheiro familiar dele e o gosto de limão que deixou na minha boca. A

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ascensão e a queda de sua respiração fez-me sentir confortada pela primeira vez durante toda a semana. "Ele precisa de mim." Sussurrei após um longo silêncio. "Isso é o que ele disse depois que eu o soquei." "Há o risco de uma revolta no sul. Ele precisa mostrar uma frente unida, e isso significa que ele precisa de uma companheira que não seja..." Eu suspirei, não sabia mais o que dizer. Honestamente, Lucas deve ter uma companheira que não era nada como eu. Ele precisava de alguém obediente e flexível. Quanto mais tempo o rei lobo passasse tentando me encaixar no molde da rainha que queria, menos isto se assemelhava a mim. "Nós nunca pensamos que seria tão difícil." Admitiu Desmond. "Nós sempre soubemos que a alma-ligação ia ser um problema, porque da forma como isto me ligava a ele. Quando te conheci, pensei que você estaria com ele e que seria isso. Não havia nenhuma maneira para nós assisti-lo indo assim." Ele acariciou o meu cabelo e chutou suas pernas no sofá que eu estava deitada em cima dele. "Vocês realmente acreditaram que poderiam compartilhar?" "Eu nunca pensei que teríamos. Mas após a primeira noite que estivemos juntos, Lucas percebeu que era como ia ser. Ele viraria a outra face quando você e eu continuássemos um relacionamento físico, e ele ainda conseguiria tê-la como sua companheira." "Não é isso que está acontecendo agora?" "É diferente, porém. Porque eu te amo e você me ama. Nunca percebi o quanto a emoção humana estaria fodendo essa coisa toda. É difícil ser analítico quando você está apaixonado." Eu tive que rir. "Você acha que isso tem alguma esperança no inferno de funcionar? Eu ser sua rainha, mas te amando?” "É um território inexplorado." Desmond derrubou meu queixo para cima, então eu estava olhando para ele. "Eu não estou feliz com o que ele fez. Havia um risco de quando ele acasalasse com você, iria anular o meu vínculo com você. Ele não pareceu levar isso em consideração, quando forçou a conexão em você." Página 99


"Lucas faz um monte de coisas sem pensar nas consequências." Desmond beijou minha testa. "Ele é meu rei, e é meu dever respeitar as suas decisões. Mas se ele faz algo tão estúpido novamente, comprometer o que você e eu temos?” Eu deixei minha cabeça cair novamente para que não tivesse que ver o brilho de raiva pintar seu rosto. “Eu... não diga isso.” Eu não tinha certeza de como traição trabalhou no mundo lobisomem, mas eu não precisava de Desmond colocando-se em um tipo de risco por causa de algo que Lucas tinha feito para mim. Eu me empurrei até que meus braços estavam apoiados em ambos os lados de seu peito e eu estava olhando-o nos olhos. “Falarei com ele.” “Secret.” "Não, está tudo bem.” O relógio azul no nosso leitor de DVD disse que era apenas 00h30. Tempo de sobra para me encontrar com Lucas no apartamento e estar de volta antes do amanhecer. "Eu acho que preciso ter uma conversa com ele, de qualquer maneira. Eu não estava exatamente racional quando descobri o que ele tinha feito." "A racionalidade não é o seu nome do meio." "Não. Mas isso faz de nós dois, ‘Sr. Socos e buracos na parede’. " Ele torceu uma mecha de meu cabelo em seus dedos. "Eu sinto muito. Não há desculpa para como eu reagi. Mas você tem que saber que eu nunca, nunca bateria em você." "O pensamento nunca passou pela minha cabeça." Não tinha, sinceramente. Mesmo quando Desmond foi ao desmantelamento do gesso com as próprias mãos, não achei que ele queria que fosse o meu rosto em seu lugar. Ele havia sido criado por uma mulher forte e tinha mostrado nada além de respeito para as mulheres o tempo todo que eu o conheci. Uma violenta explosão não disse grandes coisas sobre o seu autocontrole, mas nunca tinha me preocupado que ele se lançando para mim. "Além disso, se você faz, eu quebraria seus dois braços." Desmond riu e me beijou, doce e quase casto para os padrões de nossos beijos habituais. "Eu sei que você faria."

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Eu estava o Hotel Rain vinte minutos mais tarde, compartilhando com um aceno de cabeça conciso com Melvin o porteiro da noite, e abaixando-me para o elevador antes que ele tivesse uma chance de me dar seus dois centavos sobre qualquer coisa. Melvin, um furão ‒ sempre foi um pouco interessado nas idas e vindas do negócio de Lucas. Eu não confiava nele. O elevador me deixou sair no primeiro andar do apartamento Lucas de três andares, e a menos que ele estivesse trabalhando em algo no escritório, duvidava que o encontraria aqui. Seu quarto era no segundo andar junto com as suítes e antiga residência de Desmond.O piso superior foi dividido entre a sala de estar grande e um pátio enorme outdoor com uma piscina de borda infinita com vista para a vista cima da cidade. Vendo como era fevereiro, ele não estaria na piscina, e particularmente não queria verificar o seu quarto gigante primeiro. Subi as escadas para o terceiro andar e entrei no salão. Considerando o quão recentemente, eu tinha experimentado o prazer tão intenso nesta mesma sala, a sensação de medo que senti ao entrar não era a reação mais normal. Lucas estava sentado no sofá, a cabeça se inclinou para trás e os olhos fechados. Após os longos meses de nosso namoro, eu poderia reconhecer os sinais de estresse em seu semblante. O fato de que eu poderia reconhecer o stress melhor do que qualquer outra emoção, me disse que Lucas e eu precisávamos ter uma discussão séria sobre o nosso relacionamento. Que era, afinal, a razão pela qual eu havia chegado. Limpei a garganta, e ele agarrou a atenção, os olhos arregalados e corpo tenso. Ele estava pronto para lançar-se em toda a sala a qualquer momento se fosse necessário. Se fosse em sua forma de lobo, seus ouvidos teriam estado presos para trás e seus lábios curvados em um rosnado. Como homem, ele me olhou com cautela e não deixou a tensão facilitar quando ele percebeu que era eu. Nós estávamos indo para um bom começo. Eu não podia culpá-lo por sua postura. A forma como eu reagi a ele durante a nossa última conversa foi suficiente para fazer qualquer homem inquieto sobre sua segurança Página 101


pessoal. Eu tinha esse efeito nas pessoas. Eu só queria não fosse sobre as pessoas que me preocupavam. "Eu venho em paz.” Ofereci. "Eu quero falar." Suas pálpebras cederam, e o cansaço que ele tinha escondido vazou para a superfície. Lucas estava exausto. "Você está planejando falar com seus punhos? Porque essa era a linha de Desmond também." "Eu sou mais um negociador não violento." Atravessei a sala e sentei com as pernas cruzadas sobre a poltrona grande na frente dele, cerca de dez centímetros fora de seu alcance. Em resposta às minhas palavras, ele soltou um bufo, então riu. "Certo." "Ok, então eu não sou normalmente grande em falar, eu percebo isso, mas acho que nós precisamos discutir o que está acontecendo aqui." "E o que exatamente é isso?" Ele perguntou. "Que você continue empurrando-me quando você sabe que não estou pronta." Ele fugiu para trás no sofá e olhou para o teto, em vez de diretamente para mim. Sempre um grande começo para uma comunicação aberta. Por que eu pensei que os homens sobrenaturais seriam melhores em falar coisas fora do normal, que homens humanos foram além de mim. Se alguma coisa, eles eram mais teimosos e cabeçudos. E que estava dizendo alguma coisa. "Eu tentei explicar o que precisava de você." "Não, você não explicou. Você agiu e, em seguida, explique por que fez qualquer coisa idiota como fez e espera que eu seja muito feliz sobre isso.Você acha que gosto de ter esta mesma conversa mais e mais?” "Provavelmente tanto quanto eu gosto de ouvir isso." Eu bufei. "Eu conversei coisas com Desmond. Ele não virá mais para perfurá-lo no rosto de novo, tão cedo." Lucas forçou um sorriso, mas não chegara a seus olhos. “Eu não quero brigar com você.”

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"Nem eu, estou apenas tentando descobrir uma maneira de parar de batermos de frente em tudo. Tem que haver uma solução que vai nos impedir de estar constantemente nas gargantas uns dos outros." "Não consigo pensar em uma." Uma voz feminina disse concisa da entrada para o salão. Lucas olhou por mim e reprimiu uma careta, mas vi a linha de preocupação em seu rosto, antes que fosse capaz de escondê-lo. Eu conhecia a voz, por isso me fez pensar na sua reação. Para confirmar minhas suspeitas, lancei um olhar sobre o meu ombro para ver quem tinha interrompido nossa discussão. "Morgan." Eu disse. “Secret.” Ela puxou o queixo dela para mim por meio de saudação. Seus braços estavam cruzados sobre o peito, e ela não parecia feliz em me ver. Isso fez com que o sentimento fosse mútuo. Morgan Scott não era uma mulher que poderia ser considerada bonita, não na interpretação de norma, de qualquer maneira. Suas feições eram fortes demais para serem consideradas femininas, e ela teve uma atitude brusca que não fazia dela uma personalidade querida. Seus olhos eram enormes, e se ela soubesse como usar corretamente seus olhares para uma vantagem, podia desempenhar o papel de menina inocente ao lado de um T. Mas, combinado com o nariz largo e uma boca pequena demais, que nunca sorria, ela mais parecia uma boneca vitoriana puta que outra coisa. Agora que o rosto de boneca estava voltado para mim, e ela não tinha escolhido esta noite para começar a sorrir. "Você precisa de algo, Morgan?" Perguntei quando o silêncio se estendia para a zona de estranho. “Você precisa?” Meu corpo ficou tenso, pronto para me lançar do outro lado da sala para ela. Não era apenas que ela estava sendo incrivelmente rude, mas dada a minha posição no bando, ela estava bem fora de linha. Nenhum lobo em seu perfeito juízo iria falar com alguém de grau Página 103


superior, do jeito que ela estava falando comigo. E fileiras não chegariam muito mais alto do que a minha, no bando de Lucas. Só porque ela tinha tomado algumas das funções do Desmond não a fez segundo de Lucas, e ele com certeza não lhe deu o direito de me desrespeitar. "Morgan." Lucas gritou, levantando-se. Ele poderia ter dito mais, dado a ela uma verbal saia, mas ele não precisava. Como rei, ele foi capaz de projetar seu descontentamento com nada mais do que um tom de voz e um olhar duro. Morgan olhou adequadamente intimidada. Ela abaixou a cabeça em minha direção e deixou cair os braços para os lados. Não me impedindo de olhá-la, mas isto me impediu de socar na cabeça dela. "As minhas desculpas." Disse ela, seu olhar dirigido para o chão. "Não era minha intenção ultrapassar." Como o inferno não era. "O que você precisa, Morgan?" Lucas perguntou, seu tom ainda fresco. "Eu estava apenas indo para ver se você precisava de mim para alguma coisa hoje à noite, antes de eu sair." "Não, eu acho que você já fez o suficiente pela noite." Ela se virou para sair, mas eu não poderia me ajudar. "Qual é a sua sugestão?" “Perdão?” Ela se virou e encontrou meu olhar, pegou-se e olhou para o divã em seu lugar. "Quando você entrou, disse que poderia pensar em uma solução para Lucas e eu constantemente brigando. Eu estou morrendo para saber o que é." Lucas se aproximou de mim e colocou a mão no meu ombro, dando-lhe um apertão. Para os leigos, pode parecer que ele estava me oferecendo conforto. Mas algo dentro de mim entendeu a mensagem dentro de seu toque simples. Era um aviso. "Não. Nada. Eu estava sendo uma idiota, me desculpe." O rubor em suas bochechas e seu pulso levantado me disse que estava nervosa, e uma grande parte de mim ficou feliz que eu tinha conseguido abalá-la. Página 104


"Boa noite." Disse Lucas, descartando-a secamente conforme a repreendeu. Morgan abriu a boca como se tivesse outra coisa que ela quisesse dizer. Olhando para cima, ela deve ter visto algo no rosto de Lucas, que a fez pensar melhor. Se o aperto branco dos nós que ele tinha no meu ombro havia qualquer indicação do que estava acontecendo em sua expressão, era uma maravilha, ela ainda estar de pé e não tinha caído em uma curva. "Desculpe." Disse ela de novo, então saiu correndo da sala. "Eu não gosto dela." Eu anunciei. "Ela é uma líder forte dentro do bando, ela é leal e inteligente." "Você e eu temos definições diferentes de inteligente." "Isso não é novo." Eu arranquei meu ombro fora do seu alcance e girei-o afrouxo no desconforto apertado que criou. "Eu quero falar sobre nossos problemas, mas as primeiras coisas primeiro, acho que você precisa me contar tudo que sabe sobre esse vínculo companheiro." "Não é tão fácil de explicar." "Será que vai me ajudar a entender, por que você pode dizer o que você está pensando apenas tocando-me? Porque isso é uma novidade." Eu estava olhando para ele de novo, e nunca tinha visto um lobisomem obter-se mais pálido do que um vampiro. Eu estava sobre algo. Finalmente, ele soltou um suspiro e caiu de volta para o sofá. "É complicado." Começou ele, e tive uma estranha sensação de déjà vu. "Então é melhor você começar a falar."

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Capítulo Dezesseis Duas horas depois eu estava de pé em frente ao Hotel Rain com Lucas, perguntando como era possível eu perder os bons velhos tempos em que tudo o que tinha que me preocupar era com a minha mão dupla alma-ligação. E eu pensei que minha memória diferenciando em uma hora em Columbia ia ser a parte mais confusa da noite. Ele estava mantendo uma distância segura de mim na calçada, enquanto esperávamos Dominick vir por aí com o carro. Eu acho que Lucas estava preocupado que eu ia lhe dar um soco. Mas a parte mais estranha de toda a noite era como pouca raiva eu sentia agora em sua direção. Apesar de chateada de como eu tinha sido forçada a conexão companheira dele em mim, tudo o que sentia agora era empatia. Eu sabia por que Lucas tinha feito o que tinha feito, e não poderia encontrá-lo em mim e invejá-lo por isso. O ar estava frio e cheirava limpo, com aromas remanescentes do sal usado para manter as calçadas de ficarem muito escorregadio, o cheiro de farinha e açúcar de uma padaria próxima preparando para o rush da manhã. Lucas se aproximou ainda hesitante em me tocar, e cruzou os braços sobre o peito largo. Apesar do ar frio de fevereiro, ele não se preocupou em colocar uma jaqueta antes de virmos para baixo. "Há outra coisa que eu preciso falar com você sobre isso." Disse ele. Virei-me longe da rua quase vazia e observei-o. Ele estava nervoso, dançando de pé para pé. Achei simpático que eu poderia colocá-lo para fora das sortes. Afinal, ele era um rei, e ainda assim às vezes ele ainda agia como um adolescente tímido, quando estava ao meu redor. Foram partes iguais de lisonjeiro e frustrante. "Ok." "No início desta noite, liguei para o seu tio."

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Minha coluna ficou tão rígida que poderia muito bem ter se virado uma coluna de pedra. “Por quê?” "Ele e eu precisávamos discutir a situação no sul, e quero ver se pode ser resolvido pacificamente. Callum não é um homem estúpido, e qualquer coisa que ele possa fazer para evitar uma guerra está nos seus melhores interesses, bem como meu." "Você vai negociar com ele sobre o território?" "Ele está enviando dois delegados até este fim de semana. O plano é negociar sua retirada de nosso território." Abracei meu casaco apertado em volta de mim e retornei minha atenção de volta para a rua. Onde diabos estava Dominick? "Será que você forçara o vínculo companheiro, porque você precisava mostrar uma frente unificada para os delegados?" Quando ele não respondeu de imediato, Girei minha cabeça, e o olhar em seu rosto me contou tudo. Ele deliberadamente me fez sua companheira, para que ele não ficasse fraco para os homens de meu tio. "Por que você não disse isso, Lucas?" Enfiei as mãos nos bolsos e inclinei a cabeça para trás, olhando para as luzes brilhantes, bonitas do horizonte de Nova Iorque misturado com a curva de gelo branco da lua. "Você diz que eu sou a protetora do bando, mas quando surge uma situação onde eu possa realmente me provar, você não tem fé suficiente em mim para eu tomar a decisão sozinha." "Isso não é..." "Não, me escute, por favor." Meu tom de voz era suave, não exigente. Eu não queria começar uma briga com ele, mas precisava que me escutasse. "Eu não quero que os bandos da Costa Leste pertençam aos McQueens mais do que você. Mesmo que seja tecnicamente minha família de sangue, minha lealdade é para com você. Para o seu bando." "O nosso bando." Ele corrigiu. "Se você quer que seja o nosso bando, você precisa confiar em mim com essas decisões."

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"Então eu preciso lhe dizer uma coisa, e preciso que não fique louca com isso, porque é só eu sendo honesto." "Eu não posso prometer que não vou estar louca. Dado o seu comportamento no passado, seria uma promessa muito estúpida para eu fazer." Eu tentei rir, mas seu estremecimento me disse que eu ia bater abaixo da cintura, enquanto a ferida ainda estava aberta. "Vá em frente, diga-me. Eu posso, pelo menos, prometer não bater em você." "Não é nada que eu fiz. No entanto...“ “Ok?” "Eu preciso que você entenda que o bando virá sempre em primeiro lugar. Antes de minhas necessidades, antes de minha relação com você, antes de tudo." Apenas o que uma garota quer ouvir: Eu te amo, mas amo mais um bando de lobos babando. Mais uma vez, minha reação inicial de incômodo foi anulada quase que instantaneamente por uma onda de empatia. Fodido vínculo companheiro, que estava indo para torná-lo quase impossível ficar brava com ele. Pelo menos quando ele foi capaz de justificar a si mesmo. Removendo as minhas mãos de meus bolsos, fechei a distância entre nós e toquei seus dois antebraços, dando-lhe um aperto suave. "A única razão que você falou comigo em primeiro lugar, foi por causa do bando. Se você não tivesse me reconhecido como sua companheira, você nunca teria me incluído em tudo isso de qualquer maneira. Eu tenho que respeitar que seu povo sempre será a coisa mais importante para você." As palavras de um protetor de bando e rainha lobo, e eles estavam saindo da minha boca sem serem forçado. Bizarro. Ele se inclinou para frente, sem descruzar os braços e beijou minha testa. Eu estava feliz por ele não tentar mais. Tinha sido uma noite longa, longa, e não estava pronta para ser puxada para um abraço ainda. "Eu já convidei os delegados de Callum a assistir à abertura de uma escola de negócios nova que eu doei à Universidade de Columbia." No momento em que disse o nome da escola a minha pele se tornou fria, e uma sensação desconfortável começou a borbulhar na minha Página 108


barriga. Por que esse nome em toda parte, ultimamente? ”Eu gostaria que você viesse comigo." "Ok." "É importante para mim que você estará lá, assim que vejo você de pé comigo em todas as minhas decisões, e eu... Espera, você já disse que sim?" Acariciei seu rosto, sua pele mais dura do que o habitual devido à frieza no ar. Parecia tocar uma versão de cera de Lucas. "Você perguntou, eu disse que sim." "Sem lutar? Sem perguntas? Sem comentários sarcásticos?” "Vamos lá. Dê-me um pouco de crédito, por favor." Ele arqueou uma sobrancelha para mim e repetiu: "Sem comentários sarcásticos?" Eu suspirei. “Bom!” Então, com minha voz algumas oitavas superiores, em uma ação representando Brigit minha protegida vampiro, acrescentei: "Você, quer que eu use uma coleira? Ou será que o colar cravejado de diamantes que diz Rainha Cadela será suficiente?” Houve um longo silêncio, em seguida, Lucas deu uma gargalhada. Ele mergulhou para baixo e me deu um beijo casto na bochecha e descansou a cabeça contra a minha. "Como é que eu acabei com você, Secret?" "Destino. Ela é uma amante difícil." Alguém limpou sua garganta, e percebemos a chegada de Dominick pela primeira vez. "Perdoe a interrupção." Disse ele secamente. "... mas está frio prá caraças aqui. Podemos ir?" Abaixei fora do alcance de Lucas e corri para o lado do passageiro do carro. "Obrigada." Eu disse a Lucas num reflexo tardio. “Pelo quê?” Perplexidade nublava sua expressão. "Para fazer um esforço para não ser um burro real." "Hey." Ele deu de ombros e me deu o tímido meio-sorriso que ele tinha a noite. Eu primeiro coloquei os olhos sobre ele. "Eu estou trabalhando no progresso."

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No momento em que me afastei do canto, a preocupação começou a roer-me. Eu ainda não tinha descoberto o que tinha acontecido na hora que eu tinha perdido na Universidade de Columbia, e precisava de uma caixa de ressonância para debater as possíveis explicações. "Dom, o que você sabe sobre a magia?" O lobisomem loiro grunhiu evasivo e manteve os olhos na estrada. "Eu não sei. As bruxas fazem feitiços. Fae tem magia natural. Por que?” "Você sabe de quaisquer magias que causam lapsos de memória?" "Não, mas você não deveria estar perguntando a sua avó sobre isso?" Espertinho. Claro que deveria estar perguntando a Grandmère, mas eu não podia fazer isso às quatro da manhã. Ela pode ser uma bruxa, mas também era oficialmente um cidadão sênior. Dominick obviamente nunca teve que lidar com uma excêntrica bruxa privada de sono, quando ela tinha sido despertada de um sono tranquilo. “Apenas curiosidade.” Eu brincava com aquecedor do carro, baixando a temperatura ligeiramente desde que nenhum de nós precisava do calor necessário para estar a pleno vapor. "Penny fica perguntando sobre você." Dominick disse, quebrando o silêncio primeiro. “Ah.” "Sim, aparentemente, uma espadachim, vestida de couro, e eu cito gostar de 'Taylor Swift’ como namorada de Desmond faz bastante impressão a alguém de 12 anos." Era bom rir. A irmã mais nova de Desmond e Dominick, Penny, tinha sido raptada durante as férias de Natal, e depois que eu a salvei, a família Alvarez havia gostado muito de mim. Quem diria que a maneira mais fácil de conquistar a família do seu namorado era salvar seu membro mais jovem de ter seu cérebro mastigado por monstros? Penny também teve uma obsessão natural com meus cachos loiros. "Eu deveria chamar sua mãe. Ela fica me pedindo para vir para o jantar." "Esqueça o jantar, eu acho que Penny quer levá-la para mostrar e dizer." Alguns mais quarteirões e eu me sentia quase normal novamente. Nós caímos em outro silêncio sociável, e foi bom estar com alguém que não quisesse ou precisasse de alguma Página 110


coisa de mim. Meu tempo a sós com Dominick sempre me pareceu um presente, porque ele me fez sentir mais próximo ao ser humano como eu já tive. Eu não estava definida pelo meu estado como uma assassina, uma companheira, uma princesa ou um líder do Tribunal. Nem eu tenho que apresentar uma falsa versão de mim mesma como eu fiz, quando eu estava com Mercedes. Com Dominick eu era apenas uma amiga. “Posso perguntar uma coisa?” "Você já perguntou." Respondeu ele. Ignorando seu atrevimento, eu continuei: "Você já sentiu como se tivesse a extremidade curta da vara, de alguma forma? No bando, eu quero dizer?" "Como assim?" "Bem, seu pai era tenente de Jeremias Rain, certo?" "Sim." "E agora Desmond é de Lucas." "Uh-huh." "E você cresceu com Lucas, e ele é agora o seu rei." "Ele sempre vai ser meu rei." Eu nunca tinha pensado nisso dessa forma. "Por isso não o incomoda que Desmond está em uma posição mais elevada do que você?" "Não. Mas isso não é realmente o que você está perguntando, não é? Você quer saber se me incomoda que você está em uma posição mais alta do que eu." Embora não tivesse sido a razão que eu tinha perguntado inicialmente, tive que admitir que ele estivesse certo. Eu queria saber como o resto do bando sentia por eu ser tão alto na hierarquia, embora nunca me transformei com eles e nunca poderia ser capaz de fazêlo. "É mesmo?" Ele respondeu sem hesitação. "Não, não. Você está na posição que ganhou." "Morgan não parece pensar assim."

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"Morgan é uma pequena..." Ele se conteve e parou. Para chamar um lobisomem feminino puta era um grande negócio dentro do bando. Chamando-me mais cedo para Lucas não seria um negócio tão grande, porque ele sabia que eu tinha um senso de humor distorcido e a boca de um marinheiro imunda. Se, por outro lado, Morgan tivesse me chamado de puta, seria um cenário muito mais grave. "Não segure para trás na minha conta." "Ela é leal e inteligente," Repetiu as palavras anteriores de Lucas. "Ela é ambiciosa e fria." Acrescentei. "E ela quer o seu trabalho." Completou. "Sim, eu percebi. É uma linha comum no bando?” Ele balançou a cabeça. "Não, Morgan está desafiando o conselho de um monte de membros de outras matilhas, sempre que dirigem pontas com você. Para a maior parte do bando que respeita você. Você fez uma coisa muito corajosa quando matou Marcus Sullivan, e nós não esquecemos isso." "Não se incomoda que eu nunca esteja por perto nas cerimônias de lua cheia?" "Claro, mas... não podemos explicar as razões para eles." Não, isso foi para maldita certeza. Um bando de lobisomens não ia adorar saber que a companheira de seu líder era meio morto-vivo. Surpresa! "Estou preocupada que eu não estou indo cada vez para pertencer ao bando." Confessei. "Eu me preocupo que Lucas está depositando todas suas esperanças em mim, e eu vou estragar tudo tão mal que não possa ser corrigido." Quando ele não respondeu, lancei um olhar de soslaio para ele. Nós estávamos parados no sinal vermelho, e ele tinha se virado totalmente em sua banco e olhava para mim. "Ele te disse o que você acabou de me dizer?" "Não." "Você disse a Desmond?" "Não, eu nunca disse isso a ninguém antes."

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Dominick olhou para a luz vermelha por um momento, antes que voltasse sua atenção de volta para mim. "Eu entendo, você sabe? A coisa do ‘não pertencer’." Eu bufei. "Certo. Você vem de uma das mais antigas, a maioria das famílias bemrespeitadas de lobisomens em Nova York. Você foi criado nesta cultura, e está dentro de círculo íntimo do rei." "Essa última se aplica a você também." Ele me lembrou. "Isso faz você se sentir melhor?" “Não, realmente não.” "A única razão que eu não pertenço é por causa do meu legado da família. Parte do que significa ser um membro do bando é bom para ajudar a carregar na poça genética. Casar com outro lobisomem, fazer um lote de bebês, e depois esperar que esses bebês decidam ser despertados e continuarem o ciclo." Fazer bebês. Minha visão turvou, e eu engoli um caroço. Dominick continuou, ignorando o meu desconforto novo. "Sabe o que acontece quando você não pode obrigar o bando a correr nas linhas?" Eu não disse nada. Eu não sabia aonde isso ia, mas eu esperava que ele chegasse a um ponto em breve, para que pudéssemos mudar o tópico. "Você é exilado. Não há nada mais grave como um exílio, aguardando para aqueles que procuram ativamente fazer mal para o bando. Não, sendo exilado significa que você é ainda um membro do bando, mas não faz mais parte dele." Isso soa muito familiar para mim. "Como isso se aplica a você?" O carro puxou para a cidade em uma parada na frente do meu prédio, e Dominick colocou-o em estacionamento. Ele apoiou um braço por trás da minha cabeça e encostou-se a sua porta.

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"É apenas uma questão de tempo antes que o bando perceba que eu não estou com alguém. Quando eu chegar aos meus trinta anos e não estiver casado, e não gerei quaisquer novos bebês Alvarez, eles vão começar a fazer perguntas." "Oh, Dom, ainda há tempo de sobra para você se casar. Eu não vejo como..." "Mesmo se eu não casar, Secret, isso significa apenas que vão descobrir mais cedo." "Eu não entendo." "Você está preocupada que não vai ser aceita no bando porque você é parte vampiro, certo?" Eu desejava que ele não tivesse dito isso em voz alta, mas balancei a cabeça concordando. "Bem, tente ser um lobisomem gay." Para dizer que eu estava atordoada seria o eufemismo do ano. Eu nunca tinha tido qualquer indicação que os interesses de Dominick corriam para os outros homens. Com Genevieve, ela era tão corajosa sobre sua preferência por mulheres, que era algo que eu tinha imediatamente aceito como sendo uma parte de quem ela era. Não era a homossexualidade de Dominick, que me chocou, foi como eu tinha conseguido ser totalmente alheia a ela. "Uau!" Dominick sorriu e pegou meu cabelo. "Será que eu explodi sua mente um pouco, McQueen?" "Um pouco." "Mas você vê por que é tão complicado para mim?" "Eu acho... Mas nestes dias e época? Quer dizer, o casamento gay é legal na maioria dos estados agora. O bando deve ser adaptável, certo? Eles não podem evitá-lo sobre algo que não é a sua escolha." "Ser um vampiro não era a sua escolha. Acha que vão perdoá-la,se eles descobrissem?” Touché. "O Lucas sabe?"

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Dominick balançou a cabeça. "Desmond sabe. Minha mãe sabe. Eu nunca disse ao meu pai, e isso é provavelmente o melhor. Ele era muito velho sobre coisas do bando. Eu teria odiado por tê-lo afastando-me antes de morrer." "Mas sua mãe?" "Você conheceu Graça Alvarez, certo?" Ele disse com um sorriso dissimulado. "Ela não se importa quem eu amo, contanto que me faça feliz e coma seu quinhão de assado." "E... há alguém?" "Não pode ser." Sua mão segurou a parte de trás do meu encosto de cabeça com tanta força que o couro gritou. "Mas é difícil lidar com ele. Ele é um homem bom, mas é humano. É ruim o suficiente, as mentiras que você tem que dizer aos seus entes queridos, quando você é gay. É mais difícil ainda quando eu tenho que manter tudo do lobisomem dele." Ele fechou os olhos e franziu os lábios em uma linha apertada. "Podemos encontrá-lo? Eu e Desmond, eu quero dizer." Dominick abriu um olho e olhou para mim, provavelmente tentando julgar se eu estava puxando a perna. "E lhe dizer o que? 'Ei, Cas, este é meu irmão lobisomem e sua namorada, a Rainha Amaldiçoada.’" Dei um tapa no braço. "Eu não sou rainha de nada. E apenas lhe diga a verdade. Que somos uma família e nós amamos você." Ele abriu os olhos, e uma névoa fina de lágrimas brilhou neles. "Sabe de uma coisa, Secret?" "O que é isso?" "Para alguém que não é humano, você é um inferno de uma mulher."

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Capítulo Dezessete Desmond apertou-me levemente, ignorando meus protestos abafados e ameaças de violência, até que cedi e abri meus olhos. Quando ele empurrou meu celular no meu rosto, eu gostaria de ter ainda fingido estar dormindo. "É muito cedo." Eu choraminguei, batendo no telefone e cobrindo a cabeça com um travesseiro. A maioria das pessoas diria que às seis da tarde foi um tempo perfeitamente normal de chamar um amigo, mas para mim era apenas trinta minutos após o pôr do sol, e eu não estava com disposição para conversar com ninguém. "É Mercedes." Disse ele, empurrando o telefone debaixo do travesseiro. "Ela está chamando, aqui todo o maldito dia, e eu não posso continuar ignorando-o. Seu toque está me deixando louco." Depois que ele mudou a minha campainha no Natal para a irritantemente festivo ‘Baby, It’s Cold Outside’, eu tinha chegado a minha vingança, fazendo minha campainha pósférias de alerta ‘Human League’s ‒ Don’t You Want Me’, que era potencialmente um dos vermes de ouvido mais irritantes e cativantes de todos os tempos. No meio do coro eu bati para conversa e murmurei a minha saudação ao telefone. "Que porra?" "É bom falar com você também, na glória da manhã. Você se esqueceu de tomar um café, porra? Um copo ou 12 podem curar seu problema de atitude." Eu grunhi. "Eu vou dar-lhe dez mil dólares, se você conseguir adivinhar o que vou dizer a seguir." "'Secret McQueen, sua melhor amiga é uma psicopata que acha que você gosta de jogos de adivinhação. Como recompensa, ela está se oferecendo para nunca chamá-la de novo.'" "Perto, mas desculpe, eu acho que ficarei com meu fundo de aposentadoria." Página 116


"Ponto. Chegue a ele.” Desmond estava na porta vestido jeans e um suéter de cashmere cinza. Havia uma xícara de café quente na mão. O amor é uma cafeína com um belo homem. Sentei-me, deixando cair o travesseiro no chão e segurei a minha mão no gesto universal para me dê. Desmond riu e me entregou o copo. Bem quente e amargo-negro como alma de Satanás. Assim como eu gostava. "Eu tenho más notícias." "Cedes, o dia que você me chamar com boas notícias eu vou morrer." "É sobre o seu menino." Caramba, que estreitou as coisas. “Hã?” Eu tomei um gole grande de café e fiz uma careta. Uma dose de uísque tinha menos potência. "Encontramos mais dois corpos. Coeds de Columbia. O mesmo MO de Trish Keller." "Oh." Eu terminei o resto do café e devolvi a caneca para Desmond. "Mas se você os encontrou desde que ele esteve no bloqueio, não seria Gabriel claro?" Minha voz soou um pouco esperançosa, e isso me fez sentir estúpida e culpada. "Seria se não fosse, que um dos cadáveres tem semanas." "Poooorra." "Uma somatória muito concisa, sim." "Você precisa de mim para descer?" "Tyler quer ver se Holbrook vai falar com você, dê alguma coisa. Eu sei que ele era importante para você, Secret, mas precisamos ver se podemos rachá-lo." O fato de que ela estava chamando-o de Holbrook em vez de Gabe, me disse que ela já se distanciou deste caso, em um nível pessoal. Cedes conhecia Gabriel. Havíamos passado um tempo juntos quando ele e eu tínhamos sido um casal. Eles batiam cabeças, mas ela só ativamente não gostava dele depois que ele me largou. Isso fez para nós duas. "Ainda há uma chance de que ele possa ser inocente."

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"Eu sei como funciona. Inocente até que se prove a culpa. Lembre-se que um de nós é um oficial da lei." "Então por que você está tão certa de que ele fez isso?" "Por que está tão disposta a admitir que ele pudesse ser culpado?" Suspirei e desejei ter mais café. Eu afundei debaixo das cobertas e fui para o meu armário em busca de algo adequado para vestir a um linchamento. "Eu não quero pensar que alguém que dormiu ao meu lado por meses e meses é capaz de ser um serial killer." "Você deve prestar mais atenção Dexter."

Se eu começasse a gastar mais tempo na delegacia, ia ter que pedir uma mesa, um distintivo e um salário. Este foi, no entanto, a primeira vez em pelo menos um ano que alguém que não fosse Barbie estava empoleirada atrás da recepção. Em vez de explicar a mim mesma e receber as desculpas frustrantes de ‘Me desculpe, você diz que seu nome era Secret? Vou ter que ligar para alguém ...’ Eu decidi tentar o caminho de menor resistência. Eu puxei meu queixo para cima em uma saudação abrupta e desfilei na recepção, sem uma segunda olhada ou outra palavra. Aparentemente, a chave para o sucesso foi simplesmente fingir que pertencia a algum lugar. O Detetive Tyler me viu antes que estivesse no meio da sala, e em vez de qualquer tipo de observações gritantes ou maliciosas, ele me deu um aceno simpático e acenou-me sobre a sua mesa. Ok, isso foi apenas estranho. Se eu tivesse tropeçado em alguma realidade alternativa onde eu era uma mulher normal e começado a jogar aos policiais e ladrões para viver em vez de comer sangue e administrar um governo vampiro? Se assim for, eu já estava amando. "McQueen." Tyler me cumprimentou quando ele se sentou em sua cadeira. Peguei o assento à sua frente e recostei-me, equilibrando a cadeira de madeira em suas duas patas traseiras. Esta foi uma jogada de minha Grandmère carinhosamente chamaria de Isca de Morte.

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"Então, detetive Tyler, como posso ser útil? Ou você me chamou, porque você deixou de ver a minha face?” Eu dei-lhe meu sorriso mais deslumbrante. Ele olhou frustrado. "Enquanto ele cumpre minhas mais profundas fantasias não realizadas para sentar aqui e brincar com você durante todo o dia, Secret, eu temo que terá de esperar até que eu não tenha um caso de triplo-homicídio a resolver." Minha cadeira caiu, e bateu em um alto que ecoou pela relativa calma da sala. Tyler fingia ignorá-lo e me entregou três pastas, em seguida, tomou sua oportunidade de se inclinar para trás. Ele afrouxou a gravata, um número azul e dourada listrada, que trouxe manchas de ouro em seus olhos castanhos. Eu nunca tinha notado antes. O azul também fez os círculos escuros sob seus cílios tomar a aparência de profundos hematomas roxos. Ele parecia exausto. A primeira pasta foi toda a informação familiar. Fotos de Trish Keller, sua programação da classe, algumas declarações de sua companheira de quarto e alguns membros da família, e as infelizes fotos da cena do crime. Diga o que quiser sobre a forma feminina nua, mas não há nada muito sobre isso quando é cinza-azul e recheada em uma lixeira. As próximas duas pastas eram cópias de carbono, com variações mínimas para manter as coisas interessantes. Misty Fitzpatrick e Angie Ferris. Ambas em seus vinte anos, ambas matriculadas na Universidade de Columbia, e ambas pareciam embriagadas, meninas do partido rameiras com base em suas fotos pessoais. O que foi com as mulheres jovens de hoje pensando que o mais que você usasse delineador e bronzeado laranja era o melhor que fez você parecer? Às vezes eu era grata que a luz solar me mataria. Eu prefiro ser pálida do que parecer como uma abóbora andando. Na parte de trás da minha cabeça eu ouvi Grandmère me repreendendo a não falar mal dos mortos. Mesmo pensando mal dos mortos seria má forma em sua opinião. Olhei para as fotos da cena do crime das duas meninas novas, mas não me disse nada. Ambas as meninas foram encontradas nuas, sua pele congelada pelo frio do inverno, os Página 119


lábios azuis e dedos pretos. Quando eu folheei senti o peso do olhar de Tyler que pairava sobre mim. Meu olhar se lançou para cima e peguei-o me olhando com um foco singular. "O quê?" Perguntei quando fechei as pastas e as coloquei em sua mesa. "Eu me pergunto sobre você, às vezes." Isso não era exatamente semelhante a ter um homem bonito confessando que pensa em você, às vezes. Para ser franca, quanto menos o detetive Tyler pensasse em mim, melhor. Uma vez eu teria saboreado a atenção dele, porque ele era de uma boa aparência, homem inteligente e engraçado. Ele também era deliciosamente humano, e muito parecido com estar com Dominick, o tempo que passei com Tyler no início da nossa amizade tinha me feito sentir aterrada para o mundo real. Em seguida, a ilusão foi magistralmente quebrada quando fui forçada a matar três vampiros no Parque Bryant na estação de metrô e Tyler tinha ido para casa sem a sua memória. Esse foi o motivo real que eu não precisava dele pensando em mim. Foi um feito raro, mas às vezes as pessoas que haviam sido escravizadas por um vampiro eram capazes de recuperar suas memórias originais. Em geral, demorava anos, às vezes hipnoterapia, mas de vez em quando eles só tinham uma série de sonhos lúcidos, até que a memória real voltasse para eles. Eu não precisava de Tyler Nowakowski lembrando o que ele tinha visto. Ele me trancaria ao lado de Gabriel e jogaria a chave fora. "O que você quer saber?" "Como é que uma menina bonita como você pode olhar para fotos como essa e não ser mexida por elas?" "Você prefere que eu vire uma bagunça, trêmula e chorosa lançando em uma crise de histeria? Não é realmente meu estilo, mas se ele iria ajudá-lo a me racionalizar melhor, eu posso fazê-lo." Para o efeito, eu furei o meu lábio inferior um pouco e dei-lhe um tremor de pré-soluço bom. Tyler revirou os olhos. "Por que você insiste em fazer uma piada de tudo?" Página 120


"Porque se eu levasse tudo o que vejo diariamente a sério, detetive, o peso da minha vida iria me destruir." Uau, isso foi um inferno de uma resposta honesta. De onde tinha vindo? Mesmo Tyler parecia um pouco atordoado pela minha franqueza. “Desculpe! Eu não quis insinuar." Acenei-lhe a apologia. "Nós todos temos nossos mecanismos de enfrentamento, não é?" “Acho que sim.” Antes que ele pudesse tentar sondar as camadas de meu subconsciente mais longe, eu me levantei e inclinei a cabeça para a porta no fundo da sala. Para somente as escadas do porão. Era hora de ver esse show na estrada. "Vamos ver o meu ex-namorado, não é?" "Nós não precisaremos descer para isso." Minha pergunta veio na forma de uma sobrancelha arqueada e uma expressão perplexa. Tyler me respondeu com uma direção simples. "Sala de interrogatório quatro."

Há um monte de mulheres que gostaria de enquadrar um ex-namorado em uma mesa de interrogatório em uma sala, sob as luzes fluorescentes e implacáveis com um testemunho de uma forma-muda de espelho. Eu não era uma dessas mulheres. A sala pequena me fez sentir pouco à vontade e me colocou na defensiva antes que eu mesmo levasse meu assento. Eu não gosto de caixas fechadas com apenas um método de fuga. Eu também não gosto de saber que estava sendo observada por pessoas que não podia ver. Apesar de saber melhor, que toda a configuração cheirava a uma armadilha. As duas coisas que me mantinham de lutar contra meus instintos era o conhecimento que eu estava aqui para fazer um trabalho e que a polícia não estava interessada em me matar. A cadeira de metal gritou contra o piso de cerâmica, e por muito tempo o eco do seu protesto era o único som na sala. Gabriel sorriu para mim agradavelmente, as mãos Página 121


algemadas dobradas de forma visual ‘como inocente eu sou’ sobre a mesa de madeira cheia de cicatrizes. Havia um aroma persistente do suor e do cheiro de fumaça de cigarro no quarto. Apesar de uma proibição de fumar em instalações municipais, eu apostaria dinheiro que os policiais aqui ainda ganhavam favores de testemunha, oferecendo-lhes um cigarro. Eu tinha visto o procedimento de policiais suficientes para saber que um policial experiente iria jogar de duas maneiras. Ou o investigador reto-para-cima que só queria respostas, ou o bom policial, na rotina de policial ruim. Eu joguei o policial ruim na minha própria vida, e a ideia de que era mais do que um pouco atraente, dado que eu estava lidando, mas resolvi tentar uma abordagem diferente para ver o que Gabriel sabia. "Como eles estão te tratando?" Gabriel deu de ombros. "Meu advogado me perguntou a mesma coisa. Tudo bem, eu acho. Não é o Ritz ou nada. Lembra-se do pequeno motel medonho que ficamos em um verão, quando Keats fez você ir para Albany?" Minha cara de pau precisava de algum trabalho, porque eu vacilei. Foi à mesma viagem que primeiro me apresentou a Marcus Sullivan, o ex-Alpha de Albany, e o homem que transformou a minha vida toda em uma maldita tempestade de merda ano passado. Eu ainda estava lidando com as consequências de matá-lo. Como Gabriel tinha escolhido a memória de todas as outras disponíveis, era suficiente para me fazer querer chegar e cobri-lo. Em vez disso eu me concentrei no petisco outro tipo de informação que a sentença me deu. "Você tem um advogado, e você ainda está aqui a falar-me em paz." "Eu preciso de um advogado presente para conversar com uma antiga amante?" A familiaridade de seu tom fez meu estômago revirar. Essa conversa não faria nada para convencer os detetives do outro lado do vidro que Gabriel era inocente. Se qualquer coisa, ele fazia parecer mais como um sociopata, assustador malicioso. "Eu quero ajudar você, mas você precisa me dar mais para continuar." "Como o quê?" Ele estendeu as mãos, palmas para cima, e deu de ombros. "Eu não matei a menina, Secret. Se alguém deve acreditar em mim, eu esperava que fosse você." Página 122


“Por quê? Por que eu deveria acreditar em você? Você correu de nossa vida juntos, sem aviso prévio. Por que eu deveria pensar que você é de algum modo isento de ser um assassino?” "Eu não a deixei sem as minhas razões. Depois de tudo... depois do que aconteceu... Eu queria acreditar em você e poderia ter uma vida juntos, mas não podia fingir, não depois disso." Ele não precisava elaborar. A alusão ao que tinha ido entre nós foi o suficiente para me fazer sentir como se a culpa e perda e vazio foram esfaqueando-me no coração. Eu tentei duro esquecer o que eu perdi aos 19, e por isso tinha se ele ainda não fosse capaz de falar sobre isso. "Eu não estou aqui para falar sobre nós." “Ok.” Ele assentiu, parecendo um pouco aliviado. "Estou aqui para falar sobre Misty Fitzpatrick." Que chamou sua atenção. "O que Misty lhe disse?" Sentei-me na cadeira e não disse nada. "Olha, essa coisa toda era uma bagunça. Ela não começou a falar sobre as notas até depois que eu dormi com ela, e lhe disse em termos inequívocos, que não era um bilhete expresso para um A." "Oh, Jesus, Gabriel. Existe alguém na classe de Mayhew que não tenha fodido? E quanto Angie Ferris?” “Uma vez.” “Gabriel.“ "Ok, duas ou três vezes, mas ela tinha uma péssima postura e começou a me apresentar como o namorado dela, e isso não é como eu faço as coisas." "Sim, a fodida monogamia realmente era sua vida social, não é?" "Não é isso que eu quis dizer. Você sabe que eu nunca fui infiel a você." "Eu?" "Eu estou te dizendo que não era."

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"Assim como você está me dizendo que não matou Trish Keller ou Misty Fitzpatrick ou Angie Ferris." “Oh, meu Deus Elas estão mortas?” Envolvendo meus braços apertados sobre o peito, eu fixei-o com um brilho sem humor. Ele tinha quebrado para fora em um suor e o aroma adocicado de medo, estava enchendo a sala. Ou ele estava com medo do que as implicações dos novos assassinatos significavam para ele, ou estava preocupado que estava prestes a ser finalmente capturado. Eu podia sentir o cheiro um monte de coisas, mas a verdade não era realmente uma delas. Um mentiroso hábil pode cheirar como um monte de coisas. Um mentiroso mau cheirava a ansiedade e culpa. Eu estava tendo um momento difícil em dar sentido a fragrância especial de Gabriel. "Se eu fosse dar-lhe a lista da classe de Mayhew e pedir-lhe a circular os nomes de cada garota que você tinha dormido, quantos círculos estaria nessa lista?" "Um monte." Admitiu. "O que o nome de Lucy Renard significa para você?" Houve uma comoção atrás do espelho unidirecional. Gabriel não seria capaz de ouvilo, mas eu poderia conseguir a essência dele. Alguém estava pirando porque o nome não significava nada para sua investigação. Mesmo a voz de Tyler, abafada pelo vidro, estava dizendo: "Vamos ver onde ela está indo com isso." "Lucy? E quanto a Lucy? Não. Nenhuma Lucy também." Parecia que ele ia ficar doente. "Será que seu nome tem um círculo em volta dela?" "O quê? Olha, Lucy era uma estudante talentosa, uma menina muito inteligente, é por isso que ela era uma caloura em uma classe do terceiro ano. Mayhew tem muito a lidar com a classe, e eu acho que às vezes os alunos de primeira linha são esquecidos, porque ele tem que lidar com todas as tietes." "Então você não teve nenhuma relação física com Lucy."

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"Não, eu estava orientando-a. Eu queria ajudá-la a se destacar mais. Ela tem um futuro real em estudos medievais, com a orientação correta. Uma boa nota na aula de Mayhew é percorrer um longo caminho. Eu até mesmo criei algumas reuniões entre eles em particular, para que ela pudesse conhecê-lo e talvez ele lhe desse uma recomendação pós-graduação ou algo assim. Eu queria ajudá-la." "Quão nobre." "Ela está morta?" "Eu não sei." Confessou. "Mas ela está desaparecida." Mais tumulto atrás do vidro. Houve uma discussão completa sobre o que estava acontecendo lá dentro. Eu estava de costas para o espelho, mas não poderia me ajudar. Olhei por cima do meu ombro e dei a minha reflexão um olhar duro e implacável. Eu não deveria ser capaz de ouvi-los, mas eles podem pensar que eles estavam sendo mais alto do que eles perceberam. Não era um espelho top de linha, depois de tudo. A luta ficou mais silenciosa quase que instantaneamente. Gabriel passou os dedos pelo cabelo sujo, deixando os fios loiros sujos em pé. Seus punhos retumbavam com o tremor em suas mãos. Pela vida em mim, eu não acho que ele era culpado. Culpado de ser uma picada de classe mundial, sim. Um serial killer, embora? Ele não se encaixava. "Você fez isso?" "Não." Nós já tivemos esta discussão, mas eu precisava tê-lo novamente. Eu precisava ouvir isso na voz dele que ele era inocente e não estava perdendo meu tempo ajudando-o. "Você pode pensar em alguém, absolutamente alguém, que poderia ter se preparado para isso?" Ele embalou a cabeça entre as mãos, agitando de um lado para outro. "Quem iria querer fazer algo como isso para outra pessoa? Acho que Misty tinha um namorado, mas assassinar três meninas parece um exagero para se vingar de outro homem, não é?" Ele estava falando para a mesa, não era capaz de me olhar nos olhos. Página 125


"Gabriel, me dê sua mão." Ele obedeceu, sem dúvida, estendendo a palma da mão como se estivesse indo tomar minha mão na sua e íamos passear fora no por do sol. Agarrei seu pulso, pressionando dois dos meus dedos em seu ponto de pulso, e eu olhei nos olhos dele. "Diga-me uma vez por todas que você não matou ninguém." "Eu não matei ninguém." Repetiu ele, e seu pulso nunca pulou. Ele ainda cheirava a medo, mas quem poderia culpá-lo por isso? Havia mais uma coisa que eu queria experimentar, e fazê-lo na frente de um monte de policiais, especialmente Tyler, era arriscado como o inferno. Mas eu nunca chegaria a ficar a sós com Gabriel, e se havia possibilidade de uma bola de neve que isso pudesse funcionar, tinha que fazê-lo. Eu tinha sido capaz de escravizar o guarda Fae em Calígula, mas eu estava preocupada que Gabriel pudesse ser um time difícil de bater, mentalmente. Eu apertei o pulso de Gabriel um pouco mais e ele estremeceu, mas quando puxei-o mais perto ele não brigou comigo. Descansando meus cotovelos sobre a mesa, tendo a certeza que nossos olhares estavam trancados antes de eu começar a falar. "Você quer me dizer a verdade." Ordenei. Gabriel olhou intrigado, inclinando a cabeça para o lado. "Eu estou te dizendo a verdade." Porra, isso não ia ser tão fácil como diziam: Estes não são os robôs que você está procurando. "Você quer me dizer tudo. Tudo o que você sabe sobre as meninas mortas." Atrás do espelho alguém perguntou: "Que diabos ela está fazendo?" Tyler silenciou-o. Os olhos de Gabriel assumiu um olhar nebuloso distante. "Tudo bem." Disse ele e balançou a cabeça. "Houve qualquer outra ligação entre eles?" "Sim."

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"Qual foi a outra conexão?" Você tinha que ser frustrantemente específica quando ele veio para o escravo. A mente era tão maleável quanto Silly Putty, mas uma vez que você tinha em suas mãos, você tinha que mostrar para onde ir. Ele grunhiu e tentou puxar a mão. Com seus dentes movendo juntos e um brilho de suor fresco molhando a testa, era óbvio que ele estava lutando contra algo. Mas ele não tinha resistido a mim até agora, então por que com essa questão? Algo na mente Gabriel estava tentando impedi-lo de me responder. "Diga-me.” Eu exigi. Um pequeno gemido escapou de sua garganta, e então ele disse: "Mayhew." "Elas estavam todos na classe de Mayhew.” Nós sabemos disso. Por que ele iria lutar contra me dizer isso? "Não." Ele balançou a cabeça. "Elas eram todas de Mayhew." Meus dedos tremeram, e eu quase larguei o pulso. Segurando-o normalmente não era necessário mantê-lo sob o domínio, mas estava sendo difícil. Eu também gostava de saber que seu pulso ainda estava firme. "O que quer dizer que eles eram todos dele?" "Suas favoritas. Suas amantes." Lembrei-me de meu tempo no pequeno escritório de Oliver Mayhew. A maneira fácil e ocasional que ele tinha falado comigo. A intimidade subjacente da sua proximidade. Como sedutora a presença de um homem tão incomum tinha sido. Ele estava realmente tendo casos com suas alunas? Não foi tão difícil de acreditar. "Como sabe?" "Porque nós compartilhamos." Então eu soltei sua mão, enojada, e quebrei o contato visual. Ele tremia, como se despertasse de um pesadelo. "Desculpe, você perguntou alguma coisa?" Minha repulsa desapareceu, substituída por uma gota fria de medo. A reação de Gabriel ao sair do escravo era tão semelhante à minha quando eu tinha perdido uma hora da minha noite, e fiquei chocada por não ter feito a conexão antes. Porque eu era imune a Página 127


escravidão vampiro, eu nunca considerei-o como uma possível para o meu lapso, mas o que se havia algo mais parecido, algo não-vampírico, com o mesmo impacto? Houve uma batida na porta, e ele e eu viramos quando Tyler pisou dentro. "Você terminou aqui, Sta. McQueen?" "Eu com certeza espero que sim."

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Capítulo Dezoito Eu sabia muito bem que teria que ir visitar Oliver Mayhew novamente, mas a noite ainda estava em sua fase juvenil, e esperava que o bom professor estivesse mantendo o horário de expediente em atraso. Ele tinha todas as mentes jovens e núbeis para alimentar, depois de tudo. Meu enjôo sobre o conhecimento que Gabriel e Mayhew tinham compartilhado as mulheres de sua classe não havia diminuído. Este não era o Gabriel Holbrook que eu conheci. E o que isso significa, eles compartilhavam as meninas? Será que Gabriel testava a sua vontade e então Mayhew ia direto para as presas fáceis, ou que Mayhew passava seus Sloppy Seconds4 para Gabriel? De qualquer maneira era nojento, e eu não tinha pressa de estar perto de Mayhew novamente. Em vez disso eu tive uma missão de recolher em mente. Eu chequei os arquivos das meninas quando Tyler tinha me mostrado e confirmado o paradeiro de seus corpos. Misty e Angie estavam ambas no escritório do médico legista, e ele estava com a razão que Trish ainda estaria lá também. Se eu estava indo para andar em um edifício da cidade, sem qualquer tipo de documentação oficial, eu não poderia fazer isso sozinha. Eu ia precisar de ajuda, de preferência da variedade vampírica, e pela primeira vez, minha reação inicial não era para chamar Holden. Tanto quanto eu queria o vampiro ao meu lado com isso, eu ia ter que ter cuidado com a frequência, que o ligava por ajudar o ‘não conselho’. Rebecca ordenando-lhe para me ajudar era uma coisa. O problema era, Holden teve um mau hábito de exigir retribuição igual, quando eu lhe pedia favores. Eu já tinha prometido a ele algo sobre o Natal e ainda não tinha me chamado. Era só uma questão de tempo antes que ele me fizesse pagar o pato, e isso significaria passar uma

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Transar alguns minutos após com a vagina e o esperma sendo usando como lubrificante do cara anterior.

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noite com ele. Nós não tínhamos ido ao longo dos pontos mais delicados do que isso significava, mas eu tinha uma ideia muito boa. Em vez disso eu estava indo para Brigit. Era uma loira, rechonchuda brilhante e provou frequentemente útil quando era chamada para uma distração. Melhor ainda, ela tinha provado ser naturalmente dotada com a escravidão. Ela também era minha protegida vampira, e com o meu nível de potência significava que ela estava ligada, em algum nível, a me obedecer. O vínculo seria mais forte se eu realmente desejasse dela, mas funcionava bem o suficiente para servir aos meus propósitos. Foi também que Bri era improvável de me pedir para dormir com ela, como recompensa pela noite em frente, então ela teve um acima no Holden lá. A caminhada da Delegacia da 76 para o apartamento de Brigit no Chelsea foi longa e fria. Fevereiro foi provando ser anormalmente frio na cidade este ano, com baixas temperaturas na escala de vinte, quase todos os dias e mergulhando os adolescentes durante a noite. Para uma cidade litorânea como Nova York, foi bizarro o suficiente para conduzir o cidadão interior. O que restou foram as estéreis, tingidas de gelo ruas de uma cidade enorme, aparentemente despida de toda a vida. Foi ela que tornou difícil do vampiro descascar toda a rua 30 como um morcego fora do inferno. Os vampiros se moviam tão rápido que era geralmente impossível aos olhos humanos para ver se eles corriam a todo vapor. Na melhor das hipóteses, um traço da cor e do ar deslocado seria a única indicação de que algo tinha passado por você. Neste caso, alguma coisa tinha prejudicado o vampiro mal o suficiente ele estava correndo em um ritmo de maratona simples. Que porra é essa? Eu acelerei minha caminhada até que estava na esquina da rua, em seguida, olhou na direção que o vampiro tinha vindo. Meus instintos bem afiados de luta me salvou a tempo. Afastei-me um instante antes de Shane Hewitt colidir comigo. Ele cambaleou para uma parada, ofegante, as mãos apoiadas em suas coxas, enquanto tentava recuperar o fôlego. Foi por isso que os seres humanos eram terríveis caçadores de desonestos. Página 130


Naquele momento, eu perdi meu antigo emprego como um membro amputado. "Líder... Tribunal." “Sim, sim, sim. Ignore o funcionamento. O que tá acontecendo?” “Desonesto.” "Obviamente, obrigada. Quem?” Nós emitimos tantos mandados, uma semana antes que era difícil acompanhar os pendentes. "Jason... Kani... kos..." Oh Deus, o grego. Levou Hewitt toda a noite a soprar o nome para fora. "Quanto tempo você o tem perseguido?" "Desde... Lexington ... e... 23." "Por que ele está mancando?" "Atirei..." "Você sabe que a cabeça geralmente funciona melhor do que a perna, né?" Shane não teve uma resposta. Ao contrário, ele ergueu a cabeça e olhou com raiva para mim. Outra expressão desse jeito e eu começaria a pensar que ele estava tomando notas de Juan Carlos. "Quer ajuda?" Por um momento ele olhou insultado e, em seguida uma onda de tosse dura caiu fora de seus pulmões, e ele concordou. "Eu aprecio isso." Eu não esperei por um convite mais formal. Minha SIG estava fora do coldre e a segurança desligada antes que ele acabasse de dizer ‘issso’. A arma estava fria no ar no inverno, o aquecimento do corpo de metal sob o meu controle. Deus, era bom ter um motivo para usá-la novamente. Eu também estava feliz por ter optado por minhas boas botas de montar hoje à noite. Na altura do joelho de couro preto com uma sola grossa e preta e sem calcanhar para falar, elas não eram os sapatos mais elegantes no meu guarda-roupa, mas eram perfeitas para correr e poderia segurar uns poucos chutes no traseiro ao lado. Eu não esperei para ver se Shane seria capaz de manter-se. O vampiro já estava bem à frente de nós, e apenas ferido a Página 131


bala iria mantê-lo lento o suficiente para eu pegá-lo. Uma vez que ele tinha forçado a bala, pode ser dias antes nós o encontramos novamente. Considerando que tínhamos emitido um mandado para o grego, porque ele tinha uma propensão para comer famílias inteiras, eu não queria vê-lo viver mais uma noite na minha cidade. Correr se sentia bem, libertando. Ser capaz de perseguir algo alimentava ambas minhas naturezas. O lobo amava a caça, o vampiro amava a velocidade. Ambos os aspectos amavam a matança, assim que encontrar o vampiro iria me alimentar muito em um nível de base. Como um predador, seria saciar meu apetite tempo suficiente para poder continuar a manter a fachada humana. Lutei tanto para o projeto. Adiante, um alarme de carro começou a chorar. Shane ainda estava pelo menos um bloco atrás de mim, parabéns para ele, mas para continuar a caça. Este era o seu trabalho, afinal de contas, e tanto quanto eu desejava estar aqui, em vez dele, ele ia ter que aprender a lidar com essas questões por conta própria. Se eu pudesse ensinar-lhe numa noite, tanto melhor. Quando cheguei mesmo ao carro, o seu alarme continuou a gritar, enquanto as luzes piscavam e buzinava e buzinava. Alarmes de carro era o alarme do relógio do diabo. Queria filmar a maldita coisa na capa e colocá-lo fora de sua miséria, mas aprendi de maneira dura há muito tempo, sendo uma caçadora de recompensas não dava-lhe uma licença livre para destruição de propriedade. Shane chegou para mim, chiando, mas não dobrou ao longo deste tempo. Eu não tinha quebrado um suor. "Saia, saia, onde quer que esteja.” Eu arrulhei. "Ele está provavelmente a meio caminho de Jersey agora.” Shane acrescentou. Mas ele não estava. Eu podia sentir o cheiro de sangue fresco com uma mancha vampiro forte para ele. Não só foi o vampiro não funcionar, ele estava deitado esperando por nós. Pena que ele tinha tentado se esconder atrás de um veículo alarmado.

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"Se você jogar bonito, eu estou em uma posição para ajudá-lo." Eu não estava acostumada a ajudar em vez de lidar com ameaças. Parecia estranho. Não que eu tivesse qualquer intenção de ajudar o grego, mas enquanto não fizesse nada oficial, ele não precisava saber que estava cheia de merda. "Eu não acho." Eu sussurrei a Shane colocando os dedos sobre sua boca. Seus lábios estavam secos e sua respiração saía quente contra minha mão. Ele não discutiu novamente. Eu farejei o ar, num gesto mais sintonizado com a minha metade lobisomem do que o meu um vampiro, mas isto fez o truque. O cheiro de sangue era mais forte na frente. Tinha que ser sangue fresco, porque o sangue uma vez velho eu teria um tempo difícil pegando-o. Este estava tão maduro que poderia muito bem ter sido uma veia aberta na frente do meu nariz. Rastejando na frente com Shane ao meu lado, eu vim ao lado do carro onde o cheiro era mais forte. Uma mancha de vermelho manchava a maçaneta da porta. Se tivéssemos estado a perseguir um ser humano, sua respiração teria embaçado o vidro dentro, mas não houve outros sinais de vida dentro do carro. Shane alcançou a porta, a sua arma na mão, mas eu parei. "Isso não parece certo." Eu disse. "O que está acontecendo?" Afastei-me, puxando-o comigo, e um segundo depois, a resposta achatou ambos à terra. Ferido ou não, este vampiro não estava planejando ir para baixo sem uma luta. Ele tinha manchas de sangue em volta do carro, então escondido do outro lado da rua e esperou. Bastardo inteligente. Medo e dor haviam roído para ele, e agora que tinha-nos para baixo, ele estava indo para matar, sem perguntas. Seus dentes estavam fora e seus olhos tinham entregues ao preto oleoso de um vampiro de sangue frenético. Meu próprio instinto de sobrevivência chutou, e meu rosto mudou para espelhar o seu, as presas brotando tão rápido que eu peguei a pele do meu lábio.

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Shane ficou boquiaberto comigo, com olhos arregalados de terror. Ele tinha me visto, semana após semana no Conselho, sentada ao lado de Sig, mas até agora ele claramente não tinha pensado em mim como uma ameaça real. É incrível o quanto um par de presas vai convencer alguém que você quer dizer o negócio. Infelizmente, eles não fizeram nada para o vampiro em cima de mim, que estava na projeção para a minha garganta. "Um pouco de ajuda.” Eu resmunguei. Fixada na rua, eu não poderia conseguir a minha arma em ângulo para uma boa foto. Shane cambaleou aos seus pés, atrapalhado por sua própria arma. Perguntei-me não pela primeira vez ‒ como ele havia durado tanto tempo como ele teve, até este ponto sem ser morto. Talvez fosse um pouco a ansiedade do desempenho, tendo que mostrar suas habilidades na frente de seu chefe. Eu não me importava, desde que ele me ajudasse a obter a massa, 136 kg, com cheiro de vampiro do meu peito. Eu dei uma joelhada na virilha do grego, mas seus testículos eram tão inexpressivos que eu perdi, ou ele estava tão profundo em seu frenesi, que não sentiu o ataque. "Shane, a qualquer momento." Tirando de seu choque, Shane ergueu a própria arma e disparou sem hesitar. A bala resvalou no ombro do vampiro e mordeu o asfalto ao lado da minha cabeça. Isso foi um pouco perto demais para meu conforto. Meu pulso chutou para cima, e minha ansiedade floresceu. Eu precisava conseguir este homem montanha de carne ‒ de cima de mim com pressa, antes do próximo tiro de Shane me acertar. Eu o empurrei para o montículo contorcendo em cima de mim, mas o vampiro era feito de gordura, dura imóvel. Ele não se moveu. Rosnando, ele mergulhou para o meu pescoço de novo, meu pulso martelava um alvo óbvio para seu instinto predatório. Bati a palma da minha mão em seu nariz, destruindo a ponta para trás. Se eu batesse em um ângulo melhor, eu poderia ter levado o osso em seu crânio. Isto teria matado um ser humano e confundido um vampiro. Em vez disso, manteve-se a vir para mim, à única diferença agora era que eu estava coberta de sangue. Página 134


Shane atirou de novo, e empurrou o vampiro. Ele marcou um golpe direto, em qualquer lugar, mas não letal. Meu instinto de sobrevivência chutou para cima um entalhe, e a rua virou uma cor turva de vermelho quando os meus olhos perderam o foco e os meus sentidos se afastaram do humano e em algo diferente. A minha dor no braço, que não fazia sentido uma vez que o vampiro não tinha me mordido, e ficar presa entre nós não deveria causar-me dor. Os ossos ajustados, realinhando-se. Era como se minha mão estivesse sendo quebrada e colocada de volta junta. Eu gritava de dor e empurrei toda a minha frustração, dor e raiva para dentro do estômago do vampiro. Ele parou de lutar e caiu para trás. Quando o vermelho apagou dos meus olhos, eu podia vê-lo claramente. Ele estava sentado no meio da rua com a sua divisão no estômago aberto em uma série de linhas vermelhas esfarrapadas. Eles pareciam marcas de garras. Sua mão foi pressionada contra elas, e quando ele se afastou para olhar para seus dedos manchados de sangue, os rasgos de seu estômago afundaram, em seguida, rasgaram, derramando suas entranhas todo o asfalto. O quê? Eu subi para os meus pés e puxei a arma da mão de Shane, disparando o restante do clipe na cabeça do vampiro atordoado. Quando a cratera de seu crânio foi reduzida a uma polpa fina de névoa rosa e seu corpo pendia para o chão, sem esperança de voltar a subir, só então eu olhei para o meu próprio braço para avaliar os danos. O que eu vi quase me trouxe aos meus joelhos. Minha mão não foi quebrada. Em algum momento, enquanto eu lutava com o grego, a minha adrenalina tinha dominado o véu de controle. Eu tinha mantido sobre o meu lado lobisomem, desde que eu era um bebê. Em vez de uma mão humana esquerda, eu estava olhando para um bagunça horrível de uma mão humana e uma pata do lobo. Meus dedos foram encurtados, e a pele mudou para uma cor cinza claro. Um punhado de pêlos grossos cobria minha mão, terminando abruptamente no pulso. Mas as garras eram o maior Página 135


choque. Dez centímetros de comprimento e curvas, elas eram preto escuro e cobertas de pele e sangue. Eu tinha dividido o vampiro aberto. Mesmo enquanto eu observava, a dor despertou na minha mão, e tudo mudou de volta ao normal. Levou apenas alguns segundos, mas vê-lo fez sentir como uma vida. Shane desviou o olhar do vampiro morto. Ele não tinha visto a coisa. “Você esta bem?” Ele perguntou. Eu acenei a cabeça estupidamente, ainda olhando para minha mão. Eu acho que eu tinha herdado alguma coisa da minha mãe depois de tudo. Ela foi uma das poucas metamorfas que eu já conheci e que poderia completar seletivas formas de turnos, sem estar sob a influência da lua cheia. Minhas mãos tremiam quando peguei minha arma no chão frio. "É preciso chamar o Conselho. Levá-los a enviar uma equipe de limpeza." Eu já estava correndo para longe. “Espere, onde você está indo?” Eu não respondi. Eu precisava ficar longe de lá e voltar para algum lugar seguro, quente e normal antes que eu vomitasse.

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Capítulo Dezenove Brigit Stewart tinha um apartamento incrivelmente normal para uma menina morta. Minhas mãos ainda estavam tremendo, enquanto zumbia, mas pelo menos elas eram mãos humanas. A questão de como eu tinha sido capaz de mudar apenas uma parte do meu corpo, e transferi-la de volta, estava além do alcance da minha compreensão para responder. Se minha mãe não fosse uma maníaca homicida empenhada em me matar, ela seria a pessoa perfeita para perguntar. Infelizmente, ela não era uma opção. Contudo outra pergunta faria a Grandmère, quando eu chegasse a chamá-la. Eu deixei-me na sala Brigit e fiquei surpresa ao encontrar um homem familiarizado jovem sentado no sofá olhando satisfeito e culpado. "Olá, Nolan." Nolan Tate sorriu, mostrando seus dentes brancos perfeitamente retos para mim. Ele era um garoto de boa aparência. Uma combinação única de características espanholas e afroamericana deu a sua pele uma coloração café-e-canela. Nolan foi mais do que atraente, no entanto. Ele também era um doce, um cara bem-humorado, e minha reação imediata dele era mantê-lo protegido e seguro. No entanto, ali estava ele, sozinho com um vampiro. “Olá.” Seu sorriso alargou um pouco mais. "O que você está...?" Brigit saiu do seu quarto vestindo uma blusa e um par de calcinhas rendadas. Ela acenou para mim, seu sorriso megawatt não mostrava sinais de constrangimento, e abaixouse para a cozinha. Quando ela voltou, entregou a Nolan e a mim uma cerveja gelada, apesar da temperatura fria fora, e pulou de volta para seu quarto. “Uh!” "Então." Nolan disse, ignorando a minha reação atordoada. "O que a traz aqui?" "O que te traz aqui?" Eu anulei. "Eu acho que é óbvio." Desta vez, ele teve a decência de ruborizar. Página 137


Brigit voltou vestindo um par de jeans desbotados. Ela se sentou ao lado de Nolan no sofá e aninhou contra seu lado. Eu queria mostrar-lhes que, quando eles se conheceram, Brigit o tinha escravizado e mordido seu pescoço aberto. Mas eu não estava realmente em um lugar para jogar pedras em suas escolhas de relacionamento, considerando a mansão de vidro gigante que vivia dentro. Ao invés disso, eu rachei abrindo a cerveja e tomei um gole. Provou classificação e uma merda, como a maioria da cerveja faz. "Eu tenho um trabalho para Brigit." "Ohhh." Ela bateu com entusiasmo, como se eu tivesse apenas lhe dito que o meu American Express e eu íamos levá-la às compras sem limite. "Tenho de morder alguém?" Se o seu entusiasmo com sangramento de outra pessoa perturbava Nolan em tudo, ele não mostrou. O cara tinha passado tempo demais comigo e Keaty. Encostei-me a porta da frente fechada e tomei outro gole da cerveja. "Não." Respondi. "Mas talvez seja necessário convencer alguns poucos funcionários municipais que não viram nada." Ela encolheu os ombros, o deleite desaparecendo de seu rosto. Comparado com algumas das outras tarefas que eu tinha o seu desempenho, foi um pouco baixo na escala de excitação. "O que você quer que eu ta faça?" Nolan perguntou. Eu não tinha esboçado um papel para o meu novo protegido, considerando que eu não esperava que ele estivesse aqui. Isso não significa que ele seria inútil para mim, no entanto. Um novo par de olhos pode ser apenas o que eu precisava. Especialmente considerando como abalado eu ainda estava depois do incidente da garra toda. "Você e eu vamos olhar para alguns cadáveres."

O escritório do médico legista foi no distrito financeiro a algumas quadras ao norte da Câmara Municipal. Era uma sombra mais bonita do que alguns dos edifícios em torno dele, mas isso só significava que o edifício era um pouco mais velho e mantinha algum do encanto

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do tijolo velho que seus vizinhos nunca tiveram. Ele ainda teve a monotonia fria e cinzenta que os edifícios municipais faziam. Como não havia calor envolvido no que se passava dentro, nada além de miséria a radiação nas superfícies exteriores. Da mesma forma, um edifício simples utilizava para fins mais felizes, como uma creche ou um quartel-general de caridade, ficaria muito mais quente e mais convidativo. Magia empática era uma coisa engraçada, algo até mesmo que o mais mundano dos humanos foram impactados. Este edifício não precisava de nenhuma enfermaria ou feitiços mágicos para falar aos transeuntes que não era um lugar divertido. A estrutura gritava dor e morte. Havia um monte de almas raivosas aqui, indo e vindo, à espera de serem vingados. Eu não era um grande fã de fantasmas, e não estava emocionada sobre ir a algum lugar onde nós estávamos com a certeza de encontrá-los. Era como ter com medo de cobras e entrar na casa do réptil no zoológico. Mas não eram os fantasmas que eu estava aqui para ver. Eu só conheci um que tinha sido de alguma utilidade para mim, e ela estava muito longe. O resto eram fantasmas mudos, olhando indignado e chacoalhando suas correntes proverbiais. Deram-me arrepios. Não, eu estava aqui para os corpos, e nem os espíritos. "Lugar animador." Disse Nolan. “Nem me fala.” "Não é tão ruim." Opinou Brigit, sempre tentando ser o forro de prata, não importa como a nuvem fosse negra. "Quero dizer... a... uh..." Ela franziu o rosto e olhou para o edifício, a tentativa de encontrar a coisa indefinível que pudesse torná-lo resgatável. Com tempo suficiente, ela poderia encontrar algo de bom a dizer sobre Mussolini, mesmo que fosse apenas que seu nome rimasse com fettuccine. "As portas estão muito bem." Concluiu. As portas tinham um toque agradável. Madeira, grande e escura, elas foram esculpidas com figuras de anjos de um lado e demônios em outro. Um grande pedaço de declaração extravagante para um local onde corpos eram cortados em pedaços por seus componentes. Página 139


Enviei Brigit em primeiro lugar para que ela pudesse convencer o recepcionista que estávamos sendo esperados. Dado o meu sucesso com Gabriel no início da noite, eu teria sido capaz de fazer isso sozinha, mas Brigit poderia transformar a escravo ligado e desligado como uma lâmpada. Ela tinha sido um vampiro menos de um ano, e já estava provando ser um natural em estar vivo. Poucos minutos depois, ela recuou pelas portas e acenou-nos a entrar. O recepcionista sorriu para nós como se fôssemos velhos amigos. Ele era um homem gordo loiro com a pele vermelha irregular, mas seu sorriso era mais quente que eu já tinha visto toda a noite. "Divirtam-se, todos vocês." Sua cabeça balançava como se estivesse concordando com sua própria declaração. Brigit bateu-lhe no rosto quando passou e enfiou a chave cartão magnético no bolso da frente. Minha pequena protegida, uma adulta. Fez o meu coração brilhar com uma espécie peculiar de orgulho. Ao lado do elevador estava um quadro negro com letras brancas sobre ele, anunciando que escritórios e departamentos estavam em qual andar. As baías de autópsia principais e armazenamento de corpo, mais polidamente chamada de ‘processamento’ e ‘necrotério’, foram localizadas no nível do segundo porão. Eu sabia que alguns poucos desonestos em torno da cidade começaram a armazenar corpos nos níveis mais elevados, em melhores quartos. Aqueles eram os favoritos do conselho de vampiro, porque todos os vampiros mortos acabavam não virando cinzas a vir à luz do dia. Eu queria ver se havia alguma coisa sobre essas garotas que pudessem indicar que algo sobrenatural as matou. Qualquer coisa diferente de Gabriel. Não era comum para eu cruzar os dedos e esperar que um vampiro houvesse matado alguém, mas, pelo menos, se fosse esse o caso, a justiça era rápida à minha disposição. Eu não precisaria nem fazer um telefonema para a emissão do mandado. O poder era meu agora. Nós montamos o elevador para descer, e eu tentei ignorar Brigit e sussurros engraçadinhos de Nolan comovente e brincalhão. Eu não poderia envolver minha cabeça em torno dos dois como um casal. A porta se abriu em um corredor estéril branco que cheirava a Página 140


amônia e água sanitária. Nossos sapatos guincharam no chão quando nós andamos, era tão limpo. Havia quatro portas, uma em cada lado do elevador, e uma correspondente do outro lado do corredor. Cada uma foi marcada com um número e um papel na porta para indicar as entidades mantidas dentro. "Nós estamos olhando para Fitzpatrick, Keller e Ferris.” Eu informei-os. Nós três nos dividimos para verificar as portas para os nomes correspondentes. Eu bati pagando sujeira na última porta. Todas as três mulheres e uma Jane Doe foram armazenadas dentro. Brigit usou sua chave cartão roubada para nos fornecer o acesso à sala. No interior, a temperatura ambiente estava uns bons dez graus mais frio do que o salão fora. Todo o melhor para manter os seus cadáveres frescos, minha querida. Construído na parede de trás estavam seis armários de metal. No meio do chão foi uma mesa sobre rodas, um suporte de luz e uma bandeja de instrumentos vazia. De um lado da sala havia vários painéis de vidro com unidades de armazenamento que continham tudo, desde bolas de algodão e luvas de borracha para bisturis e serras ósseas. Eu sabia que estava em cada gabinete, porque as portas continham uma lista minuciosa do conteúdo. O cheiro de antisséptico era mais forte aqui do que na sala também. Eu abri um dos armários e entreguei a Nolan e Brigit um par de luvas cirúrgicas de borracha a cada antes de colocar a minha própria. Eu não precisava de nós deixando nada para trás, que pudesse provar que tínhamos estado neste quarto. As impressões digitais no elevador e a sala exterior eram uma coisa qualquer, que poderia chegar lá e dezenas de pessoas que pudessem um dia tocar essas superfícies. Uma impressão digital mal colocada sobre um corpo, por outro lado, poderia levar a algumas implicações desagradáveis. As duas gavetas médias na parede traseira estavam sem identificação, o que me levou a acreditar que deveriam estar vazias. Eu comecei com Trish Keller, que estava na gaveta do lado esquerdo superior. Sorte para mim e para meu crescimento atrofiado, a gaveta de cima saiu na altura do peito, então eu não tinha necessidade de encontrar uma escada para obter uma boa olhada no corpo. Página 141


Ela foi revestida de um saco branco opaco, que descompactou a revelá-la nua, corpo azul-acinzentado. Nolan fez um pequeno ruído, mas Brigit se inclinou sobre meu ombro para ter uma melhor visão. "Eca." Disse ela, resumindo os meus próprios sentimentos com brevidade perfeita. "Basta pensar, Bri, você poderia ter se parecido com isso também, se eu não tivesse intervindo." "Obrigada." Eu tinha estado brincando, mas a sua gratidão soava verdadeira. Quando ela se transformou primeiro, ela queria me matar por isso. Agora ela parecia legitimamente agradecida. "Nolan, você pode me encontrar o gráfico para Trish Keller?" Eu apontei para a porta onde várias pranchetas de metal foram classificadas em seus próprios slots divisores ao lado do bloco magnético. Havia seis slots e apenas quatro pastas, confirmando minha suspeita sobre as gavetas vazias. Ele voltou e tentou me entregar a área de transferência, mas eu estava muito ocupada digitalizando corpo de Trish para qualquer sinal de mordidas de vampiro parcialmente cicatrizadas ou outros resíduos sobrenaturais. "O que está procurando?" ele perguntou. "Veja se há algo incomum em seu sangue. Os níveis elevados de adrenalina. Superiores às concentrações normais de hormônios. Uma quantia maior do que o normal de testosterona." Como eu listei cada sinal revelador de sangue Metamorfo, Nolan respondeu negativamente. O sangue de Trish foi limpo, com a exceção de álcool no sangue elevado e vestígios de cocaína. Talvez tenha sido ingênuo, mas percebi que as meninas nas escolas da Ivy League eram menos propensas a ter drogas duras em seus sistemas. A faculdade era certamente diferente do que eu recolhi de assistir Animal House e Road Trip, fazendo linhas de golpe é mais comum do que fazer estandes barril. Se Gabriel não era responsável pela morte de

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Trish, talvez seu estilo de vida de festas houvesse contribuído para seu assassinato. Foi definitivamente algo a considerar. Eu fechei sua bolsa e continuei a busca, próxima verificação Angie Ferris, que estava dividindo o quarto andar de baixo de Trish. Mesma coisa, não há sinais de mordidas ou de violência, nada de estranho em seu sangue. No momento em que tinha saído fora do corpo de Misty, eu estava dando a esperança de encontrar uma prova de que abriria Gabriel. Estas meninas tinham morrido de algo natural. Claro, ele ainda era assassinato, mas o assassino não pareceu ser nada mais do que um normal, humano. Nós arrumamos o corpo de Misty, e eu estava prestes a encerrar a noite, quando eu olhei para armário de Jane Doe acima de Misty. Por que essa menina aqui com elas? As outras três faziam sentido, porque elas eram parte de uma investigação em curso, mas o que sobre a desconhecida? "Nolan, agarre o gráfico de Jane Doe para mim, por favor." Ele não fez nenhuma pergunta, só foi pegar a prancheta enquanto eu abria o gabinete final e puxava a bandeja deslizando para fora. A primeira coisa que notei foi potencialmente a mais perturbadora do que qualquer coisa que tinha visto com as outras garotas, até agora. Não foi nada sobre a condição do seu corpo, ela parecia como a maioria das meninas mortas fazia. Você sabe... pastosa, fria, geralmente cadáver. O que me assustou mais sobre Jane Doe era algo muito mais mundano. Eu a conhecia. Eu não sabia o nome dela, mas o cabelo castanho e castanho claro a redondeza gordinha de seus recursos veio gritando de volta para mim. Nós tínhamos fechado os olhos através de um escritório, mesmo antes dela pulou uma janela do terceiro andar do museu no início da semana. Mas eu sabia perfeitamente bem que a queda não a tinha matado. Eu teria verificado um corpo. No entanto, esta era a mesma garota. "Nada no sangue." Nolan disse-me antes que eu perguntasse. "Eu não quero saber sobre o seu sangue." Página 143


"O que você quer saber?" "Qual é sua data de morte?" “Uh!” Ele folheou as folhas até que encontrou o que estava procurando. "Diz que morreu sobre duas semanas." "Não." Eu balancei a cabeça e tomei a prancheta dele. "Isso não pode estar certo. Eu vi essa menina há poucos dias, e ela estava muito viva então." Mas ele não estava enganado. O Examinador Médico claramente acreditava que seu corpo já estava morto há mais de duas semanas. Ele só havia sido encontrado no dia anterior, no entanto. "Se ela morreu há duas semanas, ela não deveria estar apodrecendo ou algo assim?" Brigit consultou. Ela tinha um bom ponto. Não deve estar a acontecer mais de decomposição, mas a menina parecia estar bem preservada. Curioso e mais curioso. Então me lembrei de algo mais sobre ela a partir da noite que tínhamos encontrado uma a outra. Uma vez que Nolan estava agora a uma posição mais próxima ao corpo, perguntei: "Você pode descompactar o saco para que eu possa vê-la no ombro?" Ele franziu os lábios e franziu o nariz, mas não discutiu comigo. Se esta era a mesma garota que eu tinha encontrado no museu, ela deve mostrar algum sinal do tiro que pousei em seu ombro. Eu precisava saber se ela realmente era a mesma garota e não minha mente pregando peças em mim. Nolan desmascarou o saco do corpo para expor uma nua Jane Doe de ombros brancos. Todos os três de nós se debruçaram sobre o cadáver, e eu meio que esperava que ela abrisse os olhos e olhasse de volta para nós. Mas nada aconteceu. E não havia cicatrizes em seu ombro ou em qualquer outro lugar em seu corpo. “Mas que merda!?“ Eu disse, incapaz de entender por que não havia nenhuma evidência da ferida. Eu não estava disposta a aceitar que estava errada sobre essa ser a mesma garota. A semelhança era muito estranha. Quando puxei para trás, as pálpebras da menina morta tinham aberto, e ela ria para nós com suas pupilas em uma constrição, com o rosto contorcido em um piscar de olhos, Página 144


sinistros congelados que era mais assustador do que cômico. Brigit, Nolan e eu, todos recuamos em uníssono. Eu sabia que corpos faziam coisas confusas como o pós-morte, mas era difícil não imaginar que ela estava olhando para nós. De repente eu estava muito consciente de que estávamos no meio de uma sala cheia de cadáveres, e os calafrios definiram em pleno vigor. Eu fiz a única coisa que eu poderia pensar em fazer. Eu fechei o saco de volta, empurrei a bandeja de volta e fechei o armário com um clique, final satisfatório. Talvez fosse apenas minha imaginação, mas eu jurei que a patente de decadência estava pendurada pesada no ar, e eu temia que tivesse afundado em minhas roupas, cabelos e poros. Eu passaria horas no chuveiro lavando o cheiro da morte de mim. Quando saímos, Brigit deu ao recepcionista sorridente seu cartão de volta. Nenhum de nós disse uma palavra.

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Capítulo Vinte Meu plano original era para ir direto do escritório do médico legista para a Columbia para falar com Mayhew novamente. Mas com o cheiro de cadáver podre agarrado a mim, eu precisava de um banho quente e uma muda de roupa antes de ir a qualquer lugar. Havia qualquer número de lugares que eu poderia ter parado entre a área financeira e ao campus de Columbia, mas eu ainda me sentia como se cheirasse a morte e tinha o fedor de cadáver escorrendo para fora do meu suor. O chuveiro que só serviria era o meu. Quando desbloqueei minha porta, eu quase tropecei nos sapatos de trabalho de Desmond. Chutando para fora do caminho, eu chutei minhas botas ao lado dele. A água estava correndo no banheiro, assim que Desmond provavelmente tinha ido para a academia depois do trabalho e acabado de chegar. Se ele estivesse com pressa para ir do escritório para um treino, isso explicaria sua disposição do sapato casual. De nós dois, ele era quase sempre o mais puro. Com quem eu estava brincando? Ele sempre foi o mais puro. Eu contemplei esperando que ele terminasse no chuveiro, mas o fedor flutuando fora de mim era demais para suportar. Descascando no meio do corredor, eu espreitava para dentro do banheiro e entrei no chuveiro de vapor. O cabelo castanho de Desmond e pele morena escura pareciam especialmente contra a minha banheira berrante rosa e impressão de papel rosa de parede. Ele também parecia surpreso ao me ver. "A que devo o prazer?" Ele perguntou, sua voz a deslizar para o rosnado rouco que reservava para conversa do quarto. Eu teria gostado de atuar algum sabão escorregadio, fantasia de sexo no chuveiro com ele naquele momento, mas não era para ser. Ele era um lobisomem, e seu olfato foi inigualável, mesmo quando ele estava em sua forma humana. O momento em que ele se inclinou para me beijar, ele recuou, franziu o nariz com repugnância. "O quê? Você não gosta do meu novo perfume?” Página 146


"Eau de putrefação? Deus, Secret, o que é isso?” “A morte.” Eu deveria ter sabido que ele seria capaz de sentir o cheiro em mim. Já era ruim o suficiente para que os lobos, vampiros pudessem sentir o cheiro em mim, mas a morte humana real tinha sua própria qualidade, distintivo persistente. Eu tinha razão para tomar banho. Desmond pôs as mãos na minha cintura, mas não ia vir no futuro. Ele empurrou-me passando, para que todo o peso do chuveiro fosse dobrado na minha cara. A água estava tão quente que pensei que poderia queimar a camada superior da minha pele. Virei-o mais quente. Para crédito de Desmond ele não fugiu do cheiro. Em vez disso, optou por esvaziar meia garrafa de shampoo com aroma verde-maçã na minha cabeça e fez um esforço desesperado para esfregar o fedor do meu cabelo por pura força de vontade. Apesar da razão desagradável para eu estar lá, me senti fantástica em tê-lo lavando meu cabelo. Ele aplicou apenas a quantidade certa de pressão sobre o meu couro cabeludo e envolveu o meu cabelo em um rabo grosso para enxaguar o xampu livre. Então ele me entregou uma bucha e abaixou-se para fora do chuveiro. Eu fiquei impressionada que ele durou muito tempo. Uns bons quinze minutos depois, minha pele estava rosa limpa, eu lavei meu cabelo de novo, e estávamos fora do gel de corpo de romã. Eu ainda detectava o toque persistente da morte quando eu respirei fundo, mas sempre me senti um pouco morta. Desmond estava vestido e esperando por mim na cozinha com um copo pré-aquecido de AB negativo. "Bem..." Ele me entregou o copo. "Agora você cheira como uma salada de frutas podres. Eu acho que é uma melhora." "Será que eles ensinam como conquistar uma mulher na escola de encanto? Você é excelente no que faz." "Quer dizer as mulheres do clube sobre a cabeça e arrastá-las de volta para nossas cavernas? Humm." Ele engoliu um gole de água. "Nós lobisomens devemos ter faltado a essa aula." Página 147


"Lucas fez." Eu acrescentei com um acesso de raiva indignada. Desmond enrolou a mão em torno da volta do meu pescoço e me beijou. Eu não esperava isso. Seus lábios estavam suaves e quentes e aveludados, apesar do ar severo e seco. Eu fiz uma nota mental para enviar o pessoal da ChapStick uma carta de agradecimento. Ele não pressionou por mais de um beijo, apenas deixou o gesto permanecer como uma entidade própria. E o que beijo era. Meus joelhos se voltaram para a gelatina, e eu cedia para ele, ainda desajeitada segurando a minha taça de sangue em uma das mãos, enquanto acariciava seu rosto suave com a outro. Ele puxou de volta, brincando lambendo meu lábio inferior inchado e enviou formigamento da minha testa a meus pés. "Você ainda fede." Disse ele com um sorriso malandro, beijando a ponta do meu nariz. "Sim, bem..." Não houve retorno óbvio, então eu fui para um velho clássico. "Seu rosto ainda fede". "Realmente suave." “CALE-SE!” Eu terminei o sangue e fui para o quarto para me vestir. Desta vez eu não me incomodei com a faculdade da menina-chic. Eu ia falar com Mayhew como eu real, e se eu precisava ficar dura para obter respostas, eu queria estar vestida para isso. Minha roupa consistia em calças de couro, uma das camisas de Desmond Yankees que foi solta o suficiente para esconder a faca escondida na cintura da minha calça e jaqueta de couro de Dominick para esconder a SIG e coldre. Algumas pessoas usavam camuflagem para irem a uma caçada. Eu usava couro e a camisa do meu namorado. Desmond me deu um olha mais uma vez quando me sentei no sofá para tirar minhas botas. "É por isso que todas as minhas camisas cheiram como você. Eu estava começando a pensar que eu estava ficando louco." "Você está ficando louco. Todo dia que você fica comigo comprova isso." Página 148


Houve uma breve pausa enquanto bebia sua água e digeria a dura verdade das minhas palavras. No final, ele deu de ombros e sorriu para mim. "Então eu acho que sou louco." Eu não acho que meu coração tinha saltado tão duro, quando ele me disse que me amava. Dado que a situação com Lucas tinha tomado um mergulho do sul esta semana, eu estava segurando a minha respiração por um momento Desmond decidiu que estava farto de ser um ponto em um triângulo amoroso ridiculamente escaleno e corria para o bem. Eu tinha tido certeza de que o tempo tinha chegado quando ele saiu, mas aqui estava ele em meu apartamento, olhando como se estivesse sempre indo para estar comigo. Deixei escapar um suspiro que não sabia estar segurando. "Eu não mereço você." Admiti, tanto para mim e para ele. Ele atravessou a sala e colocou no fundo da minha cabeça, inclinando-a ligeiramente para trás, então eu estava olhando para ele. "Nós todos merecemos exatamente o que temos. Bom ou mau. Meu pai costumava me dizer isso." "Você nunca fala sobre ele." "Eu faço quando é preciso." "O que aconteceu com ele?" Desmond deixou cair à mão e se sentou no braço da namoradeira. "Ele morreu." Ele estava olhando para as mãos em vez de para mim. Eu não empurrei ainda mais, na esperança de que ele oferecesse o resto da história por conta própria. Quando pensei que estava prestes a mudar de assunto, ele disse. "Você já sabe que ele foi o segundo de Jeremias, certo?" "O Desmond ao seu Lucas, por assim dizer." “É. Eles eram muito parecidos conosco, e em algumas maneiras muito diferentes. Meu pai conheceu Jeremias mais tarde na vida. Ele cresceu em um bando de lobo do sul, na verdade, à beira dos territórios ocidentais. Mudou-se para o leste em sua adolescência, e sua família teve que apelar para o rei pelo seu direito a entrar no território. Na época, o avô de Lucas, Gerald era o rei do bando Oriental. Ele estava preparando seu filho para a coroa, se

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Jeremias estava lá para o recurso. Não havia uma ligação entre eles, não como comigo e Lucas, mas eles gostaram um do outro instantaneamente.” "Apesar de meu pai ser filho de imigrantes mexicanos, nunca a família Rain impediu a amizade. Era óbvio, em última análise a sua amizade se formou uma lealdade feroz, e meu pai se tornou a escolha evidente para servir como segundo de Jeremias, quando ele chegou ao poder." Desmond estava tão imerso na história, foi como se estivesse dizendo a partir de um transe. Eu temia alguma coisa que eu dissesse que pudesse quebrar o feitiço, e nunca saberia o que havia acontecido com os dois homens. Eu olhei para ele em silêncio extasiado e esperei que continuasse. "Em trinta e cinco anos de Jeremias como rei, bando Oriental funcionava como uma máquina bem oleada. Não houve disputas territoriais, quase nenhum conflito interno. As pessoas estavam felizes. Alphas foram tratados como seus próprios líderes e dado poder suficiente para se sentir importantes, mas trela o suficiente para não ultrapassar seus limites. Se alguma vez houve um Pax Lupo, um tempo de paz para o lobo, era ele." Não admira que Lucas estivesse lutando tanto para manter sua posição como rei. Não somente ele era jovem, apenas a sombra do legado de seu pai estendeu muito para o império do bando oriental. Havia Alphas de idade que iriam rejeitar a mudança e se ressentirem de Lucas para não manter o status que foi estabelecido por seu pai. Políticas sobrenaturais poderiam ensinar a Casa Branca uma coisa ou duas sobre ser complicado. "Com tudo como estava descontraído, ninguém estava esperando a invasão. Nós nos guardamos contra a perturbação interna, mas esses caras eram uns ardilosos da matilha de lobos da Alemanha. Eles não iam para os territórios mais distantes também, que é o que qualquer usurpador inteligente faria." Notadamente não era o que Marcus Sullivan tinha feito. "Eles vieram para a cidade e arredondaram muitos lobos, como podiam. Eu não acho esses lobos juntaram forças com eles. Quero dizer que os sequestrou e prendeu-os de Página 150


reféns. Isso foi há seis anos, e era verão. Lucas e eu estávamos fazendo um semestre no exterior na França. Nós não descobrimos sobre qualquer coisa até que a poeira baixou.” "Jeremias convidou o Alpha do bando alemão para uma cúpula. Eles se conheceram em um dos armazéns antigos Rain em Nova Jersey, e desde o início que tudo deu errado. Eu só sei o que eu sei do lobo que sobreviveu, o Alpha da Filadélfia. Aparentemente, os alemães entraram com uma agenda para matar todos no poder e definir seus próprios líderes no lugar. Ele nunca teria funcionado. Os bandos individuais teriam se revoltado." Ele balançou a cabeça sobre como um plano equivocado lhe custou à cabeça de sua família. "Foi um banho de sangue. Os alemães foram todos mortos, mas assim foram todos os lobos reféns, e a maioria dos Alphas que tinham ido com Jeremias. Meu pai..." Desmond respirou, e ouvi o tremor em sua voz. "Meu pai morreu protegendo seu rei. Mas isso não importa. Jeremias morreu no dia seguinte. Seus ferimentos eram muito extensos, e ele estava muito velho." "Des..." Toquei seu braço, e ele se encolheu. "Tão, estúpido." Ele correu um polegar em cada olho, embora ele não tivesse chorado durante o período da história. "Lucas e eu chegamos em casa, e de repente ele era um rei com 21 anos, e eu era o seu segundo. Tivemos um bando inteiro condenados a correr e quase nenhuma ideia de como fazê-lo." "Mas você fez isso." Disse a ele. "Será? Eu não sei. Às vezes eu penso que nós estamos segurando-o juntos, mas nunca deixamos curar corretamente. Eu me preocupo com tudo o que vai tomar, é um toque duro e a coisa toda vai desmoronar." Se for assim que meu tio via o bando do Leste, não era de admirar que ele estivesse fazendo sua mudança agora. E pelo som das coisas, ele estava fazendo exatamente do jeito que Desmond acreditava ser a rota inteligente para uma aquisição hostil. Eu não podia deixar isso acontecer. Apertando a mão, descansei minha cabeça em seu ombro. O que fosse preciso, eu iria desempenhar o meu papel em tudo isso. O bando de Lucas não iria desmoronar, porque eu Página 151


não estava disposta a ser um peão. Era hora de colocar o meu orgulho de lado e viver de acordo com o meu título como protetora do bando. Se não fizesse, poderia ser Desmond e Lucas, que pagariam o preço, e eu não poderia viver comigo mesma se isso acontecesse.

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Capítulo Vinte e Um Eu não estava talhada para a vida universitária. Esta foi apenas minha segunda viagem ao campus de Columbia, e eu já detestava o lugar. Não é que os edifícios não possuíssem um certo charme acadêmico neles, ou que a sensação de uma cidade em miniatura dentro de uma cidade não teve um apelo. Não, nenhuma dessas coisas me fez odiar o ensino superior. O maldito lugar estava repleto de pessoas que estavam implorando para se tornar vítimas. As mulheres jovens saíam da sala de palestra de Mayhew, e foi como assistir a um diagrama de progressão evolutiva. Exceto em vez de mostrar o desenvolvimento do homem primitivo em homo sapien, eu estava vendo uma divagação de alunos-bons em sororitos sluttius5. As camisas eram menores e as saias maiores à medida que cada nova garota saía. Era fevereiro, pelo amor de Deus. Eu não podia sentir o frio, e ainda não usaria uma Micromini. Quando a última garota tinha deixado, eu abaixei na sala de aula e fiquei no topo das escadas assistindo o Professor Mayhew arrumar seus livros revestidos de couro. Quando ele não me notou de imediato, limpei minha garganta. "Oh, senhorita... me desculpe, eu esqueci o nome, amor." "Sim, deve ser difícil manter o controle de todas elas." "Perdão?" As escadas foram profundas e estreitas, mas consegui descer sem tirar os olhos dele. "Eu estava imaginando algo. Será que a qualidade de uma menina impacta no desempenho do nível do grau que ela recebe, ou é a vontade dela que faz isso? Como, se ela só fosse surpreendê-lo, é uma colisão de grau de uma letra? O que ela tem que fazer para um A?” 5

Um tipo de clube social para alunos do sexo feminino. Um clube de Luluzinhas.

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Mayhew apoiou um cotovelo em sua estante e me fitava com seus olhos cinzentos encapuzados, não se incomodando com as minhas palavras. Após um momento de contemplação, ele encolheu os ombros. "Eu não coloquei tanto pensamento em você evidentemente. O arranjo era mutuamente benéfico, Srta. McQueen. O que é que eles dizem? Se não está quebrado, não conserte isso?” Ele afetou um sotaque caipira perfeito para a última frase, fazendo-me estremecer. "Vejo que você não tem nenhum problema em lembrar meu nome quando a discussão é sobre sexo oral." "Talvez eu não tenha esquecido você em tudo." Ele inclinou a cabeça para o lado e sorriu para mim. "Então você está aqui para oferecer, ou você queria ver se eu ia negar?" Boa pergunta. Eu não estava aqui para lhe oferecer outra coisa senão a extremidade pontiaguda dos meus dedos. Mas eu esperava que ele negasse. Sua confissão cavaleiro foi atirar-me para um loop. Aproveitando-se da minha incerteza momentânea, Mayhew pulou da plataforma elevada que ele estava desconfortavelmente perto de mim. Foi um gesto peculiar para um homem com um coxear permanente, um pouco ágil e gracioso para ser natural. Algo estava errado aqui. Eu recuei, e Mayhew me seguiu, pegando meu pulso e me puxando de volta para ele. Sua força era chocante. Meus sentidos estavam atirando em plena explosão, gritando para eu fazer qualquer número de coisas. Instinto disse que deveria socar, chutar, estapear, agarrar e fazer qualquer coisa que levasse para me libertar de seu agarre. Meu corpo respondeu por não fazer nada e deixar que ele me puxasse contra seu peito. "Eu queria saber quanto tempo seria, antes que você encontrasse seu caminho de volta para mim." Disse ele, enrolando o nariz contra a minha garganta. Mil pensamentos furiosos devolviam ao redor dentro do meu crânio, mas nenhum deles balançou meus membros de seu estupor de chumbo. "Que diabos você pensa que está fazendo?" Minha boca ainda funcionava, aparentemente. Como de costume, porém, não me fazia um monte de gordura do bem. Página 154


"O que parece, o amor? Estou classificando você." Sua voz era suave e tinha um tom de algo perigoso. Não uma ameaça, mas a promessa de violência à espreita sob seu verniz de professor de vestido de suéter de lã. Doía-me reconhecê-lo, mas meu corpo respondeu ao dele. "Não. Toque. Em mim. Porra." Eu rosnei rangendo os dentes. Dedos desnataram em meus braços, abaixando-se dentro do meu casaco e viajando até a minha cintura. Ele retornou seus polegares nas presilhas na minha calça e puxou meu quadril para que eles estivessem alinhados com os seus. Seus lábios roçaram meu pescoço, e meu cérebro me chutou. Se minha boca funcionava, então fazia as minhas presas. Eu mordi-lhe no ouvido. Mayhew tentou se afastar, mas desta vez segurei rápido. Ele soltou minha cintura e enfiou os dedos no meu cabelo, os lábios pastaram em minha própria orelha. O tempo todo ele não tinha uma vez gritado de dor, o que foi surpreendente, dado o fato que eu tinha polegadas longas de presas enterradas no tecido mole da sua orelha. Ele mordiscava meu brinco de diamante, puxando-o com os dentes, e sussurrou no meu ouvido: "Se você quiser jogar assim, posso te mostrar o quanto de dor o corpo humano pode suportar sem morrer." Meus dentes retraíram quase que instantaneamente. As palavras não tinham sido uma ameaça, que tinha sido uma promessa. E, a julgar pela dureza pressionada contra minha coxa, que prometia excitação. "O que você quer?" Mayhew lambeu a concha do meu ouvido, e eu lutei contra a ânsia de vômito. As palavras que ele estava sussurrando não eram Inglês. Eu não era um mestre das línguas arcaicas, mas se eu tivesse que dar um palpite, eu diria que ele estava falando comigo em latim. Parecia velho e abafado o suficiente. Sem se deixar abater pelo meu ataque, ele começou a explorar com as mãos novamente.

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"Você veio para me fazer uma oferta." Disse ele, finalmente, proferindo palavras que eu poderia entender. "Eu prefiro mastigar meus próprios globos oculares, do que fazer qualquer tipo de oferta para você." Ele se inclinou para trás e encontrou meu olhar, parecendo perplexo. "Você não deveria estar lutando contra mim." Oh, Deus, isso foi ficando pior. A última vez que alguém havia me congelado, que tinha sido o bruxo mais poderoso que eu já conheci. Oliver Mayhew não cheirava a magia. Eu chupei meus dentes. Seu sangue era muito grosso, muito amargo. Eu não sabia o que era, mas Mayhew não era humano. O bom professor não sabia bem o que fazer comigo. Ele parecia estar debatendo se ele deveria ou não me liberar ou continuar com seu negócio sujo. Eu não queria que ele me tocasse, mas ele tinha que entender deixar-me ir não estaria em seus melhores interesses. Ele me beijou. Também não estava em seus melhores interesses. Eu mordi o lábio duro, ignorando a sua promessa anterior de experimentação sádica. Mais uma vez minha boca se encheu com o seu sangue, estranho nocivo, mas eu não liberei a minha mordida. Parecia engolir petróleo bruto. No momento em que seu sangue atingiu o fundo da minha garganta, eu engasguei, engasgando com a sensação de queimação. Assim que eu parei de mordê-lo, ele forçou sua língua em minha boca. Meus membros começaram a formigar, como se eu tivesse descansado engraçado e cada parte do meu corpo tinha adormecido e só agora acordasse. Antes que eu pudesse reagir, algo frio como uma inspiração forte em uma manhã abaixo de zero foi puxado para fora de meus pulmões, deixando-me com falta de ar. Depois, tudo ficou preto.

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Capítulo Vinte e Dois Houve um torcicolo no pescoço quando eu acordei. Um homem de aparência antiga com rugas profundas e uma carranca permanente estava olhando para mim. Ele realizou um cabo de vassoura na mão e, presumivelmente, tinha acabado de me cutucar com ele, a julgar pelo seu ângulo, o ponto nevrálgico nas minhas costelas. "Guh." "Isso não é nenhum maldito Super 8, senhora. Nós temos malditos dormitórios por uma razão." Parecia que ele queria me dar outro cutucão. Eu parecia ter caído no sono em uma sala de aula. Onde eu estava? "Que horas são?" Esfregando os olhos com as palmas das minhas mãos só fez borrar tudo. "É uma da manhã, porra." "Não, isso não pode estar certo." Mas, novamente, que horas eu estava esperando que fosse? O velho homem prestativo atolou seu relógio na minha cara. A menos que seu Timex foi longe, ele estava me dizendo a verdade. Que porra é essa?Tentei me lembrar de alguma coisa, qualquer coisa do início da noite, mas eu desenhei em branco. "Onde estou?" "Você tem que estar brincando." Eu balancei minha cabeça, tentando manter a onda de pânico inchando dentro de mim. "Não. Eu não estou." "Você está no maldito prédio Inglês." "O edifício Inglês?" "Em Columbia. Jesus, mocinha. Você bateu a cabeça ou algo assim?” Ele agora parecia um pouco culpado por incitar-me com a vassoura.

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"Desculpa." Eu murmurei, ignorando sua pergunta quando o empurrei e sai da sala de aula. Lá fora, liguei para meu disco número dois de velocidade. Ele tocou duas vezes e uma voz masculina respondeu grogue. "Keaty, algo estranho está acontecendo." “Hã? Secret, você chamou o meu celular não, Keats." Eu não poderia colocar a voz, mas ele obviamente me conhecia. Algo no meu peito apertou. Eu conhecia este homem? Deveria, mas meu cérebro não estava me dando uma imagem mental para combinar com as palavras em meu ouvido. Um rosnado frustrado escapou da minha garganta, e eu desliguei. Na tentativa seguinte, disquei o número de Mercedes pela memória, não confiando na minha discagem rápida. "O que há de errado?" Eu não tinha dito uma palavra ainda. "Eu... uhh. Cedes?” "Quem mais? Você me chamou. No um. O que há de errado?” No fundo, uma voz masculina resmungou alguma coisa e ela respondeu: "Está bem, volte a dormir." "Cedes, isso vai parecer um pouco estranho..." "Como isso fosse um choque?" "Você já me viu hoje?" Ela não me respondeu por um tempo tão longo. Eu disse o nome dela. Finalmente ela disse: "O que você quer dizer?" "Não foi uma pergunta capciosa. Eu preciso saber se você me viu hoje." "Não, eu trabalhei no turno do dia hoje. Mas nós conversamos pelo telefone anteriormente. Tyler disse que você colocou um show hoje à noite na estação, no entanto." "Tyler." Era o nome para emparelhei com a voz ao telefone? Não soava bem, por algum motivo, mas no momento agora nada estava certo. "Tyler Nowakowski."

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Eu balancei minha cabeça. Embora ela não pudesse me ver, meu silêncio foi o suficiente de uma resposta. Quando ela falou de novo seu tom foi um pouco maior, e ela parecia preocupada. "Qual é seu nome?" "Secret." Eu respondi com um grunhido. "Como se eu pudesse esquecer isso." "Onde você mora?" "Street West 52." Quando ela não respondeu, eu adicionei, "New York, New York". "Quem você está namorando?" “Ninguém.” Como ela poderia me perguntar isso. Gabriel tinha acabado de sair de mim. Eu não estava muito ansiosa para pular de cabeça na piscina namorando neste momento. Ou, você sabe, nunca. Mas o que diabos eu tinha chamado pelo acidente? Ele definitivamente não tinha sido a voz de Gabe. Ou de Keaty. Ninguém. Eu disse de novo, só que desta vez era uma pergunta. "Eu não acho Lucas Rain gostaria de ser chamado de ninguém." "Tenho certeza que ele não faria, mas eu nunca o conheci, então não sei se realmente me importo o que... Espere. Você não está dizendo?” Risos fora de mim. "Boa tentativa. Acredito que eu estarei namorando um milionário quando os porcos criarem asas." "O bacon tem estado voando por cerca de um ano, querida. Onde você está?" O tom sério das suas palavras fez o meu riso desaparecer imediatamente. "Eu estou apenas deixando Columbia." "O hotel?" "Não, a escola." "À uma da manhã?" "É uma longa história." Eu só podia supor que era verdade. "Eu não tenho dúvida. Eu quero que você chame um táxi e me encontre na estação. Você já falou com Keats?” "Eu tentei chamá-lo, mas um cara estranho respondeu." Um táxi se aproximava, e eu levantei o braço. O ar dentro estava alguns zilhões de graus muito quente. O motorista

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cheirava a paprika e charutos, e combinado com o calor que fez a cabine se sentir tão confortável como um harém no Inferno. Mercedes estava falando com a voz masculina. Eles estavam discutindo algo em voz baixa. Eu poderia ter feito as palavras se eu tentasse, mas eu estava muito preocupada com os meus próprios pensamentos no momento. "Cedes.” Eu sussurrei. "Sim." "Há algo de errado comigo, não é?" "Sim."

A 76 ª DP estação parecia tão cansada e desgastada como eu me sentia. Antigas paredes de concreto cinza foram semeadas com manchas de ferro de neve a derretiam o teto de metal velho, e os passos estavam rachados e inclinando-se. Dentro, uma loira de aparência de cadela me lançou um olhar que eu não estava certa de que merecia e não me pergunte porque eu estava lá. Ela retomou digitando o minuto que eu estava com as portas dianteiras. Sem aviso prévio eu fiz o meu caminho para o andar principal da obra digitalizada e as mesas para o halo escuro de cabelo de Cedes. Se ela estava vindo a West Village, e eu a tinha acordado com a minha chamada, eu provavelmente tinha batido nela aqui. O moreno bonito com ombros fortes e um peito tonificado que encheu a sua camisa branca de uma maneira deliciosa me chamou a atenção de toda a sala. Suas grossas sobrancelhas negras unidas, e ele inclinou a cabeça para o lado como um pastor alemão que não entendia um comando verbal. Ele se levantou e começou a atravessar o mar de mesas para me encontrar. Merda. "O que você está fazendo aqui?" Ele perguntou, irritado não apenas perplexo. "Eu, uh... Detetive Castilla queria que eu..." O homem me ignorou e continuou. "Você achou algo sobre Holbrook?" Página 160


"Estou aqui par... Gabriel Holbrook?" "Estou segurando um Holbrook por diferentes acusações de homicídio? Comece com o programa, McQueen." Oh, Jesus, esse cara me conhecia. Eu não tinha a menor ideia de quem ele era, e estava falando comigo como se tivéssemos conhecido um ao outro por um milhão de anos. Ou pelo menos o tempo suficiente para ele pensar que estava tudo bem falar comigo, como se eu fosse uma retardada. Que, dadas às circunstâncias, era uma espécie de garantia. Mas a outra parte de sua sentença foi significativamente mais importante naquele momento. Eles estavam segurando a minha ex por acusações de homicídio. Eu deveria saber isso? O detetive sexy parecia pensar que eu era parte da investigação. Eu deveria esperar Mercedes, mas isso era demais para ignorar. "Posso vê-lo?" "Você vai fazer um pouco mais do vodu que você faz?" "O quê?" "A única coisa que você gosta... Eu não sei exatamente. Você tocou-o, e de repente ele estava derramando suas entranhas. Foi fodido. Eu nunca vi nada parecido. Mas dane-se se isto não funcionou." Eu não tenho a menor ideia de que porra esse cara estava falando. "Posso vêlo?" Perguntei de novo. O Detetive sexy encolheu os ombros. "Eu acho que sim." Ele me levou para o porão onde um cara ranzinza careca me fez assinar uma folha e abandonar as minhas armas, incluindo uma faca que eu nunca tinha visto antes. Esta noite foi ficando mais e mais confusa enquanto as horas progrediam. Ou pelo menos eu percebi que era o caso. Eu não conseguia me lembrar de nada antes de acordar na sala de aula, talvez por isso este fosse o olho da tempestade. O detetive mostrou-me para uma sala com quatro celas e, em seguida, deixou-me, dizendo: "Se você precisar de alguma coisa, eu estarei aqui." Ele ainda parecia perplexo. Eu Página 161


provavelmente não estava agindo como ele esperava, mas não tinha ideia de como deveria agir. Sem as minhas memórias, eu estava flutuando sozinha com todo um mar de incerteza ameaçando me engolir toda. Gabriel estava na última cela, enrolado em seu lado com um cobertor meio cinza de má qualidade e seu braço pendurado sobre os olhos para bloquear as luzes. Foi muito cruel deixar luzes acesas durante a noite, mas o conforto do prisioneiro nunca pareceu ser uma grande prioridade para os policiais, por razões óbvias. "Gabriel?" Aproximei-me da cela com cautela, com medo de tocar nas barras. Ele resmungou, levantando o braço, e olhou para mim através de pálpebras semicerradas com o sono. Seu cabelo normalmente arrumado estava furando-se em milhares de ângulos diferentes. Parecia que ele não tinha lavado em poucos dias. Vê-lo arrancou meu coração, porque era a confirmação final de quão longe da minha própria realidade eu estava. Parecia apenas que algumas semanas atrás ele saiu da minha vida, e a mágoa demorou fresca na minha memória. Mas esse Gabriel, que olhava para mim de uma cama da delegacia de polícia, era pelo menos dois ou três anos mais velho que o homem que eu lembrava. Ele tinha perdido a redondeza agradável no rosto e foi todo massa muscular magra e ângulos cruéis. "Temple?" Eu queria chorar. Meu lábio inferior tremeu, e tive que desviar o olhar dele. Esta foi a cereja no topo do bolo. Até este ponto eu tinha sido capaz de fingir que isso foi estranho, mas tinha que haver uma explicação simples. Um feitiço deu errado, algo que poderia ser facilmente corrigido e minha vida seria magicamente pulando de volta ao normal. Mas meu ex-namorado estava em uma gaiola, aparentemente por matar alguém, e pessoas que eu não conseguia lembrar foram falar comigo como se me conhecesse. Foi a gota d água. Eu era uma criatura simples, os problemas foram feitos para ser morto, e não havia nada aqui que eu pudesse atirar uma vez que algum policial, gordo careca tomou minha arma.

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Gabriel havia subido e estava em pé junto à porta da cela. Ele parecia preocupado, mas havia um toque peculiar à sua expressão. Ele não estava olhando para mim como se eu fosse louca. Em vez sua preocupação parecia ser nascido da família medo. “O que acontece?” Minha cabeça balançou sem me dizer, e eu encolhi os ombros como uma idiota. "Eu não sei. Eu não me lembro." O rosto de Gabriel ficou branco. Não apenas pálido, mas é verdade cinzabranco. Morto branco. "O que. Aconteceu?" "Eu não sei." Eu gritei, minha voz saltando fora das paredes e fazendo-me parecer mais imponente do que eu pretendia."Eu acordei na Universidade de Columbia, e..." "Venha aqui." Ele estava chegando através das barras da cela, e sua voz era forte. Aproximei-me, mas fiquei fora do alcance de suas mãos. Seus olhos eram um pouco selvagem para eu confiar nele. Sem mencionar que ele foi preso por ser um assassino. Realmente não reforçava a confiança. "Você sabe de alguma coisa." Não foi uma questão. As reações de Gabriel falaram mais alto do que palavras, e sempre tinha sido um péssimo mentiroso, quando ele teve de me olhar nos olhos. "Você falou com Mayhew?" "Quem é Mayhew?" "Você não se lembra?" "Não." Gabriel bateu as palmas das mãos contra a cela, tornando o chocalho porta de metal. "Maldito fodido." "O quê?" "Será que ele te tocou?" Eu queria responder com algum comentário, ácido indignado sobre como eu achava que me lembrava se alguém me tocou, mas não podia. Eu não lembrava de nada. "Eu não sei. Gabriel, me diga o que está acontecendo." Página 163


Ele abriu a boca, mas nada saiu. Seus lábios tentaram formar palavras, mas depois de várias tentativas fracassadas, ele soltou uma tosse derrotada. "Eu não posso. Eu não posso te dizer nada." "O que você está fazendo aqui?" Mercedes tinha se juntado a nós em algum momento, mas eu não a tinha ouvido entrar. Ela usava uma camisa masculina xadrez e um par de calças de ganga surradas dobradas em um par de botas de inverno Sorel. Ela não se preocupou em escovar o cabelo, e ele foi limítrofe afro em tamanho e enrolado em volume. "Gabriel foi preso." Apontei para o homem na cela. "Eu sei." Atrás dela, o detetive de cabelos escuros estava nos observando calmamente. "Você se lembra de Gabriel?" “NÃO.” "Você se lembra de Tyler?" Ela assentiu com a cabeça para o sexy detetive. "Eu deveria?" Cedes assentiu. "Você o conhece há algum tempo." Eu voltei para a cela vazia atrás de mim e escorreguei para o chão, puxando os meus joelhos até meu peito. Gabriel ainda estava de pé nas barras de sua cela, e sua expressão só poderia ser descrita de uma maneira. Culpa. Ele parecia tão culpado que me fez querer machucá-lo. "O que você sabe?" Tentei incutir ameaça, tanto quanto possível em minhas palavras, mas elas saíram tensas e desesperadas. "Você precisa me ajudar." Ele balançou a cabeça e escapou de volta para dentro da cela, tropeçando contra a borda de sua cama. Uma vez ele estava sentado, ele não me olhava nos olhos de novo e continuou resmungando: "Eu não posso. Eu não posso." Mercedes sentou ao meu lado e colocou o braço em volta dos meus ombros. Tyler estava na porta com os braços cruzados e continuou a agir como um observador silencioso. Eu suspeitei que ele quisesse dizer algo, mas estava demonstrando restrição excepcional, mantendo a boca fechada. "Eu liguei para Lucas." Disse Cedes. "Ele está a caminho para buscá-la." Página 164


Eu não estava muito empolgada com a ideia de confiar em um cara que eu não conhecia, mas estava disposta a fazer qualquer coisa neste momento se isso significava que eu não me sentiria mais impotente. "Por que você veio para ver Gabriel?" Ela perguntou de novo. "Porque eu o conheço." Ela balançou a cabeça, a mão apertando no meu ombro. "Você acha que ele sabe o que está acontecendo com você?" Olhei para dentro da cela, mas Gabriel não nos enfrentou. "Ele parece culpado." "Ele é culpado.” Tyler interveio, quebrando seu silêncio. Mercedes olhou para ele. "Não há tempo melhor, Novak." Tyler grunhiu e voltou para a antessala onde eu tinha deixado as minhas armas. Inclinei-me para a Mercedes e deixei o cheiro familiar, me fez sentir tão normal quanto eu poderia naquele momento. Ela acariciou meu cabelo, e ficamos sentadas em silêncio por uns bons dez minutos, antes de sermos interrompidas novamente. Um homem entrou na sala, e no momento em que pus os olhos sobre ele o meu pulso acelerou. Meu corpo inteiro gritou comigo que eu conhecia este homem e ele me pertencia. Mas meu cérebro fez um branco total. Ele era alto, mas não tão alto como Tyler, e onde o último foi de cabelo escuro, o novo homem era loiro, olhos azuis brilhando com preocupação. Ele era tão danado que doía muito. Não admira que o meu corpo quisesse reivindicar para ele. “Secret?” arriscou timidamente. "Sabe quem eu sou?" Deus, eu gostaria de dizer que sim. Em vez disso, eu admiti. "Não." O homem trocou olhares preocupados com Mercedes. "Há quanto tempo ela está assim?" "Ela me ligou logo depois." "Qual é a última coisa que você lembra?" Ele me perguntou.

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Eu tentei lembrar, mas sempre que pensava e poderia manter uma memória, isto escorregava por entre meus dedos como fumaça. "Eu não sei." "Ela se lembra de mim e Keats. E ela se lembra de Gabriel." O novo homem, presumivelmente Lucas, pareceu notar Gabriel, pela primeira vez. "Por que ela lembra-se esse cara? Será que ela ainda o conhece?” "Ela e Gabe aqui tiveram um caminho de volta." Disse Cedes, com ênfase um pouco mais do que ela precisava. Lucas definitivamente tem a essência de como Gabriel e eu conhecíamos o outro. Se ele e eu éramos realmente um casal, que aparentemente não tinha chegado a cerca de conversar sobre os nossos relacionamentos passados. A julgar pelo olhar que Lucas estava dando a Gabriel, que poderia ter sido uma coisa boa que não havíamos discutido os nossos ex-amantes. Lucas parecia ser o tipo ciumento. "Ele sabe de alguma coisa." Eu disse novamente, soando mais do que uma pitada no lado louco. Gabriel levantou a cabeça, finalmente, mas agora ele e Lucas foram trancados em um concurso de encarar. Havia um monte de ameaças silenciosas sendo aventadas de frente e para trás. O ar estava pesado com a testosterona. "Ele sabe o que há de errado comigo." Que chegou até Lucas. Ele quebrou o contato visual com Gabriel tempo suficiente para olhar para Cedes e eu novamente. "Detetive Castilla, você se importaria se Gabriel e eu tivéssemos uma palavra? Sob a supervisão, é claro." Ele apontou para as câmeras de circuito fechado montado em cada canto da sala. Cedes hesitou como se pudesse recusá-lo, mas finalmente concordou com a cabeça e puxou-me para meus pés. "Eu vou estar no corredor." Disse ele. "Entendido."

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Capítulo Vinte e Três Se eu estivesse em meu juízo perfeito, eu teria sabido que era uma má ideia deixar Lucas a sós com Gabriel. Da cadeira que Cedes tinha me apoiado, eu não podia ver Lucas ou Gabriel, mas eu não tinha problema de ouvi-los. A voz de Lucas era suave, mas dominante, a voz de um político nato. O tom de Gabriel tinha uma vantagem de se preocupar com isso, dominando a sua certeza de costume arrogante. Eles não tinham conseguido para além dos cumprimentos desajeitados e já tinha o meu ex ferido Lucas tudo para cima. Impressionante. "O que você quer?" Gabriel perguntou. "Eu quero saber o que você fez com ela." "Eu?" A palavra era um grito nervoso. "Como eu poderia fazer alguma coisa? Eu estou aqui." Metal gemeu e deslizou em passos concretos. "Ela pode não se lembrar de nada, mas ela diz que sabe alguma coisa. Vou levar a palavra dela sobre a sua todo o dia." “Ela é louca.” Gabe, idiota, obrigada pelo voto de confiança. “Me diga o que você sabe.” Meu olhar jogou ao oficial de plantão. Ele estava assistindo o circuito fechado com grande interesse, mas não fez nenhum movimento para ir até o quarto. Mercedes estava em seu telefone celular, mas eu não podia ouvir sua conversa sem perder o foco em Lucas e Gabriel. "Olha, você é um cara poderoso, certo? Rico, de boa aparência." A voz de Gabriel havia mudado novamente. Era mais suave agora, a canção cantando de um golpista. Ele tinha usado a voz quando nos conhecemos. Não era mais medo, porque ele tinha visto uma fraqueza em Lucas e agora ele queria explorá-la. Eu conhecia Gabriel muito bem para confundir suas intenções para qualquer outra coisa. Página 167


Lucas não respondeu, mas Gabriel continuou implacável. "O que você está fazendo com uma garota como Secret?" "Eu a amo." Meu estômago se contraiu, e dor me esfaqueou no abdômen. Por que ouvir as palavras de Lucas me faz sentir tão culpada? "Eu a amo muito." Disse Gabriel, mas o bufar no final fez-me acreditar o contrário. "Você nem mesmo a conhece!" "Eu a conheço melhor do que você." Lucas rosnou, um som puramente animal que fez o cabelo em meus braços e pescoço levantarem na extremidade. Ambos Cedes, e o policial na mesa pareciam um pouco nervosos. "Você acha?" Gabriel perguntou. "Eu sei que você não ama." Eu quase podia ouvir o sorriso de Gabriel autoconfiante, e isso me fez tremer. O que ele estava pensando? Ele não conhecia que o meu maior segredo, para não ter que me preocupar com ele derramando isso. Então, o que ele estava pendurado sobre a cabeça de Lucas? "Você vem de uma família grande, Sr. Rain?" Novamente Lucas não lhe respondeu. "Caras como você." Gabriel insistiu. "Muito dinheiro, nome de família orgulhosa. Você me parece um cara que quer ter filhos." Meu sangue gelou, e de repente eu era incapaz de respirar. Ele não faria isso. Cedes viu minha reação, mas desde que ela não podia ouvir a conversa, não tinha nenhuma maneira de saber por que fui tomado pelo pânico. "O que há de errado?" Ela se agachou diante de mim, tomando conta das minhas mãos suadas. "Jesus, Secret, você está congelando." Eu queria lhe dizer para se calar, mas não podia me mover até mesmo para falar. Todo o meu ser foi treinado em ouvir o que Gabriel disse em seguida. Página 168


"Claro que eu quero filhos." Disse Lucas. "Eu espero que você não queira com ela." Filho da puta. Ele estava realmente indo fazê-lo. “Que história é essa?” Meus pés me lembrei de como deveriam funcionar, e tropecei através da porta tão depressa. Eu quase tropecei em mim mesma. Parei ao lado de Lucas, tocando nossos lados, mas o calor de seu corpo não fez nada para afastar o frio que sentia. "Gabe, não." Gabriel sorriu para mim, e havia uma pontada de tristeza na volta de sua boca. Era como se ele não quisesse estar a dizer às coisas que ele estava dizendo. Então, por que ele não calou a boca? "O que ele está falando?" Lucas repetiu a pergunta, desta vez para mim. "Você vai dizer-lhe, Temple, ou devo?" Gabriel estremeceu enquanto falava. “Por que você esta fazendo isso?” Perguntei-lhe. "Diga a ele." Ordenou. Eu queria vomitar. Ele estava insistindo em compartilhar algo com Lucas, um estranho para mim, que eu não queria lembrar-me. Meu medo transformou em raiva, um ódio tão grande que senti como uma entidade viva. O clarão que eu fixei em Gabriel não fez nada para dissuadi-lo. "Você quer as crianças, Secret?" Gabriel perguntou. "Um grande bando de anjinhos?" "Não." Eu avisei. "Quer ser uma mãe? Começar uma família com o bilionário aqui? Ele se parece com o material para bom pai. Pense nos bons bebês loiros de vocês dois que vão parecer." "Gabriel, cale a boca." "Pena que você não pode." Eu congelei. Lucas foi rígido. Nós dois olhamos para Gabriel. Eu não sabia o que Lucas estava pensando, mas queria saber se havia alguma maneira que eu poderia obter através das barras e estrangular o meu ex à morte, antes que alguém me parasse. Página 169


"Deus-fodido-maldito, Gabriel Holbrook." Bati as mãos contra as grades, sacudindo o metal. "Eu espero que você vá direto para o inferno." Gabriel caiu para baixo em seu colchão, olhando francamente pálido. "Não se preocupe." Disse ele. "Eu já estou."

Uma vez eu tive a minha arma e faca de volta, não demorou muito para deixar Lucas me levar para casa. Eu não poderia me lembrar dele, mas era claro que ele me conhecia, e eu lhe devia uma explicação sobre o que havia acontecido na estação. Eu tive que admitir Lucas deve conhecer-me bem, porque ele me deixou sentar em silêncio o passeio todo. Um bonito BMW conversível amarelo estava estacionado na frente do meu apartamento. O proprietário ou era corajoso ou estúpido de deixar um carro tão bom no meu bairro durante a noite. Lucas encontrou um lugar vago mais para baixo do quarteirão e estacionou seu carro. Ele deixou o motor em funcionamento e se mexeu na cadeira para me olhar. "Podemos conversar sobre isso?" Ele perguntou. "É tarde." "Eu sei. Você vai estar lá dentro antes do amanhecer, não se preocupe." Agora era a minha vez de olhar para ele. Ele sabia? Minha aparência atordoada disse mais do que palavras. Ele assentiu com a cabeça. "Sim, eu sei que você é." "Oh. Quando é que eu fiquei tão arrogante sobre dizer às pessoas?” "Você não tem muita escolha no momento. Uma espécie de situação ‘faça ou morra’. Estou começando a pensar que há um monte de coisas que você não quis me dizer, dada à escolha." A abertura de calor foi de repente fascinante. "Quão sério somos nós?" Perguntei-lhe. "Muito." Liguei o respiradouro fechado, as costas abertas. O ar quente estava inclinado na minha cara. Página 170


"E você está sempre antecipadamente comigo?" Ele hesitou. "Não." Pelo menos ele estava sendo honesto. "Será que já falou sobre ter filhos?” "Não", ele disse novamente. Eu balancei a cabeça, ainda olhando para a abertura de calor. "Eu não posso ter filhos." Lucas pegou minha mão, me forçando a parar de brincar com a abertura e olhar para ele em seu lugar. Ele pareceu cansado e triste. "Como você sabe?" "Quando eu tinha 19, Gabriel e eu... eu fiquei grávida. É foi quando isto mudou dentro. Ele estava muito animado. Eu não estava... eu quero dizer." Eu suspirei e encontrei o olhar de Lucas. "Eu não sabia como isto iria funcionar, com o meu sangue do jeito que é." Ele balançou a cabeça e apertou minha mão. Eu não queria continuar. A memória ainda fresca sentiu o que eu estava sob feitiço, e não era algo que eu gostava de partilhar. "Uma noite eu acordei e eu já sabia. Doeu pra caramba, mas não havia sangue. Meu corpo... absorveu o bebê." Minha respiração estremeceu na última palavra. "Eu disse a Gabriel que abortei. Acho que ele queria tentar novamente, mas consegui convencê-lo de que os médicos eram contra. Eu estive tomando pílula uma vez para me certificar de que nunca mais aconteça." Passando por Lucas, olhei pela janela para as linhas de silenciosos, apartamentos escuros que revestiam o quarteirão. Tantas vidas humanas normais indo sobre seu negócio, dormir sem o fardo de o meu mundo em suas cabeças. A aderência Lucas era dolorosamente apertada na minha mão. "Agora você sabe." Eu disse. "Eu realmente sou uma aberração." Em vez de olhar revoltado, ele parecia estar pensando. Houve uma dica fraca do desapontamento nas rugas nos cantos dos olhos, mas ele não disse nada para confirmar que ele estava sentindo. Ele me puxou para mais perto e me envolveu num abraço sufocante. "Eu não me importo." Suas palavras retumbaram contra a minha bochecha. Embora eu não me lembre dele, seu cheiro e abraço pareciam familiar e reconfortante. Sendo abraçada era bom. "Eu não escolhi você por causa de seu potencial de criação. Eu escolhi você porque Página 171


você é minha companheira. Você está destinada a ficar comigo. Todo o resto é secundário." As palavras soaram forçadas, mas eu queria acreditar nele. "Agora." Disse ele. "Vamos deixar Desmond saber que está tudo bem." Sentei-me, dando-lhe um olhar genuinamente intrigado. "Quem é Desmond?"

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Capítulo Vinte e Quatro Minha canção de ninar, enquanto tentava dormir era o som de Lucas e Desmond discutindo na sala de estar, enquanto eu mergulhava em um edredom e fingia que não podia ouvir cada palavra através das paredes finas. Minha apresentação ou reintrodução para Desmond não tinha magicamente restaurado minhas memórias, mas conseguiu me convencer de que era totalmente insano. A primeira coisa que eu reparei quando andava no meu apartamento era o sabor cortante de limão na minha boca. Primeiro eu pensei que era um purificador de ar horrível, mas, quando comentei sobre ele, me disseram que era parte da minha conexão com Desmond. Claro, o quente moreno com olhos cinza-violeta era a própria imagem de um homem que eu gostaria de participar de alguma forma em um quarto, mas isso não muda o fato de eu não conseguir me lembrar quem ele era. Tinha sido educada quando Lucas explicou o que ele pensava que estava errado comigo, e depois de um minuto ou dois pareciam ter esquecido que eu estava na sala. As memórias do meu apartamento não tinham desaparecido, assim que encontrei meu caminho para o meu quarto e fiquei aliviada ao descobrir que nada tinha mudado. Nada, exceto o perfume persistente de Desmond apegando a cada objeto no quarto. Ele estava em tudo sobre os lençóis, permeando o ar como se tivesse tocado tudo. Ele provavelmente tinha. Eu estava ficando com a sensação de que Mercedes não tinha tudo sobre o meu status de relacionamento. Ela acreditava claramente que Lucas era meu namorado, como ele, mas se fosse esse o caso, por que Desmond era um elemento permanente na minha cama? Oh Deus, será que eu tinha me transformado em uma puta? Uma vez despojada, deixando sobre a camisa dos Yankees que estava usando, eu cavei debaixo das cobertas e ouvi os meus dois suposto homens brigando como um velho casal.

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"Você já parou para pensar que talvez ela esteja experimentando algum tipo de colapso psicológico graças à seu pequeno duplo acasalamento?" A voz de Desmond foi abafada, mas com raiva. "Você está brincando comigo?" Os sons embaralharam na estimulação de passos no tapete chegando a um impasse. Eu me vi desejando que Lucas tivesse levado os sapatos quando ia entrar pela porta. Todo o seu ritmo foi, provavelmente, arrastando lama de neve através do meu tapete já de merda. "Você não acha que isso pode ser culpa sua? Você nunca acha que a culpa é sua. Você é tão intocável." "Consiga um controle. Isso não é culpa minha. Ela está sob algum tipo de magia." "E você sabe uma coisa ou duas sobre como mantê-la sob um feitiço." Houve uma longa pausa, mas eu podia ouvir sua respiração, áspera irregular se eu ouvisse bastante. "O que é que isso quer dizer?" "Nada." "Não, Desmond. Fale mais alto. Você, obviamente, tem algo a dizer para mim." A voz de Lucas cozida com uma raiva silenciosa que fez meu cabelo ficar em atenção. "Você tratá-la como se ela fosse algo que você possui. Quando ela correu, você deixou que um vampiro usasse a magia para trazê-la de casa contra sua vontade. Quando você estava preocupado que ela se importava mais sobre mim, você abusou de seu poder e forçou o vínculo com ela. Bem, adivinhe? Ela ainda me ama mais." O crack de punho encontrando carne encheu o ar em vez de um silêncio constrangedor. Lucas falou primeiro. "Você sabe por que eu tinha que fazer isso." Não foi uma pergunta, mas respondeu Desmond de qualquer maneira. "Eu estava fora de linha."

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"Isso não é fácil para mim, você sabe. Eu sei que ela te ama mais. Esse não é o ponto, embora, e você sabe disso. Precisamos dela como rainha ou tudo se desmorona. Eu não estou ignorando seus sentimentos, Des, eu apenas não posso fazer-lhes a minha prioridade." "Eu sei." "Nós discutimos isso. Você sabia que se o vínculo se manifestasse eu estava indo sempre a reclamar o imediato. Se eu deixasse você tê-la, o bando iria vê-lo como uma fraqueza." Desmond limpou a garganta e, em seguida rachou o queixo. "E o que ela quer?" "O que tem isso? Ela está vindo por aí. Logo ela vai entender que todos nós precisamos fazer o que é melhor para o bando. Qualquer outra coisa é egoísta." Em algum ponto, eu sentei e jogando minhas pernas sobre a beirada da cama. Eles discutiam o meu futuro como se fosse algo que eu não tivesse dizer dentro. Jogando em torno de palavras como rainha e companheira como se eu fosse da realeza real e meu destino já estava selado. Se fosse esse o caso, eu queria sair dessa estranha, fodida versão de que minha vida tinha se tornado. "Você não pode decidir o futuro de outra pessoa por eles, Lucas." "Secret tem o dever a este bando." "E os seus sentimentos por ela como uma pessoa não significa nada?" "Você está questionando meus sentimentos por ela? Preciso lembrá-lo que você está aqui, porque eu permiti isso? Não me questione, Desmond. Eu posso garantir que você nunca coloque os olhos sobre ela novamente." O silêncio que se seguiu me destruiu. Eu tinha o suficiente. O meu único dever era olhar para fora para mim. "Se vocês dois não calarem a boca, eu posso ter certeza de que nenhum de vocês nunca coloque os olhos em mim novamente." Eu não tenho que gritar. Eles me ouviram bem.

Na noite seguinte, eu acordei me sentindo como se meu crânio tivesse sido fodido por algo como um pênis de três pontas monstruoso que vazou ácido. Página 175


Eu me senti ótima. "Ah, foda-se minha vida." Eu gemi, batendo o meu despertador no chão de modo que os números de néon pararam de queimar meus olhos. "Você beija sua mãe com essa boca?" Desmond perguntou da porta do quarto. "Não, mas eu diria para ir se foder com essa boca." Se essa era sua ideia de testar-me, ele pegou um barômetro pobre. Meu ódio por minha mãe era uma espécie de negócio ao longo da vida. "Como você se sente?" Eu joguei meu travesseiro sobre minha cabeça. Quando falei, minhas palavras foram abafadas. "Eu estou bem." A cama movimentou, e ele timidamente colocou a mão no meu quadril. Quando eu não recuei, ele se deitou ao meu lado e levantou o travesseiro na minha cara. "Você é você?" "Eu estava sempre comigo, eu só tinha gaze para a memória." "Então você se lembra da noite passada?" "Infelizmente." "Tudo?" "Eu me lembro de ir ao necrotério com Brigit e Nolan, fui assediada sexualmente por um professor britânico com um coxear, em seguida, Lucas chegou a passar algum tempo com o meu ex-namorado, e eu tampei tudo com o rei Rain dizendo que ele não dava a mínima sobre os nossos sentimentos, desde que ficássemos em sintonia com o nosso dever. Eu perdi alguma coisa?” "Nós tivemos um banho juntos." Ele beijou a minha nuca. "E você me disse que eu cheirava mal." “Sim. Sua memória está boa." Rolei, por isso estávamos nariz com nariz. Eu me odiava por ser capaz de esquecêlo. Seja o que for que Mayhew tinha feito para mim em seu escritório quando roubou aquele beijo, ele era claramente o responsável. Além do mais, eu já estava convencida de que ele e Gabriel estavam na liga juntos e ambos tiveram um papel em matar aquelas coeds. Gabriel Página 176


havia dito a verdade quando me disse que não tinha matado, mas ele ainda era culpado por suas mortes, e eu estava indo para descobrir como. "Sinto muito." Eu disse. “Por quê?” Seus olhos estavam fechados, e ele estava escovando beijos sobre o meu nariz e bochechas. "Por esquecer você." Desmond abriu os olhos, e seu olhar fechou com o meu. Eu continuei: "E Lucas. Ele não consegue decidir sobre você e eu." Ele fez uma careta. "Ele pode nos manter separados. Essa ameaça não era oca." "Só eu tenho o direito de expulsá-lo da nossa casa." "Eu não quero dizer o apartamento Secret. Ele pode mover-me para outro bando dentro de seu território. Ou, se ele é realmente sério, ele pode solicitar a outro rei e ter me enviado para outro lugar no país." "Ele não faria isso." Eu não tinha tanta certeza, no entanto. Em vez de disparar minha esperança para baixo, ele beijou a ponta do meu nariz e me puxou contra ele, o calor de seu corpo embalando-me em uma falsa sensação de segurança. "Não vamos dar-lhe uma razão." "É esse seu jeito de me dizer que eu tenho que ir a esta pequena festa de sua noite e sorrir muito para o bando?" "Sim." "Você vem?" Ele me beijou. Poderia ter sido uma distração, mas era bem-vinda. Enfiei minha perna sobre a coxa e inclinei minha pélvis em direção a sua, quando o beijo se aprofundou. Ele rolou-me em cima dele e arqueou os quadris para cima a esfregar contra mim. Eu acabava de encontrar o botão de sua calça quando ele agarrou meu pulso e rompeu com o beijo com um gemido. "Nós não podemos."

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"Claro que podemos." Eu puxei o botão e abri a braguilha. Pelo menos uma parte dele estava muito interessada em nós continuarmos neste caminho. Ele mudou sua ereção pressionando contra o material fino da minha calcinha, então ele gentilmente me empurrou dele. "Irritante." "Você tem uma festa para se preparar, e eu não acho que seria muito bom se você aparecesse cheirando a sexo." Ele tinha um ponto. Infelizmente, não foi um que eu poderia colocar dentro de mim. "Você não está vindo, está?" Ele riu. "Infelizmente, não. Talvez depois de ir." Eu bati nele com o travesseiro quando saí da cama.

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Capítulo Vinte e Cinco Minha roupa pode ter sido um exagero. Eu usava uma bainha de prata deslizante, tão decotada como era curta. Em toda parte que olhei no espelho havia mais pele. Minhas pernas e braços estavam nus, o vestido tinha um furo profundo nas costas. Eu fiz um pouco respeitável, colocando um blazer de veludo preto mais em cima, mas quando eu coloquei as botas de camurça pretas no tornozelo com 10 centímetros nos calcanhares, respeitabilidade voltou para fora da janela. Eu estava brincando com um bracelete de platina quando entrei na sala de estar. "Será que essa roupa me faz parecer como uma prostituta?" Quando Desmond não respondeu. Ergui a cabeça e tive o pleno benefício de seu olhar de queixo caído. O homem tinha me visto completamente nua e feito às coisas para mim que iria fazer uma Penthouse6 corar o editor chefe, mas ele estava olhando para mim agora como se eu fosse algum brinquedo novo e atraente. "Wow." "Bom wow, ou wow prostituta?" Eu rodava, mostrando-lhe as costas. "Eu mudei de ideia. Você não tem permissão para ir." "Puff. Coloquei sobre a composição. Eu vou sair." "Então nós estamos totalmente fazendo sexo." Ele avançou para mim, agarrando minha cintura e me mergulhando para trás por um dramático, beijo-flexão da coluna. Eu deixei meu cabelo para baixo, e pastavam no chão. Quando ele veio para o ar, eu desvencilhei-me dele. "Você pode me contaminar toda se quiser quando eu chegar em casa. Dever chama." O que eu não lhe disse foi que tinha outros planos para esta noite. Estar em Columbia me daria uma oportunidade para bisbilhotar no escritório de Mayhew, e ver se eu poderia obter alguma prova de sua ligação com as garotas mortas, para que pudesse dirigir Cedes e Tyler 6

Revista masculina.

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na direção certa. Eu também estava indo a necessidade de chamar Cedes e dar-lhe uma desculpa para usar com Tyler, explicando meu comportamento insano na noite anterior. Mais uma vez me passou pela cabeça que poderia ser melhor dizer a verdade a Tyler. Eu acreditava que ele podia lidar com isso, e que faria minha vida mais fácil para não precisar mentir para ele. Mas quando tentei imaginar todas as perguntas que ele teria e como eu nunca seria capaz de responder a todas elas, honestamente, não acho que poderia passar com isto. Hoje à noite eu ia precisar de ajuda, mas não na variedade humana. E, infelizmente, para Desmond e Lucas, eu precisava de um vampiro. Um que nenhum deles estava terrivelmente afeiçoado.

A festa de gala de Columbia começou às oito em ponto, ou seja, eu ainda tinha uma hora antes do que precisasse atender Lucas lá. Quando ele tinha chamado antes para saber se era eu mesma outra vez, ele parecia mais do que um pouco aliviado ao descobrir que eu ainda planejava me juntar a ele. Se estava sendo totalmente honesta comigo mesma, ele parecia mais aliviado com isso, do que ele tinha estado ao descobrir que recuperei minha memória. Bom. Ele me convidou para encontrá-lo no hotel para que pudéssemos chegar juntos, mas eu coloquei um fim sobre essa ideia muito rapidamente. Eu tinha uma parada para fazer em primeiro lugar, e não havia nenhuma maneira no inferno que estava levando-o comigo para isso. Em todos os anos que Holden atuava como minha ligação para o conselho, eu nunca tive um motivo para chamá-lo em casa. Eu sabia onde ele morava, claro, mas indo para seu apartamento sempre parecia ser uma linha que não deveria atravessar. As coisas tinham mudado, no entanto. Ele não estava mais em conta comigo, e como seu superior, não acho que as mesmas regras de decoro se aplicavam mais. Nosso relacionamento não tinha sido bom por algum tempo agora. Página 180


Holden vivia em um apartamento do Soho não muito longe do Hotel Rain. Se os novaiorquinos já se perguntaram por apartamentos eram quase impossíveis de encontrar, a realidade era que eles estavam avidamente protegidos por mortos-vivos baratos. Eu circulei o quarteirão três vezes antes de encontrar um espaço de estacionamento. O sotão de Holden era um dos dois no sexto andar de um tijolo velho de um bloco de apartamentos. O elevador do prédio estava em um estado lastimável de abandono, deixando-me a caminhar até as estúpidas, escadas de azulejos rachados nas minhas botas de Stella McCartney. Os sons batendo eram realmente furtivos. De jeito nenhum um vampiro de dois séculos de idade, iria me ouvir chegando. O vampiro em questão tinha graciosamente deixado sua porta aberta. "Ah, é só você?" Ele estava encostado na armação das janelas do chão ao teto, que funcionava no comprimento da parede do fundo. "Achei que você ia ter um bando de elefantes com você." Fechei a porta atrás de mim e examinei seu domínio. A sala era enorme, sem surpresa, já que sua suíte pegou metade do sexto andar. O chão tinha sido acabado em madeira, e as paredes foram pintadas de verde-cinza. Do outro lado da sala havia uma parede de estilo japonês com portas deslizantes de papel-tela. Eu estava disposta a apostar que ele tinha uma câmara de sono seguro do sol lá atrás em algum lugar. "Olhando para o quarto?" Ele perguntou, dando-me um sorriso dissimulado. “É. Onde você guarda o seu caixão? Ou você tem estritamente algumas lençóis em preto acetinado dentro do quarto com pôster na cama tipo clichê?" "Você está pedindo um convite?" Seu sorriso desapareceu e ele me deu um olhar à direita e persistente a forma como alguns homens podem usar as mãos. Estremeci. "Eu vim para falar de negócios." Ele empurrou longe das janelas e atravessou a sala em passos rápidos, fáceis, até que estava em pé na minha frente. Instinto me disse para voltar, mas eu lutei contra isto. Podemos estar em sua casa, mas de acordo com a hierarquia, eu era o vampiro maior, aqui. Líderes de Tribunal não deixavam sentinelas intimidá-los. Página 181


O bastardo estava me testando. "O negócio tem nada a ver com nosso pequeno negócio, por acaso?" Desde que eu tinha concordado em passar a noite com ele, sabia que meu relacionamento com ele sentava em uma bomba-relógio. Minha respiração engatou na minha garganta, e ele definitivamente notou. "Não. E não prenda a maldita respiração em que desejar." "Como você mencionou em várias ocasiões, eu não tenho necessidade de prender a respiração." Seu sorriso era fino e predatório. Ele me deu um arrepio que nada tinha a ver com o medo. "Eu não estou aqui para isso." Eu sussurrei. "Então talvez você deva chegar ao ponto." Ele baixou a cabeça para que seus lábios estivessem contra a minha orelha e da ponta de uma presa afiada arranhou o lobo. Em circunstâncias normais eu poderia tê-lo encontrado erótico, mas bateu-me de volta a memória de estar sob o feitiço de Mayhew na noite anterior. Eu pressionei um aparto da palma da mão contra o esterno de Holden e empurrei-o de volta. Minha mão estava tremendo. "Eu preciso que você venha comigo esta noite." Ele pegou meu pulso em sua mão e apertou o polegar contra meu pulso latejante. Suas narinas queimavam, e negritude escura fez suas pupilas dobrarem de tamanho. Quem não conhecia os sinais pensaria que ele estava exibindo indicadores de fome. Eles estariam errados. Ele estava cheirando meu medo. Eu tentei afastar, mas ele segurou firme. “O que está assustando você?” "Eu acho que sei quem poderia ter tomado Lucy." "Quem?" "Seu professor de Literatura Medieval. Oliver Mayhew." "Eu pensei que você já conversou com ele."

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Olhando Holden passando para o amplo espaço de sua sala de estar, concentrei-me nas telas gigantes em preto-e-branco de fotografias penduradas na parede de trás. Qualquer coisa que eu não tivesse para cumprir os seus olhos. As estampas evocativas eram sinistras o suficiente para fazer um rubor da pintura Bosch. Levei um momento para perceber um dos homens nus, com vários braços do sexo feminino de diferentes tons de pele em volta de suas partes mais privadas ‒ era Holden. "Isso é um Mapplethorpe?" Eu perguntei, apontando para a impressão enorme. "Secret, Robert Mapplethorpe não sequestrou Lucy. Ele morreu em 1989." Ele virou meu rosto com força de volta para ele. "Por que você acha Mayhew a tem?" "Eu fui vê-lo novamente na noite passada." Os dedos de Holden seguraram meu queixo tão duro que doía. "Por que você iria voltar sozinha, se você achava que ele era culpado de alguma coisa?" "Eu pensei que ele era humano." Ele não atendeu. "Não, a menos que um ser humano pudesse atingir-me imóvel sem nenhuma força. Nenhum ser humano pode fazer o que ele fez." O vampiro lançou meu rosto e pegou a minha mão de novo, segurando-a entre suas duas palmas mornas. "Será que ele... te machucou?" Profundos poços negros sobrecarregados no castanho chocolate dos olhos de Holden até tudo o que restava era poço sem fundo das trevas. Ele estava além de louco. "Ele roubou minhas memórias. Anos da minha vida desapareceram. Mas, não, eu não acho que ele fez alguma coisa para mim fisicamente. Exceto me beijar." Holden rosnou, e de repente ele estava de volta em toda a sala, de frente para a janela. "Você não pode se colocar em risco assim." A raiva borbulhava dentro de mim, mas mordi a língua contra a maré de maldições que queria vomitar da minha boca. Eu estava indignada. Ele estava certo, afinal. Minha vida não era minha própria mais. Eu tinha responsabilidades para o bando de Lucas, e mais importante, eu estava na cabeça de uma das maiores organizações de vampiros do mundo. Página 183


Foi por isso que Sig não me queria correndo nas ruas com Shane, colocando-me na maneira do dano. Só agora eu estava plenamente consciente de quão egoísta eu tinha sido. Eu poderia ter fingido que estava fazendo isso para salvar Lucy ou descobrir a verdade sobre quem matou Trish e as outras, mas o fato foi que honestamente eu queria estar na caça novamente. Assim como queria estar fora durante a noite passada matando, quando tinha perseguido o vampiro com Shane. Não era o caçador. Eu queria ajudar. Eu queria a caça em si. Deixei escapar o fôlego em um huff. "É por isso que eu preciso de você agora." Com os braços apoiados contra a estrutura de madeira da janela, eu estava com medo de quebrar o vidro. Ele estava rígido com a tensão, o corpo todo vibrando com a energia não utilizada. "Você precisa me jurar que não vai fazer isso nunca mais." "Eu não te devo nenhuma promessa, Holden." Ele se virou, e sua expressão era tudo o que levou a bater-me para trás alguns passos. Para todas as bravatas e posturas, o humor e a paquera, eu não tinha certeza que eu já o vi olhar na maneira como ele fez agora. Seus traços foram desenhados e apertados como se estivesse dilacerado pela dor. O homem tinha me visto quase espancada até a morte, mas ele nunca uma vez olhou para mim com essa preocupação. "Não seja teimosa." "Por que, você vai tentar enganar-me para dormir com você se eu não concordar?" Eu estava tentando aliviar o clima, mas não tanto quanto um sorriso. Depois de uma pausa tensa, ele sacudiu a cabeça. "Eu já fiz isso." Eu dei-lhe um sorriso fraco. "Então, feche a sua putaria. Você vai me ajudar ou não?” "O que você precisa?" "Eu preciso de alguém para carregar a minha arma. Alguém para me apoiar quando eu vou bisbilhotar o escritório de Mayhew esta noite." "Você está muito vestida para uma pausa e investigar." "Isso é outra coisa." Página 184


Ele arqueou uma sobrancelha. "Eu preciso de você para não dizer uma única maldita palavra para Lucas hoje à noite."

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Capítulo Vinte e Seis Chegamos a Columbia meia hora mais tarde, depois que Holden tinha trocado seus insucessos casuais para um terno de grife. Ele tinha minha arma escondida na parte de trás da calça, mas insistiu em verificar a segurança quarenta ou cinquenta vezes antes dele aquiescer a escondê-la lá. Acho que ele estava preocupado que tomaria acidentalmente uma bala de prata na bunda. A Escola de Negócios Rain recém-construída tinha substituído um dormitório velho que tinha queimado no verão anterior. Aninhado entre outra sala dormitório e um prédio de Química envelhecido, o novo edifício parecia muito brilhante e ostentoso. "Supercompensado alguém." Holden zombou. "Você é um comediante regular, Chancery. Tirá-o do seu sistema agora." Ele deu de ombros, mas eu ainda podia ver o brilho de alegria em seus olhos. Esta noite estava destinada a ser nada além de problemas. O que eu tinha pensado, trazendo Holden a uma festa onde deveria estar mostrando ao bando do Sul o que era uma boa companheira para Lucas? "Estou falando sério." Eu avisei. "Há pessoas aqui esta noite que poderia significar um monte de problemas para o bando de Lucas." Quando as palavras não pareceram chegar até ele, eu parei de andar e apontei um dedo em seu peito. "O problema para Lucas é problema para mim." Holden levantou as palmas das mãos em um gesto de rendição. "Eu entendo. Jogar bonito com os cães." "E o que você faz, não diga isso. Não está visitando emissários do bando do meu tio aqui, e não acho que eles vão rir de seus insultos da mesma maneira. Lucas não pode ter um vampiro depreciando-o em seu próprio território. Seria..."

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"Secret. Eu entendo. Você não precisa me explicar os pontos mais delicados da política do bando. Sou um vampiro. Eu sei como a sociedade sobrenatural pode ser ridícula. Vou me comportar." "Desculpe." Corei fracamente. "E obrigada." À nossa frente um pequeno grupo de pessoas entrou no prédio iluminado. Eles estavam vestidos em smokings e vestidos de noite, e algumas das mulheres com casacos desportivos de pele. Eu havia me esquecido que deveria vestir-me para o frio e usava apenas o meu blazer de veludo. Holden, da mesma forma, só usava o paletó dele. Nós ganhamos alguns olhares para os lados quando nos fundimos com a multidão que ia dentro. "Tão feliz que encontramos numa vaga de estacionamento tão perto." Eu comentei, rindo. Holden balançou a cabeça como se não tivesse ocorrido a ele para fazer um esforço para explicar a nossa falta de agasalhos. “Sim. Que sorte." Dentro da porta havia um casaco configurando, e se separou do resto do grupo, eles debateram a segurança de deixar suas peles caras com um alguma garota de 20 ‒ que estava tirando a sua goma de mascar. No topo da escada estava um enorme átrio que servia como o centro da escola. De onde estávamos, todos os anexos diferentes, escadas e auditórios principais eram de fácil acesso. No centro do átrio estava um busto de bronze representando Jeremias Rain, e a placa debaixo de leitura: O valor de um homem não é medido em dinheiro, mas na capacidade de ganhá-lo. J. Rain.

Então, o que prova as qualidades assustadoras do nosso vínculo novo companheiro, senti a presença de Lucas do outro lado da sala. Ainda era estranho para eu estar sem o sabor da canela na minha boca, mas ser capaz de sentir outra pessoa sem vê-la era inteiramente novo. Era como se fosse uma lâmpada e eu era uma mariposa. O calor persistente dele me

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puxou pelo meio da multidão crescente, até que eu estava no lado oposto do átrio. Holden tinha esperado nas escadas. Lucas virou como as pessoas mais próximas a ele mudou de lado, e nós dois ficamos imóveis cerca de quinze metros de distância um do outro. Ele bebeu na minha aparência, e eu prendi a respiração. Eu não tinha até então me preocupado muito com o que ele acharia da minha roupa. Quando suas bochechas coraram e seus lábios se separaram em um suspiro sem som, a mensagem era clara. Ele disse que de qualquer maneira. "Você está fodidamente incrível." Uma velha senhora vizinha ouviu sua maldição e atirou-lhe um olhar fulminante. Ele não a notou. Em vez disso, puxou-me em seus braços e me puxou para perto. Eu esperava um beijinho na bochecha, mas ele me cumprimentou com um beijo, boquiaberto com fome que transformou a minha coluna um macarrão flácido e me forçou a segurar seus braços para o equilíbrio quando os meus tornozelos vacilaram. Ele veio para o ar e notou pela primeira vez que tínhamos atraído um pouco de uma audiência. Ele beijou minha bochecha para uma boa medida antes de deixar-me ir, depois passou facilmente em sua persona pública. Um jovem e uma mulher de meia-idade estavam mais perto de nós, e Lucas me inclinado em sua direção. O homem tinha uns 20, se ele fosse um dia. Ele parecia mais provável que estivesse no final da adolescência. Era óbvio que seu cabelo tendia para o lado crespo, mas que tinha sido cortado rente à cabeça, dando-lhe um olhar confuso, que desafiou o controle. O terno que ele usava era caro, mas parecia desconfortável nele. A mulher, por outro lado, pareceu como se tivesse nascido com um cabo de vassoura inserido cirurgicamente até o reto. Sua postura era tão perfeita e sua expressão tão azeda, eu não tinha certeza se ria ou me desculpar. "Amelia, é o meu prazer absoluto de lhe apresentar a minha companheira, Srta. Secret McQueen."

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Então, essas pessoas eram de Callum. Foi corajoso de Lucas para usar uma frase como companheira ao alcance da voz de uma centena de seres humanos, não importava o quão baixo o tom poderia conseguir. Amelia me ofereceu sua versão de um sorriso, que era uma versão menos fria da sua carranca. "Amelia Laurent." Disse ela, apertando minha mão. "E este é Ben McQueen." O jovem assentiu com a cabeça bruscamente, em seguida, apertou minha mão um pouco demais. "Oi." Ele latiu. Então, Callum havia enviado família para este encontro? Eu não poderia dizer se era um bom sinal ou não. Ben deve ter sido filho Callum, ou da minha tia Savannah. Fiquei surpresa, me perguntando quantas relações eu tive lá no sul que nem sabia que existia. Ben parecia tão mistificado por mim. Embora ele tivesse parado olhando para mim uma vez quando nosso aperto de mão terminou, eu vi os olhares menos do que sutis que manteve esgueirando em minha direção. "É um prazer conhecer a ambos." Disse. "Lucas e eu apreciamos muito que fizeram a longa viagem até aqui para que pudéssemos conversar..." Lucas pousou a mão em minhas costas, e eu podia sentir a tensão de ignição enquanto eu falava. Ele foi definitivamente preocupado comigo dizendo a coisa errada. Eu não podia culpá-lo. Não havia nenhum filtro entre a minha boca e meu cérebro, e uma palavra errada a Amelia poderia inadvertidamente iniciar uma guerra. Olhei para a multidão enquanto Lucas me aliviou dos deveres de conversação. Holden mudou-se para o bar e estava conversando com uma menina bonita asiática em um vestido vermelho brilhante. Ela achava que ele era hilário, porque ela continuou rindo e jogando seu cabelo preto brilhante para trás, expondo sua garganta. Eu conhecia Holden, ele não era engraçado. Perto do palco improvisado, Dominick estava conversando com outro lobisomem de aspecto familiar cujo nome eu não conseguia lembrar-me, o que significava que ele era de um bando de periferia. Dom me viu olhando e sacudiu a cabeça erguida em saudação. Eu sorri. O sorriso morreu pouco depois, quando meu olhar errante encontrou um brilho de aço Página 189


em todo o foyer. Morgan, vestindo um vestido verde de fenda até o chão, quase todo o caminho até a sua virilha, foi amarrado em mim. "Você concorda, Srta. McQueen?" O sotaque sulista de Amelia cortou o meu concurso de encarar a pequena cadela por todo a sala. Eu não tinha ideia do que estava sendo discutido. Virando-me para Lucas, ele sorriu para mim e ofereceu o menor aceno de cabeça. "Ah, com certeza." Eu respondi, fingindo que não estava perdida. "Sim. Como um bando nós estamos mais fortes do que nunca, desde que eu encontrei Secret." Como se eu fosse uma meio perdida. O sorriso de Amélia espelhou o meu: forçado e sem graça. "Callum terá o maior prazer de conhecê-la. Certamente, porém, você pode querer espalhar a palavra de sua força e unidade do bando para o bando em si." Ela inclinou a cabeça para o lado, praticamente desafiando Lucas para reagir às suas palavras. "Quero dizer, se o seu bando for realmente tão forte, não estaríamos tendo essa conversa, estaríamos?" Para seu crédito, Lucas forçou um sorriso. Eu teria esbofeteado. O sorriso de Lucas não vacilou quando disse. "Talvez, Sra. Laurent, seria aconselhável deixar-me correr o meu reino como eu achar melhor. Tenho certeza de que Callum não a enviou aqui para fazer sugestões em seu nome." Amelia não teve uma resposta, mas o sorriso fraco de Ben me disse que estava gostando de vê-la colocada em seu lugar. Aposto que ela era um pêssego real para viajar. "Se você me dão licença, senhora." Ele acenou para Ben. "E cavalheiro. É hora de eu fazer um breve discurso. Mas eu acho que você vai desfrutar de tudo isso. " Lucas beijou meus cabelos e apertou meu braço. "Não fuja." O que ele realmente estava dizendo era: "Não diga nada estúpido enquanto eu estiver fora." Assim quando Lucas deixou, Dominick veio para ficar entre mim e os recémchegados, amenizando-me do seu comportamento frio. Página 190


"Ei, garota." Disse ele, empurrando minhas costelas. "Ei você." Ele ganhou o meu primeiro sorriso da noite. Lucas subiu ao palco, em pé atrás de um pódio de vidro. Em seu terno preto da Brooks Brothers e uma gravata de seda azul que fez seus olhos incrivelmente brilhantes, ele parecia tão bonito que roubou o fôlego. Ele também parecia que estava prestes a anunciar sua candidatura à presidência. Ele alisou seu terno, ajeitou a gravata, depois sorriu. Aquele sorriso era tudo o que tinha para um silêncio que se espalhou pela sala. Todos os olhos estavam voltados para o rei lobo. "Boa noite a todos. Eu quero agradecer a todos por terem vindo esta noite. Como muitos de vocês sabem, Columbia é a minha e a alma do meu pai. Esta escola é especial para a família Rain inteira." Um punhado de aplausos. "Quando Dean Portsmouth veio a mim com a ideia de uma escola de novos negócios, alguns dos meus assessores financeiros advertiram contra ela. Eles disseram que eu era um idiota por fazer um investimento sem retorno." Ele fez uma pausa dramática, sorrindo para a multidão extasiada. "Então, eu os demiti." Vaias e aplausos e muitas palmas mais entusiasmadas foram à resposta. Ele tinha-os atentos agora. "Um investimento em educação sempre vai colher retornos. Meu pai acreditava que o maior presente que alguém poderia dar-se era o dom de uma mente aberta." Eu vi dor cintilando nos olhos de Lucas, mas o seu sorriso permaneceu fixo. "Qualquer sorte de ter conhecido meu pai, e há muitos de vocês aqui, sei que esta escola teria significado o mundo para ele. Foi um trabalho de amor, concebido por uma empresa de propriedade familiar, e construído por uma das nossas empresas contratantes. Esta escola é dos Rain por completo. E eu espero que as novas gerações de empresários e as mulheres vão entrar no local de trabalho a partir destas salas. Eu só espero que nenhum deles venham depois pelo meu trabalho." Mais risos. "Em uma nota pessoal, eu queria expressar a todos o quanto significa para mim ter vocês aqui comigo esta noite, e não só porque estamos abrindo esta nova escola." Ele respirou Página 191


fundo e deu um passo meio longe do pódio. Eu podia sentir um aumento súbito da ansiedade com ele que fez a minha taxa de coração pegar. Descansando minha mão no braço de Dominick, sussurrei: "Algo está errado." "Shh.” Ele disse, então, esfregou as costas em pequenos círculos. A sala toda, eu incluída, realizou nossas respirações coletivos. "Desde que perdi o meu pai, foi uma transição difícil para mim. Mover-me de uma juventude despreocupada, de repente, sendo responsável por bilhões de dólares e milhares de empregos são suficientes para testar o homem mais forte. Eu não teria sido capaz de fazer nada disso sem uma forte rede de apoio." Sua mão pairou sobre seu coração. "Em particular, há alguém aqui que mudou todo o curso da minha vida. Antes que a conhecesse eu era um navio sem velas. Desde que ela entrou na minha vida, eu sei o que significa ser completo." Houve um aww suave e vários suspiros sonhadores da plateia. Eu ainda não tinha me lembrado de recuperar o fôlego. Lucas ficou atrás do pódio a mão sobre o coração, e ele estava olhando diretamente para mim. Pensei que poderia jogar a partir do inchamento do edifício na energia ansioso em meu peito. "Secret McQueen." Disse ele, no caso tinha esquecido o nome, que eu tinha. "Antes, eu tinha uma vida sem sentido. Eu era um homem sem unidade. Você me deu algo que vale a pena lutar." Eu balançava, mas Dominick me segurou firme. A sala inteira se virou para me olhar. "Eu não quero correr o risco de deixá-la fugir." Lucas sussurrou, mas o microfone amplificou através do átrio. Ele enfiou a mão no bolso de seu paletó e tirou um ovo de caixa azul amarrada com uma fita azul. Tiffany azul. Ele colocou a caixa no pódio, e algumas mulheres nas proximidades gritaram. "Oh Deus." Eu me engasguei, tentando recuperar o fôlego, mas não conseguiu encher meus pulmões. A sala estava sufocante. “Oh meu Deus!“ "Secret..." Ele sorriu para mim, e eu me preparei contra Dominick. "Quer se casar comigo?"

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Capítulo Vinte e Sete Havia apenas o nublado, o silêncio estático-cheio de choque. Meus ouvidos se sentiram cheios de algodão, como se eu estivesse descendo depois de um longo voo. Eu sabia que as pessoas estavam falando entre si, e a boca Dominick se movia, mas tudo que conseguia ouvir era o bater do meu coração. Eu estou sonhando. Eu estou sonhando. É a única explicação. A qualquer momento alguém vai explodir em chamas, ou algo totalmente surreal vai acontecer para provar que estou certa. Mas não conseguiu muito mais surreal do que ter um bilionário propondo a você na frente de duas centenas de testemunhas. Eu abri minha boca, mas minha língua estava seca e inchada. Lucas estava sorrindo, esperando, e o resto da sala estava com os olhos arregalados e ansiosos. Como tubarões circulando no sangue cheio de água. Digitalizando seus rostos excitados, vi dois que não coincidiam com a exuberância geral do resto da sala. Morgan olhou horrorizada. E a garota do ‘bar da Ásia’ há muito esquecida, Holden estava olhando para Lucas com sua boca folgada e os olhos cheios de intenções assassinas. Eu sabia que era uma má ideia trazê-lo. Eu não sabia o quão ruim até aquele instante. Um fotógrafo ficou na minha frente, e eu fui cegada por um flash. Quando os pontos de luz nadaram em minha visão, meu cérebro começou a funcionar novamente, mudando de ponto em alta velocidade. Lucas tinha proposto. Este não era um sonho, e havia pessoas reais aqui à espera de ouvir a minha resposta. Duas dessas pessoas foram mortas definitivamente em provar que o bando de Lucas não era forte o suficiente para resistir a uma invasão. E o seu relacionamento comigo era essencial para provar que estavam errados. Se eu dissesse que não, a autoridade de Lucas como rei seria dizimada. Ele seria humilhado publicamente.

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Ele limpou a garganta e enfiou as mãos nos bolsos, olhando francamente envergonhado. Eu não precisava do vínculo de companheiro com ele, para saber que estava nervoso. "Sim.” Eu sussurrei. Pessoas na multidão começaram a murmurar, perguntando uns aos outros. "O que ela disse?" Engoli em seco, retirando o caroço na minha garganta, e forcei um sorriso para todos, mas especialmente para Amelia e Ben. "Sim." Eu repeti, mais alto desta vez. "Sim, eu vou casar com você." A multidão explodiu em um grito ensurdecedor. Lucas pulou do palco e saiu da sala num piscar de olhos. Ele arrastou-me em um abraço de pulmão esmagante e beijou-me quando o fotógrafo começou a estalar novamente, piscando apagando o resto da sala. "Obrigado." Disse ele em meu ouvido. "Precisamos conversar sobre isso." Eu sussurrei no seu.

Puxei Lucas em uma sala imaculada estudante, nunca usada e tranquei a porta atrás de nós. Ele abriu a boca, prestes a dizer algo que, sem dúvida, fez-me sentir que ele não teve escolha senão colocar-me no local. Ou como ele acreditava que o gesto era genuinamente romântico. Eu podia ouvir as desculpas e explicações chocalhando ao redor em seu cérebro tão claramente como se fossem minhas. Aparentemente, a raiva fez maravilhas para fazer o vínculo companheiro mais forte. Casamentos em todos os lugares iriam prosperar se tivessem este tipo de conexão. "Que diabos você estava pensando?" Das reações que eu poderia ter tido, esta não foi o que Lucas estava esperando. Ele deu dois passos para trás e piscou para mim como se eu tivesse lhe deu um tapa. "Eu pensei..." "Você pensou?" Atirei-me para baixo em um dos sofás de couro novos e descansei minha cabeça contra a traseira de pelúcia.

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"Eu precisava mostrar a eles que você e eu éramos uma equipe. Que a nossa relação não passava de fantasia, ou estávamos fingindo a alma-ligação. Eles podiam ver o nosso laço companheiro. Esta foi à maneira mais fácil de mostrar-lhes que me pertencia." Lá estavam eles, as razões e desculpas que eu previ. "Eu sei por que você acha que fez isso, Lucas, mas nenhuma é a verdadeira razão. Você poderia ter proposto meses atrás se você quisesse." "Você não teria aceitado meses atrás. Você só está percebendo agora que está em jogo aqui." "Você tem certeza que isto não é sobre Desmond?" Lucas se agachou na minha frente, tomando minhas mãos nas suas e esperando até que olhei para ele antes de deixá-los ir. "Eu estaria mentindo se eu dissesse que não estou com ciúmes da ligação emocional das duas partes. Mas não se trata de uma competição. Trata-se de nossa sobrevivência." "Rainha do drama." Eu sorri fracamente. "Não. Isso seria agora, oficialmente." “Rainha. Jesus." Abaixei minha cabeça em minhas mãos em concha. "Lucas, eu não posso mesmo mudar. Como é que eu vou ser a rainha dos lobisomens porra?” Eu não mencionei o meu turno surreal parcial. Eu ainda não tinha embrulhado a minha cabeça em torno do que isso significava, e eu queria perguntar sobre isso a Grandmère antes de dizer Lucas. Ele me puxou para a beira do sofá e levantei as mãos sobre sua cabeça, assim que foram envoltas em seu pescoço. Com a testa contra o minha e o cheiro, confortável e familiar dele enchendo meu nariz, era impossível segurar a minha raiva. Eu não conseguia me lembrar do que estava com raiva. Fodida empatia. Ele me beijou, pisando levemente no caso de eu morder ou um soco. Eu não fiz nenhum dos dois. Quando eu não resisti, ele deslizou as mãos sob as minhas coxas, os dedos fazendo cócegas na minha pele nua, e me arrastou para mais perto dele que estava entre as Página 195


minhas pernas. Seus lábios percorriam meu pescoço, a respiração quente picava minha pele com uma onda de arrepios. Quando sua língua roçou minha garganta eu inalei agudamente, mas não o impedi. Suas mãos continuavam para cima em sua busca, embolando o meu vestido em volta dos meus quadris. Sua fragrância natural misturada com uma loção pós-barba picante, fazendo-o sentir o cheiro exótico e lembrando-me do sabor que ele já teve. Quando sua língua acariciou a minha, eu respondi com meses de sentimento reprimido. Uma vez que Lucas e eu tínhamos encontrado quase um ano antes, havíamos percorrido uma linha tênue entre platônico e passional. Nossa química nunca tinha estado em questão, mas até este momento eu não tinha percebido o quanto eu queria apagar a linha. Eu não sabia se o novo vínculo companheiro era responsável pelo meu vigor, mas seja qual for a razão, eu encontrei-me arqueando contra ele, para diminuir a distância entre nós. "Lucas..." Eu respirei seu nome contra seus lábios rugosos, e ele agarrou minha boca novamente com tal intensidade, que esqueci o que quer que fosse que pretendia dizer. Ele me empurrou para trás para o couro amanteigado do sofá, seu corpo cobrindo o meu. Sua altura e construção foram semelhantes aos de Desmond, mas estar com Lucas sentiu diferente. Quando Desmond estava disposto a deixar-me ser um pouco agressiva, Lucas foi claramente definido em estar no controle desse espetáculo todo. Embora eu gostasse de estar no comando, houve uma emoção do desconhecido para saber o que ele faria em seguida. Meu casaco foi puxado fora e atirado ao chão, seguido pouco depois pelo meu vestido. O material amassado no chão com um suspiro abafado, como se estivesse falando segredos quando ele caiu. Ar frio roçou minha pele nua, batendo em casa como eu estava exposta. Sabendo que estávamos a poucos metros de distância de centenas de socialites e empresários milionários não fez nada para acabar com a necessidade crescente entre nós. Se qualquer coisa, Lucas parecia mais animado do que ele já teve em nossos encontros anteriores. Provavelmente porque ele podia sentir que eu não estava me preparando para detê-lo. Página 196


Eu não ia parar. Manter-me presa com um impulso exagerado de seus quadris, ele se afastou de um beijo na respiração barulhenta e encontrou meu olhar. Seus olhos estavam mais azuis que eu já tinha visto, mas tingidos com um círculo de amarelo limão ao redor da íris. Sua expressão normal séria se foi, substituída por algo selvagem e necessitada. "Não me pergunte se confio em você." Eu raspei, ajuntando as unhas contra a fina camada de pêlos em seu queixo. Seus olhos se fecharam, e ele esfregou o rosto na minha mão como um gato implorando por atenção. "Se você não confia em mim agora, eu terminei pedindo isto." “Muita conversa." Eu levantei minhas costas do sofá para beijá-lo. Quando minha língua explorou os planos sensíveis de sua boca, ele soltou o meu sutiã e adicionou a amostra pequena de renda para liquidar com o resto das minhas roupas. A jaqueta de Lucas do terno, gravata e camisa social deram a palavra uma seleção da noite num desgaste completo. Corri meus polegares ao longo das cristas exageradas de sua bacia, então perdi minhas mãos para cima sobre a extensão de sua construção suada de pacote seis. "Tire suas calças." Eu rosnei. Ele levantou-me pela cintura como se não pesasse nada e me empurrou para baixo. Os olhos azuis brilhavam maliciosamente, ele lambeu meu lábio inferior, e seus dedos brincavam com o cós da cueca. Sem quebrar o contato visual, ele pegou minha mão e colocou-a contra sua ereção ainda vestida. "Faça isso por mim." Ele insistiu. Eu quase quebrei o zíper. Quando ele estava nu, deixei escapar um grito agudo de apreciação. Deve haver algum efeito colateral especial de DNA lobisomem que fez os homens bem travados, e eu não estava disposta a questioná-la desde que eu definitivamente me beneficiaria dos resultados. Lucas feriu os dedos ao redor da cintura da cueca e deu um puxão exigente. Eu arqueei meus quadris e depois, enfim, estávamos totalmente nus. "Eu queria você por tanto tempo." Disse ele em meu ouvido. Página 197


Eu passei minhas pernas em volta de seus quadris, dobrando minha pélvis para que ele fosse pressionado sobre a minha abertura. Eu estremeci, meu corpo tremia com a antecipação do que estava por vir. "Eu sei." "Eu nunca vou deixar você ir embora." Prometeu. Lucas tinha feito tantas promessas que ele não tinha como se manter, mas desta vez eu estava disposta a deixá-lo mentir sobre, desde que eu queria acreditar. Em seus braços eu poderia fingir que pediu para casar comigo porque ele me amava. Com ele beijando a minha garganta, e sua boca trancada em meu peito, eu não queria nada mais do que acreditar que esta era a maneira como as coisas deveriam ser. Que toda a louca, fodida merda fosse algo bom. Ele dirigiu em mim com um golpe duro, e eu gritei, minhas unhas cavando na pele quente de seus ombros. Mais e mais ele bombeava até que nossos corpos encontraram seu ritmo, e encontrei cada impulso com um arco das minhas costas e fomos ambos manchados de suor. Quando estávamos à beira, pairando à beira do orgasmo, algo em minha cabeça disse: Abra seus olhos. Obedeci e encontrei-o olhando para mim, suas íris azuis quase engolidas pelo anel verde-amarelo. Ele segurou meu rosto entre as palmas das mãos enquanto ele cavou fundo com um impulso, por último, estremecendo. Eu engasguei, mas nenhum som saiu. Levou um momento para respirar novamente, e quando finalmente consegui, ele escovou o suor umedecido do meu cabelo no rosto e sorriu. "Agora você realmente é minha."

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Capítulo Vinte e Oito Curiosidade: os vampiros podem sentir o cheiro de sexo. Eu sempre soube que era o caso, mas vendo o olhar no rosto de Holden, quando me encontrei com ele de volta no bar foi uma dura lembrança. O desgosto que passou por seus olhos foi o suficiente para fazer o meu estômago enjoar com a culpa. "Espero que você tenha tido um bom tempo, Sra. Rain." Seu olhar correu para o impecável seis quilates de diamantes e anel de platina que Lucas insistiu que colocasse depois que tinha chegado vestida. A coisa maldita era tão absurda que queria lhe pedir para levá-lo de volta e trocá-lo por algo mais sutil, mas eu suspeitava que ego masculino e o tamanho do diamante foram intimamente relacionados. "É complicado." A desculpa soava fraca, mesmo para os meus ouvidos. Eu estava indo realmente tentando usar a política de lobisomem para justificar a corrida para fazer sexo no meio de uma festa? Eu fiz uma careta e fiquei em silêncio quando ele olhou para mim. "E um dia você me explicará por que está tudo bem para você dormir com dois lobisomens, mas ainda está fora de questão para cruzar a linha comigo. Mas eu não poderia dar a mínima para isso agora. Você me trouxe aqui esta noite para ajudar a encontrar Lucy, e é por isso que estou aqui. Então, se você gostou de ostentar seus amantes em meu rosto um pouco mais, vamos começar o nosso trabalho." Um tapa teria doído menos do que seu tom frio.

A caminhada da Escola Rain de negócios para os escritórios do Departamento de Inglês não era longa, mas poderia muito bem ter levado dez anos dado como incômodo que era. Holden andou quatro metros à minha frente todo o caminho e não disse uma palavra depois que deixou a festa. Antes de me aventurar, eu fiz a minha última rodada de apertos de mãos oficial e pedido desculpas aos nossos hóspedes que visitavam por deixar tão cedo. Lucas não estava emocionado, mas ele não discutiu.

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Era impossível para eu ignorar o cheiro da minha ligação com Lucas seria óbvio para todos os lobisomem na sala. Dominick e Morgan tinha ambos olhado desapontados por diferentes razões, mas nosso enviado do Sul parecia me levar a sério pela primeira vez naquela noite. Acho que realmente era a companheira de Lucas agora. Eu não sei como se sentia sobre a atualização, e já estava tendo dúvidas sobre a nossa exibição carnal no salão estudantil. Não era como se eu sentisse que ter dormindo com ele estava errado, não, mas alguma coisa não caiu bem. A reação de Holden não me fez sentir melhor sobre isso. O vampiro ranzinza invadiu o prédio Inglês e deixou a porta de madeira maciça perto do meu rosto. Sim, ele não estava lidando com isso como um adulto. Como era tarde da noite numa sexta-feira, não houve aulas em sessão. As salas estavam vazias, sentia eco neles, fazendo com que todo o edifício parecesse assombrado. Sem a agitação dos alunos, dando a vida paredes, tudo o que restava era uma tristeza, mofo inquietante. Eu combinei o ritmo com Holden, então o alcancei. Esta foi a minha busca, e ele não sabia para onde estávamos indo. No antro que nos levou por um labirinto de corredores até que estávamos fora da porta do escritório de Oliver Mayhew fechada. Holden cheirou o ar. "Nenhum cheiro sinistro." O tom de sua voz implicava que eu poderia estar errada na minha avaliação de que Mayhew era o vilão. Eu tinha muita oportunidade de duvidar de mim na semana passada, mas isso não era algo que estava incerta. Puxei o grampo que eu tinha usado para manter minha franja presa para trás, e elas me agradeceram por cair em meus olhos. "Ele está envolvido." "Tudo o que você disser." O grampo escorregou na fechadura, e torci várias vezes até que um clique satisfatório gritou no silêncio da sala.

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"Onde você aprendeu a fazer isso?" A curiosidade ultrapassou seu mau humor padrão. "Keaty 101. Ele me trancou num armário sem luz e nada mais que uma caixa de palitos de dente. Me disse que se eu fizesse isso, ele me treinaria." "E você fez?" "Keaty tem muitos esqueletos no seu armário. Eu não acho que outro faria muita diferença para ele." Eu era matéria de fato, sobre isso, mas a verdade era que a lembrança de ter sido presa no armário me deu arrepios. Eu não fazia bem com espaços reduzidos, e em sete anos eu não acho que totalmente perdoei Keaty por fazer isso comigo. "Ele e Sig se dariam às mil maravilhas." Holden abriu a porta e o interior escuro sorriu como uma boca aberta. Quando eu estava, rocei seu peito. Nós dois congelamos. Ele separou-se em primeiro lugar, escolher a escorregar para o quarto estranho em vez de ficar em contato comigo. "O que você está procurando, exatamente?" Deixei escapar um suspiro antes de segui-lo para o escritório. "Tudo o que provar que Mayhew encontrou-se com as meninas sozinho. Com a exceção de Lucy, todas as meninas estavam carregadas nas relações com Gabriel, e pelo que reuni tinham um pouco de um sistema de partilha de tempo." A cadeira da mesa de Mayhew rangeu quando me sentei. "O seu Gabriel?" "Ele é Gabriel de ninguém agora." Eu bati o botão de energia no computador de mesa e esperei que a ventuinha ligasse e os sons familiares do Windows tocassem. Por algum golpe de sorte idiota, o computador não estava protegido por senha. Isso também significava que eu provavelmente não iria encontrar nada de interessante ou útil. Holden pegou o horário do dia do professor e começou a folhea-lo. "Quais eram seus nomes?" "Trish, Angie e Misty." Como um vampiro puro-sangue, ele não precisava de nenhuma luz para ler o conteúdo do livro. Eu teria sido capaz de fazer algum detalhe, mas não com a mesma Página 201


clareza. Enquanto ele verificava de volta através de compromissos antigos de Mayhew, eu comecei a bisbilhotar no Outlook. Era tão excitante como tinha previsto. Houve várias mensagens de Gabriel, mas nenhuma foi incriminatória. A única mensagem de qualquer uma das meninas desaparecidas foi uma de Trish Keller pedindo uma extensão em um prazo. Uma mensagem foi sinalizada, e eu cliquei em aberta. O remetente foi listado como E. Marx.

Caro Professor Mayhew, Estou escrevendo como um acompanhamento para a nossa discussão após as aulas de quintafeira passada. Eu dei muita consideração aos seus pensamentos, mas não acho que vou ser capaz de pegar o trabalho neste momento. Tenho que me concentrar em ciências. Vou parar por seu escritório amanhã e tê-lo assinando os formulários de abstinência. Novamente, eu sinto muito. Espero ter outra oportunidade de fazer sua classe antes de me formar. Atenciosamente, Ellory Marx

O nome não significa nada para mim, mas a bandeira que Mayhew tinha colocado sobre ela me inquietava. Eu imprimi o e-mail e deu um último olhar para a sua caixa de entrada. Quando isto não me disse que ele estava fazendo, desliguei o computador e me levantei. Holden ainda estava folheando o horário, e não demorou a visão noturna sobrehumana para saber que ele parecia preocupado com alguma coisa. "O que você achou?" Aproximei-me, cuidando para não tocá-lo, e olhei por cima do ombro. "Ele teve várias reuniões com cada uma das meninas, mas nas duas últimas semanas, ele reuniu-se com Lucy três vezes fora de seu horário de expediente normal. Os nomes nunca se sobrepõem. Ele se encontrar com uma menina três ou quatro vezes, então se move para a próxima. Você tem certeza de que Gabriel não estava envolvido com Lucy?" Eu balancei minha cabeça. "Eu o escravizei." Página 202


Holden fechou o livro com um tapa e jogou de volta na mesa de Mayhew. "Peço desculpas?" “Você me ouviu?” "Quando fiz essa mudança?" "Quase ao mesmo tempo que parei de tomar as minhas ordens de você." Ele me deu um sorriso de boca fechada que não tinha nada a ver com felicidade. "Bem, veja quem tem todo o poder agora." Acendi meus dentes para ele. Lobisomem ou vampiro, presas ou não, o gesto significou a mesma coisa: Fique para baixo. Ele não disse nada, mas eu nunca iria saber se tinha planejado. Debaixo dos nossos pés veio um estrondo triunfante e um grito abafado. Mas já estávamos no porão. "Eu não estou imaginando, certo?" "Não." "Isto veio debaixo de nós, certo?" "Sim." "Você pode...?" Parecia errado pedir-lhe ajuda quando estávamos no meio de uma luta, mas seu olfato sempre foi melhor que o meu. Holden deu um novo significado ao conceito de um cão de caça. Mesmo entre os vampiros seu senso de sangue, novo ou velho, foi surpreendente. "Se não há sangue, eu posso encontrá-lo." Ele estava na sala antes que eu pudesse agradecer-lhe. Eu tranquei a porta de Mayhew e tive que correr para manter o ritmo com Holden, quando ele correu em torno do canto e fora da vista. Eu me encontrei com ele no final de um corredor sem saída. Havia uma porta na frente dele marcada Abastecimento Zeladoria. Não exatamente gritava caverna secreta de destruição. "Você tem certeza?" "Você quer que eu adivinhe, ou você quer usar suas habilidades de furto para algo de bom?" Página 203


Eu esgueirei-me ao lado dele e avaliei a porta, em seguida, dei um passo para trás e entreguei um chute lateral duro à barreira de madeira, batendo para dentro de fora de suas dobradiças. O som de madeira esmagando era tudo que eu poderia ouvir por um momento. "Você estava dizendo?" Eu perguntei. Holden bateu a porta quebrada com um dedo. Ela moveu e caiu no chão com um baque. "Mais rápido do que pegar o bloqueio." Admitiu. "Eu perdi o grampo." Eu pisei em cima da porta para uma plataforma de concreto sem corrimão de segurança e seguiu a passos estreitos para baixo na escuridão. Holden permaneceu no topo até que eu tinha feito com segurança para baixo. Só então é que ele seguiu. "Toda cão de caça, direto dos Baskervilles. Aponte o caminho." Seu olhar indignado falou volumes. "Isso não faz muito sentido. Se qualquer coisa, o cão na história de Doyle era um fantasma. Na melhor das hipóteses um foi..." Sua palestra sobre os fundamentos da literatura Inglesa foi interrompida por outro grito agudo. Eu não tinha necessidade de seguir o seu nariz para identificar a direção que o grito tinha vindo. Holden e eu atravessamos no corredor com velocidade sobre-humana. Seus reflexos rápidos colocando-o bem antes de mim, enquanto eu evitava bater primeiro o rosto em várias paredes. Holden parou tão abruptamente que colidi com ele, e apenas um braço forte em volta da minha cintura me impediu de cair de bunda. Realmente suave. Holden ajudou no meu equilíbrio. O cheiro de sangue fresco era inconfundível da porta aberta onde paramos, mas levou pouco tempo para reconhecer que não havia nada vivo na sala, ou qualquer coisa que já havia vivido. Uma pequena cabana foi empurrada contra uma parede e lá estava uma bacia no chão, eu não estava interessada em olhar dentro, quando eu tive um sopro dela. Na parte de trás da porta estavam marcas de garras profundamente enraizadas e uma fina camada de sangue fresco. Seria possível que alguém poderia ter sido mantido em cativeiro no porão de uma das universidades mais importantes do país? Certamente alguém já deve ter reparado nesta sala Página 204


antes de agora. Certo? A bacia no chão e os lençóis amarrotados me contaram a verdade desagradável. Agarrando o meu cotovelo, Holden guiou-me para fora da sala. Ainda precisávamos encontrar a pessoa que tinha estado gritando, e enquanto eles poderiam ter estado uma vez nesta sala, que, obviamente, não estavam mais. Ele atirou a correr novamente, e eu o segui como um cachorrinho fiel até que parou. Nós dois estávamos olhando para outra porta, como se ela pudesse ser a fonte real dos gritos. Corríamos até agora, eu não achava que nós estávamos debaixo do edifício Inglês. O ar aqui em baixo era mais frio e cheirava a produtos químicos que não tinham nada a ver com a limpeza. Enxofre. O salão todo fedia a enxofre. Eu tive um arrepio ao lembrar a minha noite no museu, porque eu duvidava que alguém tivesse deixado um sanduíche de salada de ovo para baixo aqui, o que significava que alguma outra coisa foi o responsável pelo mau cheiro. A porta era de aglomerado de partículas básicas e teria facilmente rendido a um chute, mas revelou-se desnecessário quando Holden torceu a maçaneta e encontrou o desbloqueio. No interior, o cheiro de ovo podre foi tão avassalador que meus olhos lacrimejaram. Estávamos em uma sala de armazenamento de grande porte com velhas garrafas marrons claras e bagunçando as prateleiras e uma fina camada de serragem no chão. "Não." Ele apontou para um armário no canto. Eu estava prestes a questionar seu julgamento quando notei a mancha de sangue na porta. Como ele tinha sido capaz de cheirálo sobre o cheiro de produtos químicos estava além de mim. Eu me agachei em frente ao armário e puxei a pequena porta aberta. Encravada dentro estava Lucy Renard, que tinha conseguido dobrar-se em uma pequena bola e soluçava baixinho, seus tremores quebrados por um soluço ocasional. "Lucy?" Chegando dentro, toquei seu ombro. Ela estava vestida com calças de pijama e um top. Seus pés estavam descalços.

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Quando minha pele roçou a dela, ela empurrou e levantou a cabeça. Uma vez que ela teve uma boa olhada em meu rosto, ela recuou. Reconhecimento virou-se para o terror, e ela começou a gritar. A força do pranto de Lucy bateu-me para trás nas pernas de Holden. Eu nunca tinha a conhecido antes, mas ela me olhou como se já me conhecesse. E tinha uma razão para ter medo de mim. Holden venceu em torno de mim e puxou a menina para fora do armário com uma mão. Ela se contorcia e lutava contra ele com mais força do que esperava que ela tivesse, mas Holden não parecia muito adiado por seus esforços. Lucy continuou a gritar e atacou vários chutes que quase conectaram com o meu peito. "Pare." Gritei. "Estamos aqui para ajudá-la." "Não me mate." Gritou ela, ignorando o que eu disse. "Por favor, não me mate". "Lucy." Holden pegou o queixo dela e colocou-o na palma da mão grande, virando o rosto para que ela fosse forçada a olhá-lo. "Fomos enviados por sua tia. Estamos aqui para te proteger." Normalmente, a escravidão foi usada para fazer vítimas acreditarem em uma mentira, ou admitir algo que de outra forma não faria. Neste caso, Holden estava usando o dom dos vampiros para fazer a menina acreditar que o medo não a deixava aceitar. A Verdade! Ela desmaiou, caindo em seus braços como uma boneca de pano, e ele segurou-a como se pesasse tanto como um só. "E agora?" Ele me perguntou. Olhei para o corpo inerte de Lucy. Seus pés foram cortados, e as feridas abertas, repleta de serragem imunda. Ela estava indo para cicatrizar a infecção mal e provavelmente grave, se não a levássemos ao hospital. As garrafas nas prateleiras podem conter algo que teria sido útil uma vez, como peróxido ou iodo, mas não confiava em qualquer dos produtos químicos expirados sobre ela. "Precisamos levá-la a um médico. Veja o que mais está errado, que não podemos ver." "Ela tem uma mordida em seu ombro." Ele levantou os dedos, expondo um pedaço de pele que parecia ter sido mordido por um animal selvagem. Não um vampiro, ele estava Página 206


muito puro, e um were não para em uma mordida. Os dedos de Holden foram revestidos com sangue, e suas narinas queimavam quando ele me mostrou a ferida. "Quando foi a última vez que você alimentou?" “Estou bem.” "Holden." "Secret, estou bem." Seus olhos ainda estavam marrom, nenhum dos jato-preto de frenesi vampiro vazando em sua íris. Por enquanto ele ainda era mais homem do que monstro. "Não empurre." Eu avisei. "Se isto fica ruim, diga-me. Rebecca me fará emitir o seu mandado, pessoalmente, se você matar essa menina." Ele bufou. "Então você vai ter matado todos os seus filhos." Uma voz familiar do sexo feminino disse: "Mas não é isso o que as crianças são? Cordeiros para o abate." Holden olhou para mim. “O que você disse?” "Eu não disse nada." A voz tinha sido inegavelmente minha, apesar de tudo. No modo desconectado eu poderia reconhecer a minha voz em uma secretária eletrônica ou vídeo, eu sabia o que parecia, e a voz era minha mesmo, mas as palavras não eram. A porta que viria através fechada com apenas um clique, e de repente nós não estávamos sozinhos no quarto. Eu estava de costas para a entrada, assim Holden viu a chegada do novo em primeiro lugar. Seus olhos se arregalaram, e ele abraçou Lucy perto de seu peito, afastando-me. Olhei por cima do ombro para ver o que o tinha assustado tanto, e meu sangue gelou. Eu costumava brincar que Brigit e eu poderíamos ter sido gêmeas, mas nunca mais seria capaz de fazer a declaração mesmo sem um flashback de terror, até este momento. Menos de quatro metros de onde eu estava, uma jovem que parecia exatamente como eu, a partir das calças de couro e jaqueta à camisa de Desmond dos Yankees. Seu cabelo era o

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mesmo loiro encaracolado, seus olhos o mesmo tom de marrom, sĂł que dela foram demarcados por um anel vermelho fino. A mulher nĂŁo apenas se parecia comigo. Ela era eu.

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Capítulo Capítulo Vinte e Nove "Olá.” Minha sósia disse com um sorriso. "Que porra é essa?" Eu perguntei ao senhor. Lucy escolheu esse momento inoportuno para recuperar a consciência. Ela deu uma olhada para as duas de mim, e seus renovados gritos atingiram um volume ensurdecedor. Holden abraçou-a, enfiando a cabeça em seu ombro e sussurrou algo que eu não podia ouvir. Depois de um momento a gritaria parou, e ela ficou mole novamente. O tempo todo Holden não tirava os olhos de mim. Ambas de mim. "Isso é meu." Alternei-me apontando para Lucy. "Como o inferno." Holden recuou até que ele bateu no armário. Seus olhos foram ficando mais escuros, e eu vi um clarão de presa quando ele curvou o lábio para a Secret má. Era difícil ver que alguém cuidou de olhar para mim desse jeito, mesmo que eu soubesse que não era realmente eu. "O que? Oh. Foda-se." Eu disse novamente. Se alguma vez houve uma questão de qual era a verdadeira Secret, que seria apenas uma questão de tempo antes da minha boca de marinheiro azul raiasse ‒ dando-me como o negócio real. "Qual é o problema, Secret? Você não gosta?” A Secret má deu uma reverência pequena e arqueou a sobrancelha para mim. "Eu pensei que a aparência de couro em couro foi uma pequena Terminatrix7 para o meu gosto, mas que foi a sua chamada, não minha.” Ela certamente tinha minha boca insolente para baixo. Isso foi desconcertante. Quando eu não subi a sua isca ela rosnou para mim, o anel vermelho crescendo até que não houvesse deixado branco nos olhos todos.

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Exterminador do sexo feminino.

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"Arrepiante." Eu sussurrei. Era como se eu estivesse olhando para um espelho após uma noitada muito ruim. Como aquele em que o próprio diabo me chutava no rosto e tentava escapar-me um roofie8. Isso é o quão ruim uma noite teria que ser, para eu parecer como a Secret má. "Dê-me a menina." Ela rosnou. "Não." Holden e eu dissemos ao mesmo tempo. "Dê-a para mim ou eu vou destruir tudo que você ama." Esta não era uma ameaça ociosa. Algo na maneira que Secret má falou me deu um calafrio como eu tive quando rastejei no armário aberto para recuperar Lucy. "Sim." Ela disse, parecendo sentir a minha apreensão. "Olhe para mim. Eu posso entrar em sua casa. Eu posso andar até o namorado bonitão... Desmond, não é? Ele vai olhar para mim e sorrir, e vou rasgar o seu coração para fora através de sua boca." Ela sorriu. "Vou transformar o seu pequeno gato branco de dentro para fora." Quando eu tremia visivelmente, ela olhou para Holden. "E não acho que vou esquecê-lo." Holden rosnou. "É vampiro, ok, eu poderia torná-lo divertido para você primeiro. Você pode jogar com o corpo, como se ela deixasse você." Secret má correu as mãos provocativamente ao longo da frente de seu corpo, unhas arrastando sobre seus mamilos, enquanto ela lambia os lábios em Holden. Poderia ter sido excitante, se não para os olhos brilhantes vermelhos e o fato de que ela era assustadora. Como.... "Foda.-se.” Como ela sabia tudo sobre mim? Secret má voltou sua atenção para mim. "Ou talvez eu só vá matá-la e retomar a sua vida. Desempenhar o seu papel por um tempo. Isso não seria divertido? O Tribunal de vampiro? O rei lobo." Eu tremia. Ela sabia de tudo. Todos os meus segredos. Minha vida inteira. "Como uma novela divertida sobrenatural. Basta pensar que eu poderia fazer." "Quem é você?" Exigi.

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Rohypnol, a droga do estupro.

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"Oh, amor, eu pensei que você descobriu isso agora." Amor. Meus olhos se arregalaram. "Mayhew." Secret má abaixou a cabeça e piscou. "Na sua carne. Mas se esse olhar te incomoda... " A pele de Mayhew borbulhava como uma queimadura solar ruim, ficando roxo-vermelho e descascando para trás para revelar uma face totalmente nova. Meus cachos descartados e desapareceram quando atingiram o chão. Minhas roupas queimadas e foram substituídas por uma blusa cinza e calça jeans de Columbia atarracada. A tímida morena de postura arqueada e acne leve golpeou os tímidos cílios para mim. A menina do museu. "Foi você aquela noite." Eu soltei. "Claro." Minha voz foi substituída por um tom manso estridente. "Quem é esta?" Eu apontei um dedo acusador para a garota gordinha que estava diante de mim. "De quem é a vida que você roubou para isso?" "Ellory Marx de Lincoln, Nebraska." A nova forma que Mayhew assumiu corou quase se desculpando. "Gostaria de saber se alguém sente falta dela." A pele de Ellory borbulhava como antes, e desta vez a mudança ocorreu mais rapidamente. Eu não precisava de ajuda para reconhecer a nova encarnação. Trish Keller tirou a goma para mim e empurrou o quadril desafiador para fora, a saia curta subindo um pouco alta demais. Se eu esperasse o tempo suficiente, eu estava disposta a apostar que Mayhew poderia me mostrar o rosto de cada menina desaparecida e morta do campus de Columbia. Deus sabe quanto tempo. “Por quê?” Eu perguntei, não tendo certeza que eu quis dizer especificamente. Mayhew, como Trish, encolheu os ombros e pôs a goma novamente, revirando os olhos. "As jovens, mais bonitas são as melhores." Ela cuspiu seu chiclete no canto da sala e deu um sorriso insolente a Holden. O vampiro arreganhou os dentes para ela. "Eles têm gosto mais fresco, não é?"

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As pernas de Trish assumiram a textura de pele de lagarto, virou preto e couro, e Mayhew tornou-se eu outra vez. O efeito foi não menos preocupante na segunda vez. Ele chegou mais perto, e me mudei até que minhas costas estavam contra Holden. "Você provou diferente, porém, não é?" Mayhew perguntou, embora não fosse realmente uma pergunta. "Você é uma pessoa especial, Secret McQueen. Eu gostei do sabor da sua boca." Mayhew lambeu os lábios de meus lábios e eu suprimi outro tremor. Não estava me fazendo nenhum bem, deixá-lo saber o quanto ele estava me assustando. "O que você é?" Eu consegui fazer as minhas palavras formarem da boca em vez de um grito. Ponto para mim. "Quem ou o que sou não lhe diz respeito, halfling9. Dá-me a menina. Eu quase não tive um gosto dela ainda, e eu quero mais." Mayhew estendeu a mão para Lucy, mas Holden não se mexeu um centímetro atrás de mim. "Você tirou minhas memórias." Eu disse estupidamente. "Claro." "Você forçou Gabriel para seduzir as meninas? Por que ele não sabe nada sobre suas mortes?” "Você faz perguntas demais." Mayhew revirou os olhos, e foi estranho ver uma das minhas próprias expressões espelhadas de volta para mim. "Eu não estou aqui para uma entrevista, eu estou aqui para o que é meu." Ele fez uma pausa. "Por que você se importa com o que eu fiz a Gabriel? Eu sei o que ele fez com você. Você deveria querer que ele sofresse. Essa é a maneira como as mulheres humanas pensam." Holden bufou. "Você já viu dentro da minha cabeça. Você deve saber muito bem agora, eu não sou exatamente humana." Eu respondi.

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Halflings são chamados disso porque eles são metade de dois seres.

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"No entanto, para a fidelidade não é um traço de traidores weres ou vampiros, também." Mayhew me encarou como se estivesse me vendo pela primeira vez. "Você realmente é estranha." Normalmente, eu poderia ter uma resposta simplista para ele, mas era difícil fazer conversa básica ‒ muito menos ser esperta, quando você está falando para si mesmo. "Você fez algo para ele. É por isso que ele não me podia dizer sobre você antes. Você o destruiu. Gabriel foi uma pessoa decente uma vez." "Ele ainda é.” Mayhew me assegurou. "Só facilmente desviado." Algo sobre a maneira que Mayhew disse, e da maneira como ele chamou filhos de cordeiros para o abate, fez um sinal de alarme sair na minha cabeça. A sensação de formigamento picava nas veias em todo meu corpo quando minha pele subiu em uma floresta de arrepios. "Qual é seu nome?" "Você sabe o meu nome." "Eu sei o nome humano que você adotou para se adequar a forma que você usa. Qual é seu nome real?" Mayhew sorriu, e eu não queria olhar, mas não podia virar. Meus dentes brancos e brilhantes foram substituídos por linhas afiadas, pontudas e dentes como tubarão que apareceram mais do que capazes de criar o ferimento no pescoço de Lucy e muito pior. Mayhew lambia a ponta de seus incisivos demoníacos e ria de nós. Demoníaco. Sim, o pensamento persistente na parte de trás da minha cabeça formou-se em um entendimento completo. Mayhew era um demônio. E não apenas qualquer meiodemônio nascido. Eles foram fomentadores da discórdia e aspirantes criadores do inferno na melhor das hipóteses. Esse cara era o negócio real. Um demônio honesto a Deus, cheio de sangue que estava parado na minha frente exigindo que eu lhe desse algo. E eu disse que não. "Por que você quer saber meu nome?" Ele perguntou quase agradavelmente. "Então, eu posso mandar de volta para o inferno."

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Capítulo Trinta Eu deveria saber melhor do que usar uma linha mal-humorada em um demônio. Mayhew zombou e me bateu. Ou pelo menos acho que ele me bateu. Em um minuto eu estava olhando para mim, no seguinte, estava de costas olhando para a matriz de esporos de bolor que decoravam o teto. Spots de luz nadaram em torno de mim como vaga-lumes. “Bonita." Ah, certo. Ver luzes dançantes era uma coisa boa. Gemendo, eu consegui passar em uma posição sentada. As pequenas luzes agora pareciam vespas furiosas, e meu corpo estava insistindo para deitar-me. Mas nos poucos segundos desde que eu tinha sido estabelecida, Holden e Mayhew tinham entrado em uma inesperada luta de arrastar para fora sobre o destino de Lucy Renard. Milagrosamente, Lucy ainda estava fria. Ainda mais de um milagre foi o fato de Holden estar segurando-a contra Mayhew, enquanto agarrava-se à menina. Meu vampiro era um inferno de um cara. Pena que era óbvio que Mayhew não estava dando tudo de si na luta. Eu não sei se ele estava preocupado e prejudicar a sua suposta propriedade, ou se achava que a luta contra um vampiro era abaixo de sua força demoníaca, mas ele estava segurando. "Dê-me a menina." Mayhew exigiu. "Não." Holden oscilou e perdeu. Mayhew dançava de um pé para o outro, balançando longe do vampiro mais rápido que a luz dos socos. Tentei me mover, mas o elefante estacionado no meu peito tinha ideias diferentes. Desde que eu obviamente não podia falar idiotices o demônio em sua apresentação, eu ia ter que fazer alguma coisa para distraí-lo e dar a Holden uma chance de escapar com Lucy. Algo que não envolvesse qualquer forma avançada de locomoção. Na prateleira de baixo dentro do alcance do braço estava uma fileira de garrafas marrons escuro com uma espessa camada de poeira sobre elas e rótulos tão desbotados que Página 214


eu não acho que um arqueólogo seria capaz de decifrá-los. Dado que tudo na sala parecia ser suprimento vencido do Departamento de Química, eu percebi que havia uma boa chance de que poderia ser perigoso. Ou, no mínimo, irritante. Eu peguei a garrafa e joguei-a em Mayhew. Em vez de quebrar drasticamente, a garrafa bateu na cabeça com um som toc e caiu no chão sem danos. Bem, merda. Como se vê, batendo um demônio na cabeça com uma garrafa de vidro realizava duas coisas. Primeiro, ele recebe sua atenção por tempo suficiente para um vampiro aterrar num inferno de um gancho de direita. Segundo, realmente irritava-os. "Malvados." Gritou Mayhew. O soco que Holden tinha causado ao demônio a cambalear para trás para a porta, quebrando a armação de madeira fraca. Estávamos quebrando uma enorme quantidade de portas de Columbia esta noite. Mayhew tocou sua boca, e seus dedos saíram sangrando. “Este presente não será esquecido.” Ele olhou para mim e seus olhos vermelhos brilhavam como lava, quente e com raiva. "Eu espero que você diga adeus aos seus entes queridos, halfling. Esta noite todos morrem." Meus lábios se separaram, mas nunca tive a chance de descobrir o que as palavras misteriosas que estavam prestes a cair para fora. Mayhew agarrou a maçaneta da porta, torcendo o botão em um bocado de goma de mascar de bronze, e a porta se dobrou ao meio antes ele fosse capaz de abri-la. Então ele foi embora, ainda vestindo o meu rosto.

O telefone de Desmond foi direto para a caixa postal, assim como Lucas. Tentei resumir o problema rapidamente, sabendo que eu tinha uma dúzia de outras chamadas para fazer antes de todo mundo que me preocupava estar seguro a partir de... bem, seguro de mim. "Hey.” Eu disse a mensagem de Desmond. "Eu tenho uma irmão gêmea demônio. Ele... ela... ela vai te matar, sem dúvida, e pode tentar dormir com você primeiro. Eu sou uma Página 215


espécie de nebulosa sobre o plano. A menos que eu diga..." Eu olhei em torno de uma palavra código para distinguir a mim mesma como a verdadeira Secret e a primeira coisa que vi foi Holden. ”... Drácula, não sou eu. E é melhor você correr." Eu bati o meu telefone fechado e ignorei a expressão enojada de Holden. "Você está fazendo progressos excelentes em massacrar todos os clássicos da literatura britânica hoje à noite." "Os vampiros Stoker estão arruinados desde antes de eu chegar para eles." Vampiros tinham um péssimo hábito de chamar as pessoas que tinham sido muito danificadas de Escravos Renfields. Eca. Holden tinha coberto Lucy com o casaco, e tínhamos conseguido levá-la de volta para seu quarto do dormitório sem muito barulho. Estava muito frio e tarde demais para a maioria dos estudantes estarem fora. A companheira de quarto de Lucy era uma exceção aparente. Eu estava começando a me perguntar se Katie estava sempre em seu quarto, ou se era apenas um armário de seu lixo. Deixei Lucas à mesma mensagem que eu tinha deixado a Desmond, então voltei minha atenção para a menina inconsciente. Nós não poderíamos deixá-la aqui sozinha, não com Mayhew à solta e, obviamente, ciente de onde poderia encontrá-la. Eu queria sair e certificar-me que meus amigos estavam a salvo, mas tinha que proteger o alvo mais vulnerável primeiro. Quase todo mundo que me preocupava era uma criatura sobrenatural de algum tipo, e embora eu não achasse que eles poderiam melhor com um demônio em uma luta, eles seriam capazes de prender seus próprios mais do que um ser humano. Lucy pode ter sido uma were jaguatirica, mas agora ela era apenas uma garota ferida que precisava de ajuda. O meu socorro. O celular de Genevieve era a próxima chamada que eu fiz. “Olá!” Se eu não soubesse, eu teria jurado que chamei um operador de telefone de sexo por acidente. A voz de Genevieve era sedutora, convidando a ronronar. "Genevieve, é Secret."

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“Senhor!” Sua respiração soprou para fora, e ela levou um momento para recuperar a compostura. “O que está acontecendo? O que você achou?" "Nós a temos." Ela soltou um grito animado, e quando falou de novo a sua voz era grossa com a emoção. "Será que ela está... Ela está bem?" "Ela está viva. Ela está gravemente ferida. Seus pés estão cortados, e parece que um demônio deu uma mordida fora dela." "Você disse um demônio?" "É uma longa história." "Onde você está?" O farfalhar de movimento interrompeu a nossa conversa, e uma porta bateu em seu final. Ela estava em movimento. "Estamos no quarto de Lucy no dormitório. Holden levou-a de volta aqui." "Eu estarei aí em quinze minutos." Eu balancei a cabeça e fui para desligar o telefone, depois parei. “Merda! Genevieve?” “MMM?” "Se você me vir em qualquer lugar, além nesta sala... corra como o diabo.“ "É uma ameaça?" Ela parecia mais confusa do que zangado. "Não. É parte da longa história." Genevieve não se preocupou com a minha história, desde que sua sobrinha estava segura. Ela concordou em não confiar em mim, se eu não estivesse com Holden e desligou. Holden tinha envolvido Lucy em seu edredom duplo e acrescentou a sua companheira de quarto de cama também. Ele se agachou ao lado dela e roçou um cabelo cor de cobre errante de sua testa. "O que diabos aconteceu lá, Secret?" Perguntou ele, mas nunca levou sua atenção da garota. "Eu acho que chateei um demônio." "Eu acredito que você poderia mijar fora com o próprio Deus. Mas não é isso que eu quero dizer." Página 217


"Eu sei. Eu gostaria de poder explicá-lo." Dei-lhe o breve resumo da minha semana, pulando qualquer drama lobisomem-relacionado e enfatizando as questões com Gabriel e Mayhew. Eu dei-lhe mais detalhes sobre minha noite anterior sob o feitiço de Mayhew. "Assim, ele roubou suas memórias, fez você esquecer, depois roubou sua aparência. Basicamente, ele não estava cheio de merda quando disse que poderia retomar a sua vida." Se ele estava louco por Mayhew violar-me, não apareceu. "Você precisa chamar Sig. Agora." Merda, ele estava certo. Sig e o conselho ainda não tinham estado na minha lista das dez pessoas que eu precisava alertar sobre Mayhew, mas a mente de Holden cortou para a direita através do material quente-e-impreciso e foi direto para o negócio. Se Mayhew entrasse no covil do Tribunal e matasse Sig e Juan Carlos, ele poderia efetivamente destruir a estrutura política vampiro inteira. E o conselho nunca iria acreditar que eu era inocente. Eu peguei meu telefone novamente para discar o número Sig, mas ele começou a tocar antes que eu tivesse a chance. A música pop Boppy dos anos oitenta sentiu fora de lugar na atmosfera sombria do quarto. Da próxima vez eu pegaria um toque, que ia ter que encaixar o meu estilo de vida um pouco melhor. Nine Inch Nails, talvez. Ou algum Alkaline Trio. O número de Mercedes foi a piscando na tela de identificador de chamadas. "Cedes, hey, posso chamá-la..." "Não, espere. Eu tenho tentado entrar em contato com você a maldita noite toda e seu telefone vai direto para a caixa postal. Segure seus cavalos, se você pensa que está indo para pendurar-me sobre mim agora." "Eu estou no meio de uma crise." "Merda. Não, Sherlock." "Sério, eu..." Ela me cortou novamente. "O que diabos aconteceu na noite passada? Eu nunca vi você assim. Você estava com uma amnésia de uma novela ruim. E eu sei, eu assisti muito Hospital Geral." Página 218


"Uhhh .." "Certamente. Agora você está em uma perda. Você tem alguma ideia de que tipo de perguntas eu estou respondendo a partir de Tyler hoje à noite? Ele não é um idiota Secret. Ele sabe que algo fora do comum aconteceu noite passada, e eu não sei como explicar isso a ele sem... você sabe. Dizer-lhe." "Não." "Duh." Eu praticamente podia ouvi-la revirando os olhos. "Mas eu vou precisar de algo para lhe dizer que ele vá comprar." "Diga-lhe que tinha um ferimento na cabeça." "Isso lhe deu amnésia seletiva." "Ele deve comprar amnésia seletiva melhor do que a maioria das pessoas." Cedes pausou. Eu deveria ter pensado melhor antes de dizer isso, porque ela não iria passar por cima dele. "O que significa isso?" "Nada, esqueça." "Mocinha, uma vez que você esteja fora de qualquer crise, você está dentro, você e eu vamos ter margaritas e muitas, num longo bate-papo." “Há algo mais...” "Sim?" "Da próxima vez que você me vir, é importante você me perguntar..." "Oh. Você diabo sorrateira, por que você não me disse que você estava vindo? Eu vejo você. Diga-me agora." Meu pulso caiu, e meu sangue esfriou. "Cedes, não, isso não é..." Mas já era tarde demais. A linha estava morta. E se eu não puxasse o rabo, mais do que a linha seria morta em breve. "Oh Deus." Eu respirei fora, meus olhos foram nebulosos com a cor rosa como lágrimas inundando para a superfície. “Oh meu Deus!“ "Vá." Eu tinha esquecido que Holden estava lá, e sua voz me deu um susto. "Mas, o que dizer..." Eu balancei a cabeça para Lucy. Página 219


"Eu acho que sou capaz de cuidar dela, até Genevieve chegar aqui. É minha culpa que você está confusa que isso começou, então vou tirar minha parte da responsabilidade agora. Vá." Eu queria acreditar que ele estar bem sem mim. A lógica me disse que era a melhor pessoa para guardar Lucy, e eu não poderia ajudá-lo a ficar, mas precisava saber que eu tinha feito tudo o que pude. Peguei minha arma do coldre e pus sobre a ponta da cama. "O que é isso?" Ele perguntou. “Por via das dúvidas...” “Secret.” "Não." Eu sacudi minha cabeça. "Não discuta. Por favor." Ele forçou um sorriso pequeno, mas não lutou com a arma ainda mais. Eu estava a meio caminho para fora da porta quando derrapei a uma parada e voltei para ele. "Eu preciso de você." "Ligue para o conselho. Envie cópia de segurança. Fique viva. Você precisa de um monte." Eu concordei com gratidão. “Obrigada.” Enquanto eu corria de volta para fora da porta, ouvi-o murmurar numa voz irritada, mas levemente divertido. "Drácula."

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Capítulo Trinta e Um Em um bom dia uma Barbie parecia confusa. Em um dia ruim, ela parecia prestes a cuspir veneno quando ela me viu. Com base nesses critérios que eu teria dito hoje foi um dia bom, porque ela certamente parecia perplexa quando entrei pelas portas da frente da estação de polícia. Ela olhou para mim, então por cima do ombro para as escadas, então de volta para mim com as duas sobrancelhas unidas em consternação. "Você foi o caminho de volta, mudou, e depois voltou?" Eu vou dar a menina idiota essa: era a explicação mais lógica. "Sim." Eu concordei. “Por quê?” "Como uma garota solteira deveria pousar um detetive bonito?" Minha voz presa na minha garganta. Antes de hoje eu nunca acreditei que haveria uma situação onde ser um espertinha seria difícil para mim. Hoje à noite eu estava aprendendo ser quase impossível de ser ácida e inteligente, quando as pessoas que você ama podem morrer por sua causa. "Confie em mim, querida.” Barbie disse com a voz, cativante como uma sábia menina que tinha estado lá. "Tudo que você precisa é de peitos e acesso a Krispy Kreme. Eles não irão apreciar Betsey Johnson e Stella McCartney." Ela acenou com a mão na direção da minha roupa. Normalmente eu teria dado a ela o crédito por sua análise correta do meu conjunto. Afinal, que menina de Nova Iorque não gostava de falar sobre suas roupas? Mas hoje eu só balancei a cabeça e corri para as escadas. O andar de cima da sala principal estava tão silencioso que meus saltos ecoavam enquanto eu atravessava o piso de cerâmica em meia-corrida. Os poucos detetives estavam sentados em suas mesas, comportando-se como se fosse uma noite normal e não havia um demônio homicida em seu meio. "Onde está Castilla?" Perguntei a um detetive careca com uma barriga barriguda. Ele não olhou para cima, apenas apontou o polegar para as escadas de acesso aos empregados para o porão. "Ela e Novak apenas dirigiram para as gaiolas." Página 221


"Obrigada." Eu murmurei e corri para a porta, rezando para que não fosse tarde demais. A primeira indicação de tudo estava longe de estar tudo bem foi o cheiro de ferro e cobre, quando abri as portas escada. Só uma coisa pode explicar a potência do cheiro. O sangue fresco e os lotes dele. Com o meu último pensamento remanescente racional, eu tranquei a porta para acessar o corredor que não seria possível a partir de cima. Eu não precisava de ninguém tropeçando para o que era a certeza de ser uma bagunça e perder a sua vida para o seu mau momento. No meio da escada em um pequeno patamar de concreto foi o primeiro corpo, deitado com o rosto em uma poça de parcialmente congelada de sangue. Meu coração batia forte, quando eu vim ao nível para o cadáver. Parte de mim disse que era melhor não saber e que eu deveria continuar. Mas quem quer que fosse, eles foram mortos por minha causa. Eu tive que aceitar a responsabilidade por ela e procurá-los no rosto. Rolei o corpo mais com meu sapato. Uma pálida expressão de pânico olhou de volta. O oficial havia estado na casa dos trinta. Ele tinha uma aliança de casamento em seu dedo. Eu lutei contra a nova onda de lágrimas me ameaçando. O queixo do homem pendurado folgado, quebrado. Ele parece ter estado a meio grito, quando ele morreu. A frente de seu peito foi rasgada em irregulares, buracos de cor escura. As torres brancas de suas costelas se projetavam, e tudo era uma bagunça dentro de peças em tiras que não parecia que eles estavam no lugar certo mais. Orei para a maior parte do dano tinha sido feito depois que ele morreu, mas a julgar por todo o sangue vazando, eu não acho que ele tinha tido muita sorte. Eu pisei em cima de seu corpo e fiz meu caminho até ao fundo das escadas. A porta dos fundos levando para entrar na sala estava entreaberta, e o cheiro de sangue era tão forte quanto estava no topo das escadas. Meu cérebro gritou para que eu virasse e fosse para trás, mas o aviso foi infrutífero. Eu estava indo, e meu maldito cérebro bem sabia disso. No interior, a mesa estava torta, empurrada contra a parede oposta. O monitor para as câmeras no interior das celas tinha sido derrubado no chão, mas o poder ainda estava, então Página 222


faíscas emitiam diante da tela quebrada preta. Vidros se espalharam pelo chão, a brilhar a partir da piscina de expansão de sangue como ilhas planas e cintilantes. Havia muito sangue. Eu não sei se uma pessoa pode produzir muito. Caído em cima da mesa estava o mesmo oficial uniformizado que eu tinha visto em ambas as minhas visitas anteriores aqui. Seu rosto estava com a face para baixo sobre a mesa com os olhos vagos de largura e sua boca aberta num grito, muito parecido com o oficial na escada. Os braços do oficial da mesa estavam atrás dele, rachados e dobrados em ângulos estranhos, sua coluna inclinada para dentro, dando as costas uma corcunda invertida. Parecia que alguém tinha vindo atrás dele, puxado os braços para trás, até que apareceu, ao quebrar sua espinha com o seu pé. O resultado foi terrível o suficiente. Eu estava feliz por não ter estado aqui para ver isso acontecer. Eu verifiquei a fechadura da porta da frente levando à área de armazenamento principal, mas alguém já tinha virado isso. Minhas botas foram manchadas de sangue pelo tempo que atravessei a poça crescente a zumbi-me na pequena área para além de realização de cela. Mercedes e Tyler ambos arredondado em mim, armas levantadas. Fiquei tão chocada ao vê-los vivos, que não me importava com as armas apontadas para minha cabeça e coração. "Mas que...?" Tyler olhou de mim para a cela de Gabriel, depois de volta. Sua arma seguiu seus olhos como se ele não estivesse certo de que forma ele deveria apontar isso. Eu não poderia ter uma visão da cela de Gabriel, mas eu tinha uma ideia muito boa do que Mercedes e Tyler estavam vendo. "Eu posso explicar." Eu poderia?”Eu sei que isso parece ruim." Gabriel gritou. Era o tipo de ruído, frenético angustiado que um animal em uma armadilha faz. Não era o tipo de ruído que faz um homem crescido que ele era empurrado para além dos limites da dor que seu corpo poderia suportar. Eu afiei a frente, e Tyler articulou a sua arma de volta para mim, um brilho selvagem em seus olhos. "A pessoa que você viu, não está comigo." "Não a ouça.” A minha voz dentro da cela insistiu. "Ela é uma impostora." Página 223


Eu me perdi. “CALE-SE! Você está lá mutilar um homem inocente. Você matou Deus sabe quantas outras no seu caminho aqui. Eu não acho que eles vão comprá-lo como um bom aqui, Mayhew." Uma rachadura pop-emanou da cela, e Gabriel baliu um outro ruído de aflição. "Bem, se eu não estou jogando bonito, então eu acho que vou terminar o que vim fazer aqui." Mercedes olhou de mim para a outra eu, depois virou a arma para Mayhew. Graças a Deus. Eu não tinha tido tempo para alimentá-la com a palavra de segurança, mas ela ainda parecia acreditar que eu era a real e ele era o impostor. Ajudou a que Mayhew estava em processo de desmembramento do meu ex. Embora, pensando nisso, acho que eu ameacei fazer a mesma coisa uma ou duas vezes por mim mesma. "Você não pode matá-lo com balas.” Eu disse aos detetives. "Você pode matar qualquer coisa com balas." Tyler respondeu, ainda olhando para mim com desconfiança, por não ter decidido quem deve ser o seu alvo. "Não um demônio." Eu acho que agora era um momento tão bom quanto qualquer outro para deixar em Tyler sobre a situação. Ele bufou. Eu não ia ser capaz de aliviar-lhe para a verdade do jeito que eu gostaria de ter. Este foi um curso intensivo na melhor das hipóteses, e se ele escolhesse a acreditar, impressionante. Se não, bem, havia uma equipe de guardas municipais em seu caminho até aqui para escravizar qualquer um que a Secret má encontrou esta noite. Eu esperava que Holden tivesse a presença de espírito para solicitar uma equipe de limpeza. Memórias dos homens do lado de fora fariam bile quente contra o fundo da minha garganta. "Eu não tenho tempo para fazer você entender. Eu queria ter feito. A única coisa dentro da cela é um demônio. Ele roubou a minha forma e as minhas memórias. Não há maneira de nos diferenciar, exceto que eu estou parada aqui, tentando salvá-lo, e ela está ali matando alguém." Como que para enfatizar a sua culpa, Mayhew fez algo de novo e terrível para Gabriel, fazendo com que meu ex chorasse de uma maneira horrível. "Por favor, Página 224


Tyler. Acredite que eu sou quem eu digo que sou, e juro por Deus que vou explicar tudo para você se sair dessa vivo." "Você não vai." Disse Mayhew. "Ninguém vai conseguir sair vivo." Tyler olhou para mim por um instante, então aproximou-se de Cedes e apontou sua própria arma para Mayhew. Eu não tinha me incomodado puxar uma arma, desde que eu tinha deixado em Columbia. Nada que eu trouxesse comigo seria de qualquer uso contra um demônio cheio de sangue, e deixei minha arma com Holden no caso dele precisar do poder de fogo para manter Lucy segura. Eu só conhecia uma coisa que poderia me fazer algum bem, e estava decorando o manto no meu apartamento. Eu não tive exatamente a oportunidade de passar pela casa e pegar uma katana no meu caminho aqui, mas era a única coisa que faria sentido em uma luta contra um monstro imortal. "Como ele matou os dois policiais, mas não vocês dois?" Eu perguntei quando vim ao lado deles. Agora que eu podia ver Gabriel, eu gostaria de ter ficado perto da porta. Mayhew tinha os braços de Gabriel preso atrás dele como o oficial no balcão. Meu ex estava de joelhos, seu belo rosto se contorcendo em uma careta. O sangue foi emaranhado em seu cabelo, e um lado de seu rosto estava com vermelhidão de um corte escancarado em sua testa. Eu estava adivinhando que o seu rosto tinha sido esmagado no chão de concreto. Seu nariz estava torto, e parecia que Mayhew tinha deslocado ambos os ombros. Eu senti como se estivesse sendo punido por cada coisa terrível, dolorosa que eu desejava a Gabriel depois que ele me deixou. Vê-lo agora, com lágrimas escorrendo pelo seu rosto e lamentáveis, calças choramingando por seus lábios, eu queria ter tudo de volta. Cuidado com o que você deseja, eles sempre avisaram. Quem diria que minhas fantasias vingativas poderiam vir tão cruelmente à vida? Mercedes aparentemente tinha estado a responder minha pergunta, mas eu não tinha ouvido uma maldita coisa que ela disse. "... Você foi para a porta antes que eu pudesse

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impedi-la. No momento em que Tyler e eu chegamos aqui, bem..." Seu olhar derivou para o quadro macabro de fora da porta. "Era tarde demais." A cara de Mayhew foi salpicada de sangue, tornando o branco de seus olhos brilhando de forma impressionante. "Largue o ato." Disse ele. "Aposto que você é muito impressionante em sua forma verdadeira." Ele estalou a língua para mim e puxou de volta nos braços de Gabriel, o salto da minha bota favorita presa em sua espinha. Mesmo se fossem uma aproximação demoníaca, eu não sei se eu alguma vez seria capaz de usar a coisa real novamente. E minhas calças de cabedal estavam indo em um incinerador quando chegasse em casa. Se eu chegasse em casa. A cabeça de Gabriel pendeu a frente. Seu corpo tinha finalmente desistido, e ele desmaiou. Isso significava que ele estava pior do que queria pensar, mas também significava que não estava sentindo quando o salto agulha perfurou sua coluna vertebral. O instinto assassino disse-me para mergulhar através da porta da cela aberta e fazer uma garra para ele. Um instinto de sobrevivência muito forte obrigou-me para não me mover. Mayhew queria uma reação fora de mim. Ele estava tentando me picar em agir estupidamente, e não ia lhe dar a satisfação. Eu tinha feito merda suficiente na semana passada para durar uma vida. Se eu adicionasse à lista agora, mais pessoas iriam morrer, e eu nunca me perdoaria. "Quem foi Oliver Mayhew?" Perguntei. Mayhew deixar-se nos braços de Gabriel, o homem inconsciente caiu para frente, caindo em uma pilha no chão como um manequim quebrado. Obviamente, incapaz de resistir mostrando para um público cativo, os olhos do demônio ficaram vermelhos, e ele demonstrou sua notável capacidade de mudar as formas. Um momento que estávamos olhando para uma Secret McQueen manchada de sangue, o Mayhew seguinte foi um professor vestido de suéter, sem uma gota de vermelho sobre ele. Os detetives inalaram agudamente em uníssono. Página 226


Mayhew deve ter amado o choque e pavor, porque ele mudou em algumas outras formas de boa medida. Trish, Angie, a pobre Ellory de Lincoln, Nebraska. Foi o suficiente. Se nos

afastarmos

disso,

o

professor

Oliver

Mayhew

seria

o

culpado

óbvio

na

investigação. Como gostaríamos de girá-lo para que o público mundano acreditasse que era demais para mim a pensar logo em seguida. Mas eu sabia que seria mais fácil vender a história se Mayhew fosse morto e enterrado. Ele mudou de volta para a forma da professora Ellory e sorriu para Mercedes. "O formosa, te volo gustare." Olhei para ela. "Sabe o que ele disse?" Ela balançou a cabeça. "Não. Eu não sei mesmo que a língua que era." "Foi Latina." Holden entrou pela porta. "E você não quer saber o que ele disse." "Oh, você trouxe o seu cadáver." Zombou Mayhew. "Será que ele trouxe a menina com ele?" "Você nunca estará recebendo Lucy." Holden disse, sem rodeios. "Ela está segura agora." "Vamos ver." Ele ajeitou as lapelas de seu paletó e ajustou o lenço no bolso de seda. "A noite é uma criança. E tenho muitas visitas mais a fazer." Seus olhos cintilantes articulados em relação a mim, e quando ele sorriu de novo ele estava com os dentes de tubarão que tinha exibidos no antro. "Estou quase terminando aqui." Três guardas vampiros vieram para ficar atrás Holden. Um estava cochichando animadamente em um telefone celular e apontando para a bagunça atrás dele como se a pessoa do outro lado pudesse ver o que ele estava olhando. Os guardas olhavam passando de Holden e para mim, cada um balançando a cabeça em um meio arco-como era bom quando na presença de um líder Tribunal. "Cuide disto.” Eu lhes disse. "Mas ninguém toca nesses dois." Cedes e Tyler pareciam intrigado. "Eles me pertencem."

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Bem foda, agora eu tinha dois seres humanos mais que eu era responsável. Eu estava pronta para dar minha vida por Tyler? Olhei para ele, a arma ainda apontada em Mayhew e me lembrei de que eu não estaria viva hoje, se não fosse por ele. "Quão encantador isto é.” Mayhew cortou, seu sotaque britânico em desacordo com seus dentes pontudos e olhos vermelhos, "Eu tenho trabalho para terminar." Ele mergulhou em Gabriel com velocidade que até mesmo um vampiro não poderia igualar. Antes que alguém na sala tivesse uma chance de responder, houve um ruído dilacerante carnudo e algo branco e brilhante pendia de mãos ensanguentadas de Mayhew. A coluna de Gabriel. Em um melhor momento, ele teria feito para uma grande linha sobre o meu exnamorado covarde. Em vez disso eu lutei contra uma nova onda de bile ameaçando tornar-se vômito. Tyler perdeu sua batalha contra a própria, afastando-se da cena para jogar atrás de nós. Cedes tinha mais presença de espírito do que nós dois. Apesar da minha promessa de que as balas não prejudicariam o demônio, ela despejou o seu clipe na cabeça de Mayhew. Se ele fosse um vampiro ou algum outro tipo de paranormal, ele estaria mortinho da silva. Havia um buraco limpo através do meio da testa que mostrou luz a partir do outro lado. Em vez de cair para baixo morto ao lado do cadáver mutilado de Gabriel, Mayhew enfiou um dedo no orifício aberto na cabeça e empurrou ao redor, aparentemente divertindose com a circulação de ar novo em seu crânio. "Na Idade Média, os médicos deveriam cortar buracos nos crânios dos pacientes se eles acreditavam que um demônio foi aprisionado dentro. Trepanation, como isto é chamado. Seu sistema é muito mais rápido." Ele sorriu para Cedes e arrancou uma das balas fora de sua massa cinzenta, antes de passar rapidamente de volta para ela. "Pena que o método não mata os demônios." Em um instante ele estava fugindo de novo, batendo Cedes contra Tyler, ambos detetives batendo no chão em um montão. Eu estava nos calcanhares do demônio, mas eu nunca tinha visto nada se mover tão rápido. Outro grupo de guardas se esquivou de fora do meu caminho quando eu subi as escadas. Quando cheguei ao piso principal, todos os Página 228


detetives estavam olhando para a frente em suas mesas em um transe mútuos graças ao trabalho eficiente dos meus guardas. Perguntar aos detetives que caminho o professor mau tinha ido, não me faria nenhum bem. Eu precisava de uma arma, e eu precisava de um tiro no inferno. Eu sabia onde encontrar ambos.

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Capítulo Trinta e Dois Desmond encontrou-me na esquina da West 52 e 8 com uma espada e uma aparente disposição para transformá-la em mim. Quando eu corri até ele, em vez de um abraço de braços abertos, ele bateu-me no esterno com a lâmina e bainha recuou. "Porra." Amaldiçoei, esfregando meu peito machucado. "Diga a palavra." "Idiota?" Eu murmurei. Ele se preparou para tirar a lâmina. "Drácula. Drácula. Jesus, Des. Você não poderia ter perguntado antes de me bater?" "Sua mensagem era muito inflexível de atirar primeiro, perguntar depois." "Bem, graças a Deus você não trouxe uma arma." Eu estendi a mão, e ele passou a minha espada sobre. A katana parecia aquecer o momento em que meus dedos roçaram o punho, como se soubesse que estava nas mãos da dona novamente. "Aonde vamos?" "Você está indo para casa. Trancar as portas e não saindo outra vez até eu mandar." "Como no fodido inferno eu estou." "Desmond." "Não, cale-se por um segundo, por favor." Ele interrompeu. Eu estava muito estupefata para combater, então ele continuou implacável: "Eu deixei-a fugir como uma entusiasta guerreira samurai vezes demais. Quando você lutou com Marcus, você quase morreu. Quando você foi para lutar contra o vampiro em Rhinebeck no último verão, você quase morreu. Quando você salvou Penny no Natal, você quase..." "Quase não conta." "Bem, para mim, conta. E eu não vou deixar você fugir sem mim." "Isso não é um vampiro desonesto. Este é um demônio com uma vingança contra mim, que prometeu matar todos que eu amo. Eu não posso deixar que você venha comigo." "Mais uma razão que você deve deixar-me ir com você." Página 230


"Eu não posso" "Eu sou um lobisomem Alpha. Eu não sou um fraco, namorado indefeso ser humano que você precisa proteger. Você precisa de ajuda." "E o que você vai se transformar em um lobo e mordê-lo?" "Não." Ele se afastou e desapareceu ao lado do café. Ouvi uma porta de carro bater, em seguida, um momento depois, ele retornou segurando minha espada antiga. "Você parecia pensar apenas que metal grave iria funcionar contra essa coisa, caso contrário você não teria me pedido para lhe trazer a espada. Eu acho que espadas são como chefes. Duas cabeças pensam melhor do que uma.” Eu fiquei boquiaberta com ele. "Se alguma coisa acontecer com você..." "Você acha que eu não me sinto da mesma maneira sobre você arriscar sua vida?" Com o que eu não poderia argumentar. Foi extremamente injusto para esperar que ele se sentasse em casa e mexesse os polegares enquanto eu corria para fora no que provavelmente seria a minha morte. Se ele quisesse vir, quem era eu para impedi-lo? E, francamente, uma espada extra viria em muito útil. "Eu não sei como isso vai funcionar com você para o passeio." Confessei. "Como assim?" Eu balancei a cabeça para a porta dos Starbucks que estava na frente. Felizmente o tráfego de inverno a meia-noite estava em um ponto baixo de todos os tempos naquela noite. Ninguém havia notado alguém empunhando armas pesadas na frente da loja de café 24 horas ainda. Eu queria entrar antes que chamasse a atenção indesejada. O problema era, eu queria passar para o reino de Calliope, e eu não podia fazer isso com um lobisomem. Regras são regras. Ela explicou uma vez que shifters não poderiam vir em sua realidade, porque o tempo não funcionava da mesma forma lá. Ninguém pode garantir como um lobisomem iria reagir no seu mundo, e a última coisa que alguém precisava em suas mãos era um metamorfo fora de controle. Isso ia passar por cima de maravilhas. Se fosse mais a tudo.

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"Dê-me a espada." Eu disse. Eu nunca tinha tentado transportar alguém do outro lado que não fosse um vampiro, e eu não sabia se eu poderia forçar Desmond através da barreira comigo. Parecia que ele estava indo para protestar. até que eu expliquei. "Se você não passar por isso, eu não quero você de pé lá carregando uma espada, porra." Ele aceitou a minha explicação e entregou a espada de novo. Eu segurei ambas as armas pesadas em uma mão e segurei a minha outra para ele. "Faça o que fizer, não deixe ir." Desmond assentiu e, juntos, cruzamos o limiar. Não sinto como qualquer outra passagem que eu já fiz no reino de Calliope. Sempre que eu ia através das portas era uma transição suave de um plano para o próximo, como caminhar por uma porta com ar comprimido frio. Com Desmond agarrado a minha mão, o portão dimensional não sabia o que fazer com a gente. Houve uma luta entre os mundos de onde nós pertencemos, e que iria aceitar-nos. A força forte puxava Desmond de volta na direção em que viera, e eu agarrei a sua mão. Seus dedos cavados meu pulso como forças sobrenaturais lutando para nos separar. Como ele estava sendo puxado para trás e eu tentando nos mover a frente, ficamos presos em um vazio entre os mundos. Eu nunca tinha notado antes quão frio o ar era, ou quão pouco ele havia para respirar. Chupei uma respiração profunda, mas parecia cinzas de deglutição. "Desmond." Eu me engasguei. Seus olhos estavam fechados, lágrimas nos cantos, e depois ele começou a cavar os dedos mais duro no meu braço. A dor me chocou em ação e, após um puxão o fôlego ameaçou arrancar-nos de volta uma vez por todas, obrigou-nos a frente. A entrada para a Starbucks desapareceu, e sala de espera do Oracle apareceu. Quando me virei, Desmond ainda estava comigo, de olhos arregalados, segurando minha mão com mais força do que nunca. Olhei para os dedos e engoli em seco. Sua mão tinha parcialmente deslocado, assim como a minha própria no início daquela semana. Suas unhas estavam escuras com meu sangue e enterradas a uma profunda meia polegada na Página 232


minha pele. Quando eu olhei para os olhos as pupilas estavam mudando, passando de humano em lobo, mesmo enquanto eu observava. Eu consegui quebrar regra de ‘não permitido lobisomens’ de Calliope, e agora eu estava ficando um visual na sua cara sobre o porquê ela fez isso, em primeiro lugar. Eu só conseguia pensar em uma coisa a fazer. Eu lhe dei um tapa tão duro quanto eu podia e, fazendo a minha melhor impressão de Cher, exigindo. "Sai dessa." Ele estremeceu, mas sua mão caiu do meu pulso e seus olhos se voltaram ao normal. Mal a porta e já estávamos no caminho sobre as nossas cabeças. História da minha vida. Eu tinha que encontrar Calliope e conseguir o que precisávamos para que pudéssemos sair daqui tout suite10. O Oracle em questão foi aninhado no colo de um rapaz que tinha dezoito anos, mais ou menos. Eu sabia que ela tinha uma tendência a alimentar-se de adolescentes, mas eu nunca tinha assistido-a no processo de fazê-lo. Calliope se alimentava com duas coisas: sangue fresco e energia da aura. Desde que lá não parecia ser as feridas abertas no menor extasiado, imaginei, que estava roubando pedaços de sua aura. Foi um inferno de uma coisa para ver, e parecia puxar Desmond mais aqui e agora. A cabeça do garoto estava aureolada de uma luz púrpura, e Calliope foi bebendo de boca aberta. Sua aura era uma mistura brilhante de cores, diferentes mordidas e peças roubadas de uma variedade de meninos de entrega de pizza e clientes perdidos na cafetaria. Estendendo-se de sua aura estava duas asas quase transparentes, mais como uma libélula do que borboleta, mas inconfundivelmente de fadas na origem. Eu nunca tinha visto qualquer indício da metade fada do Oracle antes e há muito tempo acreditava que se manifestou apenas em sua imortalidade e falta geral de preocupação para os seres humanos. Aparentemente, eu estava errada.

10

Afinal.

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"Devemos ajudá-lo?" Desmond perguntou, mexendo Calliope de seu transe de alimentação. Desmond teve o seu primeiro olhar bom no rosto famoso da imortal e sussurrou: "Puta merda." Acho que ele estava sentindo um pouco melhor. "Eu sei. É um pouco fora de colocar a primeira vez." Ele olhou ao redor da sala, a sua iluminação parecia viajar sobre o retrato de Andy Warhol, em seguida, de volta para Calliope, que parecia nada satisfeita. "Uau!" "Secret, o que é isso?" "Você é o Oracle, Cal. Não viu isto vindo?” Ela se levantou do colo do rapaz atordoado, e ele olhava para frente como os detetives encantados de volta para a delegacia. Ignorando-me, ela fixou sua atenção sobre Desmond. "Dê-me as mãos, lobo.” Ela exigiu. Acho que ela foi autorizada a ser um pouco irritada quando apareci de surpresa, quebrando uma de suas regras fundamentais e interrompendo seu lanche da meianoite. Desmond olhou para mim por ajuda, mas balancei a cabeça. Não foi há muito tempo que Calliope tinha as minhas próprias mãos na dela e disse-me uma verdade que não estava disposta a ouvir. Olhei para minha mão esquerda, minha mão direita ainda ocupada com as espadas, e perguntei se eu estava cometendo um erro enorme por aceitar a proposta de Lucas. A linha de vida encurtada olhou para mim, me dando nenhuma resposta, apenas zombando de mim com a sua presença. "Você nunca deve vir aqui novamente." Calliope alertou Desmond, mas ela não estava focada nele. Em vez disso, ela estava correndo as unhas sobre as palmas das mãos do lobisomem, ocasionalmente farejando ou erguendo uma sobrancelha. "Interessante." Disse ela, finalmente, colocando as mãos. Ela virou-se dele para mim e depois de volta novamente. "Muito interessante." Desta vez, ela sorriu. "O quê?" ele perguntou. "Nunca se importa." Disse ela, piscando para ele, todo o seu desvanecimento irritante anterior e sua despreocupação de costume, não se preocupando com o autobrilhante através, em seguida, ela voltou sua atenção total para mim. "Eu disse que você estaria de volta." Página 234


"Quem sou eu para discutir com o destino?" "Parcas." Ela corrigiu. "E não o fazem. Elas nunca se esquecem de uma ligeira." "Percebi que você não sabe por que estou aqui." "Eu estava um pouco preocupada." Ela deu ao menino dormindo um olhar triste. "Ele tinha gosto de uva Kool-Aid. Delicioso." Em vez de deixá-la ser poética sobre seu sabor do jovem visitante, eu fui direto ao ponto. "O que você sabe sobre um demônio que pode roubar identidades?" Ela levantou um ombro no meio dos ombros. "Todos os demônios podem, em certa medida, embora a maioria faz por necessidade." "O que significa isso?" Eu perguntei. "A maioria dos demônios não pode se manifestar na Terra sem um hospedeiro. Como quando algumas doenças não funcionam no corpo até que atribuem às células. Os demônios não podem manter uma presença na terra sem um transportador. E, geralmente, a transportadora é a pessoa que os convocou. Um feiticeiro ou uma bruxa na maioria dos casos." "Quanto tempo dura a manifestação... passando?" "Depende da força do invocador. Alguns dos mais fracos vai invocar um demônio de baixo nível por uma meia hora, mais ou menos como uma descarga de adrenalina ou uma droga alta. Se um médico fosse para invocar um demônio fora da sua capacidade de controle, embora? As consequências podem ser desastrosas." "Poderia um demônio sempre se manifestar como seres humanos múltiplos?" "A verdade, um velho, poderoso pode ser capaz, dado o tempo suficiente." "Quanto tempo um demônio teria que estar ligado à terra, a fim de se manifestar, digamos... seis ou sete formas diferentes?" Calliope soltou um assobio baixo. "Se fosse possível?" "Confie em mim. É."

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A Oraculo balançou a cabeça. “Se ele pode mudar manifestações facilmente? Possivelmente mil anos ou mais." Ela me olhou seriamente e de maneira direta. "Você está a procura de um velho?" "O mais velho." Eu concordei com um aceno de cabeça. "Não admira que não pudesse ver você vir esta noite." Disse ela com um suspiro. "Por quê?" Desmond perguntou, quebrando o silêncio. "Eu só posso ver as pessoas com um certo futuro." Calliope pegou minha mão e apertou-a. "No minuto que você atravessou com um demônio, seu futuro saiu pela janela."

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Capítulo Trinta e Três "Diga-me algo que eu já não sei." Forcei um sorriso, mas deve ter saído errado, porque Calliope não parecia impressionada. "Eu preciso de sua ajuda para encontrar o demônio. Eu vou cuidar do meu próprio futuro incerto depois disso." Desmond pegou a espada da minha mão, aliviando o meu fardo consideravelmente. Calliope suspirou novamente. "Você tem alguma coisa para conectá-lo ao demônio?” "Eu vou dizer. Acho que o maldito sugou para fora uma pancada de minhas memórias e caminhou ao redor de Manhattan usando meu rosto." "Eu posso trabalhar com isso." Nós seguimos para fora da sala de espera, Desmond tomando um último olhar para o menino que adormeceu sorrindo. "Você tem certeza que ele está bem?" "Claro que ele está bem." Respondeu Calliope, um tanto indignada. "Pareço um monstro para você?" Desmond, namorado lobisomem inteligente que era, não disse nada. A casa de Calliope poderia se expandir e contrair em tamanho de acordo com a necessidade. A mansão era especialmente grande hoje, ou seja, ela tinha uma casa cheia. Quando chegamos a uma parada em frente de uma porta de madeira escura intimidante com uma série de esculturas que representavam monstros que eu nunca tinha visto antes, Calliope arredondou em nós e deu-me um olhar sério. "Sabe o que você está fazendo?" "Eu sei sempre?" "Estou falando sério, Secret. Você sabe como matar um demônio?” Eu olhei para a espada na mão. “Errr, não.” Calliope chegou para a minha katana, mas o momento em que ela tocou a espada emitiu um silvo penetrante. Isso era novo. Ela retirou a mão e olhou para a arma japonesa como se a tivesse insultado. Ela resmungou alguma coisa para ela em uma linguagem Fae, e o ruído entorpeceu. Página 237


"Onde você conseguiu isso?" Ela me perguntou. "Koreatown." "Humm." Desta vez, ela virou-se para Desmond e estendeu a mão para a sua espada, que ele lhe deu, sem dúvida. A lâmina medieval não respondeu ao seu toque de qualquer forma. Olhei para minha própria espada novamente e fiquei maravilhada com o que tinha feito. Ela reagiu de forma semelhante à Fae de cabelos brancos e ao ogro. Era isso o que o lojista Fae estava falando quando ele me contou sobre a escuridão da katana? Calliope limpou a garganta para chamar minha atenção de volta. "Há duas maneiras de matar um demônio. Destrua o coração." Ela imitou esfaqueando Desmond no peito com a lâmina, e ele e eu estremecemos. "Ou a decapitação." "Oh, a boa e velha decapitação." Eu disse com ar sonhador. "No entanto, com qualquer método, você deve destruir o objeto completamente. Se você esfaquear apenas um demônio no peito, você não vai matá-lo. Se você cortar sua cabeça, mas deixar o corpo e a cabeça juntos, ele vai se regenerar. Seria mais fácil enviá-lo de volta de onde veio, mas você precisa do verdadeiro nome do demônio para isso." "Eu tentei. Ele não estava exatamente próximo quando nós jogamos o jogo do nome." Calliope colocou a mão em cada um dos meus ombros e me puxou para perto de um abraço. Com os lábios próximos ao meu ouvido, ela sussurrou: "Um dia você vai morrer de pé por alguém que você ama, Secret. Hoje não é dia." Quando se retirou ela me deu um olhar significativo e apertou a minha mão direita, apesar da espada que eu segurava. A mão com a maior linha de vida. Ela deu um último aceno como se soubesse algo que não estava me dizendo. Considerando-se que ela era uma vidente imortal do futuro, eu tinha certeza que estava segurando algo grande como o seu ás no buraco. "Eu pensei que você disse que meu futuro era incerto." "Você tem um destino. Eu preciso ter certeza que você estará por perto para cumprilo." Ela soltou minha mão e virou-se para Desmond, espelhando o gesto que ela tinha feito apenas para mim. Quando ela se afastou dele, sorriu fracamente e deu-lhe um aceno de cabeça. Página 238


"Você tem certeza?" Ele perguntou. Ela deu um tapinha no rosto. "Mantenha-a hoje à noite viva, e eu posso garantir isso." O casal não olhou para mim, até que o seu momento chegou ao fim. Calliope enfrentou-me cansada e estendeu a mão. Eu coloquei minha mão esquerda na dela, com a palma para cima, e antes que soubesse o que estava acontecendo, ela retirou uma lâmina fina e trançada de Deus sabe onde e arrecadou-a em toda a minha pele. "Ow.” Eu choraminguei. "Shhh." Ela instruiu. "Agora toque na porta." Eu fiz o que foi dito e coloquei a palma da mão sangrenta contra a madeira velha, perguntando pela primeira vez como a mancha da porta chegou a ser tão escura. Por uma batida aconteceu nada, então uma brilhante luz ofuscante branca apareceu no centro da porta, iluminando uma rachadura que não tinha estado lá antes. Eu recuei no tempo que as portas se abriram para nós. Eu esperava que a abertura fosse tão luminosa quanto à primeira luz, mas quando as portas estavam abertas, tudo que eu podia ver era um poço de escuridão tão grande que a minha visão do vampiro não pode penetrá-la. "Segure-se uns aos outros." Disse Calliope, gritando. A escuridão estava uivando como um vento de inverno feroz. "Não se deixe ir." Desmond levou a instrução para o coração e me puxou para perto, envolvendo os braços em volta de mim e arrastando meus lábios nos dele para um beijo tremendo. Seus olhos estavam úmidos quando ele puxou de volta. "Aconteça o que acontecer.” Ele disse. "Sabe que eu te amo." Passei a mão livre pelo seu rosto e abracei-o firmemente. "Eu também te amo." Eu sussurrei em seu ouvido, não tenho certeza se ele pode me ouvir sobre o vazio gritando preto. "Isso vai fazer muito bem." Disse Calliope, em seguida, empurrou-me e Desmond para a escuridão e bateu a porta atrás de nós.

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Capítulo Trinta e Quatro A sensação de estar caindo era como algo saído de um pesadelo, mas o impacto do pouso foi real o suficiente. Eu bati contra o cimento duro, ainda segurando a minha espada, com Desmond em cima de mim, sua própria lâmina perigosamente perto de apunhalar-me. Eu me empurrei para fora e rolei para longe a espada, desembainhando a minha katana quando eu endireitei-me, levando-a em nosso entorno. "Bem, eu vou estar malditamente tonta." Eu murmurei. Desmond veio para ficar perto de mim e não pela primeira vez naquela noite foi reduzido a dizer: "Uau." Desta vez, porém, era a única resposta apropriada. Calliope tinha uma porta mágica que poderia cair pessoas em cima do Edifício Empire State sangrento. Minha boca estava entreaberta, e era difícil para processar o que eu estava olhando. Eu morava em Nova York há sete anos e tinha seguido um número qualquer de criaturas paranormais, desde uma extremidade da ilha para a outra, mas nunca em todo esse tempo eu tinha vindo para cima para ver esta visão icônica. Eu perdi para um monte de turistas populares, como era verdade para muitos moradores. Mas estando aqui atrás das grades levantadas que visavam proteger os visitantes de cair ou saltar, me perguntei por que eu esperei tanto tempo. "Bonito, não é?" Um sotaque britânico familiar perguntou. Mayhew, ainda usando seu rosto de professor, caminhou casualmente ao virar da esquina oeste do deck de observação, com as mãos nos bolsos e seu olhar acabou na vista mágica cintilante da cidade famosa. Por um breve momento, ele parecia um pouco triste. Eu deixei o barulho da bainha da minha espada para o chão e levantei minha lâmina em preparação. Desmond deu um passo para trás e segurou sua espada ao seu lado, esperando para ver o que iria acontecer. O professor ignorou minha postura de ataque e olhou em volta de mim, como se eu não existisse. "Parece que você trouxe um de seus lobos. Será que ele tem a chance de ver o Página 240


show?" Dada a forma como muitas vezes eu tinha experimentado formas de deslocamento de Mayhew, esta noite, pode-se pensar que eu teria me acostumado a isto. Mas, não. Não houve número mágico de vezes que fizesse isso menos perturbador para ver meu rosto em um demônio. Desmond testemunhou-o pela primeira vez, engoliu um som que poderia ter sido um grito. "Sim, isto é fodido, não é?" Eu disse. "Eu pensei que você estava exagerando." Mayhew sorriu, e seus dentes loucos de demônio arruinaram a ilusão. "Foi muito atencioso de vocês, Srta. McQueen em trazer a pessoa amada para que eu pudesse destruílo." Meu aperto apertado no punho da espada. "Acredite ou não, que não era o meu processo de pensamento." "Bem, encontrar a América não era o objetivo de Colombo, mas continuamos nos encontrando aqui." Oh, por favor, deixe que seja uma expressão. Eu não quero imaginar esse demônio deparando em Santa Maria e ficando esperando para jogar o roubo de identidade com os nativos americanos e os primeiros chegados à Primavera. Era um pouco demais. Eu desci a rampa para cadeiras de rodas na direção oposta de Mayhew. Desmond pegou a dica, seguindo nos meus calcanhares. O demônio não pareceu se importar muito que estávamos nos movendo para longe dele, mas testemunhei em primeira mão o quão rápido ele era. Poderíamos estar a meio caminho de Connecticut e ele ainda seria capaz de nos pegar. “Posso perguntar uma coisa?” Eu não tinha certeza por isso que estava envolvida nele, mas percebi que ele estava sendo passivo, para o momento em que poderia fazer algumas perguntas irritantes do meu peito. Eu duvidava que obtivesse uma resposta honesta de um demônio, mas valeu a pena um tiro.

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Ele inclinou a cabeça para o lado, olhos vermelhos brilhantes, e riu. "Você me diverte, halfling." Juntei eu deveria tomar isso como um elogio. Aposto que foi difícil de agradar seu osso engraçado depois de mil anos de roubar a identidade das pessoas. "O que você estava procurando no museu? Quando eu vi você lá como a menina tímida Ellory, e estava procurando alguma coisa. Não poderia ter sido a sua próxima refeição, porque com certeza não tinha ninguém por perto para você comer." Seu sorriso desapareceu. Acho que ele não tinha me imaginado por ser loira e inteligente. Eu era uma verdadeira ameaça dupla. Ele deu um passo mais perto, e Desmond e eu apoiamos instintivamente, nós dois levantamos nossas armas. "Você sabe o que se sente ao ser preso aqui, neste mundo, sendo forçado a habitar uma forma humana?" "Uhh, sim." "Eu era um destruidor de mundos. Um mestre entre a classe demônio." Sua voz borbulhava de raiva. Agora eu sabia o que parecia cada vez que eu gritava com Lucas. "Então, algum metade mago classifica-me, chama-se por acidente, confundindo meu nome por algum demônio idiota da luxúria." O lábio de Mayhew enrolou, e ele cuspiu no chão. "E de repente eu estou preso." Foi mais de uma resposta honesta do que eu esperava. Mais de uma que ele tinha planejado para dar também, aparentemente, já que ele agora estava olhando para mim. "Há uma maneira de desbloquear a ligação. Isso é o que eu estava procurando. A chave para a minha liberdade. Apenas uma garota estúpida com uma espada me interrompeu. Ela parece estragar todos os meus planos." "Eu sou uma notória buzzkill11." Eu concordei. Usando matar em relação a uma discussão sobre mim não poderia ter sido o meu jogo mais genial de palavras até à data.

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Alguém que estraga e arruína tudo.

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Mayhew avançou mais meia dúzia de passos. "Hac Nocte morieris." Eu não entendia as palavras, mas não seria a primeira vez que alguém tinha me ameaçado em uma língua que eu não poderia traduzir. Seria a primeira vez que eu me desafiei em uma batalha até a morte, no entanto. Olhei para Desmond e indiquei a rampa com o menor correndo do meu olhar. "Cabeça e coração." Eu sussurrei. Ele avançou para longe de mim, olhando para o demônio avançando. Quando corri para Mayhew, Desmond era um borrão no canto do meu olho, correndo atrás de nós. Foi à última coisa periférica que vi antes de colidir com a minha imagem cuspida, e cair no chão em um emaranhado de ranger os dentes e agitando membros. "Menina malvada.” O demônio fervilhava, desta vez em Inglês. "Matar você será meu maior triunfo na vida." Eu rolei de cima dele e agachei-me a poucos metros de distância com a minha espada pronta, pronta para saltar. "Em cujo tempo de vida?" Mayhew limpou um fio fino de sangue de seu lábio. Eu não sei quando consegui um soco, mas tinha tido sorte em algum ponto. Sorri maníaca, mas a minha comemoração de vitória foi de curta duração. Como se vê, os demônios só gostam de ver sangue quando está desenhando de outra pessoa. "Aberração mestiça insolente." "Não há necessidade de recorrer a xingamentos." Sim, isso mesmo, Secret. Mantenha cutucando o ninho de vespas. Ele subiu para os pés, passando por cima de mim na minha posição elevada. Seus olhos brilhantes brilhavam mais do que nunca, e em um movimento rápido, ele me agarrou pelos cabelos e colocou-me fora da terra. Aulas de autodefesa avisam como cabelos longos e rabos de cavalo podem ser usados contra você por potenciais agressores. É verdade. Mas vamos ser claros sobre isso, em uma luta contra um demônio qualquer cabelo poderia ser usado contra você. Eu poderia muito

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bem ter sido dada como careca e as unhas garras de Mayhew cavarem em meu couro cabeludo, o envio de uma aura radiante da dor através de meus sensores nervosos. Quem sabia que puxando cabelo poderia machucar tão mal? Eu levei de volta cada coisa escrota que eu já tinha dito sobre as mulheres em Jersey Shore. O grande equívoco de transportar em torno de mim dessa maneira foi deixar a barriga de Mayhew exposta e manter um braço curto. Enquanto ele ia atirar-me fora do prédio ou tentar fazê-lo, desde que os maravilhosos guardas de seguranças em espírito da torre que tinham visto em forma de adicionar barras encantadoras altas como uma barricada ‒ Desmond fez sua jogada. Se eu não tivesse estado pendurada pelos cabelos, precariamente evitando uma queda substancial, eu teria levado mais tempo para apreciar o visual do meu namorado, forte e bonito correndo para a briga com sua espada levantada, como um extra do Coração Valente. A única coisa que faltava era o grito de guerra, mas Desmond correu para nós silenciosamente, para não chamar a atenção para si mesmo. Eu teria que estocar o visual para longe à noite, quando eu estivesse sozinha em casa. Desmond girou a espada em um arco horizontal destinada para o pescoço de Mayhew. Ele teria feito isso também se Mayhew não tivesse percebido o ataque e mudado de forma. Como eu, ou como o professor, ele foi curto o suficiente para ser lobotomizado pelo balanço de Desmond. Como Angie, poderia muito bem ter sido uma supermodelo em tempo parcial, com seus quilômetros de longas pernas e nos calcanhares estúpidos, ele agora era alto o suficiente para aguentar o tranco no braço ao invés do pescoço. Porra de demônios troca forma. A força do golpe foi o suficiente para fazer Mayhew libertar-me. Eu expulsei da parede quando seu aperto afrouxou, e rolei antes de saltar de volta para os meus pés. Por enquanto Mayhew tinha esquecido tudo sobre mim, que foi incrível exceto por um problema. Isso significava que ele estava focado em Desmond. O demônio olhou na intenção de seguir com sua promessa de matar o meu amado. Mayhew foi um golpe duro e bateu Desmond para o chão. Página 244


O lobisomem recuou, movendo-se para fora do caminho do próximo ataque de Mayhew. O soco desembarcou no concreto e deixou uma cratera desconcertante onde a cabeça do meu namorado tinha estado anteriormente. Se eu deixasse Desmond lutando contra o demônio por conta própria por muito mais tempo, a próxima cratera seria em seu crânio. Eu subi na borda do lado de fora do deck de observação, evitando um banco de visores e usando as barras de metal para guiar-me pelo caminho estreito que subia e descia na altura como uma onda de tijolos. Eu tenho a poucos metros de sua luta e esperei pela minha oportunidade mostrar-se. Se Desmond me viu, ele não fez nenhuma indicação, mantendo os olhos fixos no Mayhew e se preparando para o próximo assalto. Mayhew era como uma cobra, balançando no lugar de alguma melodia interna e parecendo quase benigno, enquanto esperava o momento certo. O demônio era um predador no verdadeiro sentido da palavra. Em vez de mergulhar em querer ou não, ele não se moveu de novo até que ele pensou que poderia dar um golpe de morte. Havia definitivamente um golpe de morte vindo. Ele só não seria entregue pelo demônio. Não havia melhor momento do que agora para fazer meu movimento, e se eu esperasse mais, Desmond poderia estar morto e eu nunca teria outra chance. Pulei através do ar com minha espada em ângulo para uma greve de coração. A lâmina atingiu em primeiro lugar, perfurando a pele nua das costas de Mayhew como Angie. Meu peso colidiu próximo, e ambos acamparam em frente. Meu impulso bateu a espada através da carne e osso até que ele caiu no esterno de Mayhew e entregou-lhe o outro lado. Impacto direto. Nós fomos caindo, e eu percebi um momento muito tarde em que estávamos indo para a terra.

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"Role, role, role.” Eu gritava, mas Desmond não me ouviu ou não processou as palavras no tempo. Mayhew aterrou em cima de Desmond, e eu ainda estava firmemente no topo de Mayhew. Todas as três camadas em uma pilha foram conectadas através da espada como um espetinho de demônio lobisomem. Sobre o ombro de Mayhew, vi os olhos de Desmond ampliarem e a boca formar uma surpresa de O. Ele havia sido atingido pela lâmina, não havia dúvida em minha mente. “Você está bem? Desmond, você está bem? Oh Deus, eu sinto muito. Desmond?" Ele piscou algumas vezes, lutando contra as lágrimas, em seguida, chiou: "Tire-me." Eu tenho para os meus pés, preparando meu calcanhar contra as costas de Mayhew como se ele tinha feito com Gabriel, e puxei a espada, esperando que ela deslizasse para fora facilmente. Ele não se moveu. Puxei mais duro, mas ainda a espada não se movia. Mesmo se a lâmina fosse incorporada a um fragmento de osso teimoso, não havia nenhuma maneira que estaria preso como isto. Toda vez que eu puxei, Desmond estremeceu. "Eu sinto muito, eu estou tentando." Esse momento foi ideal quando Mayhew perfeitamente decidiu vir. O demônio estava cara a cara com Desmond, e o lobisomem não tinha maneira de proteger a si mesmo se Mayhew fosse para sua garganta. Comecei a arrancar na lâmina cada vez mais duro, de pé com os dois pés nas costas do demônio, enquanto eu tentava como um aspirante a Arthur para remover a Excalibur teimosa do seu alojamento. Então eu senti o calor. O cabo da katana cresceu mais quente como tinha feito em Calliope. Calor transformado em calor, e calor em fogo insuportável. Eu queria deixar ir, mas encontrei-me incapaz de liberar a arma. A Phoenix inserida no punho da espada brilhava vermelha para combinar com a dor lancinante. Mayhew deve ter sentido isso também. Em vez de acabar com Desmond, o demônio recuou a cabeça e soltou um berro terrível. Seu corpo resistia, tentando bater-me fora, e ambas as mãos chegou em uma tentativa de retirar a lâmina. Página 246


Minha pele borbulhava e dividia, minhas palmas fundiam abertas para o projeto Phoenix. O padrão de dragão da lâmina começou a brilhar. Começou fraco, mas quando o sangue fluiu de Mayhew a lâmina de uma impossibilidade da física, a luz ficou branca e tão intensa que eu não podia olhar diretamente para ele. Quando o sangue do demônio chegou ao punho da espada, houve um estalo alto, o mesmo tipo que você ouve quando um avião quebra a barreira do som. A espada de repente deu para a minha puxada desesperada, e a arma e eu caímos para trás, o punho ainda derretia a minha pele. Mayhew cambaleou aos seus pés, já não segurando uma forma. Ele passou por todas as identidades humanas que já teve, dezenas deles eu nunca tinha visto antes, então todos começaram a se misturar. Meu cabelo iria acabar no rosto do professor, ou a cabeça de Trish iria encontrar o seu caminho para o corpo de um oficial da SS alemã. Isto foi especialmente repugnante. Finalmente, as transformações pararam, deixando sua forma uma mistura bizarra de monstro Frankenstein de todas as pessoas que ele tinha sido. Ele apontou para a espada, que ainda estava brilhando em vermelho e branco na minha mão, mas não quente o suficiente para me queimar. Ou talvez eu fosse insensível à dor. "Você." Ele vociferou. "Você tinha tudo junto." Olhei para a espada. A incrustação Phoenix foi feita de algum tipo de liga de metal. O dragão de ouro. Ou pelo menos era o que parecia ser para um olho destreinado. Quando eu tinha encontrado Mayhew no museu? No departamento de geologia. Ele disse que estava procurando algo para mandá-lo de volta. As luzes que emanavam da espada pulsavam como se a felicitar-me no meu entendimento. A espada era a chave para libertá-lo. Eu cambaleei para os meus pés e me preparei. Se ele queria voltar para o seu reino no inferno, eu estava mais do que feliz para mandá-lo lá. Ele balançou para frente um passo, depois parou. Tentou se mover novamente, mas desta vez tropeçou. Ele ergueu a cabeça e rosnou, rosnou e eu de volta com meus dentes arreganhados para uma boa medida. Mayhew subiu a um joelho. Depois de uma pausa de Página 247


fração de segundo o seu corpo fraturou, rachaduras nas costuras que eu não podia ver. Só então eu entendi o que significa liberar o demônio. A lâmina não o mandou para casa. A lâmina devolveu-lhe a sua verdadeira forma.

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Capítulo Trinta e Cinco Mayhew o demônio que roubava identidade havia desaparecido. Quando o verdadeiro Mayhew ajeitou a postura, ele era algo diferente e muito aterrorizante

para

compreender. Eu

lutei

com

monstros

assustadores

no

meu

tempo. Vampiros, weres e uma Fae maré que achei que nunca iria ser coberta na escala assustadora. Cara, eu estava errada. A forma demônio de Mayhew era facilmente doze metros de altura. Sua pele era preto sólido, uma pele de couro, como sobre o seu corpo inteiro. Com as pernas tão grossas com músculos como troncos de árvores e braços maiores em torno do que qualquer parte do meu corpo, eu tinha certeza de que um combate mão-a-mão foi para fora. Dois chifres vermelho-sangue enormes se projetavam para fora de sua testa, em volta da parte traseira de suas orelhas de morcego, e curvados para trás ao longo do caminho de sua mandíbula, formando pontos perto de sua boca como se dirigisse a minha visão até os dentes dentro. Eu não precisava de qualquer ajuda para perceber os dentes. Eles eram grandes, as versões exageradas de seus dentes de tubarão anteriores. Aqueles haviam sido intimidantes o suficiente. Estes pareciam que poderiam ver através do osso com um estalo de suas mandíbulas hediondas. Pior ainda, ele estava sorrindo para mim. O demônio estalou o pescoço e rolou seus ombros gigantes. As garras na ponta de seus dedos eram o mesmo vermelho escuro como os seus chifres. Deve ser útil para evitar manchas de sangue visíveis. Ele sacudiu-se como um cachorro molhado, e quando eu pensava que não poderia ficar pior, ficou muito pior. Duas asas de couro desfraldaram de suas costas. Elas eram grandes demais para serem comparadas com as de um morcego. Eles eram o que eu imaginava semelhante a asas de dragão. Elas eram tão grandes que não podia esticá-las por todo o deck de observação entre o edifício e a borda. "Merda." Página 249


"Pequena garota." Ele cresceu, sua voz ressoava como um trovão demônio preso em seu diafragma enorme. O cimento sob os meus pés roncou. "Você me libertou." "Impressionante. Recebo três desejos?” "Secret." Desmond assobiou. “CALE-SE!" Ele foi agachado ao lado de um dos visores. Eu não sei quando ele afundou passando Mayhew, mas eu estava grata por ele não estar muito ferido para se mover. Eu podia sentir o cheiro de sangue fresco sobre ele, mas agora não era o momento para verificar cicatrizes de batalha. Mayhew como um demônio, aparentemente, encontrou um jeito mais engraçado do que Mayhew preso na forma humana. A besta cresceu uma gargalhada que fez o metal das barras zumbirem e provavelmente seriam confundidos com uma aberração de tempestade em toda a cidade. "Por que você não me esfrega e descobre?" Ele riu. Essa foi a primeira vez que notei que o demônio não estava usando uma lambida de roupa. "Eca." Eu consegui levantar a espada, no caso o demônio ter qualquer intenção de pôr a sua torcida, um pênis saca-rolhas, farpado perto de mim. Eu não acho que otário feriria tão bem. Eu sei que deveria ter estado feliz, que ele estava de bom humor, mas eu não queria que ele também fosse uma picada em um estado de espírito. Ele flexionou suas asas, virando-se lateralmente para que pudesse esticá-las à sua largura total, quase cortando-me na cara com uma garra de suas asas. Eu golpeei-o com a espada. "Cuidado." "Você tem uma boca muito aberta... para uma mulher." Ele dobrou suas asas e se virou para me encarar diretamente novamente, parecendo confuso e um pouco confuso. "Isso é uma maneira educada de dizer que eu falo demais?" O demônio riu, e desta vez eu pude ver quantas linhas desses dentes desagradáveis que ele tinha na boca. "Porque você me libertou e me tem divertido, acho que vou esquecer

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as vossas ofensas contra mim. Está com sorte halfling. Vou deixá-la viver. Apenas me dê a espada." "O que há com você e as disposições? Dá-me a menina. Dá-me a espada." "Eu só peço para o que é seu para oferecer. Eu não disse, dá-me a virgem vestigial, ou traga-me o sangue dos vinte bois." "Quem está sendo engraçado agora?" "Secret." Alertou Desmond novamente. "Dê-me a arma antes de eu me cansar de você." O demônio entortou suas garras em mim. Fingi a considerá-lo, então balancei a cabeça. “Não, obrigada! Acho que vou mantê-la." Mayhew deu um passo à frente, o chão tremendo e a fratura do cimento sob seu peso imenso. "Você tenta minha paciência, menina." Chocante, não tive retorno. "Eu tenho maneiras de fazer você bancar o que quero." Prometeu o demônio. "Eu gosto de fazer você sangrar." Eu mexia os dedos, tentando arrancar a pele fundida livre do metal. A espada ainda estava brilhando, mas com o sangue de demônio rapidamente secando faltou a mesma intensidade que tinha primeiro. "Você foi um grande governante demônio ruim no submundo, não foi?" "Eu sou dono e senhor de mil legiões." Rosnou Mayhew. “Você acha? Mil anos na Terra é como o que? Oito milhões de eras no submundo? Não é assim que o tempo trabalha lá? Uma hora aqui é como dez anos, ou alguma conversão estranha como isso." "Um minuto pode ser uma eternidade." Disse ele. "Como eu posso forçá-la a experimentar." "Então, vale mais que mil anos de eternidade, você honestamente acha que ainda vai ser dono e senhor?" Mayhew parou de avançar e piscou os olhos vermelhos em mim. "O quê?" Página 251


"Enfrente-o.” Eu continuei, me aproximando por meia polegada de incrementos. "Você já foi substituído." O demônio arreganhou os dentes para mim. Eu queria choramingar e correr, mas inclinei meus ombros e me forcei a olhar nos olhos dele. "Quando você chegar em casa, você vai ser a puta de alguém." Eu esperava que ele ficasse bravo, uma pancada para mim ou rosnado ou me dizer que eu era um saco de carne ou algo inútil. Ao contrário, ele abaixou a cabeça para que ele pudesse encontrar o meu olhar. Ele não parecia derrotado, ao invés disso ele parecia alegre. "Então, não vou para casa." “O... o quê?” "Vou construir um novo reino. Não está o seu mundo sempre à espera do fim dos dias? Um inferno na Terra? Eu posso fazer isso acontecer. Começando aqui." Impressionante. Eu tinha convencido sozinha um demônio a atuar alguns horrores de nível Apocalipse bíblico sobre os cidadãos de Manhattan. Quando meus planos saíram pela culatra, eles viravam de forma espetacular. Desmond pareceu concordar, porque ele gemeu. Eu deveria ter escutado quando ele me disse para calar a boca. "Você poderia ter um lugar especial do meu lado." Acrescentou Mayhew. "Você teria tudo que você sempre sonhou e muito mais." “OH.” Olhei para o demônio, em seguida, a extensa Manhattan, minha amada casa. Pode ser justo para ser a rainha de algo maior que uma matilha de lobos. Mas a que custo? Eu não acho que trabalhar ao lado de Mayhew me daria uma conta de despesas de todos os acessos a Bergdorf. Eu tinha certeza de que seu plano era para nivelar a cidade. Além disso, meu noivo era um bilionário e eu tinha um cartão de crédito ilimitado do Tribunal quando um desejo de compra atingiu-me. Eu não precisava de um pai de açúcar demônio para me sentir toda poderosa. “Não, obrigada!” "O quê?" "Você me ouviu." Então, tendo por fim disse a única coisa que o deixou. Eu ataquei. Página 252


As costelas de Demônio são mais frágeis do que a construção robusta de humanos, mas a minha espada perdeu o memorando sobre isso. Ela deslizou entre suas costelas como se sua carne grossa fosse feita de manteiga derretida, e perfurou seu coração pela segunda vez naquela noite. Eu torci à lâmina, e uma torrente de sangue a consistência de melaço derramou do ferimento aberto revestindo, a espada. A lâmina, alimentada de novo, quase cantarolou com energia. Desta vez eu estava preparada para o calor e a luz e olhei para o demônio ao invés da lâmina. "Diga-me seu nome.” Eu exigi. "Diga-me seu nome e eu posso acabar com isso agora." Ele piscou estupidamente, boquiaberto com a espada saindo de seu coração. Ele golpeou-me, mas a espada era verdade, e não havia nada que eu pudesse fazer para separarme dela ou dele. O demônio parecia apreciar a nossa situação e fez algo que eu deveria ter visto chegando, mas não esperava. Grandes, asas de couro rasgadas desdobrando e vibraram no frio ar de fevereiro. Meus olhos se arregalaram quando ele tomou alguns balanços exploratórios, seu corpo levantou um pé ou dois com cada aba. Não podia estar pensando em fazer o que eu pensei que ele estava pensando em fazer. Suas asas cortaram o ar uma, duas, e ele subiu, mas desta vez não voltou para baixo. Nós pairamos seis metros do chão, depois sete. Quando eu estava nível dos olhos com a parte superior das barras de proteção, a realidade chutou dentro. Nós não estávamos pousando. Desmond esforçou-se para seus pés, retardado por suas feridas, e pulou para agarrar minha perna. Seus dedos roçaram-me, mas tinha começado muito alto, muito rápido e ele não foi capaz de manter. Mayhew empurrou para cima mais e mais, e eu balançava debaixo dele, amarrada a ele apenas pelo meu domínio sobre a espada. Quando estávamos claramente das barras, ele rugiu e expulsou do prédio. Em um fôlego eu estava a vinte e cinco metros acima do deck de observação do Empire State Building, onde cair iria talvez quebrar minhas pernas e me dar um inferno de uma história para contar. No momento seguinte estávamos voando sobre a cidade e a queda iria Página 253


me transformar em um esfregaรงo mole que algum funcionรกrio iria gastar toda a manhรฃ com mangueira fora da calรงada. E isso foi quando a espada decidiu parar de brilhar.

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Capítulo Trinta e Seis A espada soltou do peito do demônio, e eu estava no ar. Eu sempre gostei de pensar que era bom em uma crise. Um pensamento claro quando a merda batesse no ventilador. Sendo jogada em uma queda livre de 304 metros sobre a cidade realmente testava a minha opinião sobre como lidar com situações de crise. Chupei. Ambas as minhas mãos ainda estavam fundidas à espada, e quando a arma saiu do esterno de Mayhew gritei e fiz a única coisa que eu conseguia pensar. Enfiei a espada e rezei como diabos para ir bater em alguma coisa sólida. O pé de trás do demônio caiu quando tentava impulsionar-se maior, sem o meu peso para arrastá-lo para baixo. Minha espada cavou no tecido carnoso de sua perna, e de repente eu estava grata por suas pernas troncogrossas. Se não fosse para o músculo extra de sua panturrilha, minha espada poderia ter cortado direto através e eu ficaria segurando uma perna cortada, enquanto caía para a minha morte. Mayhew berrou quando minha lâmina cavou e caiu uns bons três metros. Quando Mayhew recuperou o controle de seu voo virou para trás e para cima, apenas faltando uma colisão direta com o Chrysler Building. Consegui enrolar meu corpo inteiro em torno de seu pé e estava segurando sua preciosa vida à medida que subíamos mais alto. Depois que ele parou de tentar chutar-me fora, eu sabia que tinha de encontrar uma posição diferente e fazer algo para derrubá-lo, antes que ele fizesse bem em sua promessa de destruir a cidade. Um monte de bandidos havia prometido fazer coisas horríveis para Nova York e sua população civil. Desencadear a fome de vampiros recém-nascidos tinha sido uma particularmente desagradável. Mas um demônio com um plano para se tornar o escuro, senhor do mundo profano? Bem, que levou o bolo, não é?

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Certificando-me que minhas coxas estavam se agarrando apertada ao seu pé, do que uma stripper de cabeça para baixo num poste, eu puxei a espada livre. Desta vez não lutou. Talvez fosse algo específico para o sangue de Mayhew que ativou o bloqueio e brilho. Eu não sabia, e logo em seguida, eu não me importei. Eu escalei seu flanco com meus cotovelos e punho da espada para encontrar em sua pele. Escalar perna de um demônio teria sido duro o suficiente com o uso de ambas as mãos, mas desde que eu não podia usar qualquer uma delas, eu tive que fazer. Eu quase caí meia dúzia de vezes sobre a curta viagem a partir de seu pé em suas costas. Até o momento eu tinha chegado aos ombros, o demônio parecia ter decidido a ignorar-me completamente. Seu erro. Por alguns segundos exaltados eu empoleirei em meus joelhos e dei uma boa olhada na cena. Eu estava sobrevoando Nova York com o vento do inverno picando minhas bochechas. As luzes de Midtown abriram caminho para a parte sul da ilha, o único distrito ligeiramente menos fascinante, financeiro. Em poucos minutos estaríamos em mar aberto, e se eu queria derrubá-lo com o mínimo de perdas humanas, era o melhor lugar para atacar. Tirá-lo em pleno voo significaria uma queda de várias centenas de metros livre em água gelada de fevereiro. Se eu sobrevivesse à queda, eu não tinha certeza se viveria através da água. Calliope disse que eu deveria morrer por alguém que eu amava. Eu acho que meu futuro realmente tinha ido acompanhar neste momento. Mayhew passou o fim da ilha e começou a subir. Estávamos a meio caminho entre Manhattan e a Ilha da Liberdade quando decidi que esta noite ia ser a noite que eu morreria, agora era um momento tão bom quanto qualquer outro. Eu tive para os meus pés, inábil para manter meu equilíbrio, mesmo em um agachamento baixo quando o demônio subiu mais alto. Eu não era uma grande crente nos poderes superiores, mas com meros segundos a distância da minha morte achei que não poderia ferir a colocar-me nas boas graças de alguém. Eu disse uma oração, e o vento soprava para fora da minha boca quando as palavras Página 256


foram ditas. Com nada mais a atrasar-me, eu saltei a frente, desta vez não me preocupando com o coração. Aparentemente, ele não estava indo para torná-lo fácil para mim para cortar um órgão vital de seu peito, então eu ia ter que ir com o meu método favorito de espera de caçadores de monstros. Eu estava em cima do pescoço de Mayhew e balancei a minha espada, como se eu estivesse no buraco décimo oitavo em Pebble Beach. Ela formou um arco para baixo, e quando dividiu a pele de sua garganta que rugia à vida novamente. O pop ensurdecedor era quase o suficiente para derrubar-me fora de meus pés, mas eu não parei. Meus braços gritaram em protesto, e o progresso da espada através de seu pescoço parecia ir à câmera lenta. Mayhew rosnou e gritou, mas quando a espada encontrou sua traqueia ele foi silenciado para sempre. E nesse silêncio que caiu. A espada brilhou mais brilhante do que nunca, o vento bateu no meu rosto. Nós ganhamos impulso à medida que despencamos, e a superfície escura do rio Hudson parecia estar subindo ao nosso encontro, ele estava se aproximando tão rapidamente. Só quando minha espada cortou o lado oposto do pescoço do demônio, cortando a cabeça limpa de seus ombros, eu fiz um amontoado em uma bola de costas, esperando o volume do monstro ajudar a quebrar a minha queda. Sua cabeça bateu primeiro na água, um esguicho pequeno avisando que me preparasse para o impacto um instante antes que caímos no rio. Minhas mandíbulas estalaram em conjunto com o impacto. Todos os meus ossos seguiram o exemplo, atritos uns contra os outros como se eu não tivesse pele ou músculo para absorver qualquer do golpe. Parecia que eu tinha sido atropelada por um trem de carga, mas só tive um segundo para perceber que eu havia sobrevivido à queda. Um instante depois, fui varrida de volta ao demônio por um cabo rígido do atual congelamento do rio arrastando-me mais distante do continente. Eu lutei para a superfície, chutando duro, pois eu ainda não conseguia erguer os dedos fora da espada. O golpe final selou-me a arma com tanta firmeza que eu pensei que ia precisar de cirurgia para cortar-me livre. Página 257


E que estava olhando para o lado positivo. Eu quebrei a partir da água, ofegante em um puxar de queima de ar. Eu poderia segurar minha respiração melhor do que a maioria dos humanos, mas eu precisava de algo em meus pulmões para começar. O vento tinha estado batendo fora de mim durante o pouso brusco. Fria picava minha pele, penetrando em minhas roupas, fazendo os meus membros se sentirem pesados e inúteis. Eu deslizei sob a água novamente, meus olhos abertos e doloridos. Então, através das profundezas escuras da água enegrecida, eu vi a cabeça separada de Mayhew. Os olhos do demônio estavam abertos e parecia incrivelmente vivo e consciente. Quando ele piscou e rangeu os dentes contra mim, eu gritei. Uma corrente de água fria correu dentro, pressionando contra os meus incrivelmente quentes órgãos internos. Eu senti como se estivesse a ser cozinhada de dentro para fora. A cabeça sem corpo de Mayhew continuou a agarrar em mim, sua boca crescendo mais e mais como se ele pudesse me engolir toda. Eu empurrei minha espada através de suas mandíbulas abertas, espetando o crânio na ponta. Eu sei que Calliope me disse que precisava destruir a cabeça, mas percebi que era um daqueles avisos folclóricos. Eu não achei que sua cabeça iria realmente continuar a funcionar quando fosse removido do corpo. Que beirava um pouco perto demais para o território zumbi para o meu gosto. Cheguei à superfície novamente, e desta vez eu poderia ver a luz de uma costa não muito distante. Chupei uma respiração profunda, pulverizando fora um pouco da água do rio remanescente, em seguida, mergulhei para trás abaixo e chutei como o inferno. Por trinta minutos eu lutei com a hipotermia, fadiga e membros traidores que me pediram para desistir. Quando eu bati em alguma coisa sólida, eu chorei abertamente. Eu não me importava se as minhas bochechas estavam manchadas de vermelho. Eu não me importava onde eu tinha desembarcado. Tudo o que importava era que eu tinha terminado viva, e eu ainda tinha a cabeça do demônio maldito. Página 258


Arrastei-me para a terra, empurrando meu corpo para fora da água com os meus ossos cansados, pernas ameaçando me falhar a qualquer momento. Chupei na respiração quando o ar estava saindo de moda, soluçando alto com toda a expansão do meu peito. Respirar nunca tinha machucado tão ruim, mas se eu podia chorar, isso significava que meus pulmões estavam trabalhando. Eu estava viva. Depois do que pareceram horas obriguei-me em uma posição sentada. A linha do horizonte da cidade de New York piscou para mim do outro lado do rio. A ilha da Liberdade foi uma pequena silhueta à minha esquerda. Então eu vi o barco laranja grande, e eu não acho que a fera horrenda jamais pareceu tão bonita. O Staten Island Ferry puxava para a sua doca sobre meia milha de distância, o descarregamento de um lote de fim de noite de passageiros e pegando um grupo querendo fazer a viagem de volta a Manhattan. Eu nunca na minha vida pensei que eu seria tão feliz para lavar-me na costa de Staten Island.

Uma hora e vinte minutos depois eu estava grata por tantas coisas mais bizarras. Fiquei emocionada para a popularidade de Manhattan como um pedaço do conjunto de Hollywood. Em qualquer outra cidade as pessoas teriam corrido gritando de uma garota encharcada em um vestido de festa carregando uma espada com uma cabeça de demônio espetada nela. Em vez disso, eu murmurei algo sobre um novo filme de terror de JJ Abrams e os poucos pilotos de fim de noite me ignoraram depois disso. Eu não tinha dinheiro para pegar um táxi da estação principal e sem telefone celular para ligar para um passeio, então eu manquei para casa nos meus saltos em ruínas. Quando eu fiz o meu caminho através da minha porta do apartamento, Lucas estava administrando os primeiros socorros a ferida de Desmond, a facada já curava, e eles, obviamente, estavam falando de mim, porque um silêncio abafado cumprimentou minha entrada. Eles correram para seus pés, e Desmond fez um movimento para me abraçar, mas Lucas o deteve.

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"Alguém pode tirar a cabeça, por favor?" Eu perguntei, minha mandíbula doendo com o esforço de formação de palavras. Lucas foi o primeiro a se mover, mas ficou de fora do meu alcance enquanto ele puxou a cabeça para fora da extremidade da espada, quase a soltando quando o demônio tentou mordê-lo. "O que devo...? Uh... Como...?" "Coloque-o na banheira e queimei-o." Eu embaralhei por ele e sorri fracamente a Desmond. "Cabeça ou coração, certo?" Ele fez uma careta. Eu devo ter fincado nele muito bom. "É você mesmo?" Ele perguntou com cautela. Eu pensei que o demônio explodiria ‒ eu tinha realizado no ser morta, mas não podia culpar o cara por perguntar. Eu balancei a cabeça. "Drácula." Ele deu um suspiro aliviado e caiu na namoradeira, descansando a cabeça para trás e olhando para o teto. Eu acho que ele estava chorando. Eu não tinha a energia para confortá-lo. No momento em que Lucas voltou do banheiro, eu já estava deitada na horizontal em toda a minha cama na mesma posição que desembarquei quando eu caí nela. Eu ainda estava segurando a espada quando desmaiei, ouvindo Desmond e Lucas debaterem como queimar uma cabeça de demônio.

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Capítulo Trinta e Sete Havia um monte de coisas que Mercedes não me disse na noite do funeral de Gabriel. Ela não perguntou por que havia pago por ele, ou onde eu tinha conseguido o dinheiro. Ela não me pediu para explicar como toda a estação tinha perdido suas memórias coletivas e somente ela e Tyler podiam se lembrar da verdade. Ela nunca disse nada sobre os dois policiais, cujos funerais ela teve que atender, cujas famílias acreditavam que tinham morrido em um trágico incêndio no porão da delegacia de polícia. Fiação defeituosa foi o relatório oficial. Esse relatório foi elaborado por meu povo. Fogo foi à maneira mais fácil de fazer uma bagunça assim ir embora. Os vampiros da limpeza tinham estado a usá-lo como um cartão de ‘consiga fora da cadeia livre’ por séculos. Gabriel Holbrook tinha sido outra vítima de uma terrível tragédia. Foi fácil para pintá-lo como o vilão. Ele estava morto, as famílias das meninas desaparecidas tiveram sua justiça. Isso foi o que entrou no arquivo, para nós não termos que responder a quaisquer perguntas impossíveis. Mas Cedes, Tyler e eu, todos sabíamos a verdade. Gabriel não era inocente, mas ele não era o assassino. Como se viu, o professor Oliver Mayhew tinha sido professor real de Columbia uma vez. Nolan fez uma pesquisa a meu pedido e descobriu que Mayhew veio originalmente para Nova York em meados dos anos oitenta. Eu não poderia estar certo quando o demônio havia matado o real Mayhew ‒ que poderia ter sido muito antes, mas agora ambas as encarnações foram embora. Apagar a memória de Mayhew de uma escola como um todo teria sido demais para recursos do mesmo o tribunal. Em vez disso eu tinha os guardas convencendo o reitor que Mayhew tinha dado seu aviso de meses, antes que ele pudesse voltar para a Inglaterra como uma transferência de faculdade de Cambridge. Lucy Renard teve algumas cicatrizes permanentes sobre os pés graças à serragem imunda, mas caso contrário, ela fez uma milagrosa recuperação física graças ao seu sangue Página 261


shifter. As lembranças do evento, no entanto, ainda estavam muito frescas para ela processar corretamente. Descobriu-se que ela estava trancada no quartinho escuro no porão durante dias, visitada periodicamente por Mayhew para que ele pudesse assustar a merda fora dela, e uma vez para que pudesse mordê-la. Genevieve me disse que Lucy não podia sequer olhar para um armário sem gritar. Eu duvidava que ela jamais seria capaz de cruzar meu caminho, e isso me deixou triste saber que alguém que eu nunca tive a chance de conhecer teria medo de mim, para o resto de sua vida. Nós ainda não tínhamos sido capazes de descobrir que tipo de demônio tinha sido exatamente. Sem saber os detalhes, era difícil para nós entendermos o porquê Mayhew tinha escolhido as meninas que ele tinha, ou o que tinha conseguido a partir delas. Mas eu estive pensando sobre suas ações, e do que eu tinha visto em Calliope na noite que bebia a aura do menino. Calliope se alimentava com a força de vida, e sobre a bondade da juventude. Não era impossível acreditar que Mayhew tinha feito algo semelhante. Quando ele tinha roubado minhas memórias, eu me lembrei de sentir algo escapar do meu corpo como um sopro. O que se não tivesse sido apenas minhas memórias, mas uma parte da minha alma? Ao tomar pequenos pedaços de muitas garotas diferentes, ele poderia ter continuado a tomar apenas lascas de essência de vida sem realmente matar ninguém por décadas. Eu olhei para as pessoas desaparecidas e relatórios de homicídio na área do campus de Columbia, que remontava à chegada de Mayhew, mas eles não eram tão importantes como eu tinha antecipado. Parecia que Mayhew o demônio não tinha realmente começado a matar suas vítimas até recentemente. Meu melhor palpite era que ele tinha ficado mais e mais desesperado para voltar para casa recentemente, e isso o fez desleixado. Meninas acabaram por morrer, e foi assim que ele tinha sido descoberto. Quem sabia quanto tempo ele poderia ter conduzido com suas refeições se ele tivesse deixado as meninas vivas? Eu não tinha certeza do que teria preferido. Muitas vidas foram

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perdidas em um período tão curto de tempo. Seu sacrifício valia a pena em saber que um demônio não estava mais em nosso meio? Não houve resposta fácil. Mais estranho ainda, eu nunca recuperei minha memória da hora faltando no escritório de Mayhew. Isso ainda me incomodava constantemente, sobre a maravilha que tinha acontecido e por que eu tinha começado no valor de anos de memórias que faltavam para trás, mas não naquela hora escassa. Cedes caminhou comigo de volta para o meu carro, com a mão enrolada em torno do interior do meu cotovelo. Em vez de fazer-me qualquer uma das perguntas que deveria tê-la incomodado, ela me fez a pergunta mais difícil de todas. "Você está bem?" Quando eu olhei para ela, forcei um sorriso e apertei sua mão. "Eu estou chegando lá." A verdade era que eu estava tão longe de bem, que não sabia o que parecia bem mais. Ambos os oficiais que tinham morrido no incêndio supostamente tinham famílias. Uma tinha acabado de ter um novo bebê há alguns meses. Eu tinha lido os seus obituários cerca de cem vezes. E Gabriel para todos os seus erros, tinha sido apenas um homem estúpido jovem que tinha cometido um erro. Ele tinha sido levado por um demônio, e se fosse sua própria fraqueza que havia permitido isto, não quer dizer que ele merecia morrer. Durante o dia, quando eu dormia, era assombrada pelos sons de seus gritos. Eu deixei cair fora Mercedes com a promessa de que teríamos uma noite cheia de tequila muito em breve. Antes de me afastar, ela me fez jurar que iria falar com Tyler. Havia tanta coisa que ela poderia explicar, e suas perguntas não esperariam muito tempo que as dela. Em casa eu estacionei atrás do carro de Desmond e sentei-me no interior quente da minha BMW por alguns minutos tranquilos. Desde o meu pequeno mergulho no Hudson, eu não conseguia ficar quente o suficiente. Desmond me disse que eu me enrolava em volta dele enquanto dormia. Eu levantei minhas mãos do volante e olhei para elas. Não houve cicatrizes visíveis de Página 263


queimadura da espada. Quando eu tinha acordado a noite depois da minha luta com Mayhew, a espada se libertara do meu aperto e minhas mãos foram curadas. Eu tinha ido de volta para Koreatown para falar com o ogro, mas a loja estava vazia. Eu tive que perguntar se ele ia correr por causa de mim e da espada. Certamente lançou uma mortalha negra sobre o futuro, se eu poderia fazer um parafuso Fae antigo para as montanhas, mesmo sem ameaçá-lo. As coisas não ficaram muito melhores quando eu finalmente chamei Grandmère para lhe contar o que tinha acontecido e preenchê-la no meu novo compromisso. Quando eu expliquei a situação precária da liderança de Lucas, eu não tinha sido capaz de deixar de perguntar a ela sobre Callum. Minha Grandmère era francesa, e não tinha uma palavra calma que normalmente usaria para descrevê-la. Mas quando lhe disse que Callum estava fazendo um jogo para o território de Lucas, ela tinha caído tão silenciosa que pensei que a chamada caiu. Quando ela acabou por falar, quase desejei que ela não tivesse. "Você fica longe dele, Secret." Ela advertiu. "Ele não é sua maman12, mas ele não é menos perigoso. Você diga a seu homem para fazer o que for preciso para sair dessa, sem Callum ficando louco. Prometa-me." Promessas foram feitas, mas elas não eram minhas para manter. Lucas não tinha ouvido falar de Callum desde que Ben e Amélia tinham chegado à festa de gala, mas eu não acho que tinha visto o último do meu tio ou o seu povo. Eu suspirei e achatei as palmas das minhas mãos, estudando as linhas que Calliope me disse que representavam dois destinos. Então eu enrolei minhas mãos em punhos. Eu não sabia mais em que acreditar. Eu não tinha certeza se eu acreditava que tinha qualquer destino, muito menos dois deles. Agrupando-me no meu casaco, eu finalmente consegui sair do carro e correr para a porta do meu apartamento. No interior, o cheiro de queimado da cabeça demônio ainda era um lembrete persistente do que tinha acontecido. Depois que o chefe a havia incinerado, eu

12

Mamãe.

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cutucava uma vez para ver se Mayhew iria abrir os olhos novamente. Ele havia dissolvido em preto viscoso, e agora eu tinha um anel permanente na minha banheira rosa. Meus sapatos e casaco formaram uma pilha confusa na entrada, mas eu não me incomodei em pegá-los. Desmond estava sentado na namoradeira, com os pés em cima do The Sunday Times e jogava Assassins Creed no Xbox. De todas as coisas que eu esperava que meu namorado arquiteto trouxesse com ele quando se mudou, o Xbox não tinha sido uma delas. Mas como ele saiu, todos os homens de 27 anos de idade têm um adolescente interior. Mesmo os lobisomens. Quando me sentei ao lado dele, sua persona-adequadamente na tela também chamada Desmond, estava ocupada cortando gargantas. "Como foi isso?" Ele perguntou, nunca tirando os olhos da televisão. "Foi um funeral." Dei de ombros. "Foi deprimente." Ele parou o jogo e olhou para mim. "Você quer falar sobre isso?" Comecei a dizer não, mas depois parei. "Posso ser sincera?" "Claro." "Fiquei aliviada." Ele arqueou uma sobrancelha, mas não disse nada. "Fiquei aliviada porque eu estava indo para o enterro de Gabriel, não o seu." Eu descansei minha cabeça em seu ombro, e ele colocou o controlador na mesa de café, antes de envolver-me em um abraço Desmond patenteado. Respirar seu cheiro, saborear o limão na minha língua, eu me senti segura pela primeira vez em semanas. "Eu pensei que poderia ser o meu funeral tentando sair do maldito Empire State Building naquela noite." Disse ele com uma risada, tentando afastar a gravidade do momento. Limpei os cantos dos meus olhos com a almofada do meu polegar. "Você nunca me contou como você chegou em casa." "E eu nunca vou lhe dizer." Ele beijou minha testa. "Vamos apenas dizer que eu devo a um guarda de segurança chamado Butch uma recompensa muito grande e deixar por isso mesmo." Página 265


Eu mexi no seu lado quando ele pegou o controlador Xbox novamente. Quando eu apontei para o jornal debaixo de seus pés, ele parou o jogo uma segunda vez. "Você leu isso?" Eu perguntei. "Dei uma olhada." "Você quer falar sobre isso?" Eu emiti à sua própria pergunta para ele. Ele balançou a cabeça. O anúncio do noivado oficial para o meu casamento com Lucas tinha sido uma história de página inteira na seção casamento Times. Eles disseram que ia ser o evento social da década, ou algo nesse sentido. Aparentemente Sarah Jessica Parker estava na lista de convidados, juntamente com Barbara Walters, Jay-Z e Beyoncé. Novidade para mim. Minha lista de convidados tinha de cerca de 10 pessoas de comprimento. Desmond passou os dedos pelo meu cabelo e puxou minhas pernas em seu colo. "Será que muda a forma como você se sente por mim?" "Não." Respondi, sem hesitação. "E ambos sabemos que é bom para o bando, irá manter o seu tio a uma distância um pouco mais." "Sim." "Então não importa." Sua voz soou tensa. “Des...” "Quem é você no momento?" Ele mergulhou a cabeça para trás para que ele pudesse me olhar nos olhos. "Para quem você volta para casa todas as noites? Não é ele. Nunca foi ele." Eu dei-lhe um sorriso fraco. "Eu não ligo para o que diz o documento." Ele chutou fora da mesa para dar ênfase. "Eu sei como você se sente. Tudo o que importa é que você está viva. E eu tenho você um pouco mais." Eu envolvi meu braço sobre o estômago e descansei minha cabeça em seu peito. "Você tem-me para sempre." Eu podia sentir seu sorriso contra a coroa da minha cabeça. “Bom.” Página 266


Depois de uma pausa, eu não pude resistir a minha próxima pergunta por mais tempo. "O que Calliope disse-lhe aquela noite?" Sua mão se contraiu, e a reação me surpreendeu bastante, eu puxei de volta e olhei para seu rosto, preparando a minha mão sobre o braço da namoradeira. "Eu não sei se eu deveria dizer." Admitiu. "Ela não disse que você não podia." Agora a curiosidade foi esmagadora nas minhas características mais racionais. Eu tinha que saber. "Ela disse que eu estaria a uma posição com você no final." Meu sangue gelou. O que foi que Calliope tinha dito para mim? Um dia você vai morrer de pé por alguém que você ama.

FIM

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