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Ciclo premios TR35 España:

Damià Tormo EVENTO - 20 DE MARZO DE 2012 Centro de Innovación BBVA

Más información sobre Ciclo premios TR35 España Damià Tormo


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Tabla de contenido

Introducción 3 Engañar a las células tumorales para que se autodestruyan

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Del laboratorio a la clínica

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Más información

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Introducción Belén Hererros, de BBVA, encargada de presentar a Damià Tormo, premio TR35 Spain 2011

Identificar el talento emergente que liderará el cambio en los próximos años es el objetivo de los premios TR35, que reconocen a 35 talentos de menos de 35 años. Estos galardones son concedidos por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) , a través de su revista Technology Review , desde hace más de una década, y cuentan ya con ganadores ilustres como el creador de Facebook ,Mark Zuckerberg (2007) o el co-fundador de Google, Sergey Brin (2002). Technology Review en español organizó en 2011 la primera edición de los premios TR35 España para reconocer el talento de los emprendedores de habla hispana. Los ganadores de los TR35 pertenecen a ámbitos tan dispares como la biotecnología, el desarrollo de nuevos materiales, la energía o el transporte. Creen en lo que hacen y comparten una pasión decidida por la innovación. Sus proyectos se orientan a la satisfacción de prioridades sociales tan actuales como la mejora de la competitividad, la lucha eficaz

Damià Tormo, el tercer protagonista de los TR35 España 2011 en el Centro de Innovación BBVA, ha desarrollado terapias revolucionarias contra cánceres agresivos.


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contra las enfermedades o la creación de empleo. Damià Tormo , investigador valenciano de 30 años, ha sido el tercer protagonista de los TR35 España 2011 que ha recibido el Centro de Innovación BBVA dentro del ciclo dedicado a estos premios. Damià es doctor en Genética Molecular e Inmunología por la Universidad de Bonn y lleva más de seis años desarrollando revolucionarias terapias contra cánceres agresivos que puedan devolver la esperanza a millones de personas. Es cofundador de la empresa biofarmaceútica Bioncotech Therapeutics , que ha desarrollado y patentado una tecnología capaz de inhibir melanomas primarios y metastásicos sin efectos secundarios.


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Engañar a las células tumorales para que se autodestruyan Damiá Tormo, premio TR35 Spain, durante su intervención en el Centro de Innovación BBVA

Licenciado en biología y después de haber trabajado con los mejores grupos de investigación en universidades de diversos países, Damià Tormo se define a sí mismo como un “científico emprendedor”. Como emprendedor y como científico ha mantenido siempre una actitud crítica, se ha arriesgado y ha tratado de pensar out of the box. Su talento como investigador ha convivido en su interior con la idea de transferir los avances desde el laboratorio a la sociedad, lo que le ha llevado a involucrarse en varios proyectos empresariales. El más importante de todos ellos, donde ha puesto toda su pasión, es la empresa de la que es cofundador, Bioncotech Therapeutics. En colaboración con el Grupo de Melanoma del Programa de Oncología Molecular –dirigido por María Soledad Soengas - del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en Bioncotech


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se dedican al desarrollo de agentes terapéuticos innovadores para el tratamiento de tumores agresivos y enfermedades autoinmunes. La potencia de las soluciones que desarrollan se ha ganado el apoyo y la colaboración de múltiples hospitales, centros públicos y privados de todo el mundo. Distintos business angels (a los que Damià califica de “power angels” por su contribución decisiva al negocio) han creído en la empresa y se han involucrado en su crecimiento. El pasado mes de julio, cerraron la segunda ronda de financiación para el fármaco BO-110. Su modelo de negocio es simple pero muy sólido en su enfoque. Puesto que en España hay excelentes científicos y se hace ciencia de calidad –España produce el 4% de la ciencia a nivel mundial-, esperan que este modelo sea fácilmente exportable a otras empresas y se supla así la falta de recursos a la que se enfrentan muchas veces los investigadores españoles. El objetivo para Damiá siempre es el mismo: que los avances tecnológicos y científicos lleguen a la sociedad y no se queden en la sala del laboratorio. El panorama de la ciencia en España presenta dos polos opuestos que con frecuencia no llegan a entenderse. Por un lado, los grupos académicos de excelencia desarrollan proyectos muy innovadores y no tienen capacidad para transferir a la sociedad los proyectos de ciencia básica. Al otro lado, la industria farmacéutica se enfrenta a un déficit de innovación (se demandan nuevos productos) y prima la licencia de proyectos que hayan demostrado ya su eficacia en humanos, para optimizar sus inversiones. . Mantienen una colaboración continua con los grupos de investigación originales y tratan de aunar el conocimiento científico con el empresarial.

Damià es cofundador de la empresa Bioncotech Therapeutics que ha patentado una tecnología capaz de inhibir melanomas primarios y metastásicos sin efectos secundarios.


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Del laboratorio a la clínica Los asistentes escucharon atentamente las explicaciones de este joven investigador sobre los nuevos tratamientos contra el cáncer.

La historia del fármaco BO-110 desarrollado por Bioncontech se remonta al año 2006 cuando Damià Tormo conoce a María Soledad Soengas, directora del Grupo de Melanoma del Programa de Oncología Molecular del CNIO. En la Uniclinik de Bonn recaban los primeros datos preliminares sobre el uso de BO-110 y comienzan el proyecto de desarrollo en el Comprehensive Cancer Center de la Universidad de Michigan , bajo la dirección de Soengas. Junto al resto de su grupo de investigación en el CNIO, logran demostrar la eficacia del BO-110 como activador de la autofagia. La publicación de los primeros resultados en 2009

Como emprendedor y como científico ha mantenido siempre una actitud crítica, se ha arriesgado y ha tratado de pensar “out of the box”.


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alcanza un gran impacto científico y comienzan a preparar un plan de negocio con ayuda de Genoma España y del Instituto de Empresa. En 2010, crean Bioncotech Therapeutics y, en 2011, comienza la producción del fármaco. Este año 2012 dará comienzo la fase preclínica, y los primeros ensayos con pacientes están previstos para 2013. El desarrollo de nuevas terapias contra enfermedades oncológicas es una de las principales líneas de investigación en Bioncotech Therapeutics. El fármaco BO-110 es un novedoso inductor de autofagia, fácil de producir y con un modo de acción único que lo distingue de otras terapias estándar. BO-110 ha demostrado una amplia eficacia contra tumores muy agresivos y no tiene efectos secundarios. En el desarrollo de BO-110 confluyen una gran necesidad médica y un mercado atractivo, ya que los actuales gastos paliativos con las terapias convencionales suponen cifras billonarias. Los tumores agresivos que combate el fármaco –melanoma, cáncer de páncreas, cáncer de vejiga y glioblastoma (cáncer de cerebro)- tienen unas altas tasas de mortalidad actualmente, con supervivencias de menos de un año para los enfermos y sin medicamentos eficaces para su tratamiento o con fármacos que llevan asociados graves efectos secundarios. El impacto social que puede tener BO-110 es, por tanto, altísimo. Para combatir este tipo de cánceres, actualmente se recurre a la inmunoterapia y la quimioterapia. El gran avance del grupo de Damià Tormo es la utilización de la autofagia (o auto-canibalismo) como nuevo mecanismo de muerte tumoral. Sirviéndose del proceso de autodegradación de componentes celulares para su adaptación en condiciones de estrés (que lleva hoy al desarrollo tumoral), han reinvertido el proceso provocando una excesiva autodegradación y eliminación de componentes claves, lo que lleva a la muerte celular y, finalmente, a la terapia tumoral.

Los ganadores de los TR35 creen en lo que hacen y comparten una pasión decidida por la innovación.


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Han probado el fármaco con diferentes animales, tumores y perfiles. Cuanto más agresivo es el tumor, mayor eficacia obtienen en su destrucción. Al colaborar con el CNIO, tienen acceso a tecnologías punteras únicas en el mundo como el modelo de linforeporter, que presenta la forma en la que un tumor va a desarrollar metástasis sin necesidad de sacrificar al animal. Una de las aplicaciones más interesantes de BO-110 es su uso como coadyuvante para prevenir metástasis después de cirugía. Bioncotech actúa como una plataforma que abarca el desarrollo clínico para la lucha contra el melanoma, el cáncer de páncreas, el cáncer de vejiga y el cáncer hepático; el cribado, la selección de pacientes y el análisis de respuestas al tratamiento; y las combinaciones con otros fármacos para el desarrollo de terapias integrales. La principal innovación del fármaco BO-110 es que los nanocomplejos de ARN de doble cadena (dsRNA) logran generar una triple acción contra las células cancerosas: activación de apoptosis, inmunoestimulación y autodigestión (autofagia) de las células tumorales. Ha demostrado su eficacia terapéutica, es selectivo y no presenta ningún signo aparente de toxicidad. El segundo proyecto que están llevando a cabo en oncología, en colaboración con el CNIO, está relacionado con el desarrollo de anticuerpos antiogénicos, para la lucha contra el melanoma, el cáncer de páncreas, el cáncer de pulmón y el cáncer de próstata. Las terapias contra estos cánceres agresivos se basan actualmente en un fármaco muy vendido en todo el mundo pero para el que se ha creado resistencia. El potencial del nuevo fármaco (AntiEphrin B2) que inhibe la antiogénesis es enorme, teniendo en cuenta que las ventas del fármaco actual alcanzan los ocho millones anuales y el fármaco desarrollado por Bioncotech ha demostrado su alta afinidad, especificidad y eficiencia. Por último, un último proyecto en el que están trabajando es el del desarrollo de ECRA-24, un inhibidor específico de linfocitos T, de gran eficacia para enfermedades autoinmunes como la esclerosis

El fármaco BO-110 ha demostrado una amplia eficacia contra tumores muy agresivos y no tiene efectos secundarios. El impacto social que puede tener es altísimo.


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Damiá Tormo expuso su apuesta por la innovación y el impacto social de los nuevos medicamentos para prevenir metástasis.

múltiple, la enfermedad de Crohn, la psoriasis o la artritis reumática, entre otras. Este inhibidor ha sido desarrollado por el doctor Alarcón en el CSIC-CBM durante 9 años, buscando la manera de parar la proliferación y ataque a tejidos del organismo. Sin efectos secundarios, la inhibición desarrollada es muy selectiva y específica. Bioncotech se dirige, en definitiva, a mercados atractivos y en los que pueda aportar soluciones a necesidades médicas no cubiertas. Sus desarrollos persiguen la máxima eficacia y seguridad y poseen, ante todo, un gran interés humano. Junto a su equipo, Damià Tormo ha hecho realidad su sueño: la creación de valor mediante la innovación en salud.


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