Issuu on Google+

gameship

gameship

Gameship past speltechnieken breed toe

Thijs Helfrich |

MET GAMES SNELLER EN LEUKER JE DOEL BEREIKEN Tekst Christine Pietersen | Beeld Simon van der Woude

In het tv-programma Pavlov – Waarom ben ik zo? werd onderzocht waarom topturner Epke Zonderland succesvoller is dan zijn broer Herre. De mythe dat Epke geen angst zou kennen werd ontkracht: hij kent wel angst, maar kan dat sneller wegdrukken dan Herre. Gameship legde hun rekstokoefeningen vast in 3D.

Het is hier echt een snoepwinkel

60 | BUSINESS BUSTERS NOORD

Achter de gevel van een monumentaal grachtenpand aan de Willemskade in Leeuwarden, is een van de grootste en hypermodernste game- en animatiestudio’s van Nederland gevestigd: Gameship. Hoewel de naam Gameship doet vermoeden dat er alleen spelletjes worden gemaakt, is dat niet het geval. De naam is voortgevloeid uit het woord spaceship, dat verwijst naar een nieuwe wereld en toekomst. Beweging combineren met spel

‘Net als bij de invoering van internet destijds, moeten ook wij vaak uitleggen waarvoor en hoe je games kunt gebruiken’, vertelt algemeen directeur Thijs Helfrich. ‘Bijvoorbeeld: veel mensen hebben thuis een fitnessapparaat, vaak in de slaapkamer. Bij het sporten blijven de gordijnen dicht, want het ziet er natuurlijk belachelijk uit.

Het zijn vaak dodelijk saaie apparaten. Maar als ze zijn voorzien van uitgebreide displays, waarop je je prestaties kunt bijhouden, wordt het een stuk interessanter. De volgende dag heb je niet per se zin in de training, maar wil je wel kijken of je je prestatie kunt verbeteren. Dat is het belangrijkste element van gaming en waarom zou je dat niet toepassen in de zorg bijvoorbeeld? Recent hebben we mensen in een verzorgingstehuis laten oefenen met een apparaat dat preventief werkt tegen vallen. Uit dat apparaat komen allerlei slangen, die je met de voet moet aantikken. Als dat lukt, dan verdwijnt de slang en bouw je een score op. De mensen vonden de combinatie van beweging en spel fantastisch. In feite is Gameship een snoepwinkel, want er kan hier van alles. We hebben een motion capture studio, waarin we bewegingen vastleggen en omzetten in realistische 3D-modellen, met behulp van meer dan twintig Vicon T160 en T40 camera’s. We

BUSINESS BUSTERS NOORD | 61


gameship

gebruiken de techniek van motion capture niet alleen voor animaties, maar ook voor wetenschappelijke vraagstukken in de biometrie en de ergonomie.’ Finish halen

In een andere ruimte is het high-tech revalidatiesysteem CAREN ondergebracht. CAREN staat voor computer assisted rehabilitation environment en maakt gebruik van een virtuele omgeving om patiënten te helpen bij hun revalidatie. Midden in de ruimte bevindt zich een rechthoekig platform, dat in zes richtingen kan bewegen. De patiënt wordt voorzien van allerlei markers, die licht van ver-

gameship

schillende lichtbronnen kunnen reflecteren. Vervolgens wordt op een groot projectiescherm een spel gestart. Je staat bijvoorbeeld op de boeg van een schip en moet via diverse boeien de finish zien te halen. Door je voeten te bewegen op het platform kun je het schip langzamer of sneller doen varen en om de boeien laten draaien. De sensoren vangen het weerkaatste licht op en sturen de gegevens naar een computer, die vervolgens een weergave van de bewegingen maakt. Deze toepassing wordt veel gebruikt bij revalidatie en bij mensen die moeten wennen aan beenprotheses. Vijftig iMacs

Voor de liefhebbers: Gameship beschikt over een videostudio met zes full-HD-camera’s en over een hightech soundstudio met volledig computergestuurde Protools HD8 en een D-control. Er is een Render Farm: een cluster van computers dat ingezet wordt voor de computer generated images (CGI) van films, animaties en video. De computers rekenen uit hoe driedimensionale beelden, teksten, geluid en licht optimaal kunnen worden samengevoegd. En dan is er ook nog een ruimte met vijftig iMacs, waar studenten gebruik kunnen maken van alle aanwezige en hypermoderne software, zoals Maya en 3ds Max. Virtuele reis in 180 graden

Thijs Helfrich: ‘Met deze apparatuur maken we diverse producties. En we bedenken ook zelf apparaten. Zo hebben we een iDome ontworpen voor de presentatie van Fryslân Marketing op de vakantiebeurs in Utrecht, samen met een moskeeënbouwer en theFactor.e. Die iDome was een enorme, staande iglo zeg maar, waarin een video werd geprojecteerd, die de bezoekers meenam op een virtuele reis in 180 graden door Friesland.’

Gameship We moeten een centrum hebben waar studenten en bedrijven samen kunnen werken aan multimedia-, animatie- en simulatie-technieken, zo bedacht in 2008 een aantal docenten van de opleiding Communicatie en Multimedia Design van de Noordelijke Hogeschool in Leeuwarden. De NHL vond participanten in de Provincie Fryslân, de gemeente Leeuwarden, de NOM, theFactor.e en Motek BV. Gezamenlijk dienden ze een subsidieaanvraag in bij het Samenwerkingsverband Noord Nederland (SNN). Met een subsidie uit het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO) werd Gameship BV opgericht en kon gestart worden met de ingrijpende verbouwing van het pand. Oprichter en creatief directeur Thijs Helfrich van theFactor.e werd in augustus 2010 aangesteld als algemeen directeur. Sinds oktober 2010 is het gebouw volledig operationeel.

62 | BUSINESS BUSTERS NOORD

Laat kinderen je website beoordelen

Geen tijd meer voor onderzoek

Thijs Helfrich organiseert workshops en seminaars in het pand van Gameship om bedrijven kennis te laten maken met de nieuwe technologieën en multimedia. ‘Er is nog veel onbekendheid over de materie. Bovendien is het voor sommigen angstaanjagend om te zien hoe snel de ontwikkelingen gaan. Tegenwoordig is er geen tijd meer voor onderzoek. Vooral in de zorg en het onderwijs zie je een omslag. Daar was het de tendens om nieuwe ontwikkelingen eerst uitvoerig te onderzoeken en daarna te implementeren. Nu kun je wel jaren nadenken over hoe je de boekenlast bij brugklassers kunt verminderen, maar je kunt ze ook gewoon een iPad geven en kijken wat er gebeurt.’ Mee in de consumentenflow

‘Ik kom uit de internetbranche en dat is een soort wereldwijde chaos, waarin steeds nieuwe richtingen worden bedacht. Als zo’n richting

een fantastisch goed idee is, werkt het. Facebook is niet ontwikkeld omdat iemand daar opdracht toe gaf. Het is gewoon ontstaan en als zoiets krachtig is, is er een markt voor. Er wordt nu meer gekeken hoe je bestaande consumentenproducten, zoals iPad, iPhone of Android kunt uitbreiden met nieuwe software. Op die manier ga je mee in de consumentenflow en hoef je niet steeds miljoenen nieuwe apparaten op de markt te brengen.’ Jongeren hebben een andere kijk

Thijs Helfrich is van mening dat Gameship bedrijven veel kan bieden. ‘Iedere directeur zou eens aan zijn kinderen moeten vragen hoe hij een bepaald issue zou moeten aanpakken. Niet dat kinderen een compleet plan kunnen afleveren, maar ze zijn wel bikkelhard in hun oordeel. Laat hen de website van je bedrijf zien en ze zijn er waarschijnlijk na drie pagina’s klaar mee. De jongeren van nu kijken anders. Het is voor hen meer beleving en ze kunnen veel en snel tegelijk. Als je vroeger iemand een auto wilde verkopen voor 50.000 euro, kon je een verhaal beginnen over de goede motor. Tegenwoordig moet er een aansluiting inzitten voor een iPod, anders verkoop je die auto niet. Het is een nieuwe markt. Wij laten ondernemers nadenken over de sterke punten van hun bedrijf en kunnen er met gaming-elementen voor zorgen dat een potentiële klant langer op hun website blijft.’ Geen salarisstappenplan

‘We hebben hier een prachtige kweekvijver voor talent. We selecteren wel enigszins aan de poort, want als je hier komt om te kijken of je een camera kunt vasthouden, dan ben je aan het verkeerde adres. We zoeken naar mensen die er voor gaan en die beseffen met wat voor fantastisch materiaal ze hier kunnen werken. De mentaliteit is

wel veranderd. Ik ben ooit begonnen als freelancer en mocht een kleine opdracht doen voor het grote reclamebureau Ogilvy. Toen ik daar binnenkwam, zat ik gewoon te stuiteren, zo spannend vond ik dat. Hier lopen ze soms met een camera van duizenden euro’s rond, alsof het de gewoonste zaak van de wereld is, zonder besef van de waarde. We zoeken naar ondernemerstalent en dat is best wel eens een speurtocht. Maar, ik ben enthousiast over deze generatie. De jonge mensen van nu kijken wat ze leuk en interessant vinden en hebben geen salarisstappenplan. In deze business maak je nu eenmaal op een andere manier carrière dan op een advocatenkantoor. Het is net als in de muziek of in de kunst. Vaak is het een lange weg.’ Wiskunde en muziek: een pot nat

Thijs Helfrich kan daar over meepraten. Tot zijn 28e studeerde hij geschiedenis en in de tussentijd was hij zanger in de band Weekend at Waikiki. ‘Ik vind dat ik de perfecte studie gevolgd heb, om dit soort werk te doen. Geschiedenis leert je dat grote hoeveelheden data iets tot stand brengen, wat weer tot nieuwe inzichten leidt. Muziek geeft veel ruimte aan creativiteit, maar het is ook een exacte wetenschap. In de middeleeuwen waren wiskunde en muziek een pot nat. Net als wiskunde is muziek te beredeneren en uit te schrijven. In de muziekwereld is het niet alleen seks, drugs en rock-’n-roll. Als muzikant kun je over de hele wereld reizen en voor grote groepen mensen staan. Kunde, kwaliteit, beleving en hartstocht kun je heel makkelijk overbrengen aan mensen. Tenminste, als je het werkelijk meent. Dat heb ik in die tijd geleerd en voor mij is het vanzelfsprekend dat ik dat nu nog steeds doe.’ www.gameship.nl

BUSINESS BUSTERS NOORD | 63


Thijs Helfrich, Gameship