Page 1

Congres Bureau Friesland

Tekst Christine Pietersen | Beeld Gerrit Das

Een aantal Friese ondernemers probeert enthousiast om meer zakelijk toerisme naar hun provincie te lokken. Fryslân Marketing trekt voor de promotie een bescheiden tweehonderdduizend euro per jaar uit, maar dat deert Jant van Dijk en consorten niet. Alle Friezen met een zakelijk netwerk kunnen helpen, meent de onderneemster. De eerste tachtig directeuren en managers uit binnen- en buitenland komen deze maand al op werkbezoek.

Als je weet dat Rotterdam enkele miljoenen euro’s besteedt om de zakelijke gast naar Rotterdam te krijgen, dan is die twee ton voor de promotie van Friesland natuurlijk een schijntje’, aldus de Friese onderneemster Jant van Dijk. ‘Maar het begin is er.’ Van Dijk startte in 2006 met haar bedrijf Jant van Dijk Evenementen. Drie jaar later richtte zij haar eigen, onafhankelijke Congres Bureau Friesland op. ‘Friesland had geen algemeen congresbureau of een portal, waar mensen terecht konden met vragen. Op een gegeven moment vernam ik dat een advocatencongres naar een andere provincie was gegaan, omdat er vanuit Friesland geen reactie kwam. Dat kon zo niet langer.’ Jant van Dijk |

Hoger segment

‘Wij kunnen minstens zo goed organiseren als iedere andere provincie’

FRIESLAND LONKT NAAR CONFERENTIEEN CONGRESMARKT 4 | BUSINESS BUSTERS NOORD

Als mensen vroeger een congres wilden organiseren, was Friesland nauwelijks in beeld, schetst Van Dijk. ‘Friesland had de faciliteiten niet, maar de laatste jaren kunnen we grote evenementen en congressen wel faciliteren. Friesland heeft diverse congrescentra en hotels in het hogere segment. Bovendien kunnen we minstens zo goed congressen organiseren als iedere andere provincie. Kijk naar het VNG-jaarcongres, dat vorig jaar in Leeuwarden werd gehouden. De ruim vijfendertighonderd deelnemers aan dit congres hebben zich hier twee dagen uitstekend vermaakt.’ Soort VVV

Met Congres Bureau Friesland probeert Jant van Dijk haar provincie op de kaart te zetten, om zo meer omzet te generen. Zowel voor zichzelf als andere ondernemers. Zij beseft dat ze voor haar initiatief geen subsidie van de provincie hoeft te verwachten, omdat ze commercieel is en er collega’s zijn die in dezelfde vijver vissen. Maar de mensen die haar bellen, weten meestal niet dat Jant een commercieel bureau heeft. ‘Vaak krijgen we telefoontjes met de vraag of we een leuke vergaderlocatie weten, waar mensen ook lekker kunnen eten. Ik voel me dan een soort VVV, maar ik verwijs die mensen netjes door, ook al verdien ik er zelf

‘We hebben goud in handen’ geen cent aan. Ik promoot daarmee Friesland en dat is mij heel wat waard.’ Werkbezoek

Om de provincie Friesland in binnen- en buitenland te positioneren, lieten Van Dijk en WTC Expo gezamenlijk een beeldmerk ontwerpen. Het ontwerp van Gull Design & Media in de vorm van een blik met de titel Blik op Friesland werd naar potentiële klanten verstuurd. De ontvangers kregen vervolgens iedere week een ansichtkaart in de bus, met op elke kaart een goede reden om in Friesland een event te organiseren. Met de elfde kaart werden ze uitgenodigd voor een tweedaags bezoek. De reacties waren zeer positief, vertelt Jant van Dijk. Zo’n tachtig directeuren en managers uit Nederland, België en Scandinavië komen deze maand op bezoek in Friesland. ‘De gasten gaan een dag de provincie in, waarbij ze kunnen kiezen uit een Wadden-arrangement, het bezoeken van bekende Friese locaties of een zeiltocht op de Friese meren. Ook bezoek aan musea, praamvaren en een ontvangst op het stadhuis staan op het programma.’ De hotels Post Plaza, WTC Hospitality en Eden Oranje faciliteren de lunches, diners en overnachtingen van de gasten. De hele ontvangst wordt trouwens grotendeels door alle betrokken ondernemers gefinancierd. Friese Vlag-outfit

Met dezelfde hotels en WTC Expo richtte Van Dijk vorig jaar in Brussel, op de European Meetings Industry Fair (EMIF), de stand Congresstad Leeuwarden in. ‘Een prachtig gezamenlijk initiatief en de samenwerking is uitstekend bevallen,’ aldus Van Dijk. Haar ori-

BUSINESS BUSTERS NOORD | 5


Congres Bureau Friesland

Natuurlijk dichtbij

ginele Friese Vlag-outfit en petticoat trokken veel bezoekers naar de stand. ‘Wij denken dat iedereen weet waar Friesland ligt maar de eerste de beste Belg die we tegenkwamen, dacht dat Friesland in Zweden lag. We hebben een wegenkaart uit de auto moeten ophalen, om te laten zien waar Friesland ligt!’ Andere wereld

Friesland kan veel meer reuring veroorzaken op de zakelijke markt, vindt Van Dijk. ‘We hebben goud in handen, maar het is nog zo onbekend. Mensen vinden Friesland ver weg, maar als je vertelt wat hier allemaal kan, gaan de ogen glimmen. Vanuit de Randstad ben je binnen vijf kwartier in Friesland en beland je in een andere wereld. Friesland heeft alles: zee, bossen en meren. Soms stuur ik mensen op pad met een professionele palingvisser. Als je de gezichten ziet als

‘Ruim 3.500 deelnemers aan het VNG-congres hebben zich hier uitstekend vermaakt’ hij zijn fuiken leegt, dat is geweldig! Ook op culinair gebied kun je je hier perfect laten verrassen. Daarom nodigen we mensen uit. Om ze te laten ervaren, wat Friesland te bieden heeft.’ Van Dijk spreekt gepassioneerd over de provincie, waar ze zo verknocht aan is. Volgens haar zouden alle Friezen die over een landelijk netwerk beschikken, zich moeten gedragen als ambassadeurs van hun provincie. ‘Iedereen vliegt zo naar Utrecht of naar Den Haag om een jaarcongres bij te wonen. Die congressen rouleren jaarlijks, maar komen nooit naar Friesland. De Friezen moeten fungeren als schakel en ze hier naartoe halen. Wij ondersteunen hen vervolgens graag bij de organisatie.’ Nieuw netwerk

Organiseren van congressen en mensen met elkaar verbinden, dat vindt Jant van Dijk de twee mooiste aspecten van haar vak. Na het succes van het Wetenswaterhuis vorig jaar in het Natuurmuseum Fryslân, organiseert ze in de komende herfstvakantie het

6 | BUSINESS BUSTERS NOORD

Eet & Weet Huis. ‘We gaan kinderen met proeverijen, experiment en spel motiveren voor de voedingsbranche. Ruim twintig bedrijven en kennisinstellingen werken eraan mee. Al die bedrijven en instellingen werken in dezelfde keten, maar hadden amper contact met elkaar. Er ontstaat nu een geheel nieuw netwerk en dat vind ik geweldig. Ik zie overal kansen voor economische ontwikkeling in onze provincie. Als we die kansen samen oppakken, bereiken we meer. Daar ben ik van overtuigd.’ www.congresbureaufriesland.nl www.jantevenementen.nl

Als maatschappelijke onderneming houdt Waterbedrijf Groningen zich bezig met het duurzaam veilig stellen van waterbelangen in brede zin. Met activiteiten op het gebied van drinkwater, industriewater, watertechnologie, energie, waterketen (riolering) en internationale samenwerking dragen we, samen met onze partners, bij aan een duurzame ontwikkeling van onze regio. Kijk voor meer informatie op www.waterbedrijfgroningen.nl of volg ons op twitter: @waterbedrijf.

Water van en voor iedereen. Het Waterplein |

Jant van Dijk, Congresbureau Friesland  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you