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VIAJES

CYAN MAGENTA AMARILLO NEGRO

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DOMINGO 23 DE MAYO DE 2010 EL NACIONAL

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| 1. La cornisa de la Cordillera de la Sal mira de frente a la Cordillera de los Andes| 2y3. Vistas cósmicas del Valle de la Luna desde la cumbre de una duna| 4. El Salar de Atacama y su piel con sabor a infinito| 5. La Cordillera de la Sal y el Valle de la Muerte| 6y12. Iglesia y pueblo de San Pedro de Atacama|7. Cachiyuyus al borde del camino|8. Bañistas en las Termas de Puritama| 9. Peña enclavada en medio del valle lunar| 10. Los Géisers del Tatio en pleno amanecer| 11. Las vicuñas son parte del paisaje en el Altiplano atacameño| 13. Hay zonas del desierto en las que no llueve desde hace más de 300 años| 14. Flamingos en la Laguna de Chaxa| 15. El volcán Licancabur |FOTOS: FRAN BEAUFRAND/ JUAN JAEGER

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de una carretera, listos para adentrarnos en el Valle de la Luna. Jorge, el guía, se coloca sus lentes de sol, sujeta las tiras de su mochila con ambas manos y arranca a andar sobre una duna. Sube, sube, sube. Nosotros vamos detrás, demasiado emocionados como para seguirle la marcha. Llega a la cumbre y nos espera. Lo alcanzamos y entonces la vemos. Esta allí abajo: una parte de la superficie de la Luna aquí en la Tierra. No importa lo que opine la NASA ni Stephen Hawking. Esto es la Luna y punto. Una luna chilena, pero luna al fin. Y tanto, que se especula que aquí fue grabada la alunización del astronauta estadounidense Neil Armstrong aquel 21 de julio de 1969. Descendemos por la duna y empezamos el viaje lunar. Son 7 kilómetros de recorrido. El terreno es rocoso y polvoriento, color arena. Con peñas de extrañas formas que aparecen de pronto en mitad del camino y paredes naturales que forman cañones. Todo muy rugo-

so e irregular. Por el lado derecho del valle se extiende la Cordillera de la Sal. Jorge explica que está compuesta de sal, yeso y arcilla. Lo más oscuro es la sal; lo rosado, la arcilla; lo blanco, el yeso. Y arriba, como para reiterar que ella es la reina, aparece la Luna. De pronto, el suelo ya no es el mismo. Estamos en medio de una vasta extensión de tierra cuarteada. Es el lago seco. Y se llama así porque hace mucho, mucho tiempo, todo este espacio estaba cubierto de agua. Ahora somos nosotros los que estamos en él. La noche cae justo cuando se termina de caminar el lago. El viaje espacial está por concluir. Llegamos a las Tres Marías, que son tres columnas de piedras, y, después, al Llano de la Paciencia. Estamos empampados en nosotros mismos: todo viaje también es un viaje hacia uno mismo. Sólo se oyen nuestros pasos, nuestra respiración y el silencio. El silencio de la Tierra. Eso que dice el desierto de Atacama.

Coordenadas ¿Cómo llegar? LAN vuela todos los días desde Caracas hasta Santiago de Chile. Según el día de la semana puede ser un vuelo directo, tener una parada en Guayaquil o hacer conexión en Lima y Buenos Aires. Y, desde Santiago, vuela hasta el desierto aterrizando en Calama. Dirección: avenida Blandín, centro comercial San Ignacio, torre Kepler, piso 3, oficina 3-1, La Castellana. Caracas, Venezuela. Teléfonos: (0212) 267 9526 y (0800)100 8600. Web: www. lan.com.

¿Dónde dormir? Hotel de Larache. Se encuentra a pocos minutos caminando de San Pedro de Atacama, en un terreno de más de 17 hectáreas con vista al volcán Licancabur. Tiene 46 habitaciones, 4 suites, caballerizas, observatorio astronómico, piscinas, ja-

cuzzis, baños de vapor y sala de masajes. Además, ofrece caminatas, recorridos en bicicleta, cabalgatas y ascensos de alta montaña por el desierto. Las excursiones cuentan con guías entrenados y están incluidas en la tarifa, igual que las comidas y bebidas. El alojamiento es uno de los tres hospedajes de Explora, una empresa especializada en travesías a lugares remotos, cuyo propósito es que los viajeros realicen una exploración profunda del destino y se conecten con ellos mismos en esa experiencia de viaje. Web: www.explora.com.

Turismo Chile Para más información sobre el desierto de Atacama visite www.turismochile.travel. Esta empresa es la promotora principal de los atractivos turísticos de Chile y los servicios que el país ofrece a los viajeros.


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