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Natural Service   Network    

                  Natural  Service  is  a  valuable  way  to  weave  nature  into  our  everyday  lives.  It  can  support  our  health  and   act  as  a  bonding  agent  for  families  and  communities.  The  more  high-­‐tech  our  world  becomes,  the  more   we  need  nature  in  our  lives.  Young,  old  or  in  between,  we  can  reap  extraordinary  benefits  by  connecting   –  or  reconnecting  –  to  nature.  The  outdoor  world  can  expand  our  senses  and  reignite  a  sense  of  awe  and   wonder.  Nature  can  help  us  feel  fully  alive.  The  twenty-­‐first  century  will  be  the  century  of  human   restoration  in  the  natural  world.  

– Richard  Louv,  “The  Nature  Principle”           E  N  G  A  G  E                    S  E  R  V  E                    I  N  S  P  I  RE   © Children & Nature Network Natural Service Network   Tool Kit June 2012


Natural Service  Network  Tool  Kit  2012     The  Children  &  Nature  Network  (C&NN)  Natural  Service  Network  brings  together  individuals,  organizations   and  agencies  to  create  a  community  of  shared  commitment  to  service;  to  inspire,  cultivate  and  nourish  a   life-­‐long  commitment  to  nature-­‐based  play  and  recreation;  and  to  take  action  to  benefit  the   environment—from  neighborhoods  to  community  parks  to  national  parks  and  other  public  lands.     This  is  not  just  a  call  to  action,  it  is  a  call  for  fun!  Think  of  it  as  a  party   invitation,  and  the  party  location  is  all  the  green  and  living  space   around  us.  Community  gardening,  river  clean-­‐ups,  trail  maintenance,   habitat  restoration,  people  getting  other  people  outside—however   and  wherever  you  get  outside  to  serve  in  nature,  we  want  to  hear   about  it!   The  Children  &  Nature  Network  created  the  Natural  Service  Network   (NSN)  to:   inspire  and  cultivate  among  people  of  all  ages,  especially  children  and  youth,  a  life-­‐long   commitment  to  the  health  of  the  environment  itself   • physically  enhance,  maintain  and/or  restore  natural  areas   • provide  ideas  and  resources  to  help  people  create  successful  projects   • bring  high  visibility  to  nature-­‐based  inter-­‐generational  service  projects                              all  year  long  with  a  special  emphasis  on  outdoor  service  in  September.           •

Plan to  participate.     Help  restore  the  planet  and  yourself.  

Join the  Natural  Service  Network  at:  http://childrenandnature.ning.com/group/naturalservicenetwork     If  your  organization  or  agency  would  like  to  participate  in  the  Natural  Service  Network,  please  contact   C&NN  at  serve@childrenandnature.org.    

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We’d love  to  hear  from  you.  Tell  us  about  your  service  projects  and  what  inspires  you  to   serve.    Share  your  photos  and  stories  on  C&NN  Connect.        

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C&NN provides  special  resources  to  foster  outdoor  service  during   the  month  of  September.     [+] Register your event here [+] Find an event here  


Natural Service  Ideas  for  S.O.S.  and  throughout  the  Year   NATURAL  SERVICE  IDEAS     Plant  native  trees,  wildflowers  or  a  stream  buffer   Help  with  invasive  plant  removal  or  trail  clearing   Organize  a  beach,  river  or  stream  cleanup     Volunteer  with  a  city  park,  state  park  or  city  forest     Host  a  recycling  event  or  help  at  a  community  or  school  garden     Create  a  butterfly  garden  or  wildlife  habitat  in  your  backyard  or  neighborhood   Build  bat  boxes  or  bird  houses  and  feeders     Visit  C&NN’s  www.childrenandnature.org/naturestory  for  a  wide  variety                                                                                         of  things  to  do  when  playing  outdoors  in  nature   ⇒ Start  a  Family  Nature  Club  to  play  and  serve  with  your  friends  and  neighbors  –   www.childrenandnature.org/movement/naturalfamilies    

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To see  what  others  have  done,  visit: http://childrenandnature.ning.com/group/naturalservicenetwork    

LOOKING FOR  PARTNERS?    Check  out  these  organizations  and  agencies.  

Find others  on  the  C&NN  website.   C&NN  Connect  –  http://childrenandnature.ning.com         C&NN  Grassroots  Campaigns  –  in  the  C&NN  movement  directory       http://www.childrenandnature.org/directory/campaigns/       C&NN  N ature  C lubs  for  F amilies  –  in  the  C &NN  m ovement  d irectory             http://www.childrenandnature.org/directory/clubs    

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Sierra Club    www.sierraclub.org/youth     U.S.  Fish  &  Wildlife  Service    http://www.fws.gov/letsgooutside/     REI  Stores  –  ask  for  the  outreach  specialist    www.rei.com     The  North  Face    www.planetexplore.com     National  Public  Lands  Day      www.publiclandsday.org     Arbor  Day  Foundation    www.natureexplore.org     Trust  for  Public  Land    www.tpl.org       National  Wildlife  Federation    www.nwf.org     National  Audubon  Society    www.audubon.org     American  Rivers    www.amrivers.org     Keep  America  Beautiful    www.kab.org     Local  Fish  and  Wildlife,  Parks  and  Recreation  or  similar  agencies       Page

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10 Steps     For  Planning,  Sharing  and  Documenting  Your  Event     ⇒ Plan  a  Natural  Service  Event  –  Find  your  team,  decide  what  you  want  to  do,  and  set  the  date!     Think  about  turning  your  Natural  Service  project  into  a  truly  multi-­‐generational  event.  Even   very  young  children,  given  proper  supervision,  can  join  the  fun.  You  might  want  to  add  a  Play-­‐ with-­‐Nature  and/or  a  Create-­‐with-­‐Nature  experience  to  your  service  event.  Nature  nurtures  us,   so  fostering  the  desire  to  serve  and  give  back  is  a  win-­‐win.   ⇒ Use  the  Natural  Service  Web  Site  Badge  or  Serve  Outside  September  S.O.S.  on  your  own  web   site  or  blog.     ⇒ Post  flyers  advertising  the  event  in  public  places  and  in  your  online  communities.   ⇒ Send  event  announcements  to  community  calendars.  Publicize  your  upcoming  event  using   social  media.  Share  on  Facebook,  Twitter,  C&NN  Connect  and  other  online  places  you  frequent.   ⇒ Prepare  the  photo  and  liability  releases  that  are  appropriate  for  your  event  and  make  sure  all   participants  sign  them.     ⇒ Document  your  event  with  photos  and/or  video.     ⇒ After  the  event,  follow  up  with  Thank  You  notes  for  partners  and  sponsors  and  by  sharing  your   successes  with  others.   ⇒ Stand  up  and  be  counted,  take  the  NSN  Survey.   ⇒ Post  your  stories  and  photos  on  C&NN  Connect.   ⇒ You  may  also  wish  to  share  your  photos  and  videos  on:  Facebook  and  Twitter  (#serveoutside).      

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NOTE:     The  role  of  the  Children  &  Nature  Network  (C&NN)  is  to  help  build  the  children  and  nature  movement,   and  to  help  parents  and  others  learn  about  ways  they  can  connect  children  to  nature.  Natural  Service  is   an  approach  we  wish  to  encourage.  However,  C&NN  is  not  responsible  for  the  activities  and  safeguards   associated  with  events  scheduled  to  reconnect  children  and  nature.  At  any  time,  when  children  are   outside  on  their  own,  or  with  families  and  friends,  everyone  should  take  safety  precautions  and  be   mindful  of  risks.  

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“I believe  that  it  is  through  nature  that  we  find  we  are  most  connected  to  each  other                                 and  our  communities.    Natural  Service  provides  the  opportunity  for  people  to  connect                                 to  their  own  roots  and  to  each  other,  to  create  one  family.  The  power  of  nature  as  a             facilitator  for  change  should  not  be  overestimated.    The  trees  don’t  care  what  race  you  are,                     but  still  they  share  their  shade.  The  river  will  not  check  your  FICO  score  before  quenching               your  thirst.  Every  day  is  filled  with  a  chance  to  make  a  difference.  We  invite  you  to  join  us                       in  the  simple  act  of  rolling  up  our  sleeves  and  digging  within  our  hearts  to  build  the  new                   nature  movement.”                              Juan  Martinez,  Natural  Leaders  Network                                                                                                        


Acknowledgements   Special  thanks  to  the  Natural  Leaders  for  inspiring  the  C&NN  Natural  Service  Network.  The  children         and  nature  movement  is  growing  and  moving,  thanks  in  large  part  to  the  energy  pulsing  through  the   millennial  generation.  The  Natural  Leaders  Network  is  an  initiative  of  the  Children  &  Nature  Network   with  support  from  the  Sierra  Club,  The  North  Face,  U.S.  Fish  &  Wildlife  Service  and  REI.       The  Children  &  Nature  Network  is  a  non-­‐profit  organization  dedicated  to  building  a  worldwide   movement  to  reconnect  children  and  nature.  C&NN  builds  awareness,  supports  the  grassroots  with   tools  and  strategies,  develops  publications  and  educational  materials,  synthesizes  the  best  available   research,  and  encourages  collaboration.  C&NN  is  also  home  to  the  Natural  Families  Network,  Natural   Teachers  Network  and  over  100  grassroots  campaigns  and  initiatives.    

               

                                                 

                           

         

                                                 

                 

                     

     

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© Children & Nature Network Natural Service Network Tool Kit June 2012

NSN_ToolKit  

http://www.childrenandnature.org/pdfs/NSN_ToolKit.pdf