Page 1


  Four Year Strategic Plan  2016­2019      STRATEGIC PLAN AT A GLANCE   In 2015, the Chicago Fringe Festival produced its sixth festival under the leadership of  its third Executive Director, Anne Cauley. Since its founding, CFF has remained true to  its core tenets ­ selecting shows through an unjuried system, returning 100% of the  ticket sales to the artists and producing the festival in an artistically underserved  neighborhood (Pilsen for the first three festivals and then Jefferson Park for the  following three). To date, CFF has returned $172,483.54 to artists, averaging $28,747  per year. An average of 4,000 seats have been filled at each festival. The staff has been  comprised entirely of volunteers, with small stipends offered since the third festival.    This strategic planning process was launched in the winter of 2014 with the intention of  exploring how CFF could grow and improve now that it has a proven track record of  consistently and successfully producing an annual festival. Through this process we  imagined what CFF could be for its 10th anniversary. This plan does not answer all of  our questions. Rather it establishes a plan through which to answer those questions. 

Spring 2016 

Fall 2019 

Arts organization with an annual budget of  about $100,000, whose primary programs  consist of the annual Chicago Fringe  Festival which returns about $30,000 each  year and draws about 2,000 attendees  buying 4,000 tickets 

A dynamic organization with year­round  programming, including the annual summer  Fringe Festival with an annual attendance of  4,000 individual attendees 

Dedicated to fulfilling its mission to bring  the arts to an artistically underserved  neighborhood ­ Jefferson Park 

Have a clear understanding of what  neighborhood means to CFF and a  straightforward plan on where CFF should be,  how it should engage with its neighborhood and  assess its effectiveness 

Governed by a passionate, but relatively  small Board of Directors and produced by  a small but mighty all­volunteer staff  

Governed by a dynamic board of directors, with  the tools needed to be effective stewards and  fundraisers; Staff has been restructured in order  to effectively achieve the goals of CFF 

Supported by a core group of individual  and institutional donors who make an  annual contribution to CFF 

Receiving contributions from an increased pool  of donors that includes individuals, local and  national corporations, foundations and  government organizations that make significant  investments in CFF 

Serve a diverse population of artists and  audiences from Chicago, surrounding  areas and beyond  

Continue to foster and build an even wider and  diverse audience and artist community by  providing more opportunities 

PROCESS:  SWOT Analysis: ​ On Sunday, April 12, 2015, the staff and board came together for a  half day discussion of our SWOT Analysis and Five Year Dreams. With Brian Loevner,  an Advisory Board member, we identified key questions to explore over the next year.  Jeffersonian Dinner: ​ On Friday, June 26th, 2015, we hosted a dinner and discussion  with a core group of supporters. This discussion helped to kickstart our discussions with  the public about what makes a festival iconic, what is currently preventing people from  coming, what CFF’s relationship with its neighborhood should be, etc.  Town Halls: ​ On Tuesday, July 28th (Victory Gardens Theatre), Saturday, Sept. 12th  (the Congregational Church in Jeff Park) and Monday, Sept. 24th, 2015 (Simone’s in  Pilsen), we hosted a series of town hall discussions that were open to the public.  Board and Staff Retreat: ​ On Saturday, Jan. 8th, the CFF staff and board came  together to discuss the results of the public discussions and create this plan. 

THE PLAN:  AUDIENCE GROWTH & ENRICHMENT  Present Position: ​ CFF consistently draws about 2,000 patrons each year, filling around  4,000 seats. No substantial growth has occurred over the first six festivals in the number  of patrons. However, patrons have begun to increasingly see more than a single show,  indicating a growing interest in the festival itself rather than to just one specific show,  topic or performing group. The following goals will help to improve the festival  experience and grow the audience base.     Goal 1:  Double the Number of Festival Buttons Sold  To Be Completed ­ Sept 2019    Goal 2:  Define / Develop Fringe Central  To Be Completed ­ Sept 2017    Goal 3:  Develop Audience Engagement Strategy  To Be Completed ­ Sept 2019    

COMMUNITY ENGAGEMENT  Present Position: ​ Currently CFF produces the annual Chicago Fringe Festival and has  begun to host some “off­season” events as well, including Volunteer Get Togethers,  Artist and Festival Networking, etc. But there has been a lack of clarity on CFF’s role as  a year­round presence. The following goals will help to increase awareness in the  broader Chicago community as to what Fringe is and what its role is throughout the  year.    Goal 1:  Develop Marketing Awareness Campaign (What is Fringe?)  To Be Completed ­ Sept 2017    Goal 2:  Develop a Plan to Become a Resource For Chicago Performing Arts   Community  To Be Completed ­ Sept 2019    Goal 3:  Develop a Plan for Year­Round Presence  To Be Completed ­ Sept 2019   


NEIGHBORHOOD Present Position: ​ In its original mission statement, CFF stated an intention to serve  artistically underserved neighborhoods. To date, that had meant Pilsen and Jefferson  Park. Founders also envisioned a Festival that would move regularly to serve the  broader community of Chicago. However, through the move to Jefferson Park, we all  came to appreciate how difficult it is to identify new neighborhoods, build the needed  relationships and neighborhood buy­in, introduce the concept of Fringe to residents and  have a real impact on the neighborhood itself. There also is a lack of clarity as to the  desired results. What benchmarks can CFF use to assess our impact on the  neighborhood? The following goals will help to define what neighborhood means to  Fringe and what the next steps will be.    Goal 1:  Define What “Neighborhood” Means to Fringe  To Be Completed ­ Sept 2016    Goal 2:  Create Staff/Board Neighborhood Task Force  To Be Completed ­ December 2016    

INSTITUTIONAL PRIORITIES  Present Position: ​ To date, CFF has grown responsibly and thoughtfully, ending each  year in the black and setting reasonable goals. We have made tremendous progress  over the past six years, improving the festival experience for artists, patrons, volunteers,  interns and staff. However, we have relied on the passions of our staff to a fault. The  following goals will help CFF to become more sustainable.     Goal 1:  Develop Plan to Grow & Increase Contributed and Earned Income  To Be Completed ­ April 2017    Goal 2:  Decide About Canadian Association of Fringe Festivals Membership  To Be Completed ­ July 2016    Goal 3:  Develop Staffing Structure  To Be Completed ­ Ongoing    Goal 4:  Revamp the Mission Statement  To Be Completed ­ Sept. 2016 

CFF Strategic Plan 2016-2019