Page 1

NEPAL & INDIEN LÆSERREJSE MED WEEKENDAVISEN

REJSER MED DANSK REJSELEDER


Rejsen kort Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag Dag

1: Afrejse fra Danmark med et femstjernede Qatar Airways 2: Ankomst Kathmandu, gåtur gennem basaren til templerne ved Durbar Square, møde med en levende gudinde (M) 3: Kathmandus historiske og religiøse højdepunkter, projekt for gadebørn, kongebyen Patan (M) 4: Middelalderstemning i Bhaktapur, plejehjemsbesøg, hellige mænd ved Pashupatinath (M) 5: Pokhara for foden af Himalaya, sejltur og solnedgang på Phewasøen (M) 6: Spektakulær bjergflyvning gennem verdens dybeste dal til Jomsom, gåtur til landsbyen, Marpha, skolebesøg (M+F+A) 7: Gåtur i saltkaravanernes fodspor til den tibetanske landsby, Kagbeni (M+F+A) 8: Endnu en fantastisk flyvning til Pokhara, bus til Kathmandu, solnedgang over Kathmandu-dalen fra Abetemplet (M) 9: Formiddagen på egen hånd i Kathmandu, fly til New Delhi, introduktion til det indiske køkken (M) 10: Livet langs vejene mod Corbett nationalparken (M+A) 11: Tigersafari og varierede naturoplevelser morgen og aften i Corbett National Park (M+F+A) 12: Langs med Ganges-floden til det spirituelle centrum, Rishikesh (M+A) 13: Blandt yogier og pilgrimme i Rishikesh vigtigste ashrams, gåtur langs Ganges (M+A) 14: Templer og ritualer i Haridwar, tog til Sikhernes hovedby, Amritsar (M+A) 15: Ceremonier ved Sikhernes Gyldne Tempel, vagtskifte ved grænsen til Pakistan (M+A) 16: Hjemrejse fra Amritsar, hjemkomst til Danmark

(M = morgenmad, F = frokost, A = aftensmad)


Nepal & Indien – fra Himalaya til Ganges Sagnomspundne Kathmandu er udgangspunktet for denne rundrejse til Nepal og Indien. Vi går gennem Kathmandus gamle basar, besøger en række af byens vigtigste religiøse helligdomme, et plejehjem samt et projekt for gadebørn. I den charmerende gamle kongeby, Bhaktapur, rejser vi for en stund tilbage til middelalderen, inden turen går vestpå gennem opdyrkede landskaber til byen Pokhara. Herfra bringer en spektakulær flyvning os gennem verdens dybeste dal og ind midt i Himalaya til små isolerede bjergsamfund. Vi går igennem uforglemmelige omgivelser til de pittoreske landsbyer, Marpha og Kagbeni, besøger det lokale kloster, skolen og indbyggerne. Videre til Indien og Corbett National Park, hvor et spændende safariprogram skal tage os tættere på den truede bengalske tiger, asiatiske elefanter og farverige fugle. Vi rejser langs med Ganges-flodens snoede løb til de mest kendte ashrams i Indiens spirituelle centrum, Rishikesh. Ikke langt herfra følger vi i pilgrimmenes fodspor til den hellige by Haridwars mange templer og overværer de hinduistiske baderitualer. Med toget går det mod Sikhernes hovedby, Amritsar. Her har vi god tid til at opleve Sikhernes Gyldne Tempel og det farverige, teatralske, vagtskifte ved grænsen til Pakistan. Vi flyver med det 5-stjernede Qatar Airways, der, udover excellent service, har de mest direkte forbindelser til Kathmandu og Amritsar. Ekspertrejseleder på dette ultimative eventyr er Rikke Former, Cand. Mag. i Nærorientalsk Arkæologi og Asienstudier. Rikke har rejst og arbejdet i Indien og Nepal gennem en årrække og har studeret sanskrit på universitetet i New Delhi. God rejselyst Venlig hilsen Check Point Travel


Dag 2: Kathmandu, Durbar Square

Dag 1: Afrejse fra Danmark Gruppen mødes i lufthavnen i god tid inden afgang. Her får vi ordnet de sidste afrejseformalia og checket bagagen ind på det 5-stjernede Qatar Airways.

Dag 2: Sagnomspundne Kathmandu Et kort flyskifte i Doha, hvorefter vi fortsætter det sidste stykke videre mod Nepal og landets sagnomspundne hovedstad, Kathmandu. I klart vejr kan vi se de mægtige Himalaya bjerge og Mount Everest rejse sig i horisonten, inden vi lander i den frodige Kathmandu-dal. At vi er kommet til et land, der på mange områder adskiller sig fra vores, opdager vi allerede på vejen ind til vores centralt beliggende hotel. Nepaleserne kører i venstre side, hellige køer forvilder sig ud på vejbanen og stopper trafikken, der er et konstant lydinferno fra bilernes og motorcyklernes tudende horn, og så er der mennesker overalt på vejene. Dette herlige kaos kræver lidt tilvænning, så efter et hvil på hotellet, går vi til fods igennem den fredelige gamle bydel, til Kathmandus historiske centrum, Durbar Square. Torvet, der omgiver byens smukke gamle kongepalads, er et fascinerende levn fra Kathmandus storhedstid. Dengang stod gadesælgerne i skyggen fra de mange templer og solgte deres varer, mens nysgerrige blikke fulgte med i hvem, der ankom til paladset. Gade-

sælgerne og templerne er her stadigvæk, men de royale er nu en del af Nepals fantastiske historie. Vi har god tid til at gå rundt og nyde eftermiddagsstemningen og de mange arkitektoniske detaljer på de smukke templer, der varierer mellem religiøse temaer, erotiske motiver og gudefigurer. Er vi heldige kommer vi også til at stå ansigt til ansigt med en levende gudinde, der bor i sit eget lille palads, tæt ved det gamle kongepalads. Fra Durbar Square går det via de gamle basargader tilbage mod hotellet, og undervejs finder vi en hyggelig restaurant. Kathmandu har et stort og varieret udbud af restauranter, så der vil være noget for enhver smag, men i dag skal vi stifte bekendtskab med nogle af landets populære retter.

Dag 3: Det buddhistiske Kathmandu og kongebyen Patan Efter morgenmaden kører vi til Nepals største buddhistiske helligdom, Boudanath, der regnes blandt verdens største stupaer. Helligdommen ligger i Kathmandus tibetanske enklave, omgivet af små klostre, tibetanske restauranter og butikker med et kvalitetsmæssigt bredt udvalg af tibetanske souvenirs. Før i tiden var stupaen udgangspunktet for de store karavaner mod Tibet, i dag er det et populært sted blandt vestlige studerende, der søger indsigt i buddhismen og meditationens fortræffeligheder.

Dag 4: Pashupatinath

Vi bevæger os rundt om Boudhanath i urets retning og følger i fodsporene på de mange pilgrimme og tibetanske flygtninge, der har bosat sig i området, når de går rundt om stupaen for at optjene meriter til deres næste liv. Vi stiller skoene og kigger indenfor i nogle af de omkringliggende klostre, hvis detaljerige udsmykning er en fryd for øjet. Fra Boudhanath kører vi til den anden af dalens gamle kongebyer, Patan. I dag er Patan mere eller mindre smeltet sammen med Kathmandu, og det kan være svært at fornemme fortidens storhed, indtil vi stopper ved byens historiske kongepalads. Ligesom i Kathmandu er paladset i Patan omgivet af et torv spækket med nogle af landets flotteste eksempler på Newarernes tempelarkitektur. Vi går en tur mellem de historiske bygninger på Durbar Square og nyder detaljerne til historierne om de byggeglade Malla konger. Fra Durbar Square er der ikke langt til et af Kathmandu-dalens kun tre femetagers templer, det fantastiske Kumbeshwar tempel, hvor de lokale kvinder mødes for at snakke og hygge sig lidt, imens de vasker tøj. Håndværkstraditionerne lever i bedste velgående, og Patan er et af de bedste steder at købe religiøse statuer, malerier, træskærerarbejde, smykker og håndvævede tæppet. Ud på eftermiddagen bevæger vi os imod Swayambunath, bedre kendt som abetemplet. Det sidste stykke vej til templet


Markarbejde i Ladakh

går vi side om side med buddhistiske pilgrimme og landflygtige tibetanere på vej til aftenbønnen. Tempelkomplekset hylder både de buddhistiske og hinduistiske guder. Mest markant er dog tilhørsforholdet til buddhismen, og bakken hvorpå helligdommen er placeret, er omgivet af hundredvis af bedemøller, chortens, store buddhastatuer og tusindvis af farvestrålende bedeflag. Inden vi når til den imponerende stupa, skal vi dog først kravle op af de mere end 350 trappetrin, til toppen, og undervejs undvige nysgerrige aber og aktive sælgere af religiøse souvenirs. Belønningen for det hårde arbejde er et helt unikt skue ud over Kathmandu, der kan nydes til fulde, imens vi får pusten igen. Selve den hvide stupa, og det gyldne spir hvorpå buddhas altseende øjne kigger dragende mod de fire verdenshjørner, er ikke den største i verden, men til gengæld er den en af de vigtigste. Stedets store betydning og særlige kraft mærker man tydeligt på de lokale, når de drejende på de mange bedemøller vandrer rundt om helligdommen i urets retning, imens bønnerne messes med sagte stemmer. Her findes også en række mindre templer samt et kloster, hvor vi kan være heldige at få lov til at overvære aftenmessen.

Dag 4: Hellige mænd og et kig ind i Middelalderen Dagens historiske rundtur i Kathmandu

og omegn, begynder ved landets vigtigste hindutempel, Pashupatinath, der hylder en af hinduernes mest populære og frygtede gudefigurer, Shiva. Desværre har vi ikke adgang til selve hovedtemplet, men det enorme tempelkompleks er åbent for ikke-hinduer, og her møder vi messende pilgrimme, hellige mænd, pågående slangetæmmere og store abeflokke. Langs med den hellige Bagmati-flod, hvis svage strøm gennemløber området, finder vi en række platforme, der anvendes i forbindelse med de hinduistiske ligbål. Disse afvikles fra tidlig morgen til sen aften ledsaget af en række ceremonielle handlinger. Alle sanser påvirkes af et besøg ved Pashupatinath, ikke mindst når vi besøger et af Nepals mest velfungerende offentlige plejehjem, der ligger i nogle af områdets smukkeste historiske bygninger. Kontrasten mellem de rolige omgivelser på plejehjemmet og det kaotiske tempelområde er slående. En repræsentant fra plejehjemmet viser os rundt og fortæller om stedets fantastiske historie. Vi skal blandt andet se det primitive fælleskøkken, sovesalene og udendørsarealerne, hvor beboerne samles omkring musik og fællessang. Efter frokost kører vi til den sidste af Kathmandu-dalens legendariske kongebyer, Bhaktapur. Byens historiske bydel centrerer sig, ligesom i Kathmandu, omkring en række centrale pladser. Disse er flankerede af et smukt kongepalads,

imponerende templer, heriblandt det fem etager høje, Nyatapola, der anses for at være Nepals højeste Hindutempel, samt en række etageejendomme opført i traditionel stil med røde mursten og flotte indgraverede trækarme, døre og vinduer. Bhaktapur er uden tvivl den bedst bevarede af de tidligere kongebyer, blandt andet takket være stor international bevågenhed og massive donationer til gennemførelse en tiltrængt restaurering af de historiske bygninger. Det kommer nok ikke som den store overraskelse, at Bhaktapur, ligesom flere af gårdsdagens seværdigheder, er på UNESCOs liste over verdens kulturarv, og det er fuldt fortjent. Ikke andre steder i Nepal møder man bedre eksempler på newarernes fantastiske sans for at blande traditionel klassisk arkitektur med håndværkernes føling for kulturelt betingede detaljer. Heldigvis er bilkørsel ikke tilladt i den centrale bydel, så der er fred og ro til at fortabe sig i detaljerne på byens grandiose pladser eller gå på opdagelse i den gamle bydels labyrint af smalle gader. På pottemagernes torv skal vi følge lerets gang fra en ubehandlet rå masse til færdige vandbeholdere og krukker, der stilles til tørre i solen, og efterfølgende har vi rigtig god tid til at gå egne veje og opleve Bhaktapurs helt særlige stemning. Små butikker lokker med kunsthåndværk i alle kvaliteter, og byens malere er berømte for deres farvestrålende thangkaer

Dag 4: Bhaktapur


Dag 5: Annapurna fra Phewa-søen, Phokara

og naivistiske malerier af hverdagen på landet i Nepal. Små hyggelige restauranter og caféer giver mulighed for at sætte sig ned og blot følge livets gang eller få en snak med en af de imødekommende nepalesere. Hen på eftermiddagen kører vi tilbage til hotellet i Kathmandu og efter et lille hvil, finder vi en god restaurant i gåafstand fra hotellet.

Dag 5: Mod Pokhara for foden af Himalaya Efter et par spændende dage i Kathmandu, er det blevet tid til at bytte de hektiske gader og menneskemylderet ud med mere landlige omgivelser og landets næststørste by, Pokhara. Knap nok har vi lagt Kathmandu og de frodige dalstrøg omkring hovedstaden bag os, førend landskabet ændrer karakter. De flade markarealer bliver hurtigt afløst af sirligt anlagte terrasser, hvorpå der dyrkes ris, rasp, hvede, majs og diverse grøntsager. Igennem århundreder har de lokale hugget deres marker ud af bjergsiderne efter at have ryddet den tætte skov, og hist og her, kan vi se hvorledes de uden brug af maskiner, konstant vedligeholder det erobrede jord. Husene ændrer ligeledes karakter og de traditionelle lerklinede huse, omgivet af små køkkenhaver med banantræer og tomatplanter, afløser storbyens halvtriste grå kasser. Pokhara ligger helt fantastisk placeret for foden af Himalaya bjergene og ned

Dag 6: Spektakulær bjergflyvning

til bredden af Phewa-søen. Vi har god tid til at slappe lidt af på hotellet, inden vi ud på eftermiddagen mødes for at sejle ud på søen. Har vi timet det korrekt, skal vi opleve hvorledes solens sidste stråler får det nærliggende Annapurna massiv til at skifte fra bløde gyldenrøde toner til iskolde blå nuancer. Toppe der blandt andet inkluderer Dhaulagiri (8.167 m.), Annapurna I (8.091 m.) og et at Nepals mest karismatiske bjerge, det hellige Machchapuchhare (6.997 m.). Er vandet roligt kan vi se bjergenes spejling i søens overflade og forundres over, at disse imponerende og næsten uindtagelige kæmper blot er 25 km væk. Hen på aftenen finder vi en af de mange hyggelige restauranter langs med Phewa-søens bred, men det bliver ikke sent, for vi skal tidligt op i morgen.

Dag 6: Spektakulær flyvning gennem Verdens dybeste dal ind midt i Himalaya Allerede inden solen har fundet rigtig vej til Pokhara kører vi den korte tur til lufthavnen, hvor vores lille propelflyver med plads til cirka 20 personer står klar til at tage os med på en af de mest spektakulære flyvninger i verden. Fra Pokhara løfter piloten flyet op over de første småbjerge og ind i verdens dybeste floddal. Under os løber Kali Gandaki floden, hvis udspring ligger i Tibet, og det er den vi følger hele vejen til Jomsom (2.760 m). Igennem millioner af år har floden skåret

sig dybere og dybere ned imellem de to Himalaya giganter, Annapurna I (8.091 m) og Dhaulagiri (8.167 m), og resultatet er en kløft på hen ved 6.000 m. Vi flyver tæt på bjergsiderne, så der er rig mulighed for at se de omkringliggende tinder og små bjerglandsbyer, imens naturen skifter udseende fra Pokharas frodige dalstrøg til det tibetanske plateaus golde stenørken. Vi lander på den korte landingsbane i Jomsom, midt i Himalaya bjergene for foden af den frygtindgydende, lodrette, nordvæg af Nilgiri North (7.061 m). Det første vi mærker, når vi stiger ud af flyveren er den tynde luft. I løbet af 20 minutter er vi steget små 2.000 højdemeter, så vi tager det stille og roligt, og nyder en velfortjent kop varm te eller kaffe på vores hotel i Jomsom med frit udsyn til de fantastiske omgivelser. Senere bevæger vi os til fods mod en af områdets smukkeste landsbyer, Marpha. Det er ikke en anstrengende tur, ruten er forholdsvis flad og tempoet styrer deltagerne selv. Marpha er kendt for sin smagfulde arkitektur og æbler. Arkitekturen kigger vi nærmere på, når vi går rundt i de labyrintiske gader, og æbler smager vi på efterfølgende i form af en herlig æblecider, der naturligvis fremstilles lokalt. Er skolen åben, besøger vi den og hører om skolesystemer i Nepal og mulighederne for uddannelse i bjergene. Vi skal også kigge indenfor i byens kloster. Først på eftermiddagen er vi tilbage i


Dag 7: På vej til Kagbeni

Jomsom, hvor der er tid på egen hånd, indtil middagen bliver serveret i hotellets restaurant.

Dag 7: I saltkaravanernes fodspor til Kagbeni Fra morgenstunden begynder vi dagens gåtur til den gamle karavaneby, Kagbeni. Det er en noget længere tur end i går, men vejen er god og kun med ganske få stigninger. Vi følger Kali Gandaki flodens udtørrede flodbund, og bevæger os dybere ind i en fascinerende stenørken, hvis brune nuancer kun brydes af de små grønne opdyrkede oaser langs med flodbredden. Kigger vi mod nord kan vi se Kagbenis rødmalede kloster og hvidkalkede fladtagede huse i traditionel tibetansk byggestil. Kigger vi mod syd kan vi se et større udsnit af Nilgiris enorme nordvæg. Fremme i Kagbeni træder vi først igennem den religiøse byport eller Kani, hvis loft er dekoreret med farvestrålende buddhistiske mandalaer, og ind i middelalderen. Vi befinder os tæt ved grænsen til Tibet, og det har tydeligvis smittet af på arkitekturen og på de lokale, der er et etnisk miks med tibetanske rødder. Vi går på opdagelse i de smalle gader, hvor husene ligger tæt side ved side, så det udefra minder mere om en fæstning end en by med 1.200 indbyggere. Åndefælder pryder indgangene på husene, og langs med landsbyens snoede gader står der hist og her nogle spøjse figurer, der skal

Dag 7: Tempelfestival i Kagbeni

medvirke til at holde de onde ånder væk fra byen. Når vi fundet manden med nøglen, besøger vi det gamle rødmalede kloster, og hører en af lamaerne fortælle om stedets vigtige historiske betydning. Fra klostrets tag har vi en uovertruffen udsigt ind i det lille kongedømme, Mustang, mod nord. Vi spiser frokost i Kagbeni, inden vi begynder gåturen tilbage til Jomsom. Der er i dag bygget en vej, der forbinder disse fjerntliggende bjergstrøg med Pokhara og Tibet, så hvis nogle af deltagerne er lidt trætte, vil der naturligvis være mulighed for at arrangere transport tilbage til Jomsom – det vil med andre ord sige, at alle kan være med. Vejen og hvad den betyder for udviklingen i dette område, der indtil for ganske nylig levede af trekkerturismen, skal vi høre mere om, når vi er tilbage på hotellet i Jomsom og har fået et tiltrængt bad. Middagen serveres igen i dag i hotellets restaurant.

Dag 8: Bejrgflyvning og shopping I Kathmandu Vi er endnu engang stået tidligt op for at gentage den spektakulære flyvning gennem Verdens dybeste dal tilbage til Pokhara. Er vi heldige med vejret kan vi se flere af Annapurna-massivets barske tinder blive optændt af morgensolen. Fra Pokhara kører vi med det samme mod vores hotel i Kathmandu, så der bliver mulighed for at hvile sig lidt i bussen undervejs.

Fremme i velkendte Kathmandu er der lidt tid på egen hånd, inden vi mødes i receptionen og går ud for at finder en passende restaurant til vores lille afskedsmiddag. Tiden i Nepal er næsten slut, og nu venter store oplevelser i det nordlige Indien forude.

Dag 9: På egen hånd i Kathmandu, afgang mod Indien Formiddagen er på egen i Kathmandu. Vores hotel ligger midt i Thamel-bydelen, der bugner af små hyggelige restauranter og et stort og varieret udbud af spændende butikker. Det er naturligvis også muligt at gå en tur igennem basaren til nogle af de mindre besøgte templer eller gå på opdagelse i det tibetanske kvarter omkring Boudhanath stupaen. Efter frokost kører vi til lufthavnen for at flyve den korte tur til Indien og hovedstaden New Delhi. I Delhi checker vi ind på hotellet, inden vi skal stifte bekendtskab med det fantastiske indiske køkken på en særlig udvalgt lokal restaurant. For de fleste er Indisk mad forbundet med forventninger om uspiselige stærke chiliretter eller kraftigt krydrede karryretter, men dette er kun en del af sandheden om Indisk gastronomi. Variationen er uendelig og Indien er delt ind i flere regionale køkkener, så det vil altid være muligt at finde sine personlige favoritter blandt det store udvalg.


Dag 11: Tigersafari i Corbett


Dag 10: Corbett nationalpark

Dag 10: Mod Corbett National Park for foden af Himalaya

Dag 11: Safari program i Corbett National Park

Tiden er kommet til at forlade Delhis hektiske, menneskefyldte gader og bevæge os nordpå til foden af Himalaya bjergene og Corbett National Park. Nationalparken blev, som en af de første i Asien, etableret i 1936, og opkaldt efter den kendte forfatter, Jim Corbett, der hele sit liv boede og arbejdede i dette naturskønne område. Med sin placering midt imellem to bjergkæder, Garhwal og Kumaon, repræsenterer Corbett National Park en helt unik biodiversitet, der tydeligt afspejles i antallet og variationen af flora og fauna. Den bengalske tiger er måske nok parkens hovedattraktion, men også den asiatiske elefant, leoparder, sjakaler, vildsvin, flere hjortearter og aber ses i det varierede terræn. I de mange floder, der gennemkrydser parken, er der mulighed for at observere oddere, krokodiller, fisk og slanger, blandt andet den legendariske kongekobra. For fugleentusiasterne er der ligeledes noget at komme efter, idet mere end 600 fuglearter er registreret i parken, der er et vigtigt migrationsstop for flere af disse. Blandt disse er storke, traner, biædere, ugler og en lang række rovfugle. Ud på eftermiddagen ankommer vi til vores dejlige hotel, og herefter er der mulighed for at slappe af ved poolen eller strække benene og gå en tur i de skønne omgivelser, inden vi igen mødes i forbindelse med middagen.

Vi står tidligt op for at tage på dagens første jeepsafari. Imens morgendisen langsomt løfter sig fra junglen og græsarealerne i takt med at solen bevæger sig højere op på himlen, har vi nogle af de bedste betingelser for at opleve en lang række af parkens mange dyr, der gerne trækker ned til floder og vandhuller for at drikke. Aberne leger i trækronerne, biæderne pudser deres fjer, gøende hjorte signalerer farer på færde og en krokodilles øjne følger intenst dyrene der slukker deres tørst. Der er hele tiden noget nye ting, der fanger øjet, og er det ikke dyr, så er det de fantastiske omgivelser, der er som taget ud af Rudyard Kiplings eventyr, Junglebogen. I 1973 startede man her i Corbett, det såkaldte Project Tiger. Et konserveringsprojekt, der skulle medvirke til at øge bestanden af den truede bengalske tiger, ved at bevare og gerne udvide tigrenes naturlige biosfære. Projektet har som udgangspunkt været en succes, men stadigt større pres fra de omkringliggende lokalsamfund udgør i dag en kæmpeudfordring for projektet. Forhåbentlig har vi heldet med os i løbet af morgenen, og får et glimt af dette prægtige, men sky kattedyr. Tilbage på hotellet nyder vi et sent morgenmåltid, og herefter vil der mulighed for at deltage i forskellige aktiviteter eller for at gå på egen hånd, indtil vi

Dag 12: Rishikesh

mødes igen ud på eftermiddagen, hvor endnu en spændende jeepsafari venter. Eftermiddagens safari vil fokusere på nye områder af parken, og normalt får vi her mulighed for at observere nogle af de dyr og fugle, som vi ikke så på den tidlige morgensafari. Efterfølgende slapper vi af omkring bålet i hotellets dejlige have og nyder middagen, serveres i restauranten.

Dag 12: Langs Ganges-floden til Rishikesh Fra Corbett National Park følger vi hinduernes hellige flod, Ganges, snørklede løb det meste af vejen til den hellige by, Rishikesh. På grund af byens mange legendariske ashrams og vigtige yoga centre, omtales Rishikesh ofte som Verdens yoga hovedstad. Og det er ikke uden grund, at byen med den særlige beliggenhed ned til Ganges-flodens bred for foden af Himalayabjergene er et populært pilgrimssted for hinduerne. Det siges, at man kommer tættere på at opnå Moksha, frigørelse fra reinkarnationens cyklus, ved at meditere i Rishikesh. Det samme gør sig gældende, hvis man bader i Ganges-floden. Kombinationsmuligheden af disse vigtige elementer i hinduernes livsførelse tiltrækker hvert år millioner af pilgrimme, og vi vil i de næste par dage følge i deres fodspor. Fremme i Rishikesh indlogeres vi på vores hotel, der ligger helt ned til Ganges, og efter et kort hvil, går vi ud for at se lidt nærmere på den hellige by.


Dag 15: Sikhernes Gyldne Tempel morgen

Dag 13: Templer og meditation i Rishikesh Med Vestens stigende søgning mod alternative livsstile og behandlingsformer har mange mennesker vendt blikket mod Indien og nogle af landets ældgamle filosofier og traditioner. I 1968 var det The Beatles, der drog til byen i deres søgen efter nye kunstneriske input og musikalsk inspiration, hvilket blandt andet kan nydes på deres legendariske White Album. I dag er det alle samfundslag på kryds og tværs af kulturer, der tager hertil for at lære at meditere i de helt perfekte rammer og med nogle af de dygtigste undervisere i verden. Vi besøger en række af byens ashrams og meditationsskoler for at få et indblik i, hvad det er som folk søger efter, og hvorledes de eventuelt finder vej til målet. Og så følger vi de hinduistiske pilgrimme rundt til nogle af de vigtigste templer, hvor de kommer for at ofre til guderne, og vi overværer deres ceremonielle bade i Ganges-floden. Middagen nyder vi på hotellet med udsigt ud over ganges og de omkringliggende bjerge.

Dag 14: Blandt hellige mænd i Haridwar, togtur til Amritsar Syd for Rishikesh, der hvor Ganges-floden forlader bjergene og flyder ud på Gangessletten, ligger byen Haridwar. Stedet

Dag 14: Ildceremoni ved Ganges

anses for at være et af hinduismens syv helligste steder, og ifølge overleveringerne et af de fires steder, hvor den hellige fugl, Garuda, spildte dråber af den eftertragtede udødelighedseliksir. Dette fejres med nogle enorme festivaler, kumbha mela, hvert tolvte år, hvor millioner af pilgrimme, troende og turister samler sig omkring de mange templer i Haridwar for at gennemføre rituelle bade i Ganges og vaske deres synder af. Mindre festivaler afholdes flere gange om året, og der er altid hektisk aktivitet omkring de mange ghats, ligbrændingsplatforme, og badetrapper ned til floden. Vi har det meste af formiddagen til vores rundtur til nogle af de væsentligste seværdigheder, og får vi mulighed for det, vil vi tage en snak med en af de mange hellige mænd, sadhuer, der frekventerer templerne. Midt på eftermiddagen er der afgang fra togstationen i Haridwar, med kurs mod Sikhernes hovedstad, Amritsar. 12 millioner passagerer tager hver dag toget fra en af de omkring 7.000 stationer rundt om i landet, så hvis man vil møde inderne i øjenhøjde, er en togtur det oplagte valg. Inderne er et nysgerrigt og imødekommende folk, så de er meget interesserede i at høre lidt om, hvor man kommer fra, hvor mange børn man har, og hvad man syntes om Indien. Kvaliteten af de indiske tog varierer meget fra det noget nær elendige med hårde træsæder til den yderste luksus med privat bad, og

opvartende tjenere. En ting er dog garanteret, man får gerne en oplevelse for livet på de indiske jernbaner, og så kan det tilmed være en behagelig måde at rejse på. Togturen bringer os fra Gangessletten til Amritsar i staten Punjab i løbet af eftermiddagen og aftenen. Vel fremme kører vi direkte til hotellet, hvor en sen middag venter, med mindre vi vælger at medbringe mad på toget.

Dag 15: Sikhernes Gyldne tempel og vagtskifte Vi skal kigge nærmere på sikhernes hellige by, Amritsar, der regnes for at være religionens spirituelle og kulturelle epicenter. Aktiviteterne er centreret omkring sikhernes vigtigste helligdom, Hari Mandir, bedre kendt som det sagnomspundne Gyldne Tempel, hvor den hellige skrift, Adi Granth, opbevares. Selve hovedtemplet ligger indenfor bymuren midt i den historiske gamle bydel, og er omgivet af en række mindre hvide templer, der står i skærende kontrast til den guldbelagte helligdom. Som en lotusblomst svæver templet på poetisk vis midt ude i et stort bassin, i hvilke pilgrimme fra nær og fjern kommer for at bede, ofre og bade i det hellige vand. Kombinationen af stedets skønhed og store religiøse og kulturelle betydning kan også aflæses af besøgstallene, der efter sigende overgår Taj Mahal. Hen ved 100.000 besøgende kommer hver dag til det gyldne tempel,


Dag 15: Sikhernes Gyldne Tempel aften

men det til trods hersker her en særdeles afslappet stemning. Måske fordi alle, uden hensyntagen til kaste, social status, nationalitet eller farve, er ligeværdige omkring templet. Dette kommer stærkest til udtryk, når der hver dag serveres cirka 25.000 gratis måltider til de fremmødte pilgrimme, for her sidder rickshawchaufføren, tiggeren, direktøren og sadhuen side om side og udveksler holdninger. Vi stiller skoene ved indgangen og har god tid til at høre om stedets fantastiske historie, nyde detaljerne og følge med i de mange aktiviteter. Ud på eftermiddagen forlader vi for en stund Amritsar og kører mod den indiskpakistanske grænse ved Wagah for at overvære den spektakulære ceremoni, der ledsager nedtagningen af de respektive nationale flag. Det er ikke nogen hemmelighed, at forholdet mellem Indien og Pakistan har været noget anspændt lige siden løsrivelsen fra briterne og opdelingen af landet i 1947. Det er kommet til adskillige konfrontationer, men heldigvis er nedtagningen af flaget og vagtskiftet ved grænseovergangen af den mere fredelige slags. Man skal dog ikke tage fejl, for det daglige ritual gennemføres med en sjælden set koncentration og seriøsitet. Repræsentanter fra de respektive lande prøver at overgå hinanden i næsten komiske optrin, der til tider minder om påfuglenes parringsdans kombineret med boksernes nedstirring af hinanden kort

Kvinderne i Indien bærer farverige sarier

før kampstart. Hele seancen belønnes med klapsalver og tilråb fra tilskuere på begge sider af grænsen, og folk forlader stedet i højt humør, hvis deres soldater har leveret dagens bedste opvisning. Tilbage i Amritsar nyder vi middagen på en udvalgt lokal restaurant, inden vi skal opleve en helt særlig ceremoni ved det gyldne tempel, der foregår med ligeså stor koncentration, som vagtskiftet, men under mere rolige forhold. Fire højtstående præster har fra morgenstunden reciteret fra de hellige skrifter på skift, men nu er tiden kommet, hvor bogen pakkes sammen og under stor bevågenhed føres over broen til Akal Takhat templet, hvor den tilbringer natten bag lås og slå. Dette ritual gentages hver eneste dag, morgen og aften, men i den mørke aftenstund, oplyst af tusindvis af elpærer fordelt ud over hele tempelkomplekset, opstår der en helt eventyrlig, nærmest spirituel, stemning. Her i mørket gløder det gyldne tempel og efterlader et uforglemmeligt indtryk hos alle.

Dag 16: Hjemrejse fra Amritsar, hjemkomst Meget tidligt på morgenen flyver vi fra Amritsar mod København, med et kort stop og flyskifte undervejs. Vi ankommer til København først på dagen.


Pris pr. person i dobbeltværelse fra kr. 22.900 16 dage Afrejse den 15. april til den 30. april 2012

Prisen inkluderer • Dansk ekspertrejseleder Rikke Former • Fly København – Kathmandu/Amritsar – København med 5-stjernede Qatar Airways • To spektakulære bjergflyvninger i Nepal • Spændende safariprogram i Corbett National Park • 11 overnatninger på turistklasse-hoteller • 2 overnatninger i Himalaya-bjergene • Alle udflugter og entréer • Måltider i henhold til program • Lufthavnsskatter og afgifter

Prisen inkluderer ikke • Sygdomsafbestillingsforsikring - 6% af rejsens pris • Rejseforsikring – vi anbefaler Gouda rejseforsikring • Drikkepenge • Øvrige måltider og drikkevarer • Enkeltværelsestillæg: kr. 2.970,-

www.cpt.dk cpt@cpt.dk 8613 7744

Check Point Travel tager forbehold for trykfejl, valutakurser, prisstigninger og andre forhold, vi ikke har indflydelse på. Produceret september 2011 · CVR-nr. 33248849. Rejsegarantifond nr. 2288

Maximum 24 deltagere

Nepal og Indien med Weekendavisen  

Læserrejse til Nepal og Indien med dansk rejseleder med Check Point Travel

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you