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EXPLORACIONES Y CONOCIMIENTO GEOGRAFICO Luego del viaje descubridor y entre 1526 y 1558, año del arribo del capitán Juan Ladrillero, se sucedieron las navegaciones de Francisco García de Loaiza en 1526, Simón de Alcazaba en 1535, León Pancaldo en 1537 y Alonso de Camargo en 1540, Francis Drake en 1578, Pedro Sarmiento de Gamboa en 1580, Oliverio van Noort en 1599. A estas alturas del siglo XVI y corridos sesenta años del descubrimiento, la geografía tenía siquiera una información general acerca de la configuración de las partes norte y noroccidental de la Tierra de los Fuegos. Las navegaciones de otros marineros europeos, inglese y holandeses, que se sucedieron desde 1578 hasta 1615, resultaron como algunas anteriores irrelevantes para el conocimiento geográfico. En cuanto a la costa oriental fueguina, nada se sabía, sin embargo, la situación hubo de cambiar con la navegación de los holandeses Willen Schouten y Jacobus Le Maire, arribados al extremo americano en plan de comprobación de la existencia de un segundo paso interoceánico, exploración que tuvo culminación exitosa con el hallazgo del Cabo de Hornos el 29 de enero de 1616. Dos años después llegaron los capitanes Bartolomé y Gonzalo Nodal, quienes fueron los primeros en circunnavegar la Tierra del Fuego, quedando con esto definitivamente comprobada su condición de isla. De tal forma la Tierra de los Fuegos fue asumiendo su progresiva definición geográfica, la que siguió mejorándose y corrigiéndose paulatinamente, según avanzó el conocimiento obtenido con sucesivas exploraciones. Entre varias cabe mencionar por sus contribuciones la de los holandeses Jacobus L’Ermite en 1624, Henrik Brouwer en 1643, el viaje de John Narborough en 1670 y la contribución admirable producto del esfuerzo exploratorio de los capitanes Philip Parker King y Robert Fitz Roy desde 1826 hasta 1832. LAS EXPLORACIONES AL INTERIOR DEL TERRITORIO FUEGUINO Para mediados del siglo pasado se tenía una noción global bastante aproximada a la realidad respecto de la isla grande de Tierra del Fuego. Claro está que ella correspondía al litoral, pues el interior persistía como una gran incógnita.

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PRIMERA EXPLORACION AL INTERIOR En 1873 un aventurero francés Eugenio Pertuisset organizó la primera exploración al interior de la parte norte fueguina, enterado de la supuesta existencia de un tesoro de los Incas oculto en Tierra del Fuego. El resultado aparente de esta expedición fue el hallazgo de manifestaciones auríferas, circunstancia que llevó a Pertuisset a solicitar una concesión de terrenos en la isla grande de Tierra del Fuego y en la isla Dawson, y a plantear un proyecto de colonización, propósito que no llegó a concretarse por distintas razones. EXPLORACION AL INTERIOR DE TIERRA DEL FUEGO POR RAMON SERRANO MONTANER El 1 de Enero de 1879 el teniente de la Armada de Chile, Ramón Serrano Montaner daba comienzo, desde la costa de la Bahía Gente Grande, a una exploración del territorio fueguino. La misma le había sido encomendada por sus superiores en cumplimiento de las instrucciones del Gobierno de Chile que tenía interés en conocer las particularidades geográficas del ignoto interior de la isla grande y en particular obtener información preliminar sobre la variedad y estimación de los recursos naturales de la misma. Durante casi dos meses Serrano y compañeros llevaron a cabo un recorrido exploratorio de la sección norte y parte de la sección central de la isla. Desde Gente Grande, avanzaron con rumbo general SE hacia sierra Balmaceda, descubriendo en el trayecto el río que el jefe de la partida bautizó del Oro, por las manifestaciones minerales que presentaba por doquiera. Esta exploración - modestamente denominada excursión por su realizador- entregó las primeras informaciones útiles para el conocimiento del interior fueguino. Serrano observó cuidadosamente y describió el territorio en cuanto a su orografía, vegetación, animales y recursos de agua; aspectos mineralógicos y geológicos. Concluyó la relación que preparó de su recorrido, estimando la bondad de los campos fueguinos para la crianza ovejera, en la parte norte, y para el ganado mayor, en el distrito de los bosques, del mismo modo como consideró practicable el laboreo aurífero en los ríos descubiertos en la zona septentrional. Al ilustrar de esta manera al Gobierno, el explorador abría de hecho la etapa de la ocupación colonizadora, suceso trascendente que en efecto se comenzaría a producir antes de dos años, una vez divulgados los hallazgos auríferos. www.museoporvenir.cl

Primeras exploracones en tierra del fuego  

LAS EXPLORACIONES AL INTERIOR DEL TERRITORIO FUEGUINO

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