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DIAMANTES

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DIAMANTES Desde su origen hasta su comercio

César Martínez Vallejo José Luis Herrero Arias 21/01/2010 0


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Índice Introducción: Revisión histórica y usos de los diamantes........................................ pág. 2 Apartado 1: Origen y localización geográfica............……....................………………… pág. 16 Apartado 2. Extracción y separación de los diamantes......…....................…………. pág. 48 Extracción…………………………………………………………………………………….............…...………………. pág. 48 Separación……………………………………………………………………………….............………………………… pág. 49 Otros métodos de recuperación…………………………………………….............………………………….. pág. 49

Apartado 3. Tallado de los diamantes………………………………................................... pág. 53 Tallado……………………………………………………………………………................................................. pág. 53 Herramientas usadas en el tallado…………………………………………….............…....................... pág. 58 Formas de tallado…………………………………………………………………….............………...…………..… pág. 59

Apartado 4. Importancia de las explotaciones diamantíferas en Namibia ………..pág. 62 Apartado 5. Mina diamantífera de la mina diamantífera de Sperrgebiet ………. pág. 67 Origen…………………...................................…………………………………….............…………………..... pág. 67 Descubrimiento.............................................................................................................. pág. 68 Recursos obtenidos y modo de extracción......................................................................... pág. 69 Otros elementos de interés de la mina......................................................................... pág. 72

Apartado 6. Compañía De Beers............................................................................ pág. 73 Historia............................................................................................................................... pág. 73 Nombramiento de Junta de Directores.......................................................................... pág. 75 La familia de compañías..................................................................................................... pág. 76 Criticas a la compañía......................................................................................................... pág. 81

Apartado 7. Proceso de Kimberley........................................................................ pág. 84 Bibliografía............................................................................................................. pág. 92

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Introducción: Revisión histórica y usos de los diamantes. El diamante es la forma mineral del carbono. Los átomos de carbono están dispuestos en una variante de la estructura cristalina cúbica centrada en la cara denominada red de diamante. El nombre del diamante proviene del griego adamas o adamant, que significa "el invencible", ―propio", "inalterable", "irrompible, indomable", esta palabra deriva de adamao que significa ―yo domo‖ o ―yo someto‖. El diamante recibió este nombre por su dureza. No hay nada de dureza comparable; por ello es verdaderamente imperecedero. La dureza del diamante es distinta en las diferentes caras del cristal. En esto reside la posibilidad de tallar diamante con diamante. Brillo muy intenso; sirve como característica diferencial respecto a las imitaciones. Los efectos ópticos son extraordinariamente favorables en el diamante; por ello se le considera rey de las gemas. En efecto, ha sido utilizado con frecuencia para simbolizar lo eterno e infinito. Además, antiguamente se le conferían toda clase de poderes extraños y a ser considerado con temor, veneración y codicia. En la actualidad es objeto de una gran curiosidad científica. Hay varios tipos como el diamante genuino (gema cristalina), el bort, el balas y el carbonado. El bort tiene imperfecciones cristalinas, es muy duro y de color oscuro. Este término se aplica también a los fragmentos diminutos de diamante. El balas es una masa esférica y compacta de pequeños cristales de gran dureza y tenacidad. El carbonado, o diamante negro, es una variedad opaca, de color gris o negro, no exfoliable. El diamante es considerado piedra preciosa.

Desde hace tres mil años, el diamante ha figurado entre las piedras preciosas preferidas por el ser humano. Fueron las civilizaciones orientales las primeras en conocer esta gema. India (su primer y más vasto productor) dio al mundo los más

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hermosos diamantes, como el Koh-i-Nur (que traducido significa "montaña de luz") que pesaba, en bruto, 78,5 quilates de joyería. El diamante llegó a Europa muy posiblemente en el tercer siglo antes de nuestra era, quizás como consecuencia de los viajes de Alejandro Magno, que provocaron un enorme intercambio entre los puertos del Mar Rojo y los de la Costa de Malabar, en la India.

Alejandro Magno

Existen yacimientos diamantíferos en muchos lugares de la Tierra. Muy favorecidos son África y Siberia. Hasta el siglo XVIII llegaban ocasionalmente diamantes de Borneo, pero sobre todo de la India, entre ellos numerosas piedras grandes de valor histórico. África del Suroeste es también un importante país diamantífero. Incluso barcos especiales extraen desde 1961 diamantes del fondo del mar. La proporción de diamantes para joyería es alta. Posteriormente la antigua URSS se incluyó entre los grandes productores de diamantes.

África

URSS

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Las razones por las cuales el diamante es tan importante son debidas a sus propiedades. El diamante es la sustancia más dura conocida y recibe un índice 10 en la escala de dureza de Mohs (ideada por Friedrich Mohs para expresar la dureza relativa entre 1 y 10). La del diamante, manifestada en su resistencia al rayado, no tiene un valor constante, pues varía con la dirección de rayado, siendo mayor sobre las superficies paralelas a los planos del octaedro que sobre las paralelas a los planos del dodecaedro. También depende, en una misma cara, de la dirección de corte.

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El diamante cristaliza en el sistema cúbico. Sus formas cristalinas más comunes son octaedros y dodecaedros, aunque puede tomar otras, por ejemplo, cubos. No es raro encontrar cristales redondeados, torcidos o enroscados. Se exfolia limpiamente a lo largo de los planos paralelos a las caras de un octaedro. Su densidad relativa varía entre 3,15 y 3,53; para los cristales más puros es de 3,52. Los diamantes muestran una amplia gama de transparencias y colores. Las mejores gemas son transparentes; las piedras incoloras, conocidas como diamantes blancos, son muy apreciadas. Puede producirse un matiz amarillo o castaño que es considerado un defecto. Los diamantes de color castaño son comunes, los verdes y azules son raros, y los rojos son los más inusuales. Los de gran calidad, limpios, duros y de tonos infrecuentes, son muy valiosos. El color de los diamantes se debe a la presencia de impurezas de elementos diferentes del carbono. Dos características importantes de los diamantes, cuando se usan como piedras preciosas, son el brillo y el fuego. Las propiedades físicas que los determinan, el índice de refracción y la dispersión, son mayores en el diamante que en cualquier otro mineral natural, transparente e incoloro.

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Los diamantes sin tallar tienen un lustre graso y no son brillantes; por el contrario, cuando se cortan muestran un fuerte brillo llamado técnicamente adamantino. El efecto de la dispersión elevada es la separación de los colores de la luz blanca, de tal manera que la piedra centellea cuando se corta de forma adecuada. Algunos diamantes muestran fluorescencia cuando se exponen a la luz del sol o de otra fuente ultravioleta. Su color suele ser azul claro, pero puede ser amarillo, naranja, blanco lechoso o rojo. Hay otras características del diamante que no afectan a su aspecto pero que son útiles en la identificación de las piedras y en el descubrimiento de imitaciones. Los diamantes son buenos conductores del calor, por tanto se siente frío al tocarlos, y la mayoría son malos conductores de la electricidad, por lo que se cargan positivamente cuando se frotan. Los diamantes auténticos tallados, a diferencia de los falsos, son transparentes a los rayos X. Su capacidad para la conducción térmica hace que se utilicen como películas en la superficie de los chips electrónicos donde el calor debe disiparse rápidamente. Incluso cuando se dopa para convertirla en un semiconductor, una película semejante puede continuar teniendo un grosor muy pequeño. Se está dedicando un gran esfuerzo investigador a su producción. Otra característica es su resistencia al ataque de ácidos y de álcalis. Sus cristales transparentes, calentados en una atmósfera de oxígeno, arden cuando alcanzan una temperatura de unos 800 °C, formando dióxido de carbono. En cuanto su uso histórico, el diamante ha sido una de las gemas más deseadas debido a que es incoloro. Ha atraído la atención del hombre durante miles de años. Podemos imaginar la emoción que suponía encontrar esta piedra tan dura, transparente y extraña. El hombre se ha interesado por lo bello y duradero de la naturaleza desde el comienzo mismo de su existencia, así vemos que junto con los primeros restos humanos, siempre se han encontrado sus adornos y si los objetos, además de bellos y duraderos eran raros (entendamos por raros, escasos), entonces sólo a los privilegiados, a los poderosos les estaba permitido poseerlos. En el caso del diamante a estos primeros hallazgos se le atribuyeron propiedades mágicas por las connotaciones de tipo exotérico que emanan de su principal propiedad, la dureza. Empezó siendo usado como talismán, infundía fuerza, coraje, dotes de mando, valor, audacia, inteligencia y virilidad. Los guerreros los llevaban en la creencia que los harían invencibles. En realidad hasta principios del siglo XIX las gemas servían incluso como medicamentos contra enfermedades. Se utilizaban de tres formas: la presencia de una determinada piedra bastaba para la curación, (es decir, el solo hecho de llevarla puesta), la gema se ponía sobre el miembro enfermo, o se ingería la piedra pulverizada. En los libros podía leerse que tipo de piedra ayudaba para curar una determinada enfermedad, en el caso del diamante se le utilizó en tratamientos contra la locura y sobre

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todo como veneno, naturalmente en forma de polvo. Esta litoterapia dio buenos resultados con toda seguridad, pero estos no se debían seguramente a la piedra preciosa, sino al poder de sugestión que tenía sobre el enfermo. Cuando los resultados eran negativos se decía que la gema no era "verdadera".

Rey Federico II

Papa Clemente VII

La historia menciona los casos del Rey Federico II (1194-1250) muerto por sobredosis de diamante o al Papa Clemente VII el cual al parecer falleció al seguir un tratamiento curativo con polvos de diamantes. Incluso en épocas mucho más cercanas, en el siglo XVII en pleno renacimiento, cuando surgieron con fuerza todas estas creencias y se relacionaron con la Astrología (gemas del zodiaco, piedras del mes) el conocido artista Benvenuto Cellini afirmaba que su gran enemigo Farnesio había intentado matarle utilizando polvo de diamante, habiendo salvado la vida gracias al cambio por vidrio que realizó el encargado de machacarlos. Como el diamante en aquellos momentos era escasísimo, su uso queda limitado a personajes importantes que suelen estar al mando de ejércitos o gobiernos, los cuales usan el diamante más como amuleto que como objeto de adorno. El nombre hebreo para designar al diamante es el de "Yiahaom" que significa "que no se puede aplastar", indudablemente reflejando su extraordinaria dureza. Fue muy poco conocido en época de los griegos y sin embargo muy estimado por los romanos, aquellos le otorgaron el nombre de "adamas" que significa indomable, indestructible. Este nombre se emplea varios siglos antes de nuestra era aproximadamente desde el siglo VII a.C. y como es fácil de comprender también se refiere a su propiedad más conocida. El primer escrito que menciona al diamante es el libro del Éxodo al referirse al pectoral del gran sacerdote Aarón (1200 a.C.). Dios manda a Moisés que represente cada tribu con una piedra preciosa, especificando en que orden debe colocar las piedras

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y además que estas debían de estar grabadas cada una con el nombre de una tribu y el sumo sacerdote debía de portarlas sobre el pecho. Pues bien cada una de estas piedras estaba grabada con una letra alfabética, o un signo que representaba a cada una de las doce tribus de Israel. La tercera piedra de la segunda fila del pectoral era el diamante, "Yiahalóm" el cual rompe todas las piedras. No obstante es seguro que la designada como diamante no lo fuera realmente porque aunque su tamaño ya hace desconfiar (6 x 4 cm) estaba grabada y para ello hubo que esperar hasta el siglo II. Es casi seguro que muchas referencias que se hacen de diamantes en antiguos escritos no eran auténticos diamantes si no otras gemas incoloras, especialmente corindones o topacios. Hay que esperar al siglo I d.C. para encontrar una referencia totalmente fiable en la Historia Natural de Plinio el Viejo. Este sabio romano, nacido en el año 23 de nuestra era y muerto mientras estudiaba la erupción del Vesubio en el año 79, dedicó un volumen de su "Historia Natural" a las piedras preciosas. En los primeros siglos de nuestra era los romanos llevaban diamantes montados en anillos de oro. En la época de Plinio (23-79 d.C.) el anillo se fabricaba de hierro. El oro fue introducido un tiempo después, en el siglo II d.C. Una de las primeras piezas montadas con diamantes, la Santa Corona de Hungría o Corona de San Esteban, tiene figuras del Emperador de los romanos (Miguel Dunkas) y el Rey de Hungría (Geza I), y esto indica que se trata de un presente de Bizancio a la Corte Real Húngara hecho entre el año 1074, cuando Geza ascendió al trono, ó 1078, cuando Dunkas perdió el suyo. Después de la segunda Guerra Mundial fue llevada a los E.E.U.U. y devuelta a Hungría en 1978 por el Presidente Carter. Era insólito que un Rey llevara su propia imagen en una corona, y ésta tiene las características de haber estado destinada a una reina, por lo cual se piensa que la Corona puede haber sido destinada a la Reina Synadene, que venía de una noble familia de Bizancio y era la esposa del Rey Bela I, padre de Geza. Los diamantes se encuentran junto con perlas en los arcos superiores. En los siglos XI y XII se empieza a usar algún anillo con diamantes muy toscamente pulidos y con sólo una faceta aparente (la obtenida por exfoliación). En la colección del famoso "Príncipe Negro" (Eduardo Príncipe de Gales 1330/76), había numerosas sortijas con diamantes en punta.

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El uso de los diamantes en estos inicios queda limitado exclusivamente a los hombres y hay que esperar al siglo XV para que la mujer empiece a utilizarlos como joya de adorno personal, los libros dicen que fue en la corte del Rey francés Carlos VII (1403 -1461) donde su favorita Agnes Sorel lució por primera vez un diamante. Agnes Sorel se volvió famosa por sus joyas y se la conoce como la primera mujer que introdujo el uso de la joyería con diamantes en la corte francesa. Este hecho se convirtió en moda y se popularizó en el resto de las cortes Europeas, aunque su escasez y alto precio lo dejaran en manos de minorías aristócratas. Se cita también el siglo XV como fecha en la que se entregó un anillo de compromiso con diamantes, Maximiliano de Austria a María, hija del duque de Borgoña. Una carta escrita en 1477 al Archiduque Maximiliano justo antes de sus esponsales con María de Borgoña dice "En los esponsales su Gracia debe llevar una sortija de diamantes y también un anillo de oro". Esta es una reproducción de una sortija que se encuentra en el museo Kunsthistorishes de Viena y que se cree fue el regalo original. Los diamantes hogback precursores de la actual "baguette" están dispuestos en forma de la letra "M" gótica que alude a la Virgen María y a la unión permanente de María y Maximiliano en virtud de su matrimonio. Este es uno de los pocos ejemplos en que una sortija de diamantes se entrega expresamente para sellar un compromiso. En el siglo XVII los diamantes llegaron a Europa gracias al comerciante francés Juan Bautista Tavernier quien relata con todo detalle los trabajos de explotación y lapidación que se realizan en la India y describe minuciosamente algunas de las más importantes gemas de los príncipes Hindúes. Nacido de una familia de cartógrafos a Tavernier le encantaba viajar pero le gustaban mucho más los diamantes. Con ellos encontró una forma de satisfacer su ansia por las cosas raras y bellas y como no, para amasar una fortuna personal. Tavernier escribió, "el diamante es la piedra más preciosa de todas". Para adquirir más conocimientos de ellos decidió visitar todas las minas donde se encontraban. En 1638 en el segundo de sus 6 peligrosos viajes a Oriente, Tavernier visitó la ciudad fortificada de Golconda, fuente de los más famosos diamantes que el mundo ha conocido jamás. En sus viajes Tavernier anotó que había visto cientos de diamantes incluido uno conocido como el Gran Mogol. Un gran diamante con una gran elevación, con la forma de un huevo partido por la mitad, su transparencia era infinita y pesaba 280 cts. Pero Tarvenier no estaba tan interesado en este diamante con tan breve y poco interesante pasado, pero sí lo estaba por el Koh-i-Nur, cuyo significado es Montaña de luz, y tiene la historia más larga de todos los diamantes famosos. Perteneció al raja Malwa en 1304. Cuando los mogoles del sultán Babur invadieron la India dos siglos

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más tarde, se apoderaron de esta piedra que permaneció en poder de los sucesivos emperadores mogoles. En 1730 el Shah Nadir de Persia invadió la parte noroccidental de la India (conquistó Deli), estaba decidido a poseer este diamante, y advertido por una mujer del harén que el diamante estaba escondido en el turbante del emperador mogol Nadir le preparó una fiesta y como signo de conciliación le propuso una costumbre, el intercambio de turbantes. Cuando desenroscó el turbante apareció como un destello de luz un diamante de extraordinaria belleza, "Koh-i-Nur" exclamó el Shah Nadir aunque desgraciadamente no vivió para disfrutarlo. Este diamante fue testigo de las disputas más cruentas de Persia hasta encontrar el camino de regreso a la India en 1813. Estaba en Lahore capital de Punhab, cuando este estado fue anexionado por el Imperio Británico y en 1849 el diamante llega a manos de la East India Co. de Inglaterra, como indemnización parcial por las guerras Sikh, siendo ofrecida en 1850 a la Reina Victoria al conmemorar el doscientos cincuenta aniversario de la compañía.

Reina Victoria de Inglaterra

La piedra pesaba 186 cts. y estaba rudimentariamente lapidada, por lo que carecía de brillo. La Reina Victoria decide retallarlo convirtiéndose en una talla oval de 108,93 ct. Estuvo engarzado en la corona de la Reina Madre y en 1937 se trasladó a la Corona que se hizo para Isabel II.

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El Koh-i-Nur tiene fama de hacer infeliz a los hombres y como la Reina Victoria era supersticiosa puso una cláusula en su testamento para que nunca pasara a Rey reinante, sólo a su esposa. El Dayra-i-Nur es la piedra más grande y más hermosa entre las joyas de la Corona del Irán, arrebatada a los mogoles cuando Deli fue saqueada por los persas. Es pura y transparente, con un peso calculado entre 175 cts. y 196 cts., es una talla en tabla con algunas galerías alrededor de la faceta principal y un aspecto inhabitual en un diamante, con una tremenda transparencia de color rosa pálido en la parte superior, su nombre significa "Río de Luz". Volviendo a Tavernier cuando regresó a París en 1969 deslumbró a la corte francesa con cuentos provenientes de Oriente y una colección de diamantes nunca vista en el mundo. La corte de Luis XIV era el no va más de la extravagancia y excitado por la colección de Tavernier le compró 22 piedras grandes entre ellas un diamante azul zafiro de 112 cts. Supuestamente había sido robado de un ojo de un ídolo hindú y poseía la maldición de perseguir a sus propietarios durante los siguientes 200 años. Después de tallada la piedra pesaba 67 ct. y pasó a llamarse el Azul de Francia, el Rey sólo llevó una vez el diamante antes de contraer una fatal viruela. Su sucesor Luis XV prudentemente se abstuvo de tocarlo, pero no así Luis XVI y la Reina María Antonieta. El diamante es robado junto a otras joyas del tesoro Real durante la Revolución. En 1830 aparece repentinamente un diamante azul de similares características pero de 44,50 cts., comprado en el mercado de Londres por Henry Thomas Hope, banquero y coleccionista de gemas. Durante el tiempo que estuvo en posesión del banquero recibió el nombre de Hope y adquirió su desagradable reputación de traer mala suerte. El hijo de Henry Hope perdió su fortuna después de heredar la piedra en 1908. Posteriormente fue vendido a una viuda americana, la señora Mc Lean de Washinton. Cuando la Señora Mc Lean vio por primera vez el Hope en el verano de 1910 no quiso comprarlo exclamando que no le gustaba como estaba montado, pero en noviembre del mismo año Pierre Cartier le volvió a enseñar el diamante con una nueva montura, después de tenerlo en su casa durante el fin de semana ella decidió comprarlo. Según la leyenda a ella también le trajo la desgracia, ya que su único hijo murió en un accidente, la familia se disgregó, la señora Mc Lean perdió su fortuna y se suicidó. Cuando sus piedras fueron vendidas en 1949, El Hope fue comprado por Harry Winston, el comerciante de diamantes de New York.

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Aunque él no creía en la leyenda negra del Hope, muchos de sus clientes sí la creían, porque ni siquiera querían tocarlo cuando se les mostraba. Harry Winston cruzó el Atlántico tranquilamente varias veces, llevando la piedra. En 1958 Harry Winston donó el diamante Hope a la Smithsonian Institution de Washintong donde está expuesto al público junto a otras gemas. El diamante más famoso de la corona española es El Estanque comprado por Felipe II a un flamenco llamado Carlo Affetato, para ofrecérselo con ocasión de su matrimonio, a Isabel de Valois. La reina que hizo su entrada triunfal en Toledo llevaba el diamante en tabla cuadrado. Montado en el joyel rico de los Austrias junto con la perla "la peregrina" en forma de pera llevada a Sevilla desde Panamá. Entre los diamantes famosos no por su historia pero si por su tamaño tenemos que destacar el diamante mayor en bruto que jamás se ha encontrado aunque de historia muy reciente. Se encontró en Sud África en la mina Premier con un peso de 3106 ct, de buena pureza y color y con forma irregular.

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Se dice que fue hallado en una inspección rutinaria por el superintendente Mr. Frederick Wells, quien al principio no se impresionó, probablemente pensado que podría tratarse de un enorme cristal. La piedra recibió el nombre de Cullinan en honor de quien inició los trabajos en la mina Premier.

Ningún particular podría permitirse el lujo de comprarlo, así es que la mina Premier accedió a venderlo al gobierno del Transvaal en 1907 por 150.000 libras, quien a su vez lo regaló a Eduardo VII en su sexagésimo cumpleaños. La renombrada firma Asher de Holanda fue la encargada de tallarlo. La meta era eliminar inclusiones y conseguir las piedras más grandes posibles. El diamante fue estudiado durante varios meses, finalmente en febrero de 1908 fue exfoliado por Joseph Aasher el más prestigioso de la firma. Marcó primero por donde debía exfoliarse el diamante, colocó su cuchilla de acero en la muesca previamente hecha y dio un golpe con firmeza. Al primer intento la hoja se rompió por la mitad y el diamante quedó intacto, al segundo intento y tras la tensión, el diamante se partió en dos. Finalmente se obtuvieron 9 piedras grandes y noventa y seis pequeñas. El Cullinam I, pesa 530,20 cts., perilla conocido como la Gran Estrella de África (fue hasta hace poco el diamante tallado más grande del mundo, ahora lo es el Golden Jubile de 545,67 cts., marrón fantasía, talla fantasía y pertenece al Rey de Thailandia desde 1966), se exhibe en la torre de Londres en el centro real. El Cullinam II pesa 317,40 cts. y es una talla cojín, está montado en la Corona Imperial junto al " rubi" del Príncipe Negro y también se puede ver en el mismo lugar.

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Cullinan I

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Cullinan II

El diamante Vargas, encontrado en Brasil en 1938, pesaba 726,6 quilates en bruto; cuando se cortó en 1945, se obtuvieron 29 piedras con un peso total de 411 quilates. En 1934, un diamante con una masa similar, el Jonker, fue descubierto en un depósito aluvial cercano a la mina Premier, y es el más fino entre los grandes diamantes conocidos; se dividió en 12 gemas con pesos entre 125,35 y 5,3 quilates. En 1967 se encontró el diamante Lesotho, que pesaba sin cortar 601,25 quilates. Los diamantes famosos están unidos también a personajes famosos aquí podemos ver a Elisabeth Taylor luciendo el diamante "Taylor Burton" una perilla de 69,42 ct, se dice que Jaqueline Onassis se encontraba entre la gente interesada en este diamante. El diamante fue vendido por Cartier a Richard Burton en 1.100.000 dólares. Cuando la unión entre Elizabeth Taylor y Richard Burton se rompió la actriz vendió el diamante triplicando su valor inicial.

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Diamante “Taylor Burton�

En la actualidad el uso de los diamantes aparte de la joyerĂ­a, es destinado a la industria para la talla y pulimiento de la piedra, filo de taladros y otras herramientas de corte.

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Apartado 1: Origen y localización geográfica El diamante para formarse necesita altas temperaturas y presiones para que el carbono cristalice. Ésta fase termodinámicamente estable del carbono se encuentra bajo presión de algunas decenas de millares de atmósferas y a una temperatura de más de 1.000 grados. El factor tiempo es también determinante: los cristales no se forman instantáneamente, sino que ―crecen‖, añadiéndose cada red de átomos al precedente. Por tanto es probable que se hayan formado en roca o magma fundido, donde prevalecen estas condiciones, a gran profundidad bajo la superficie de la Tierra. Se han ido constituyendo intermitentemente a lo largo de la evolución geológica de la Tierra desde hace unos 2.300 millones de años. Los diamantes son más viejos que la kimberlita que los transportó a la superficie, lo que implica que los diamantes estaban ya formados en el interior de la Tierra cuando fueron arrastrados al exterior por la kimberlita, que es solo un medio de transporte de los diamantes. Durante el proceso de arrastre hasta la superficie pudieron haber sido atrapados diamantes de más de un fuente geológica. Las teorías actuales indican que el diamante es una inclusión extraña en las rocas que lo llevan a superficie: kimberlita y lamproita, no están relacionados genéticamente con éstas y se han formado, probablemente en diferentes etapas, antes de ser atrapados y conducidos a la superficie. Los diamantes aparecen en dos tipos de rocas: peridotita y eclogita, que a su vez

Peridotita

Eclogita

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son inclusiones del material que los transportan a superficie; kimberlita y lamproíta. La peridotita es una roca de grano grueso, ultramáfica, formada por olivinos. La eclogita es una roca de grano grueso formada por granate y piroxeno, indicativos ambos de un entorno de alta presión y alta temperatura. Los diamantes formados en eclogitas son mucho más comunes que los formados en peridotitas. Se sabe que las condiciones de presión y temperatura bajo la corteza terrestre a unos 130 km de profundidad permiten la formación de diamantes. No obstante, bajo los océanos la geotermia no intersecta la línea de formación de diamantes por lo que no se pueden formar. Los diamantes antes de ser encaminados por las aguas de los arroyos hacia el lecho de los ríos (ver 1), el diamante debe salir del interior de la tierra. La erupción de rocas volcánicas (ver 2) forman un tubo en forma de cono invertido (ver 3) que contiene diamantes expulsados de las profundidades (entre 150 y 300 km) en las que se formaron, en el manto superior (ver 4).

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Se piensa que se han formado en unas zonas muy estables geológicamente llamadas cratones. El carbono formador de diamantes eclogíticos parece que procede de minerales carbonatados, calcita, y materia orgánica procedente por subducción, (arrastre por deslizamiento de capas adyacentes) desde la superficie hasta unos 150 km de profundidad. El carbono formador de diamantes peridotíticos se cree que viene de carbono orgánico procedente de la primitiva Tierra, mezclado por procesos de convección en el manto de la Tierra. La kimberlita es una roca híbrida de color oscuro formada por olivino, flogopita, xenocristales y xenolitos de eclogita y peridotita. Es ultramáfica y tiene gran cantidad de gases, CO2 y H 2O, que la hacen subir en forma explosiva. La lamproíta es una roca ultrapotásica de color gris oscuro, como muy poco CO 2 pero con flúor como elemento gaseoso. Ambas rocas no están perfectamente definidas mineralógicamente. Es posible que algún otro tipo de roca también haya podido arrastrar diamantes a la superficie. Clifford afirmaba que kimberlitas con tenores económicamente interesantes de diamantes siempre se encuentra asociados con núcleos tectónicamente estables de cratones donde la corteza posee edad del Arqueozoico (>2,4 millones de años) (=Clifford's Rule). El Clifford's Rule establece también que las exploraciones de diamantes deberían llevarse a cabo en estas áreas. Un cratón es la región central de un continente que se ha mantenido estable en más de mil millones de años en la escala del tiempo. En un cratón se presentan condiciones necesarias como: estabilidad relativa, antigüedad y transitoriedad, espesor litosférico privilegiado y bajo flujo termal.

En la imagen anterior observamos el modelo teórico del cratón con sus diferentes constituyentes rocosos: harzburgite á granat = harzburgita con granate;

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eclogite = eclogita; magma = magma; diamant = diamante; kimberlite = kimberlita; laproite = lamproita; melillitite = melilitita; nephélinite = nefelinita y orangéite = orangeita. Además, rift = rift; craton = cratón; ceinture mobile = cinturón móvil y asthenosphere = astenosfera Otra manera por la que tiene lugar la génesis de minerales es debida a algunos tipos de meteoritos, en los que se han encontrado diamantes diminutos y opacos conocidos como diamantes hexagonales. Sus propiedades físicas son idénticas a las de los cúbicos, exceptuando la estructura cristalina ya que las capas de átomos están giradas 60°. En 2004, el Harvard-Smithsonian Center anunció el descubrimiento de una masa cristalizada de carbono que fue bautizada como la estrella BPM 37093. Es el diamante más grande conocido en la galaxia y se encuentra en la constelación de Centauro. El diamante pesa aproximadamente 10 Billones de trillones de trillones de quilates.

Los diamantes hexagonales se forman a partir del grafito de los meteoritos en el instante del impacto contra el suelo, momento en el que se producen altas temperaturas y presiones (de hasta un millón de kg por cm2) durante algunas millonésimas de segundo. Con todo, parece que los diamantes microscópicos son bastante abundantes en el espacio exterior, tal vez producto de la explosión de estrellas o de supernovas. Así pues, hay dos tipos de yacimientos diamantíferos: -

Yacimientos primarios: Los yacimientos primarios están constituidos por las cavidades y los dykes que contiene rocas kimberlíticas o lamproíticas. Los diamantes han sido transportados por las rocas eruptivas, hicieron brechas en forma de cono estrecho invertido (una cavidad puede hundirse a más de 2 km bajo la superficie) y salieron a flote a una velocidad muy grande en el momento de una explosión terrestre.

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Yacimientos secundarios: Los yacimientos secundarios se crearon con el transcurso del tiempo, los agentes atmosféricos erosionaron las chimeneas volcánicas y alteraron la roca kimberlítica, haciéndola más blanda. Bajo el efecto del paso del tiempo los diamantes pudieron desprenderse y fueron arrastrados por las aguas de los ríos y por los arroyos y se esparcieron a lo largo de su trayecto. La distancia que recorrieron es muy variable, pero puede ser considerable. A veces han sido arrastrados hacia las playas y hasta el fondo de los mares.

En cuanto a la localización de los yacimientos diamantíferos, los podemos encontrar casi por todo el mundo, siendo los sitios más frecuentes el sur del continente africano, Rusia, Canadá, Australia.

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Las minas se encuentran en:

Todas las antiguas minas de diamantes eran las gravas aluviales de las laderas o lechos de ríos todavía activos o secos, en los cuales los diamantes y otros cristales duros y pesados se habían concentrado por acción del agua. Los depósitos aluviales cerca de ríos activos se llamaron más tarde excavaciones fluviales o de agua. Algunas gravas aluviales conteniendo diamantes se encontraron debajo de la superficie en regiones desiertas donde los ríos se habían secado muchos miles de años antes. Se les llamaron excavaciones secas. En la segunda mitad del siglo pasado se descubrió que algunas excavaciones secas de África eran la parte superior de grandes columnas de un tipo especial de roca que contenía diamantes atrapados, después de haberlos supuestamente arrastrado desde su lugar de origen en las profundidades de la Tierra. Éstas excavaciones se llamaron chimeneas.

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India Ya hacia el 800 a.C. se conocían los diamantes aluviales en la India. Los diamantes se encontraron en areniscas compactas y conglomerados, y en los mismos materiales después de haber sido meteorizados por los agentes atmosféricos, además de las arenas y las gravas de los lechos de los ríos y de las terrazas. Muy temprano los diamantes indios se exportaron a través del puerto de Alejandría, y en los escritos del astrónomo alejandrino Tolomeo encontramos referencias a un río diamantífero en la India. Es probable que los diamantes se encontraron en la India mientras se excavaba para buscar oro, ya que los dos minerales se encuentran juntos en los depósitos aluviales.

Entre 1630 y 1668, Tavernier visitó varias minas, y la mayor parte de lo que sabemos se los debemos a él. Las explotaciones mas famosas estaban en Kollur, en la gran garganta que forma el río Krishna al sur del antiguo reino de Golconda, ahora parte del estado de Hyderabad. En Kollur se encontraron los grandes diamantes históricos, incluyendo el Koh-i-Nur, el Regente, el Gran Mongol, y el Tavernier Azul. Tavernier escribe que había 60000 entre hombre, mujeres y niños, trabajando en las excavaciones en la orilla sur del río, que fueron descubiertas al encontrar una piedra de unos 25 quilates hacia 1560. La base de operaciones de los muchos comerciantes de diamantes estaba en la ciudad fortificada de Hyderabad al norte de las excavaciones. Los diamantes de las

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varias excavaciones eran facetados, encaso de necesidad, en el poblado de Karwan fuera de los muros de la ciudad. Las minas estaban repartidas en concesiones explotadas por los comerciantes locales que pagaban un impuesto al gobernante local más un porcentaje sobre el valor de las piedras encontradas. Los mineros trabajaban dentro de un ritual religioso estricto. Después de haber escogido el lugar de trabajo, nivelaban una zona al lado del mismo y la rodeaban con una valla de unos 60 cm, con agujeros o pasajes en la valla alrededor de la base. Estos pasajes se cerraban y la tierra y la grava de la mina eran amontonadas en este recinto cerrado por mujeres y niños. Terminadas las excavaciones, normalmente a una profundidad de unos 4,5 metros, las filtraciones de agua impedían que se siguiera el trabajo. Esta agua se recogía en cuencos y se echaba en el recinto para que la tierra y la grava alcanzaran la consistencia de una sopa, lo cual sucedía después de uno o dos días. Entonces se abrían los pasajes para sacar el agua y el barro. Alguna vez eran necesarios dos o tres lavados, hasta que el calor del sol secaba la humedad restante y dejaba solamente la arena conteniendo diamantes. El material más pequeño se sacudía en cestos como grano, para permitir que el viento se llevara los elementos más ligeros. Lo que quedaba era rastrillado para sacar los muchos tarugos. Los mineros deshacían estos tarugos picándolos con palos de madera antes de volverlos a sacudir en el viento. Por fin los mineros se colocaban a un lado y trabajaban sobre la arena para sacar a mano los diamantes. Las mejores piedras de Kollur, según Tavernier, tenían un recubrimiento verde en la superficie, que después de la talla desaparecía dejando piedras blancas de muy buena agua. Casi todos los diamantes más bellos de la historia de la India, de minas situadas en una región de formación geológica muy distinta a las de África y Siberia, donde se han descubierto la mayor parte de los diamantes posteriormente. Actualmente, el Gobierno de la India busca diamantes en bruto por todos los mercados para abastecer la demanda de su pujante industria de tallado de esas gemas preciosas, la mayor del mundo. La India ya no tiene aquellas minas de las que, cientos de años atrás, se extraían diamantes como el Koh-i-nur, la gema de 106 quilates de la Corona real británica, pero le quedan la técnica y la tradición que han convertido a este país en un centro mundial del tallado de las más pequeñas de esas gemas preciosas. "El 80 por ciento de los diamantes que circulan en el mundo han sido pulidos en la India. Somos famosos por nuestra calidad en el tallado porque es excepcional", según Mukesh Jain, dueño de la compañía y tienda de exportación de joyas Silverline. Sin embargo, la escasez de materia prima lleva al Gobierno indio a plantearse formar "joint venture" con diferentes países para tener un suministro estable de diamantes en bruto para esa afamada industria local de gemas y joyería. Hasta ahora la

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India ha importado la mayoría de esas gemas preciosas de la ciudad belga de Amberes, que se jacta de proveer el 70 por ciento de los diamantes que hay en el mercado. Pero, según el ministro de Comercio indio, Jairam Ramesh, es necesario diversificar las fuentes de abastecimiento. "Hemos identificado tres conjuntos de países donde nos proponemos buscar diamantes para la industria interna" y "estamos estudiando acuerdos comerciales de joint venture", afirmó Ramesh. Mientras un grupo de países incluye Canadá, Rusia y Australia, otro se centra en el continente africano: Sudáfrica, Namibia, Ghana y Congo, y el tercer conjunto incluye los situados en Asia central, entre ellos Azerbaiyán, Uzbekistán y Kazajistán. El negocio de exportación de diamantes pulidos y tallados reportó a la India más de 11.000 millones de dólares en 2005, de los que 7.500 millones se destinaron a pagar la compra de materia prima, según las estadísticas del Consejo de Promoción a la Exportación de Gemas y Joyería indio (GJEPC). Una vez en la India, los diamantes se cortan y pulen en los centros de Bombay (oeste) y en Surat, en el estado de Gujarat (oeste), donde tradicionalmente se ha ido mejorando esa ancestral técnica. Según Jain, que lleva en el negocio de las gemas más de treinta años "Aquí están los mejores profesionales, capaces de cortar 110 piezas a partir de un diamante de un quilate, algo imposible con una máquina". "Tienen muchos años de experiencia y el coste de la mano de obra es muy barato, algo que no se puede encontrar en otro lugar del mundo", asegura. Más de 800.000 personas trabajan en esta lucrativa industria, según cifras del Gobierno indio. Parece que todos tienen los suficientes años de experiencia y cualificación para no echar a perder ni la más pequeña de las gemas, aunque hay denuncias por parte de ONGs de que se utiliza a niños pequeños en esta labor, al tener una vista más aguda y pequeños dedos que les permiten manejar fácilmente las piedras. El comercio de los brillantes está bajo control de las familias originarias de Palanpur, en el estado occidental de Gujarat, que ahora se han desplazado a la gran metrópoli de Bombay para realizar sus negocios. Una vez tallados y pulidos en la India, los brillantes se venderán en las lujosas tiendas de la Quinta Avenida de Nueva York, en la londinense Bond Street o en París, Roma o Suiza. El color y los quilates son los atributos que más encarecen el precio de un diamante, pero el tallado y la claridad son también determinantes a la hora de valorar la gema. Brasil El descubrimiento de diamantes en Brasil tuvo lugar en la localidad de Tejuco, hoy denominada Diamantina. Los primeros exploradores que se dedicaban a la busca

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del oro muchas veces encontraban piedras brillantes en el fondo de sus cestas o bateas, estas piedras eran diamantes pero ellos no lo sabían en aquella época. No se sabe con claridad la época exacta en que tuvo lugar la identificación pero se acepta la fecha de 1725.

Los diamantes se hallan muy extendidos por todo Brasil, la mayor parte de ellos son pequeños pero de buena calidad, aunque su extracción se lleva a cabo de una forma muy primitiva. Los diamantes tienen las siguientes características: los cristales de la Mina Gerais son relativamente pequeños (de 7 a 8 quilates), de una calidad muy alta y de color azul-blanco, o amarillo y rojo. La localización de las zonas diamantíferas están en el Mato Grosso, que produce una categoría de diamantes conocido como ―carbonado‖ (aspecto mate y grasiento) que serían aún más duros que el diamante y por ello muy utilizados por los tallistas.

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Producción de diamantes: Años

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2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

300000 quilates 300000 quilates 300000 quilates 300000 quilates 400000 quilates 500000 quilates 700000 quilates 215000 quilates 300000 quilates 300000 quilates 300000 quilates 200000 quilates 676000 quilates 300000 quilates 1000000 quilates

Diamantes industriales 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 300000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates 600000 quilates

Total 900000 quilates 900000 quilates 900000 quilates 900000 quilates 1000000 quilates 1100000 quilates 1300000 quilates 515000 quilates 900000 quilates 900000 quilates 900000 quilates 800000 quilates 1276000 quilates 900000 quilates 1600000 quilates

Estados Unidos En 1849 se identificó como diamante un cristal de color amarillo paja y del tamaño de un guisante que había aparecido en unos placeres auríferos de California. En casi todos los EEUU se han encontrado diamantes, pero podríamos señalar como localidades más significativas a Murfreesboro, Pires County y Arkansas. Los geólogos opinan que estos diamantes aluviales han sido arrastrados desde el Sur de Canadá por la acción de los glaciares. Canadá Durante mucho tiempo, la gente pensada encontrando diamantes en Canadá era justa el sueño de un prospector. El sueño se convirtió en una realidad que seguía un descubrimiento en los años 90. Fue descubierto que había varios los depósitos diamantíferos en el norte de Canadá. En 1960, la exploración del diamante comenzó, pero los descubrimientos importantes no fueron encontrados hasta los años 80. El primer sistema de depósitos económicos del diamante fue encontrado en el área de los territorios del noroeste, él de de Gras de la laca era verdad asombroso encontrar diamantes canadienses.

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Ahora el mercado canadiense de los diamantes es creciente y floreciente dentro de la industria del diamante. Traen adentro sobre dos mil millones dólares e indican que tienen el potencial para el crecimiento futuro. En 2003, había 11.6 millones de quilates producidos y está aumentando cada año. Ahora han abierto a Diavik llamado segunda mina. Se sienten que esta mina durará por lo menos veinte años y que los está esperando sacar por lo menos tres a cinco millones de quilates cada año que sea por lo menos cuatro por ciento del volumen del mundo, con más minas programar para ser abierto. Los diamantes canadienses protegen el ambiente y la economía. Debido a diamantes canadienses, las nuevas instalaciones que pulían en Canadá han empezado para arriba. Mientras que éstos corte y las instalaciones que pulen setup, la ventaja principal es que son una fuente importante del empleo en Canadá. Las razones de estas instalaciones setup están debido a un proceso llamado el proceso de Kimberly, que toma básicamente el áspero, los diamantes crudos que parecen piedras diarias normales en las creaciones hermosas que usted ve antes de usted en los almacenes. Es un proceso internacional de la certificación que las ayudas previenen qué se conoce como diamantes del ―conflicto‖ de entrar en mercados legítimos. Los diamantes canadienses ahora son uno de los productores más grandes de las industrias y exportadores de diamantes. Con las leyes que gobiernan terminantes cuando viene al suelo canadiense, y el nivel de la contaminación que se puede emitir en el diamante que cava, y del proceso del refinamiento, las instalaciones que se ponen para arriba en Canadá deben adherir a estas leyes que ayuda obviamente al ambiente. Los diamantes de Canadá son relativamente pequeños. La mina Ekati produce diamantes que tienen un valor medio comprendido entre 26 y 130 US$ por quilate. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

Diamantes industriales

Total

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DIAMANTES 2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998

17998000 quilates 12350000 quilates 12300000 quilates 12618000 quilates 10756000 quilates 4937000 quilates 3716000 quilates 2629000 quilates 2510000 quilates 278000 quilates

2010 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates 0 quilates

17998000 quilates 12350000 quilates 12300000 quilates 12618000 quilates 10756000 quilates 4937000 quilates 3716000 quilates 2629000 quilates 2510000 quilates 278000 quilates

Hay dos minas en explotación: Diavik y Ekati. La mina Diavik, apenas a 200 kilómetros al sur del Círculo Ártico, un cráter de 200 metros de profundidad que perfora una helada tundra blanca produce algunos de los yacimientos de diamantes más puros conocidos.

"Se encuentra entre las tres mejores tuberías del mundo, por su valor por tonelada," asegura el portavoz Tom Hoefer sobre las tuberías de kimberlita -columnas verticales de roca que contienen diamante- sobre las que la mina actualmente está trabajando. Hoefer relata una historia -cierta, según dice- de un taladro que fue retirado del suelo con un diamante de proporciones considerables atascado justo en la mecha. Ahí comenzó la historia... La mina de Diavik está ubicada en una isla de Lac de Gras, un lago de hielo de los Territorios del Noroeste. En el lago se construyó un dique y fue parcialmente vaciado para abrir acceso al mineral ferroso que está debajo. La electricidad es generada en la obra y los suministros son transportados a lo largo de una carretera de hielo que está habilitada apenas 10 semanas al año. Las temperaturas son tan bajas que los ejes de los camiones pueden repentinamente volverse quebradizos y romperse. Pero el resultado vale los retos y costos. La mina produce

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claras piedras blancas de joyería en lugar de calidad industrial y rinden aproximadamente tres quilates por cada tonelada, tres veces el promedio del sector. El año pasado produjo 11,9 millones de quilates, aproximadamente el 10 por ciento de la producción mundial y un poco más de un tercio de la anual de la mina Argyle de Rio en Australia, la mayor productora por volumen. El capital total y el gasto operacional de la mina han alcanzado los 3.200 millones de dólares, incluyendo 563 millones para una expansión subterránea que debería mantenerla en funcionamiento más allá del 2020. Se espera que una segunda excavación comience pronto a producir diamantes. En un primer vistazo, la presencia de diamantes en la mina parecería ser un mito. La kimberlita extraída apenas tiene una parte por millón de diamante, y las etapas finales de la planta de procesamiento son secretas. Los pocos trabajadores a los que se les permite el ingreso son acompañados por guardias. Los visitantes y los operarios son sometidos a una verificación de seguridad estilo aeroportuario al entrar y salir, buscando drogas y alcohol contrabandeado al ingreso, y diamantes en la salida. Tras la inspección, el lugar tiene todas las comodidades de un hogar, con habitaciones simples para los mineros, un gimnasio cubierto y una pista de atletismo, y abundantes actividades para los trabajadores, quienes pasan dos semanas por vez viviendo en la mina. "Es como estar en un crucero," comentó Marion Evans, quien trabaja en las instalaciones de educación para adultos en la mina, diseñada para darles a los empleados una ayuda en forma de capacitación para mejores puestos.

Sobre el dique de la mina sur de 700 metros de ancho, las temperaturas de 37 grados centígrados bajo cero se sienten 20 grados más frías cuando sopla el viento. La exposición de cualquier parte de la piel produce un dolor insoportable. Doscientos metros hacia abajo, camiones de volteo de 7 metros de alto sacan cargas de 250 toneladas de kimberlita por una carretera sinuosa hacia la planta de procesamiento. A la distancia, un camión de transporte se acerca por la superficie

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helada de Lac de Gras, terminando su recorrido de 360 kilómetros carretera helada arriba desde Yellowknife, la capital del territorio. En contra de lo que pudiera parecer, el calor aquí es un problema... Un invierno anormalmente caluroso en 2006 acortó la temporada de apertura de la carretera de suministro, dando lugar a falta de equipamiento y combustible, mientras que el alza del dólar canadiense aumentó los gastos en una época en la que los precios del diamante en bruto no han podido mantenerse en alto… En cuanto a la mina de Ekati, de BHP Billiton Diamonds Inc. es la primera mina de diamantes de Canadá, en la que se realiza la explotación soterrada o a cielo abierto. La mina de diamantes Ekati está ubicada en una zona de la tundra ártica, próximo al lago Lac de Gras en los territorios del noroeste, que están ubicados unos 200 km. al sur del círculo polar y a 300 km. al noreste de Yellowknife, la capital de los territorios del noroeste. En esta zona, ubicada a unos 100 km. al norte del límite de vegetación arbolar, comienza la zona geológica de suelo permanentemente congelado.

La mina de diamantes de Ekati solamente se puede alcanzar desde el aire. La única excepción se da en un periodo invernal de 3 meses, cuando una calzada helada de 400 km. de longitud, permite trasladar grandes enseres con camión a la mina. Floyd Wudrick estuvo en la mina soterrada Ekati e inspeccionó la nueva estación de servicio, lavado y engrasado de BHP. Los ingenieros de BHP buscaron una solución económica para permitir el entibado de los tres recintos con una superficie de 2.000 m 2 . Los ingenieros habían considerado asegurar toda la zona mediante aplicación de hormigón proyectado. Sin embargo en este caso el hormigón proyectado hubiera tenido que ser envasado previamente, transportado por aire y finalmente hubiera tenido que ser introducido en la mina, con un coste desmesurado. Además, la colocación del hormigón proyectado hubiera requerido un plazo de varias semanas. Finalmente, el suelo existente no era muy adecuado para la proyección de hormigón. Flody Wudrick recomendó a los

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ingenieros de BHP la utilización de Tekflex, solución que fue aceptada con agrado por éstos. Texflex White, es una membrana proyectable de alta calidad para la estabilización de superficies, que se desarrolló especialmente por demanda del cliente. Entre las propiedades del producto destacan su flexibilidad, su alta resistencia a la tracción, y su extraordinaria adherencia El producto refuerza el comportamiento estructural de la roca y crea una película impermeable, que evita efectos de erosión. Dependiendo de la rudeza de la superficie de la roca, un litro de Tekflex alcanza para aplicar un área de 0,11 a 0,25 m2 con un espesor de material de 42 mm. Tekflex White alcanza en aproximadamente 8 horas la fuerza de resistencia de una malla metálica. Australia Los primeros diamantes australianos se encontraron en New South Wales en 1851. Hasta hace poco los diamantes australianos eran de pequeño tamaño y color amarillento, pero esta situación pertenece al pasado, el ambiente ha cambiado de forma dramática. En el distrito de Kimberley se están llevando a cabo prospecciones intensísimas y se ha visto que, claramente, Australia está destinada a convertirse en uno de los lugares más importantes del mundo en este campo.

De hecho, en Australia se han encontrado los diamantes más antiguos del mundo. Fueron hallados durante excavaciones científicas y datan de 4.000 mil millones de años atrás. Según los especialistas podrían utilizarse para determinar la temperatura de la Tierra durante su primera era geológica.

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Los diamantes tienen como características que los cristales son relativamente pequeños, el diamante más grande apenas pesaba 30 quilates. Cerca del 45% de la producción diamantífera es de calidad joyería. Estos diamantes vienen en gran parte del oeste de Australia. Se encuentran también el norte del país, cerca del Golfo de Carpentaria. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

231000 quilates 7305000 quilates 20000000 quilates 20602000 quilates 13981000 quilates 15136000 quilates 14397000 quilates 11790000 quilates 13400000 quilates 18400000 quilates 18079000 quilates 18897000 quilates 18312000 quilates 19485000 quilates 18844000 quilates

Diamantes industriales 18960000 quilates 21915000 quilates 20000000 quilates 22709000 quilates 17087000 quilates 18500000 quilates 11779000 quilates 14410000 quilates 16381000 quilates 22500000 quilates 22096000 quilates 23096000 quilates 22381000 quilates 23815000 quilates 23032000 quilates

Total 19191000 quilates 29220000 quilates 40000000 quilates 43311000 quilates 31068000 quilates 33636000 quilates 26176000 quilates 26200000 quilates 29781000 quilates 40900000 quilates 40175000 quilates 41993000 quilates 40693000 quilates 43300000 quilates 41876000 quilates

Tienen dos minas en explotación: Arglye y Marlin. La primera es la principal mina de diamantes rosas del mundo.

Sudáfrica

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Los campos diamantíferos conocidos hoy en todo el mundo parecen insignificantes si se comparan con la producción sudafricana. En el año 1866 el hijo menor de Jacobs, un granjero holandés de Hopetown, cerca del río Orange encontró una piedra brillante, pesaba 21 quilates y fue exhibida en la primera exposición universal de París. Más tarde se vendió por 500 Libras esterlinas. En 1871, en los alrededores, se descubrió una nueva mina "New Rushi" que más tarde sería denominada Kimberley. El mayor diamante descubierto hasta la fecha es el "Cullinan" de 3106 quilates (en bruto) y se sacó de las entrañas de la mina Premier, descubierta en 1902, que se encuentra a 32 Km. Al Norte-Nordeste de Pretoria. Los diamantes tienen forma octaédrica y dodecaédrica con caras y aristas un poco convexas. El color de los diamantes varía con arreglo a los yacimientos, se extraen diamantes incoloros en Kimberley con un reflejo amarillo muy ligero. Diamantes marrones, violetas, verdes y rojizos son extraídos en la mina Premier. Una gran parte de los diamantes de África del Sur está destinada a la joyería. Las zonas diamantíferas se sitúan alrededor de la ciudad de Kimberley, en el Nordeste del país, así como al oeste del mismo. Constan de diatremas Kimberlíticas, zonas de aluvión y en zonas de mar. Existen todos los tipos de explotación, minas a cielo abierto, minas subterráneos, explotación de zonas de aluvión, yacimientos litorales y marinos. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996

6.100.000 quilates 6.240.000 quilates 5.780.000 quilates 5.780.000 quilates 5.144.000 quilates 4.351.000 quilates 4.465.000 quilates 4.233.000 quilates 4.000.000 quilates 4.300.000 quilates 4.380.000 quilates 4.280.000 quilates

Diamantes industriales 9.100.000 quilates 9.130.000 quilates 9.380.000 quilates 8.500.000 quilates 7.540.000 quilates 6.526.000 quilates 6.698.000 quilates 6.350.000 quilates 6.000.000 quilates 6.460.000 quilates 5.790.000 quilates 5.670.000 quilates

Total 15.200.000 quilates 15.370.000 quilates 15.160.000 quilates 14.280.000 quilates 12.684.000 quilates 10.877.000 quilates 11.163.000 quilates 10.583.000 quilates 10.000.000 quilates 10.760.000 quilates 10.170.000 quilates 9.950.000 quilates

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DIAMANTES 1995 1994 1993

5.070.000 quilates 5.050.000 quilates 4.600.000 quilates

5.880.000 quilates 5.800.000 quilates 5.700.000 quilates

2010 10.950.000 quilates 10.850.000 quilates 10.300.000 quilates

Hay varias minas: -

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-

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-

Cullinan: A 40 km al este de Pretoria, Gauteng Province. Esta mina se llamaba mina Premier hasta 2.003, cuando fue rebautizada como mina Cullinan. En 1902 comienzo de la producción. Años que restan de producción: 3 años. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: Subterránea. Finsch: A 165 km al oeste de Kimberley, Northern Cape. En 1961 comienzo de la producción. Años que restan de producción: 19 años. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: Subterránea. Kimberley: Kimberley, Northern Cape. En 1871 comienzo de la producción. Años que restan de producción: 9 años. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: Subterránea. Koffiefontein: Koffiefontein, Southern Free State. En 1870 comienzo de la producción. Años que restan de producción: 4 años. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: Subterránea. Namaqualand: Litoral Atlántico. En 1928 comienzo de la producción. Años que restan de producción: 1 año. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: Aluvial. The Oaks: A 20 km de Swartwater, Northern Province. En 1998 comienzo de la producción. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: A cielo abierto. Venetia: A 80 km al oeste de Messina, Northern Province. En 1992 comienzo de la producción. Años que restan de producción: 9 años. Propietario(s): De Beers. Tipo de explotación: A cielo abierto.

Investigaciones sobre la abundancia de minerales en Sudáfrica: Investigadores del Instituto Carnegie y de la Universidad de Ciudad del Cabo han presentado sus resultados después de estudiar diamantes de dos mil millones de años de antigüedad obtenidos de minas cercanas al famoso Complejo Bushveld, una formación geológica única y misteriosa en el centro de Sudáfrica. Después de analizar las inclusiones minerales dentro de los diamantes, los investigadores creen que tanto los diamantes como los magmas que dieron lugar al Complejo de Bushveld tienen como fuente el antiguo manto de un subcontinente. El platino y los diamantes suelen coincidir como materiales comunes en la joyería de alto costo, pero cuando los diamantes se forman en la tierra a veces acogen trazas de platino y de otros elementos del grupo que contiene a éste, entre ellos el paladio, el rodio, el rutenio, el osmio y el iridio. Cuando estos elementos se encapsulan

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como inclusiones minerales en los diamantes, sus "firmas" isotópicas únicas ayudan a los geólogos a determinar dónde se formaron y cuán antiguos son. Stephen H. Richardson, de la Universidad de Ciudad del Cabo, y Steven B. Shirey, del Instituto Carnegie, estudiaron inclusiones de elementos del grupo del platino en una veintena de diamantes extraídos cerca del Complejo de Bushveld. El complejo es inmenso; mide cientos de kilómetros de extremo a extremo, y es uno de los pocos lugares del mundo dónde los elementos del grupo del platino se encuentran en cantidades lo bastante grandes para ser extraídos comercialmente. El Complejo de Bushveld también es muy antiguo. Los geólogos calcularon su edad en algo más de dos mil millones de años, y se formó por la cristalización de magmas de Bushveld en una masiva cámara magmática. Los investigadores buscaron trazas de los elementos del grupo del platino en los diamantes, analizando a veces granos tan pequeños como de unos pocos microgramos. Encontraron que las firmas isotópicas de los elementos del grupo del platino en las menas de los minerales de Bushveld y en los diamantes muestran que la fuente principal del platino de Bushveld es el manto, y no la corteza hundida en la cámara del magma como previamente se pensaba. Esto ayuda a explicar la riqueza de estos depósitos. El antiguo manto del subcontinente tiene un contenido más alto de los elementos del grupo del platino que la corteza. Rusia

La primera noticia sobre diamantes en Rusia data de Julio de 1829, cuando trabajando en los depósitos de oro y platino de los Urales se identificó como diamante una piedra.

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Rusia es un gran productor de diamantes. Los diamantes de Rusia son de muy buena calidad. Rusia produce cristales octaédricos muy bellos de 40 a 100 quilates. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

23.300.000 quilates 23.400.000 quilates 23.000.000 quilates 21.400.000 quilates 20.000.000 quilates 17.400.000 quilates 17.500.000 quilates 10.000.000 quilates 10.500.000 quilates 10.500.000 quilates 9.550.000 quilates 9.250.000 quilates 9.000.000 quilates 8.500.000 quilates 8.000.000 quilates

Diamantes industriales 15.000.000 quilates 15.000.000 quilates 15.000.000 quilates 14.200.000 quilates 13.000.000 quilates 11.600.000 quilates 11.700.000 quilates 10.500.000 quilates 10.500.000 quilates 10.500.000 quilates 9.550.000 quilates 9.250.000 quilates 9.000.000 quilates 8.500.000 quilates 8.000.000 quilates

Total 38.300.000 quilates 38.400.000 quilates 38.000.000 quilates 35.600.000 quilates 33.000.000 quilates 29.000.000 quilates 29.200.000 quilates 20.500.000 quilates 21.000.000 quilates 21.000.000 quilates 19.100.000 quilates 18.500.000 quilates 18.000.000 quilates 17.000.000 quilates 16.000.000 quilates

Las minas en uso son: Jubilee y Udachny. Hay otra mina que ya no está en uso. Esta mina es la Mir, que ha estado por mucho tiempo fuera de los mapas, ya que Rusia no quería exhibir una industria que sigue protegiendo celosamente. Aunque este yacimiento fue cerrado en 2001, sigue siendo muy difícil para los extranjeros acercarse a esta ciudad de barracas de madera y pequeños edificios, que cuenta con 40.000 habitantes, sin ser oficialmente invitados por Alrosa, el segundo productor mundial de diamantes, controlado por el Estado.

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DIAMANTES

2010

Abierta en 1957 y con una espiral que llega hasta los 600 metros de profundidad, que los camiones tardaban en subir más de una hora y media, ha sido siempre cuidada en extremo por el gobierno ruso, que en 2001, año del cierre, producía el 20% de los diamantes del mundo.

Venezuela Los cristales son de alta calidad, tienen una bella forma octaédrica, son relativamente pequeños y muy a menudo son de color blanco. Más de 60 % de los diamantes son de calidad joyería. Los principales yacimientos diamantíferos se sitúan en las regiones de Roraima, Guaniamo y el rio Paragua. Parece ser que las reservas en la región de Guaniamo están agotadas. Producción de diamantes: Años 2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

Diamantes gemas 45.000 quilates 45.000 quilates 46.000 quilates 40.000 quilates 11.000 quilates 46.000 quilates 14.000 quilates 155.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 105.000 quilates 125.000 quilates 380.000 quilates 267.000 quilates

Diamantes industriales 70.000 quilates 70.000 quilates 69.000 quilates 60.000 quilates 24.000 quilates 61.000 quilates 28.000 quilates 195.000 quilates 150.000 quilates 150.000 quilates 50.000 quilates 55.000 quilates 66.000 quilates 203.000 quilates 144.000 quilates

Total 115.000 quilates 115.000 quilates 115.000 quilates 100.000 quilates 35.000 quilates 107.000 quilates 42.000 quilates 350.000 quilates 250.000 quilates 250.000 quilates 150.000 quilates 160.000 quilates 191.000 quilates 583.000 quilates 411.000 quilates

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DIAMANTES

2010

Angola

Los diamantes tienen una bella forma y una gran pureza, los diamantes extraídos en este país son pues de una calidad muy alta. La localización de las zonas diamantíferas es en la zona norte del país dónde se encuentra las zonas diamantíferas, en la provincia de Luanda Norte. Se encuentran también diamantes en el centro de Angola en la provincia de Bie, así como en la provincia de Luanda Sul. La principal mina se llama Catoca. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

8.700.000 quilates 7.000.000 quilates 5.580.000 quilates 5.490.000 quilates 5.130.000 quilates 4.520.000 quilates 4.643.000 quilates 3.600.000 quilates 3.260.000 quilates 2.400.000 quilates 1.110.000 quilates 2.250.000 quilates 2.600.000 quilates 1.260.000 quilates 900.000 quilates

Diamantes industriales 970.000 quilates 800.000 quilates 620.000 quilates 610.000 quilates 570.000 quilates 502.000 quilates 516.000 quilates 400.000 quilates 360.000 quilates 364.000 quilates 124.000 quilates 250.000 quilates 300.000 quilates 140.000 quilates 100.000 quilates

Total 9.670.000 quilates 7.800.000 quilates 6.200.000 quilates 6.100.000 quilates 5.700.000 quilates 5.022.000 quilates 5.159.000 quilates 4.000.000 quilates 3.620.000 quilates 2.764.000 quilates 1.234.000 quilates 2.500.000 quilates 2.900.000 quilates 1.400.000 quilates 1.000.000 quilates

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DIAMANTES

2010

Botsuana Los diamantes tienen una bella forma y una gran pureza, los diamantes extraídos en este país son pues de una calidad muy alta. Más del 70 % de la producción de diamantes de Botswana es de calidad gema.

Botswana es el segundo productor de diamantes después de Australia: 21.348.000 quilates en 1999. Las minas de Jwaneng y Orapa suponen más del 20 % de la producción mundial de diamantes de calidad gema en 1994. Otra mina importante es Letlhakane. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

25.000.000 quilates 24.000.000 quilates 23.900.000 quilates 23.300.000 quilates 22.800.000 quilates 21.297.000 quilates 19.812.000 quilates 17.750.000 quilates 16.000.000 quilates 13.500.000 quilates 13.000.000 quilates 12.700.000 quilates 11.500.000 quilates 10.550.000 quilates 10.300.000 quilates

Diamantes industriales 8.000.000 quilates 8.000.000 quilates 8.000.000 quilates 7.800.000 quilates 7.600.000 quilates 7.100.000 quilates 6.604.000 quilates 6.902.000 quilates 5.335.000 quilates 5.000.000 quilates 5.000.000 quilates 5.000.000 quilates 5.300.000 quilates 5.000.000 quilates 4.420.000 quilates

Total 33.000.000 quilates 32.000.000 quilates 31.900.000 quilates 31.100.000 quilates 30.400.000 quilates 28.397.000 quilates 26.416.000 quilates 24.652.000 quilates 21.335.000 quilates 18.500.000 quilates 18.000.000 quilates 17.700.000 quilates 16.800.000 quilates 15.550.000 quilates 14.720.000 quilates

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DIAMANTES

2010

China Los diamantes son de alta calidad, bella forma, gran pureza y buen color. La provincia de Shandong produce bellos cristales, algunos de ellos sobrepasan los 100 quilates. China es potencialmente rica en diamantes pero, por el momento, faltan los m茅todos modernos de exploraci贸n.

Producci贸n de diamantes: A帽os

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

100.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 100.000 quilates 300.000 quilates 230.000 quilates 230.000 quilates 230.000 quilates 230.000 quilates 230.000 quilates 230.000 quilates 230.000 quilates

Diamantes industriales 970.000 quilates 965.000 quilates 88.000 quilates 960.000 quilates 955.000 quilates 955.000 quilates 950.000 quilates 900.000 quilates 920.000 quilates 900.000 quilates 900.000 quilates 900.000 quilates 900.000 quilates 850.000 quilates 850.000 quilates

Total 1.070.000 quilates 1.065.000 quilates 188.000 quilates 1.060.000 quilates 1.055.000 quilates 1.055.000 quilates 1.050.000 quilates 1.200.000 quilates 1.150.000 quilates 1.130.000 quilates 1.130.000 quilates 1.130.000 quilates 1.130.000 quilates 1.080.000 quilates 1.080.000 quilates

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DIAMANTES

2010

Ghana Hay muy poca información disponible sobre las características de los diamantes de este país, podemos simplemente decir que el 20 % de la producción es de calidad gema. Los diamantes se encuentran en las graveras de los ríos al este del país y en la zona central. Las minas de la región de Akim-Abuakwa y de AkimKotoku tienen reservas de cerca de 20 millones de m3 a una tasa de 1,19 quilates/m ³ y contienen más de 23 millones de quilates (1993). Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

720.000 quilates 780.000 quilates 760.000 quilates 690.000 quilates 675.000 quilates 770.000 quilates 936.000 quilates 640.000 quilates 640.000 quilates 640.000 quilates 140.000 quilates 142.000 quilates 126.000 quilates 118.000 quilates 106.000 quilates

Diamantes industriales 180.000 quilates 190.000 quilates 253.000 quilates 230.000 quilates 225.000 quilates 193.000 quilates 234.000 quilates 160.000 quilates 160.000 quilates 160.000 quilates 560.000 quilates 573.000 quilates 505.000 quilates 473.000 quilates 484.000 quilates

Total 900.000 quilates 970.000 quilates 1.013.000 quilates 920.000 quilates 900.000 quilates 963.000 quilates 1.170.000 quilates 800.000 quilates 800.000 quilates 800.000 quilates 700.000 quilates 715.000 quilates 631.000 quilates 591.000 quilates 590.000 quilates

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DIAMANTES

2010

Guayana

Los diamantes de Guayana tienen casi todas las caras, aristas y esquinas redondeadas. Los octaedros son muy a menudo de color blanco, los dodecaedros varían del azul-verde al verde azulado. Las zonas diamantíferas se encuentran al Norte y al Sur del río Pataro, en el valle de Puruni y de Mazaruni, así como al oeste del país hacia Potari. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000

350.000 quilates 300.000 quilates 357.000 quilates 455.000 quilates 413.000 quilates 248.000 quilates 179.000 quilates 278.000 quilates

Diamantes industriales 0 quilate 0 quilate 0 quilate 0 quilate 0 quilate 0 quilate 0 quilate 0 quilate

Total 350.000 quilates 300.000 quilates 357.000 quilates 455.000 quilates 413.000 quilates 248.000 quilates 179.000 quilates 278.000 quilates

Guinea Los diamantes de Guinea son de alta calidad, ciertos cristales tienen una bella forma octaédrica o dodecaédrica, su pureza es variable así como su color, blanco o blanco-amarillo.

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DIAMANTES

2010

Los yacimientos diamantíferos están situados principalmente en la zona de Banankoro-Sefadou en el Sudeste de Guinea. Se extienden desde la frontera de Sierra Leona al oeste hasta la cadena de Simandou al este. Esta zona posee áreas ricas en Kimberlitas así como placeres diamantíferos. Podríamos definir esta zona como un cuadrado delimitado por las ciudades de Kérouané-Macenta-Gueckedou-Kouroussa, así como yacimientos de Kimberlitas hacia Forecariah. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

815.000 quilates 355.000 quilates 411.000 quilates 354.000 quilates 484.000 quilates 368.000 quilates 273.000 quilates 165.000 quilates 300.000 quilates 165.000 quilates 160.000 quilates 165.000 quilates 274.000 quilates 306.000 quilates 134.000 quilates

Diamantes industriales 200.000 quilates 118.000 quilates 137.000 quilates 118.000 quilates 161.000 quilates 123.000 quilates 91.000 quilates 40.000 quilates 100.000 quilates 40.000 quilates 40.000 quilates 40.000 quilates 91.000 quilates 75.000 quilates 33.000 quilates

Total 1.015.000 quilates 473.000 quilates 548.000 quilates 472.000 quilates 645.000 quilates 491.000 quilates 364.000 quilates 205.000 quilates 400.000 quilates 205.000 quilates 200.000 quilates 205.000 quilates 365.000 quilates 381.000 quilates 167.000 quilates

Lesoto Los yacimientos explotados en el país son de aluvión. Estudios recientes, llevados a cabo por el Lesotho Geological Survey, identificaron 33 kimberlitas y 140 diques, 24 de los cuales son diamantíferos. La sociedad Messina Diamond Corp ha efectuado una campaña de exploración y de trabajos de sondeo en Liqhobong en 1996. Esta empresa exportó 8.160 quilates, por un importe de 366.533 US$, en 1997. La producción artesana es de aproximadamente 1.500 quilates al año. En la mina de Letseng se encontró un diamante de 601 quilates bautizado con el nombre "Lesotho Promise". El diamante pertenenciente a la empresa Gem Diamond Mining Co. of Africa Ltd., una compañía minera privada con sede en Sudáfrica y con trece años realizando prospecciones en la mina de diamantes donde fue localizada esta gema tan espectacular, fue vendido en una subasta privada que comenzó intencionadamente el día 4 de octubre para que coincidiera con la fiesta nacional de Lesoto, país que también estrenaba nueva bandera en esta misma fecha. La subasta se prolongó durante varios días en los salones del Antwerp World Diamond Center (HRD) de Amberes, hasta que finalmente el Ministro de Recursos Naturales de Lesotho, Dr.

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DIAMANTES

2010

Mamphono, anunció en persona los resultados de la subasta en conferencia de prensa celebrada el día 9 de octubre de 2006 en la sede del HRD.

“Lesotho promise”

Adquirido por la empresa sudafricana South African Diamond Corporation (Safdico), compañía sightholder de Diamond Trading Company, por un precio de 12,36 millones de dólares que equivalen a más de 20.500 dólares por quilate, ante otros serios pujadores dispuestos a hacerse con el fabuloso diamante africano de la talla de Alain Sternberg, Omega Diamonds, y Rosy Blue entre otros, la gema de color D blanco natural, con 603 quilates o aproximadamente 120 gramos de peso fue bautizada con el nombre de "Lesotho Promise" como tributo al país africano. La gema es uno de los diamantes más grandes encontrados en estos últimos años y es considerado el 15 más grande del mundo descubierto hasta la fecha y el décimo de color blanco. En 1993 se descubrió el diamante Millennium Star en una mina de la República del Congo, y desde entonces no aparecían piedras tan espectaculares. Su nuevo propietario Safdico, partner de la prestigiosa firma Graff Diamonds y especializado en gemas de gran calidad azules, blancas, colores intensos, y diamantes de gran tamaño, pretende tallar la gema con forma de corazón de incalculable valor y las pequeñas piedras restantes convertirlas en valiosos diamantes. Liberia La mayor parte de la producción de diamantes de Liberia está destinada a la industria, la inmensa mayoría de los cristales son octaédricos, pero su calidad no permite clasificarlos de calidad gema.

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DIAMANTES

2010

Liberia posee un buen potencial, pero hoy día está todavía muy subdesarrollado. Se han identificado Kimberlitas (al oeste) y se han evaluado, mostrando el resultado de estos estudios que no son rentables desde un punto de vista económico. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

13.000 quilates 7.000 quilates 18.000 quilates 18.000 quilates 36.000 quilates 48.000 quilates 100.000 quilates 60.000 quilates 60.000 quilates 60.000 quilates 60.000 quilates 60.000 quilates 60.000 quilates 40.000 quilates 60.000 quilates

Diamantes industriales 9.000 quilates 4.000 quilates 12.000 quilates 12.000 quilates 24.000 quilates 32.000 quilates 70.000 quilates 90.000 quilates 40.000 quilates 90.000 quilates 90.000 quilates 90.000 quilates 90.000 quilates 60.000 quilates 90.000 quilates

Total 22.000 quilates 11.000 quilates 30.000 quilates 30.000 quilates 60.000 quilates 80.000 quilates 170.000 quilates 150.000 quilates 100.000 quilates 150.000 quilates 150.000 quilates 150.000 quilates 150.000 quilates 100.000 quilates 150.000 quilates

República Centroafricana Se encuentran principalmente en la República Centroafricana yacimientos de aluvión. La explotación es esencialmente artesanal (cerca de 10.000 mineros) o semiindustrial. Las regiones diamantíferas más conocidas son la formación de Carnot, situada al oeste del país y la de Mouka-Ouadda en la zona este del país. Los diamantes son de alta calidad, bella forma, gran pureza y buen color. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996

370.000 quilates 315.000 quilates 265.000 quilates 263.000 quilates 250.000 quilates 312.000 quilates 340.000 quilates 300.000 quilates 300.000 quilates 330.000 quilates 400.000 quilates 350.000 quilates

Diamantes industriales 47.000 quilates 105.000 quilates 88.000 quilates 88.000 quilates 83.000 quilates 104.000 quilates 113.000 quilates 150.000 quilates 150.000 quilates 200.000 quilates 100.000 quilates 120.000 quilates

Total 417.000 quilates 420.000 quilates 353.000 quilates 351.000 quilates 333.000 quilates 416.000 quilates 453.000 quilates 450.000 quilates 450.000 quilates 530.000 quilates 500.000 quilates 470.000 quilates

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DIAMANTES 1995 1994 1993

400.000 quilates 401.000 quilates 370.000 quilates

130.000 quilates 131.000 quilates 125.000 quilates

2010 530.000 quilates 532.000 quilates 495.000 quilates

República Democrática del Congo Los yacimientos de diamantes están concentrados en Kasaï-oriental, cerca de de Mbuji-Mayi, y en Kasaï occidental. Mientras que en esta región son de aluvión, en Kasaï oriental, son a la vez de aluvión, eluvionares y primarios y están estrechamente vinculados con chimeneas subterráneas de kimberlitas. También encontramos diamantes en el bajo Congo, el alto Congo, en Maniema, en Ecuador y en Bandundu. Los diamantes son de alta calidad, se encuentran muchos cristales de forma cúbica, octaédrica, su color va del amarillo al marrón. Sierra Leona Los diamantes son de alta calidad, los cristales son bastante grandes, generalmente son de una gran pureza y buen color. Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997 1996 1995 1994 1993

360.000 quilates 360.000 quilates 318.000 quilates 318.000 quilates 233.000 quilates 162.000 quilates 102.000 quilates 220.000 quilates 225.000 quilates 50.000 quilates 110.000 quilates 162.000 quilates 113.000 quilates 155.000 quilates 90.000 quilates

Diamantes industriales 240.000 quilates 252.000 quilates 374.000 quilates 374.000 quilates 274.000 quilates 190.000 quilates 120.000 quilates 80.000 quilates 75.000 quilates 30.000 quilates 90.000 quilates 108.000 quilates 101.000 quilates 100.000 quilates 68.000 quilates

Total 600.000 quilates 612.000 quilates 692.000 quilates 692.000 quilates 507.000 quilates 352.000 quilates 222.000 quilates 300.000 quilates 300.000 quilates 80.000 quilates 200.000 quilates 270.000 quilates 214.000 quilates 255.000 quilates 158.000 quilates

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DIAMANTES

2010

Tanzania La mitad de los cristales de Tanzania son pequeños. Cerca del 70 % de los diamantes son de calidad joyería. La mina de diamantes de Mwadui produce diamantes de color, particularmente de color rosa y verde de una muy buena calidad. Han sido identificadas más de 300 kimberlitas en este país y 44 de ellas son diamantíferas. Las zonas de explotación de los diamantes están situadas cerca del lago Victoria en Mwadui, al norte del país. Producción de diamantes: Años

Diamantes gemas

2007 2006 2005 2004 2003 2002 2001 2000 1999 1998 1997

230.000 quilates 195.000 quilates 175.000 quilates 258.000 quilates 201.000 quilates 204.000 quilates 216.000 quilates 301.000 quilates 200.000 quilates 83.000 quilates 82.000 quilates

Diamantes industriales 40.000 quilates 35.000 quilates 30.000 quilates 46.000 quilates 36.000 quilates 36.000 quilates 38.000 quilates 55.000 quilates 35.000 quilates 15.000 quilates 35.000 quilates

Total 270.000 quilates 230.000 quilates 205.000 quilates 304.000 quilates 237.000 quilates 240.000 quilates 254.000 quilates 356.000 quilates 235.000 quilates 98.000 quilates 117.000 quilates

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Apartado 2. Extracción y separación de los diamantes EXTRACCION Los yacimientos de diamante son chimeneas volcánicas de forma aproximadamente cilíndrica, que varían en tamaño desde diámetros de unas decenas de metros hasta más de un kilómetro. La minería suele empezar a cielo abierto, en la llamada "tierra amarilla", que es una peridotita alterada. Normalmente se construye una corta que abarca la superficie total aflorante de la chimenea. Al profundizar las cortas, las paredes pierden estabilidad, y es necesario acceder a la minería subterránea. El método normal es la construcción de pozos verticales en el terreno próximo a la chimenea, con galerías que cortan a la misma cada 600 pies de profundidad. Posteriormente se construyen niveles intermedios, que acceden horizontalmente en la roca kimberlítica bajo la corta. A partir de estos niveles se construyen cámaras en la roca (sublevel caving), en las que la explotación se lleva a cabo por hundimiento y realce (shrinkage stoping). El material se carga en vagonetas, se transporta hasta el pozo y se saca a la superficie. Cone estos sistemas se explotan chimeneas kimberlíticas hasta profundidades muy grandes.

Esquema de explotación subterránea de una diatrema kimberlítica También se emplea el sistema de hundimiento mediante conos invertidos (block caving), que hacen colapsar grandes bloques de la "tierra azul" o kimberlita inalterada. Posteriormente estos bloques se fracturan y transportan al pozo. Este sistema se usó por primera vez en la mina Bultfontein en 1955, y ha mostrado ser más rápido, más seguro y más económico que el de cámaras. Con el paso de los años, todas las minas de interior de Sudáfrica han adoptado el método de block caving. Algunas de las explotaciones de diamantes a cielo abierto constituyen los mayores movimientos de tierra llevados a cabo por el hombre. El uso de grandes rotopalas,

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sistemas de cintas transportadoras y minería de transferencia en las costas de Namibia, haciendo retroceder las líneas de costa para explotar la plataforma litoral bajo el nivel del mar son obras de ingeniería de gran envergadura. Además de éstas, también existen explotaciones a cielo abierto más "convencionales", en las cortas que inician las explotaciones de las chimeneas kimberlíticas. En ellas se sigue el sistema de perforación y voladura, transportándose la roca volada con dumpers hasta la planta de tratamiento. La separación y concentración de diamantes se lleva a cabo por un complejo sistema de trituración, cribado, lavado, e incluso estriado a mano. SEPARACION Para separar los diamantes del resto del mineral extraído, juega un importante papel una propiedad que tienen los diamantes denominada lipofilia, descubierta en Kimberley (Sudáfrica) en 1896. Consiste en una gran adherencia de los diamantes limpios por la grasa sólida. En uso de esta propiedad, los diamantes se adhieren a una gruesa capa de grasa colocada en el piso de mesas vibrantes o cintas engrasadas al hacer pasar por ellas el material extraído. Posteriormente se separan de la grasa con agua caliente. Sin embargo no todos los diamantes son hidrorrepelentes ni se adhieren a la grasa, se comportan de la misma manera que la grava y pasan por encima de la grasa. La causa es una gruesa capa de sal molecular que recubre el cristal, esto se soluciona con un tratamiento previo del concentrado por medio de un aceite acido de pescado y sosa caustica hace que los diamantes se vuelvan hidrorrepelentes y por tanto se adhieren a la grasa, mientras que la grava sigue igual. El reagente químico que ahora se utiliza preferentemente es aceite acido de maíz junto con sosa caustica para provocar su saponificación, pero existen otras soluciones jabonosas que producen la necesaria acción química. OTROS METODOS DE RECUPERACION Recuperación de diamantes pequeños A medida que aumentan los precios de los diamantes, se vuelve rentable la recuperación de cristales cada vez más pequeños. Aquellos cuyos tamaños los hacen económicamente no rentables pasan por los tamices y son desechados. Después de un determinado periodo de tiempo, por consiguiente, los montones detríticos son nuevamente procesados para recuperar diamantes desechados con anterioridad. Esta separación se ha convertido en económicamente rentable poniendo el concentrado pequeño en unos molinos que gradualmente reducían los minerales a lodo liberando los diamantes. Este método se aplica a concentrados que han pasado sobre la mesa o cinta engrasada y que se sabe que contienen todavía pequeños diamantes

Separación electrostática

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Desarrollada en 1947 por el Diamond Research Laboratory, y fue el sistema básico en la mayor parte de las depósitos aluviales, pero también se utilizo en algunas minas de chimenea para la recuperación de diamantes de hasta 1,65 mm. El concentrado se dividía en cuatro medidas diferentes y se pasaba por los molinos de bolas para limpiar perfectamente la superficie de los diamantes y de las gravas. A continuación se pasaba por un horno de secado el material por debajo de los 6,4 mm y sucesivamente a una planta de separación electrostática de alto voltaje. Esta planta esta compuesta de una serie de rodillos horizontales en columnas verticales. Los rodillos de un lado están conectados a tierra y los del otro lado están cargados positivamente. A cada lado hay una serie de planos inclinados que dejan un paso libre entre las columnas verticales de rodillos. Los diamantes no son conductores de manera que cuando el chorro de grava diamantífera, caliente y seca, pasa entre los rodillos los diamantes caen al fondo, mientras que la grava es atraída hacia los rodillos cargados positivamente que los envían al montón de desechos. Recuperación por flotación Las piedras muy pequeñas, de tamaño microscópico, se separan del concentrado igualmente fino, colocando este en el fondo de una vasija de Pyrex (vidrio borosilicatado mas resistente que el vidrio común capaz de aguantar hasta 821ºC donde empieza a reblandecerse) e hirviéndolo en una solución concentrada de acido clorhídrico, en proporción de una parte de acido por tres partes de agua. Al decantar y remover cuidadosamente la mezcla, los diamantes suben a la superficie del liquido y forman una capa sostenida por la tensión superficial, que permite su recuperación. Separación por medio de rayos X En 1958 los rusos afirmaron que habían descubierto una técnica de separación para sus nuevas minas de Yakutia. Se basaba sobre el hecho de que la mayor parte de los diamantes (quizás los de determinada proveniencia) se vuelven fluorescentes cuando son irradiados con rayos X, mientras que la mayor parte de los minerales que lo acompaña no sufren esta transformación. El concentrado se introduce en la maquina de recuperación y pasa en una zona oscura bajo un haz de rayos X. los diamantes se iluminan y eso dispara una célula fotoeléctrica que abre una portezuela y orienta los diamantes en otra dirección. Las maquinas de clasificación por medio de rayos X fueron desarrollados por Gunsons Sortex Lid. De Londres, basadas en las maquinas que habían desarrollado para la tria de semillas para la agricultura. Estos dispositivos han sido instalados en todas las minas más importantes.

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El sistema más sencillo consiste en una cinta en forma de V que hace pasar el concentrado bajo los rayos X. cuando un diamante reacción con su fluorescencia, un tubo fotomultiplicador acciona un chorro de aire que envía la piedra a un montón separado.

Las modernas maquinas Sortex utilizan una cinta ancha que transporta una gran cantidad de concentrado a un ritmo elevado, con una serie de tubos de rayos X y fotocélulas orientadas sobre el extremo de la cinta para provocar fluorescencia y separa los diamantes. Normalmente las maquinas funcionan en dos fases con dos cintas transportadoras. Sin embargo una buena cantidad de los detritos para junto a los diamantes y la tria final se han de hacer a mano. A pesar de esto, las maquinas son rápidas, efectivas y seguras. Ocasionalmente se pueden eliminar otros minerales fluorescentes por medio de un tratamiento en un molino de bolas que elimina la calcita, por ejemplo, o por medio de filtro de color aplicado al fotomultiplicador. El separador óptico El separador por rayos X del Diamond Research Laboratory tiene características comunes con el separador óptico que el mismo laboratorio desarrollo a partir de 1957. Sin embargo el objetivo del separador óptico es de controlar los detritos procedentes de las menas engrasadas y de las maquinas electrostáticas para ver cuantos diamantes de han escapado. El separador óptico, además de controlar la efectividad general de un procedimiento, sirve también para identificar rápidamente un maquina defectuosa. La maquina transporta los detritos de una planta por medio de una cinta transportadora bajo un haz de luz en la oscuridad. El diamante refleja algo de luz y dispara un

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fotomultiplicador que abre una puerta y guía la piedra hacia una salida separada. El resto de la grava, al ser oscura, no hace funcionar la fotocélula. El separador óptico se utiliza también en las salas de clasificación de diamantes industriales de Kimberley. Por medio de filtros de luz, los diamantes industriales pueden ser rápidamente en grupos de distintos colores Métodos insólitos de recuperación La Consolidated African Selection Trust Ltd. Tiene una técnica insólita para la recuperación definitiva de los diamantes por debajo de los 2 mm en su planta de Akwatia, Ghana. El concentrado se mezcla con diez partes de sosa caustica y se calienta en un horno eléctrico hasta 650ºC durante 45 minutos. Esto elimina los minerales accesorios. Un método parecido de fusión a baja temperatura se usa para limpiar los concentrados finos de la mina Finsch Los diamantes pequeños se extraen del concentrado en la mina Bakwanga en Zaire por medio de otro método insólito. Se colocan en una solución de plomo, que tiene un peso específico de 3,6 y flotan, mientras que otros minerales mas pesados, tales como el silicio, caen al fondo. La solución ha de ser mantenida a una temperatura de 100ºC. Cuando los diamantes y elementos mas ligeros se han separado, se colocan en una solución parecida con un peso especifico de 3,3 de manera que los diamantes se depositan sobre el fondo y los demás materiales flotan y son desechados.

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Apartado 3. Tallado de los diamantes La importancia de la talla es superior a las otras características que determinan la calidad de un diamante, básicamente porque interviene el factor humano. El tallador tiene a su disposición la experiencia de generaciones de artesanos que han buscado el brillo infinito, con el tacto, la sensibilidad y la paciencia que requiere el arte de cortar y pulir los diamantes. La talla del diamante, en definitiva, es muy importante para que la luz se refleje en su forma óptima entre las facetas de la gema y hacia el exterior, Si el diamante tiene buenas proporciones, reflejará mucha luz y brillará más, y no sólo se refiere a unas proporciones bien estudiadas, sino también a unos acabados y a la forma resultante después de cortar el diamante bruto, factores que combinados determinarán el brillo del diamante, y su belleza final. Partes de un diamante tallado:

Diámetro: El ancho del diamante medido por el filetín. Tabla: Corona:

La faceta superior y la más grande. La parte superior que va del filetín a la tabla.

Filetín:

La estrecha banda que rodea al diamante.

Pabellón: La parte inferior que va del filetín al culet. La punta inferior del diamante. Culet:

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Proporciones de un diamante para reflejar el máximo de luz: 1- Cuando un diamante es tallado con las proporciones apropiadas, la luz se refleja de una faceta a otra y luego se dispersa a través de la parte superior de la piedra (o meseta). 2- Si la talla es poco profunda, la luz se escapa por la parte inferior (o pabellón) y pierde brillo antes de reflejarse. La gema tiene más diámetro del que le correspondería con las proporciones correctas, y aparentará ser más pesada de lo que en realidad es. 3- Si la talla es demasiado profunda, parte de la luz se escapa por el lado opuesto del pabellón, o parte inferior. En este ejemplo se quiere aprovechar al máximo el material en bruto, sin respetar las proporciones y la luz se escapa por debajo, por lo que también se pierde brillo.

Esta parte requiere tanta destreza, practica y paciencia, que es muy raro el un solo trabajador pueda hacer todas estas operaciones con perfección, por lo tanto suele haber un operario para cada departamento en particular. En la labor de un diamante se debe atender, en primer lugar, al corte, esto es a la raja o hendidura que suele hallarse en la piedra; una imperfección que es necesario remover, porque la mas mínima mancha que quede, será reflectara por todas las facetas y perderá su merito el diamante, por grande que sea. El primer paso en el corte del diamante es examinar el cristal y decidir a qué manera debe ser cortado para alcanzar resultados óptimos. Los defectos y las imperfecciones en la piedra acabada deben ser evitados.

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Las fases de la talla son: -

Crucero Aserrado Desbastado Talla en cruz Abrillantado final

Crucero: Cuando la figura del diamante en bruto no es favorable para labrarlo en brillante, es necesario que el operario lo raje para darle otra figura más ventajosa, y esta es la operación más peligrosa del arte, porque un golpe mal dirigido puede ocasionar una perdida inmensa. La regla por la que se dirige el operario para descubrir el lugar mas propio para dirigir la fuerza del golpe es localizar los planos de crucero de diamante. Cuando se ha decidido la dirección de la rajadura, se señala el lugar con una rayita hecha con el filo de un diamante quebrado; este se obtiene quebrando un diamante pequeño en cuatro partes, cada una de las cuales sale con un filo agudísimo y adaptado para aquel intento. Señalada la piedra con una rayita, se fija a la punta de un bastoncito con un cemento muy fuerte, y en una posición correspondiente a la dirección de la rajadura intentada; luego se pone sobre la abertura, se introduce una finísima hoja de acero a la que se le da un golpe fuerte de martillo, es una operación bastante rápida pues termina una vez que se da el golpe separando el plano. Así se conseguirá dividir en dos partes el diamante bruto, lo que dará al diamante una forma adaptada para que pueda ser aserrado o tallado eliminando de paso defectos de cristalización, las rajas, los piques, las inclusiones... (El diamante es muy duro, se le puede golpear con un martillo; sin embargo, contiene líneas naturales de debilidad a lo largo de sus caras de cristal, si se le golpea con un cincel exactamente en el lugar y ángulo correctos, el diamante se partirá a lo largo de su cara de cristal, es decir, se hiende pues según 4 direcciones que corresponden a los planos paralelos a las 8 caras del octaedro).

Aserrado: Si la sección por donde se va a cortar atraviesa la estructura cristalizada de la piedra, es necesario aserrarla, es decir, esta fase consiste en cortar un diamante en bruto. La ventaja de esta fase reside en el hecho de que se puede dividir un diamante conservando las puntas de las piedras, lo que no es posible con el crucero. Existen unos bancos de aserrado automático y sistemas de aserrado con láser. Hay que poner atención a las tensiones internas del diamante que podrían hacer estallar la piedra en el momento del aserrado. El empleo del polariscopio para esta operación es indispensable. Como dato curioso, hacen falta cerca de 2 meses para aserrar un diamante en bruto de más de 300 quilates. El aserrado permite dividir un diamante en un plano de cristalización no típico. El octaedro, el dodecaedro y el cubo son las

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características por excelencia para el aserrado. Existe hoy día una multitud de máquinas de aserrado con disco o con láser, automáticas o manuales.

Desbastado: Esta fase consiste en redondear el cinturón del diamante antes de que sea tallado en facetas, es la operación preliminar a la talla propiamente dicha. Permite preparar un esquema de la forma en que debe ser realizado. El operario debe dar pues al filetín, cuyas facetas deben ser perpendiculares a la tabla, también puede preparar la culata quitando el sobrante de material. Se utiliza la maquina de desbastar para realizar esta tarea, que puede compararse con un torno de mecánica de precisión. Hay dos tipos de maquina de desbastar, de uno y de dos ejes, la ultima es utilizada mas especialmente para pequeñas mercancías. El diamante a desbastar es engastado sobre el portagemas de desbastado con ayuda de un cemento, luego el operario frotara delicadamente el diamante que esta unido al portagemas de desbastado contra otro diamante que esta engastado sobre un mandril. Este ultimo diamante, que se conoce como ―scherp‖ es de menor valor pero debe ser muy duro. Bajo el efecto del frotamiento, las esquinas de la piedra se redondean y se acercan a la forma cónica doble del brillante

Talla en cruz: Esta fase consiste en generar las facetas de la piedra. Se necesita mucha experiencia y destreza. Por regla general, un brillante es tallado por diferentes personas: un tallista en cruz (que talla la tabla, las cuatro facetas principales de la corona y de la culata), eventualmente por el tallista en 8/8 y luego por fin por el brillantista. El diamante a facetar es engastado en unas tenazas que se llaman ―dop‖ y se presenta sobre un disco de acero (o plata) que a sido untado con polvo de diamante (cerca de un quilate), que esta fijado por un producto que, al secarse, hace que se adhiera perfectamente al disco que gira generalmente a una velocidad comprendida entre 3000 y 4000 revoluciones por minuto. También se puede utilizar discos ―mojados‖ que han sido untados con una mezcla de polvo de diamante y de aceite. Existen en el comercio especializado muchas facetadoras, manuales o automáticas. La piedra es introducida dentro de una malla de metal, y las partes que éste no cubre son desgastadas contra otros diamantes. Las manos del artífice están protegidas por guantes de cuero. El ordenador es cada vez mas utilizado, dado que permite ver en la pantalla las diferentes etapas de la transformación del diamante en bruto en un diamante tallado. El ordenador determinara cuales serán las dimensiones máximas que se pueden obtener a partir del diamante en bruto y puede también tener en cuenta las inclusiones de la piedra. Es hoy día un instrumento precioso para el diamantista, y verdaderamente le ayuda en su elección con el fin de disminuir al máximo la pérdida de peso de la talla. Para el tallado, los lapidarios (persona que tiene por oficio labrar piedras preciosas) usan sierras circulares de fósforo sobre cuyo filo se pone polvo de diamante mezclado con

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aceite de oliva, tantas veces como dure la operación (que, en ocasiones, se prolonga durante días dependiendo del tamaño y dureza de la gema.)

Abrillantado final: Esta última fase se realiza sobre el mismo plato que para el facetado, pero sobre una zona diferente. El disco se unta con un abrasivo menos duro y el diamante es frotado contra este disco, una faceta después de otra, hasta su complejo pulimentado. El mínimo descuido puede hacer perder todo su valor a la piedra preciosa. Después de pulir así sus facetas, el diamante es sumergido, a veces, en ácido sulfúrico caliente, para eliminar cualquier vestigio de polvo o aceite. Un diamante puede perder la mitad de su peso durante el proceso de cortado y pulido. Las piezas que se extraen durante la creación de una gema se reciclan y se usan en las máquinas de pulido y cortado. En conclusión, podemos resumir el proceso de tallado como lo hacen en un documental del Discovery Channel que trata sobre el tallado de estos minerales: ―El diamante al principio es una piedra grande y basta, el objetivo es tallar el diamante mas grande posible pero eliminado todas las imperfecciones que puedan restarle valor, para hacer este trabajo de precisión los maestros talladores usan una lupa que aumenta el tamaño de la piedra hasta 10 veces. Examinan cuidadosamente el diamante en bruto una y otra vez intentando determinar la mejor forma de dividir la piedra. Deben serrar el diamante en la dirección de la veta, a continuación usando cola caliente aseguran el diamante en bruto a un soporte colocado sobre la sierra, la tierra tiene una hoja de bronce muy fina pero no puede cortar el diamante por si sola, solo un diamante puede cortar otro diamante, por eso se aplica a la hoja una mezcla de polvo de diamante y aceite, cortar a la mitad un diamante en bruto de tamaño normal puede llevar hasta cuatro horas. El segundo paso en el tallado de un diamante es el pulido, es el proceso de formar el diamante, una maquina especial le da primero la forma básica, a continuación el diamantista aplica cola en una herramienta de soporte, así el diamante de sujetara firmemente en su sitio mientras presiona el diamante contra una rueda giratoria de hierro colado a la que se ha aplicado una mezcla de polvo de diamante y aceite, primero elimina las marcas que dejo la sierra, después para darle brillo a la piedra forma las facetas (un diseño particular de pequeñas caras planas de formas variadas). Las facetas

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están diseñadas para que reflejen la luz de unas a otras cortándose estas en el ángulo exacto en función de las demás para crear el máximo brillo. El diamantista empieza con la faceta central o tabla que es la parte superior del diamante, a continuación le toca a la culata usando herramientas especiales para medir el ángulo correcto, después se tallan las facetas de la corona. Usando otro tipo de sujeción el diamantista talla el filetín que separa las facetas superiores de las inferiores. El pulido de un diamante de un quilate puede llevar entre tres y cuatro horas. Una vez terminado se hierve en acido para eliminar residuos. […]‖

HERRAMIENTAS USADAS EN EL TALLADO Los instrumentos utilizados para tallar los diamantes son:    

Molinete, compuesto por dos muelas que deben efectuar el frotamiento. Cuadrante, para tener sujeta la piedra mientras se la talla y pulimenta. Palo de cemento, con cuyo auxilio queda adherida con masilla o con soldadura de estaño. Polvo, que colocado entre las dos muelas con la piedra fina, va gastando ésta poco a poco y le da forma. Cuando se trata de diamantes, este polvo es también de diamante, empapado con aceite de oliva. Para las demás piedras, se utilizaba el trípoli o el estaño. Calibrador, se utiliza para medir las dimensiones de las gemas talladas y estimar su peso. Son muy utilizados en todas las fases de la talla, así como para los diamantes en bruto, con el fin de estimar el peso que se podrá obtener una vez tallado Lupa 10X, las lupas de 10 aumentos tienen una gama muy amplia. Desde la lupa 6 X a la 20 X, desde un diámetro de la lente de 18 mm hasta 23 mm.

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Lupa frontal binocular, la potencia de las lentes va desde 1 ¾ X a 3 ½ X

Polariscopio, sirve para determinar la clasificación morfológica de las gemas. Es muy útil en la talla de diamantes porque permite detectar si hay tensiones internas en el diamante. Existen polariscopios de bolsillo adaptables sobre lámparas portátiles Disco de talla, la mesa de talla esta compuesta por un disco generalmente de grano de diamante que se mueve a través de unas poleas, otro componente importante en el ángulo donde descansa el bastón para ayudar a facetar la gema con sus ángulos respectivos.

FORMAS DE TALLADO En 1919, el matemático belga Marcel Tolkowsky publicó ―Diseño de diamantes‖, un análisis sistemático de la reflexión y refracción de la luz dentro de un diamante. Esto fue el origen de la mayoría de los estándares internacionales actuales para cortar las formas de los diamantes. La talla Brillante redonda : El brillante redondo es con mucho la talla más conocida y la que tiene mejores ángulos para que brille con su máximo resplandor. Consta de 57 facetas.

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La talla Pera: En lo que concierne a la talla, la de pera ocupa el segundo lugar después del brillante. Es una forma intermediaria entre el brillante y la talla marquesa con 58 facetas. La parte redondeada es la más brillante, en cambio la luminosidad se refleja más difícilmente en la punta debido a que los ángulos de las facetas del fondo no son superiores a los 40 grados. La talla Marquesa o Naveta: Debe su nombre a la Marquesa de Pompadour, ya que cuenta la leyenda que el Rey Sol quería una gema tallada que asemejara la forma de su boca. Con una forma alargada terminada en punta en ambos extremos, esta talla es sumamente luminosa en el centro, pero sus destellos son menores en las puntas. La talla marquesa es idéntica a la talla brillante en lo que respecta al número de facetas, pero resulta más difícil. La elaboración de las facetas requiere mucha experiencia y la fragilidad de las puntas exige la mayor precaución La talla Esmeralda u Octagonal: La talla esmeralda suele ser rectangular, pero las tallas más antiguas y cuadradas siguen siendo redondeadas. Es un diamante tallado en galerías; es decir, que tiene facetas en forma de hileras (por lo general 48 o 50) en forma de escalera y suele tener cuatro lados o ser alargada con una gran tabla central. El tamaño característico de una talla esmeralda rectangular de 1 quilate sería de 7 a 5 mm.

La talla Oval: El nombre de la técnica oval es talla ―brillante oval modificada‖, que se basa en su forma y las modificaciones de la configuración tradicional del brillante redondo. La talla oval fue inventada por Lazare Kaplan a principios de la década de los años 1960. Los brillantes ovales suelen constar de 56 facetas

La talla Radiant: Esta es otra variante de la talla rectangular. Es la base de una serie completa de tallas que se derivan de ésta (como por ejemplo, la talla princesa que con sus 76 facetas reflejan más luz que un

brillante)

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La talla Corazón: El nombre técnico de esta gema es talla ―brillante modificada en forma de corazón‖, basada en su forma y las modificaciones de la configuración del brillante redondo tradicional.

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Llegados a este punto vamos a ver algún ejemplo de la importancia de la minería de los diamantes en los países que se produce, en este trabajo nos centrarnos en el Namibia como país productor. También hablaremos de una de sus principales minas (Sperrgebiet) y de la empresa responsable de explotar dicha mina.

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Apartado 4. Importancia de las explotaciones diamantíferas en Namibia Namibia (nombre oficial República de Namibia), república del suroeste de África; limita al norte con Angola y Zambia, al este con Botsuana y Sudáfrica, al sur con Sudáfrica, y al oeste con el océano Atlántico. Tiene 824.269 km² de superficie.

El país se divide en tres regiones fisiográficas: el desierto de Namibia, una meseta central y el desierto de Kalahari. El desierto de Namibia consiste en una franja costera de baja altitud que se extiende a lo largo de la costa del océano Atlántico y presenta una anchura que oscila entre los 100 y los 160 km. Hacia el este, la meseta central se eleva de forma abrupta en el Gran Escarpe; esta meseta presenta una altitud media de 1.100 m, pero alcanza elevaciones superiores a los 1.800 m en varias áreas montañosas. A lo largo de la frontera oriental se extiende el desierto de Kalahari; es un área de tierras altas que comprende extensas regiones cubiertas de arena.

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Los únicos ríos permanentes, el Orange, el Cunene, el Okovango y el Zambeze, son también fronteras naturales; prácticamente, el territorio no tiene otros cursos de agua superficial. El clima es cálido y seco. La precipitación anual en el desierto de Namibia, a lo largo de la costa, alcanza 51 mm de promedio. Hacia el interior, aumentan las precipitaciones desde los 152 mm recogidos en el sur a los 559 mm del norte. La mayoría de las precipitaciones en forma de lluvia se producen en verano (de octubre a marzo). La temperatura tiene un promedio en la costa de 16,7 ºC y en el interior de 21,1 ºC. La vegetación es pobre en los desiertos de Namibia y Kalahari; en la meseta central se puede encontrar sabana arbolada, pero el verdadero bosque sólo aparece en el noreste. La fauna es abundante y comprende elefantes, rinocerontes, leones, jirafas, cebras y alcélafos. Namibia es rica en recursos minerales, entre los que destacan los diamantes, el uranio, el cobre, el cinc y el plomo. En el año 2008, Namibia tenía una de las más bajas densidades de población del mundo, 2,5 hab/km². Casi toda la población urbana tiene acceso a agua potable y a instalaciones sanitarias. Sin embargo, sólo el 81% de la población rural tiene acceso a agua segura y sólo el 13% lo tiene a instalaciones sanitarias. La vegetación es escasa en el desierto de Namibia y el desierto de Kalahari. Aunque existe un bosque de sabana en la meseta central, los verdaderos bosques se encuentran sólo en el noreste. En total, el 9,3% (2005) de la superficie nacional está arbolado. La tasa anual de deforestación de Namibia es baja, del 0,84% (1990–2005), pero la carga de unos cultivos excesivos sobre una ecología frágil ha provocado serios daños en el norte. Gran parte de los bosques y tierras de hierbas perennes han desaparecido, dejando el suelo degradado y sujeto a la desertización. Los diversos

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rebaños de animales, que incluyen elefantes, rinocerontes, leones y jirafas, han sido diezmados por sequías y cazas intensivas.

Elefante africano

A lo largo de la década de 1970, la fauna de Namibia estuvo expuesta a altos niveles de caza furtiva por parte de los habitantes de las zonas rurales, que necesitaban tanto el alimento que les proporcionaban los animales salvajes como el dinero que obtenían con sus pieles. En la década de 1980, la administración dio con una solución creativa del problema. Comenzó a contratar a personas de las comunidades locales para que espiaran y denunciaran a los cazadores furtivos y para que actuaran después como guías turísticos, siempre en un pequeño radio en torno a sus casas. A cambio de unos cuantos meses de trabajo por año, el habitante del campo recibía una ración mensual de alimentos y un sueldo en metálico. Al convertir la preservación de la fauna en una contribución al sustento de los habitantes del campo, sin alterar significativamente su tradicional modo de vida, este programa hizo más efectiva la conservación de flora y fauna e hizo que se beneficiaran de ella directamente los habitantes de las zonas rurales del país. Las existencias de la fauna han aumentado ligeramente y el ecoturismo se expande: 833.000 turistas visitaron Namibia en 2006. Namibia tiene una de las más altas ratios de tierra protegida por habitante del mundo, de 65,1 km² por cada mil habitantes (1996). El 14,4% (2007) de la superficie total del país está protegido. El gobierno ha ratificado acuerdos medioambientales internacionales relativos a biodiversidad, cambio climático, especies en peligro de extinción, vertidos peligrosos, derecho del mar, protección de la capa de ozono y humedales.

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Tribu himba, norte de Namibia

La población de Namibia era de 2.063.927 habitantes en 2008, y la densidad de 2,5 hab/km² en el mismo año. La capital del país y mayor ciudad es Windhoek, con una población de 237.000 habitantes en 2003. Los negros africanos constituyen aproximadamente el 86% de la población del país; los blancos, en torno al 6,5%, y la población de descendencia mixta, alrededor del 7,5%. El principal grupo étnico es el ovambo, un pueblo agricultor que vive en el norte y supone el 55% de la población negra africana. Los ovambo hablan una lengua bantú. Otros grupos étnicos son los damara, los herero, los nama, los khoikhoi, los kavango, los caprivianos, los suana y los san. Aunque el idioma oficial es el inglés, el afrikáans y el alemán son las lenguas más habladas. Aparte, la mayor parte de la población habla al menos una lengua indígena. La población blanca y la mayoría de la negra son cristianos; el resto practica creencias tradicionales. A finales de la década de 1980, había más de 370.000 estudiantes inscritos en unas 1.100 escuelas primarias y secundarias. En 2000 la cifra de alumnos llegó a los 389.434 en enseñanza primaria y a los 124.196 en enseñanza secundaria. Las principales ocupaciones de la población activa son la cría de ganado, especialmente de vacuno, ovejas karakul y cabras, y la agricultura de subsistencia, la cual está confinada al norte debido a la escasez de precipitaciones. La minería aporta la mayor parte del producto interior bruto, alrededor del 28% a finales de la década de 1980. Los diamantes suponen dos tercios del valor de la producción minera; en 2004 la producción fue de 2.000.000 quilates (la mayoría gemas de gran calidad). Otros productos minerales importantes son el uranio, el cobre (13.800 t), el estaño, el plomo (16.100 t), la plata (50 t), el vanadio, el volframio y la sal. Las aguas costeras de Namibia poseen una rica fauna marina, gracias a las aguas frías de la corriente de Benguela. Debido a la pesca extensiva de épocas anteriores, las capturas comenzaron a

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disminuir durante la década de 1970; a finales de la década posterior la pesca anual fue de 520.000 t, y ya, en 2005 el volumen de capturas descendió a 551.297 toneladas. Las principales especies que se recogen son la sardina, el boquerón y la caballa. En 1993, la unidad monetaria oficial —que hasta entonces fue el rand de Sudáfrica— pasó a ser el dólar de Namibia (6,80 dólares de Namibia equivalían a 1 dólar estadounidense en 2006). La nueva moneda tiene paridad con el rand. Namibia realiza la mayor parte de las transacciones comerciales con Sudáfrica. El transporte se realiza a través de una red de 42.237 km de carreteras y de 2.382 km de vías ferroviarias. Lüderitz es el único puerto del país junto con Walvis Bay. Extracción de diamantes

Los diamantes de Namibia son de muy buena calidad y cerca del 98 % de ellos son de calidad joyería. Una parte muy importante de la producción viene de la desembocadura del río Orange y es explotada por la empresa Nambed Diamond Corporation, filial de De Beers. Muchos diamantes proceden pues de operaciones offshore.

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Apartado 5. Mina diamantífera de la mina diamantífera de Sperrgebiet Sperrgebiet (o zona prohibida en castellano) es un área de extracción de diamantes en la costa meridional de Namibia, Se encuentra a lo largo de la costa atlántica de Oranjemund y el río Orange de norte a unas 45 millas (72 km) al norte de Lüderitz cerca de la desembocadura de rio Orange a 26º norte. Se extiende por el Océano Atlántico frente a la costa de Oranjemund en la frontera con Sudáfrica. La zona restringida se extiende a unos 100 kilómetros tierra adentro, y su superficie total de 26.000 Kilómetros cuadrados, (representa el tres por ciento de la masa terrestre de Namibia) Sin embargo, la minería sólo tiene lugar en un cinco por ciento de la zona restringida, y el resto de territorio actúa como zona de amortiguamiento. El aspecto visual de la Sperrgebiet es monótono, que se caracteriza principalmente por las dunas de arena.

ORIGEN El origen de este yacimiento es secundario, quiere decir que los agentes externos erosionan las chimeneas volcánicas y alteran la roca separando y arrastrando sus componentes. En este caso en particular, la erosión a sido causada por el rio Orange a lo largo de toda su cuenca conde entre otras cosas erosiono las antiguas chimeneas volcánicas de la región de Kimberley (chimeneas volcánicas llenas de una variedad de peridotitas muy rica en diamantes)

Cuenca del rio Orange

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Así pues durante miles de años, el rio arrastro los diamantes desde depósitos situados a más de 2700 kilómetros en el interior del continente. La importancia de esta mina radica no que solo las piedras mas duras, brillantes y de mejor calidad (algunas de cientos de quilates) sobreviven al trayecto desde el lugar de erosión hasta el de sedimentación, ya que para aguantar el viaje estos diamantes no tenían que tener ninguna rajadura o fractura en su estructura para no quedar destruido por el camino a causa del arrastre y golpeo que recibieron hasta llegar al mar, el rio las vertió en su desembocadura al mar y las fuertes corrientes oceánicas de la zona las devolvieron a la costa donde se fueron acumulando en la playa junto a la arena, hasta que fueron descubiertas por los exploradores alemanes en 1908. Con estas duras condiciones a las que fueron sometidos los diamantes esta mina no destaca solo en su abundante cantidad de diamantes sino que destaca por la altísima calidad de estos (cerca de un 98% de estos diamantes se usan en joyería) DESCUBRIMIENTO El descubrimiento de esta mina como el de otras muchas fue casual y estuvo asociado directamente a la construcción del ferrocarril, y es que aunque ya se conocía la riqueza en yacimientos diamantíferos en la cuenca del rio esta zona desértica del Namib no había llamado la atención. En 1908, los alemanes construyeron un ferrocarril desde Luderitz*, este ferrocarril a veces quedaba bloqueado por las dunas móviles formadas por el viento. Un día un trabajador (Zacharias Lewala) que había trabajado con anterioridad para la De Beers en Kimberley, estaba trabajando cerca de Kolmanskop, cuando vio algunos cristales que identifico como diamantes. Fueron mostrados a un oficial de ferrocarriles, August Stauch, que convenció a la Compañía Colonial Alemana a que le concediera derechos de explotación en la zona. Esto desato una carrera que duro cuatro meses desde el primer hallazgo por hacerse con la zona al norte de Poloma, que pasados estos cuatro meses estaba completamente delimitada por estacas. Pronto se descubrió que los diamantes se encontraban en una franja de costa desde Marmosa a Concepcion de unos 480 km de longitud y de 3 a 19 km de ancho, el terreno era tan rico en algunos sitios que los diamantes se encontraban en la superficie después de que el viento había barrido la arena. Como curiosidad se cuanta que el explorador Ernt Reuning hizo una apuesta con su compañero sobre el tiempo que tardaría el llenar una taza con las gemas que encontrara esparcidas por la arena. Tardo solo diez minutos. Las condiciones en los campos de diamantes eran caóticos y el Gobierno alemán estaba preocupado por una serie de controversias relativas a derechos mineros que se superponen, la seguridad de los diamantes y la prevención de la explotación minera ilegal. También quería asegurarse de que el receptor de los ingresos alemán tendría un máximo tomar de la riqueza mineral recientemente descubierto. Por lo tanto, en septiembre de 1908, el gobierno alemán declaro la zona ―Sperrgebiet‖ (territorio prohibido) lo que significaba que desde el norte del rio Orange hasta una

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latitud de 26º, y hacia el interior por 100 km desde el océano Atlántico, no se permitía a nadie hacer prospección general, excepto a la Deutsche Diamanten Gesellschaft. (En la realidad, los diamantes se encuentran a partir de unos 8 km al norte de la desembocadura del rio). La concesión de zona prohibida se le dio por un plazo de 100 años por lo que debería terminar este año (2009) *Lüderitz es una ciudad portuaria de Namibia, situada en Karas, la región más al sur del país. Fue fundada en 1883 por Adolf Lüderitz, En 1909, tras el descubrimiento de diamantes en la zona, Lüderitz se convirtió en una ciudad próspera. En la actualidad la extracción de diamantes es escasa, no obstante, sigue siendo importante. RECURSOS OBTENIDOS Y MODO DE EXTRACCION La extracción de diamantes y el proceso de recuperación se iniciaron con la excavación de la arena y las gravas. Las empresas más grandes emplean palas eléctricas, especialmente en las partes más profundas de los depósitos. A continuación, el material excavado se proyecta con balanceo a tamices para eliminar las fracciones de tamaño mas finas. Los otros métodos de recuperación eran muy simples, como el que se realizaba al fondo del valle Idatal que se basaban en cuadrillas de trabajadores (africanos) que se arrastraban alineados por el suelo del valle recogiendo los diamantes que encontraban en su camino. En seis años la zona rindió 9 millones de libras en diamantes

Hasta la década de 1920 la extracción de diamantes se concentró en la parte central y norte de la costa de Sperrgebiet, principalmente alrededor de Kolmanskop, Bogenfels, Pomona y Lüderitz. Durante este período, la industria del diamante forjo varias fortunas. Pero en 1921, muchas minas empezaron a cerrar a medida que iban agotando los yacimientos, hasta que finalmente, gran parte de la extracción de diamantes se

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detuvo. Sin embargo, un año después, la extracción volvería a comenzar en Stauchslager y en Zentralwäsche (zona central de lavado) y en octubre de 1926 aplicación de maquinaria moderna permitido la extracción de diamantes que antes no se podían explotar por resultar demasiado costoso económicamente. En 1928, se encontraría el diamante en bruto más grande del sudoeste de África, fue descubierto en Oranjemund. Pesaba 246 quilates y medio El accidente de Wall Street en 1929 y los años posteriores a la depresión afectaría a la industria de los diamantes de todo el mundo. Se redujeron los turnos de trabajo semanal y cerraron las operaciones en minas como Zentralwäsche entre otras y muchas de las compañías mineras detuvieron su producción por completo. Cuando la depresión llegó a su fin en 1935 se reanudaron las operaciones de la minería a gran escala en Oranjemund. Así, gradualmente, las actividades mineras de la región se centró en las terrazas marinas del sur con las zonas mineras del norte disminuyendo en importancia. La extracción de diamantes hoy en día todavía se continúa en algunas partes de la Sperrgebiet, en Oranjemund especialmente alrededor de la costa y las terrazas. Equipos de movimiento de tierra gigante se utilizan para eliminar la arena que cubre los yacimientos diamantíferos, y las gravas depositadas, que a menudo se encuentran hasta 50 pies (15 m) por debajo de la superficie. Para proteger la mina a cielo abierto del oleaje del Atlántico, se ha construido un dique de 10 metros de altura usando la propia arena de la playa.

Actualmente frente a las previsiones de que los diamantes de la playa se agoten por el 2020 los nuevos sistemas se extracción se han centrado en extraer los diamantes que siguen sumergidos

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en la costa cercana a la playa ya que no todos los diamantes arrastrados por el rio fueron devueltos a la playa por el oleaje y muchos aun siguen sumergidos, por eso De Beers (compañía responsable de la explotación de la que luego hablaremos), emplea nuevas tecnologías para drenar arenas con diamantes procedentes de erosión fluvial en la costa de Namibia. En concreto, los mayores esfuerzo se concentran en la desembocadura del Río Orange, cerca de la sudafricana población de Port Nolloth, de hecho de Beers es líder en este campo y posee barcos y medios técnicos inigualados con los que explotan el fondo, estas operaciones son bastantes delicadas y se necesitan medios técnicos tales como grandes bombas y tuberías, a hay que tratar a menudo los materiales recuperados a bordo

La explotación en la arena de la playa es mas sencilla y la tierra se mueve con la ayuda de maquinaria pesada como excavadoras hasta llegar a los yacimientos, el material obtenido se tritura ( no demasiado fino para no triturar los diamantes), se cierne para separar la arena de los elementos demasiado gruesos y después se lavan dando como resultado la desagregación de lodos y mineral en donde se separan los diamantes por diferencia de densidad, y luego, para finalizar un sistema de rayos X, de cintas de grasa o mesas de grasas recupera los diamantes. En la actualidad toda la región es aún un área restringida de acceso y la salida está

estrictamente controlada mediante cámaras de televisión de circuito cerrado instaladas en todo el perímetro del yacimiento y guardias armados. Esta incluso prohibido sacar equipo de minería antigua. *la mina realmente esta explotada tanto por al compañía De Beers como por el gobierno namibio que explotan la concesión a través de una empresa de capital mixto llamada Nambed

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OTROS ELEMENTOS DE INTERES DE LA MINA Entre las arenas se depositaron al mismo tiempo diamantes y fósiles. Así que, no sólo mineros trabajan en la mina por que paleontólogos se afanan hoy en extraer de la tierra sus codiciadas riquezas. Según cuenta Morales, paleontólogo en la zona: ―No hemos encontrado restos de primates, como era la idea inicial. No hay homínidos, pero están saliendo unos animales interesantísimos‖, dice este especialista en carnívoros dese el yacimiento de Arrisdrift En la mina no solo se han encontrado recursos mineros también guarda recursos culturales como el reciente descubrimiento en 2008 de una antigua nao portuguesa (el Bon Jesus) en el área minera U-60. Este descubrimiento detuvo las operaciones mineras mientras los arqueólogos hacían las excavaciones bajo una vigilancia constante por parte de los guardias de seguridad para evitar el robo de los diamantes que se pudieron depositar juntar al barco. Aparte de los importantes datos culturales que arroja el descubriendo sobre este tipo de embarcaciones se han encontrado 22 toneladas de lingotes de cobre, cañones, espadas, marfil… y mas de 2000 monedas la mayoría con la efigie de los reyes Católicos todo ello de un valor económico incalculable. * En el National geographic de octubre del 2009 se puede leer un artículo completo sobre el descubrimiento de la nao portuguesa.

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Apartado 6. Compañía De Beers En este apartado vamos a hablar de la principal compañía en lo que se refiere a la extracción y venta de diamantes, no solo responsable de la explotación de Sperrgebiet sino también de la mayoría de las minas del mundo, esta compañía a lo largo de sus mas de cien años de historia a conseguido aparte de creas grandes fortunas para todos sus propietarios y a nivel social a influido en la asociación de los diamantes como símbolo del amor o la idea popular que es su eslogan en e que pregonan que ―un diamante es para siempre‖

Historia En 1866, un niño caminaba por la orilla del rio Orange, en Sudáfrica, recogió una piedra de aspecto interesante que resulto ser un diamante de 21 quilates. Este descubrimiento en una granja propiedad de Johannes De Beers fue la chispa que desencadeno una carrera en la búsqueda de diamantes En una granja próxima a Bultfontein, llamada Vooruitzicht, un buscador holandés solitario llamado Corneilsa había sido autorizado a explotar una concesión a condición de que pagara el 25 por cierto de todo lo que encontrara a los propietarios de la granja, los hermanos de Beers. La noticia de este hecho llego a oídos de un buscador del rio Vaal, Richard Jackson, que decidió formar un grupo de cuatro personas para investigar. La comitiva encontró a Corneilsa, que inocentemente los recibió y les presento a los granjeros. La comitiva de Jackson volvió al Vaal y propuso a varios amigos formar una comitiva mayor, pero la noticia se difundió y se inicio la mayor carrera hasta la fecha hacia la granja de Beers. Caballos, carros y mulos corrieron literalmente a través de la llanura y aparentemente, Jackson y sus amigos solo le ganaron al grupo principal en unos 30 metros para clavar sus estacas. A las pocas horas toda la zona estaba delimitada por estacas más allá del límite de la granja Vooruitzicht, independientemente de los deseos de los propietarios, y en los terrenos de las granjas Kaufersdam y Dorstfontein. Jackson descubrió que sus seis parcelas no tenían ningún valor, ya que se encontraban fuera del círculo de lo que era una nueva chimenea, y las abandono.

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Corneilsa se asusto de la carrera sin escrúpulos para hacerse con la tierra y vendió su parcela por 110 libras. Los hermanos de Beers, sorprendidos por aquella locura, el 19 de octubre de 1871, vendieron la granja a un sindicato por 6300 libras, lo cual era una cantidad importante comparada con las 50 libras que habían pagado once años atrás. Después se quejaron de que habían sido engañados y que habrían debido recibir también un carro nuevo y equipo. Mas tarde el sindicato vendió la granja al gobierno del Cabo por 100000 libras. Hasta ahora se han encontrado en la granja diamantes por valor de millones de libras. Esta granja mas tarde paso a manos de la De Beers Consolidated Mines. De Beers Consolidated Mines se constituyó en 1888 por la fusión de las empresas de Barney Barnato y Cecil Rhodes , momento en que la empresa era el único propietario de todas las operaciones de extracción de diamantes en Suráfrica. En 1889, Rhodes negocio un acuerdo estratégico con sede en Londres Diamond Syndicate, que acordó la compra de una cantidad fija de diamantes a un precio acordado, con lo que regulaba la producción y mantenía los precios. El acuerdo pronto demostró ser un gran éxito, por ejemplo, durante la recesión de 1891-1892 del comercio, la oferta fue simplemente para mantener reducido el precio. Rhodes estaba preocupado por que se rompiera el monopolio por los que dijo a los accionistas en 1896 que: ― Nuestro único riesgo es el repentino descubrimiento de nuevas minas, que la naturaleza humana trabajará con imprudencia temeraria, en detrimento de todos nosotros‖ En 1902, una mina de la competencia denominada la mina Cullinan fue descubierta, sin embargo, su propietario se negó a unirse al cártel De Beers, y la mina empezó a vender a un par de distribuidores independientes, debilitando a De Beers. Su producción pronto igualó todas las minas que poseia De Beers, y además descubrieron el segundo diamante más grande jamás descubierto, el Diamante Cullinan. A Ernest Oppenheimer, que fue nombrado el agente local para el poderoso sindicato de Londres se le atribuye el principio básico que sustenta el éxito De Beers que dicta así: ―El sentido común nos dice que la única manera de aumentar el valor de los diamantes es que sean escasos, que es reducir la producción‖ Ya que estaba muy preocupado por que aumentara la oferta de diamantes en el mercado disminuyendo el precio que alcanzaban los diamantes, por eso se insistió en anexar la mina Cullinan a los dominios de De Beers, cosa que consiguió en la Primera Guerra Mundial, cuando finalmente la mina fue absorbida por De Beers. Cuando Rhodes murió, De Beers controlaba el 90% de la producción de diamantes del mundo. Ernest Oppenheimer se hizo cargo de la presidencia de la compañía en 1927 Actualmente De Beers sociedad anónima está dirigida y controlada desde su sede en Luxemburgo, donde la Junta se reúne para asistir a la actividad del grupo. Sus actividades comerciales se llevan a cabo por una serie de filiales, inversiones y empresas conjuntas que financia en diferentes partes del mundo.

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En conjunto, estas inversiones en filiales y empresas conjuntas constituyen la familia de compañías y las cuentas se presentan a la Junta General de accionistas de la Compañía celebrada en marzo de cada año. De Beers tiene actividad minería, oficinas y puntos de distribución en los puntos que indica el mapa

Nombramiento de Junta de Directores El nombramiento de los directores de De Beers se rige por tres documentos jurídicamente vinculantes: el acuerdo de Accionistas, el contrato de gestión y de los artículos de la Compañía de Incorporación. El 31 de diciembre de 2008, la Junta de De Beers estaba constituida por 17 directores. Cada grupo de accionistas tiene derecho a designar a dos personas para su nombramiento a la Junta. En consecuencia hay seis directores, cinco miembros no ejecutivos, un ejecutivo (el Presidente, Nicky Oppenheimer) están actualmente nombrados de conformidad con las cláusulas pertinentes del Acuerdo de Accionistas.

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La familia de compañías De Beers, la Sociedad Anónima (DBSA), tiene tres accionistas: Anglo American (45%), Central Holdings (40% , en representación de la familia Oppenheimer) y el Gobierno de la República de Botswana (15%). Es la sociedad de cartera de lo que se considera el grupo De Beers o "familia de compañías". De Beers es gestionado y controlado desde su sede en Luxemburgo. Sus actividades comerciales se llevan a cabo por varias filiales asociadas y las inversiones que financia en diferentes partes del mundo. La familia de compañías participa en la mayor parte de la cadena de valor de los diamantes. Esto incluye la exploración de nuevos yacimientos en cuatro continentes y la minería industrial en Botswana, Canadá, Namibia y Sudáfrica. También incluye la comercialización de diamantes en los once principales mercados de consumo. Así pues la familia de compañías se compone de:            

De Beers Canadá - minería De Beers Consolidated Mines - Minería De Beers Diamond Joyería - al por menor Debswana - minería Diamdel - comercio Diamond Trading Company - Trading Diamond Trading Company Botswana - el comercio Diamond Trading Company Sudáfrica - la negociación Element Six - Advanced Materials / diamantes industriales Forevermark - al por menor Namdeb - Minería Namibia Diamond Trading Company - Trading

La familia de compañías emplea a unas 15.000 personas en todo el mundo. De todas compañías, las que mas destacan son: Namdeb, Debswana, De Beers Consolidates Mines LTD y De Beers Canadá de las que a continuación hablaremos un poco.

Namdeb Diamond Corporation (Pty) Limited es propiedad a artes iguales del Gobierno de la Republica de Namibia y De Beers Centenary AG

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Namdeb, a su vez se divide en De Beers Marina Namibia (DBMN), y el NamGem Namibia Diamond. Entre las dos emplean más de 3000 personas. Namdeb actualmente cuenta con seis licencias de explotación minera de la que se recuperan los diamantes. El Área de Minería N º 1, Bogenfels y Elizabeth Bay Mining licencias se extienden desde el río Orange en el sur de Lüderitz, en el norte, y aproximadamente 5,5 kilómetros de la costa en el Océano Atlántico a unos 20 a 35 kilómetros de la costa. En De Beers Marina Namibia, Namdeb es la empresa mas especializada a nivel mundial en la recuperación de diamantes del fondo marino. Todos los diamantes extraídos en la operación Namdeb se venden a la NDTC para la reventa en el mercado internacional de diamantes.

En 2008 Namdeb produjo 21 millones de quilates de 17 millones de toneladas tratadas romper el hito de dos millones de quilates por tercer año consecutivo. En 2007, Namdeb produjo 2,2 millones de quilates de 24,2 millones de toneladas tratadas Namdeb obtenido tan altas tasas de recuperación a pesar de las inundaciones tanto de las Minas Playa de bolsillo en la zona 1 y otras minas de Asmall. Las variaciones en el grado de los recursos minerales y los objetivos no alcanzados en la limpieza de roca y de tratamiento de minerales obstaculizo la producción prevista en el primer semestre del año. El rendimiento mejoro en la segunda mitad de los avances realizados en las defensas contra inundaciones y una reducción de la varianza en los grados de los recursos minerales La minería marina en el área de la minería supera 1 Atlantic plan. El mar de coral, los Grandes Bancos, el Atlántico, el Pacificand los buques Toivo Ya estaban todos en funcionamiento durante el año. De la bahía Elizabeth / Planta de fuego N º 3 en 2007 condujo a la renovación de los sistemas de control de la planta. Una vez que esta obra se completo en 2008 la planta estaba lista para reanudar las actividades. Las operaciones volvieron a la normalidad durante el año, con la excepción de los fallos técnicos que ocurren en las trituradoras primarias y terciarias, operaciones de mantenimiento correctivas pronto resolvieron estos problemas. Namdeb reducido la producción durante la última parte de 2008, a fin de ajustarlos a la demanda y la caída de las consecuencias más amplias de la desaceleración económica mundial

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PERPECTIVAS PARA EL 2009 Namdeb esta respondiendo a la reducción de la demanda mundial de diamantes en bruto, mediante la reducción de turnos de los empleados en la mayoría de las tierras tradicionales basadas en las operaciones y la adaptación de las previsiones de la tierra y la producción marina en consecuencia.

Debswana diamond Company (Pty) Ltd es una empresa conjunta entre De Beers y el Gobierno de Botswana y es el principal productor del grupo. Debswana es el principal productor de diamantes más grande del mundo, con las operaciones mineras en Jwaneng, Orapa, Letlhakane y Damtshaa. Todas estas minas utilizan métodos de extracción a cielo abierto para extraer sus diamantes. Se espera que a finales de la década, más de 550 millones dólares EE.UU. por año de diamantes en bruto, se suministraran a la industria de la fabricación local en Botswana El rendimiento de Debswana durante los 10 primeros meses de 2008 fue fuerte, habiendo superado el volumen de negocios y los niveles de beneficios para 2007 por este tiempo. La venida de la crisis financiera mundial desemboco en una reducción significativa de las ventas de diamantes de la empresa, en particular en los dos últimos meses del año, transformando lo que habría sido un rendimiento récord. En 2008, Debswana produjo 32,3 millones de quilates de 41 millones de toneladas tratadas. Esta fue una caída del total de 2007 de producción de 33,6 millones de quilates de 35,2 millones de toneladas tratadas. La producción total y el quilate de toneladas tratadas, fueron por lo tanto sólo el 2% y el3% respectivamente, por debajo de los objetivos establecidos al comienzo del año. El volumen tratado en 2008 cayó un 3% debajo de lo previsto, principalmente como resultado de la interrupción de la producción en diciembre, así como cierres de plantas y la reducción de las actividades en otras.

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Los costes totales de funcionamiento de Debswana en 2008 superaron el presupuesto para el año en torno al 20%, los mayores costos de mantenimiento y aumento de los precios mundiales de los combustibles, los neumáticos y el acero durante la mayor parte del año, representaron más de este plazo. La escasez de potencia regional que representa un reto significativo a la sostenibilidad operativa de la empresa, propiedad al 100% de Debswana de la mina Morupule ha proporcionado una oportunidad para considerar una explotación más amplia de este carbón de recursos PERSPECTIVAS PARA 2009 Tras la aparición de la crisis financiera mundial, Debswana comenzó una revisión completa del plan de negocios 2009. El objetivo: reducir gastos, conservar el efectivo y evaluar la producción en línea con la demanda mundial de diamantes en bruto.

De Beers Consolidates Mines, parte de la mundial, De Beers Family of Companies, se formo en 1888 en Kimberley Esto siguió al descubrimiento de diamantes en África en 1866, al sur de lo que se convirtió en la ciudad de diamantes, donde los diamantes fueron extraídos en la década de 1870. La empresa ha evolucionado desde sus humildes comienzos en el siglo XIX para convertirse en el líder de la industria de los diamantes - la prospección, extracción y comercio de diamantes en bruto y la prima de venta al por menor de joyas de diamante. En 2008, De Beers Consolidated Mines Ltd (dbcm) recupero 12.0 millones de quilates en 21,8 millones de toneladas tratadas. Esta fue una caída del total de la producción de 2007 de 15 millones de quilates en 29,6 millones de toneladas tratadas. Lo que había comenzado como un año prometedor para la dbcm se fue frenando debido particularmente a la desaceleración económica mundial. Estos factores incluyen la crisis de abastecimiento eléctrico nacional que tuvo lugar en el primer trimestre, la suspensión de las

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actividades mineras de la Marina Buffels Complex (BMC), zona minera en Namaqualand, cuestiones legislativas en Sudáfrica, que bloqueo temporalmente la exportación de diamantes. En noviembre, la dbcm abrió oficialmente su mina Voorspoed en la provincia de Free State. Se espera producir 8,3 millones de quilates con un valor medio de los EE.UU. de 120 dólares por quilate para los próximos 12-16 años. PERSPECTIVAS PARA 2009 En línea con la menor demanda debido a la crisis económica mundial, dbcm reducirá la producción, se centran en la reducción de costos y la conservación de efectivo y la seguridad en 2009. Además, a finales del tercer trimestre de 2008, la mina de Venecia había incurrido en un retraso de 40 millones de toneladas de residuos despojado. Con la previsión de reducción de la producción para el 2009, los esfuerzos se canalizarán hacia la mejora de la eficiencia en los residuos de extracción.

De De Beers Canada Inc. es una subsidiaria de propiedad total de la operación del Grupo De Beers en Canadá. De Beers ha estado explorando yacimientos de diamantes en Canadá durante más de 40 años. Lago Snap es la primera mina de diamantes de De Beers fuera de África y la primera completamente subterránea de Canadá. De Beers operativo Canadá abrió dos nuevas minas de diamantes en 2008. Durante el año en el que se inauguró la mina del Snap Lago se produjeron 926.000 quilates de 903.000 toneladas tratadas. Durante la fase de puesta en el año anterior, la mina produjo 81.000 quilates, extraído de las 113.000 toneladas tratadas. En 2008, la primera producción de la mina Víctor ascendió a 714.000 quilates de 1,8 millones de toneladas tratadas. Mientras que De Beers entro en un deterioro en sus activos de Canadá en 2007 debido a un dólar canadiense y el encarecimiento de los

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combustibles, de la mano de obra y de los costes de capital, el equipo de Canadá se ha centrado en 2008 en la mejora de la economía a largo plazo de las operaciones. De Beers, Canadá sigue buscando y evaluando las oportunidades de empresas conjuntas con compañías de exploración junior en Canadá PERSPECTIVAS PARA 2009 A corto y mediano plazo, se hará hincapié en la imposición de estrictos controles de costes y la gestión de la producción de diamantes en bruto, conforme a la demanda mundial. Las actividades de exploración en 2009 se centrarán en la zona de las inmediaciones de la mina de Víctor como parte de un plan para ampliar el recurso. Criticas a la compañía En la actualidad De Beers se ha criticado por su afán de dominar el monopolio de la vente de diamantes en bruto y por sus agresivas campañas publicitarias, es que desde que la Gran Depresión ocasiono una caída de los precios de los diamantes, de Beers ha tratado de mantener un monopolio mundial controlando para ello la oferta de diamantes en bruto de todo el mundo. La compañía ha mantenido los precios elevados limitando cuidadosamente la oferta y promoviendo la demanda del mercado mediante publicidad. De Beers gasta 170 millones de dólares al año convencer a la gente de que los diamantes son escasos, valiosos y un perfecto reflejo del amor. Uno de sus golpes promocionales más exitosos consistió en convencer a los productores del programa de televisión Baywatch de que dedicaran todo un episodio a la historia de un anillo de compromiso de diamantes. La historia hacia una exagerada alusión al precio del anillo, el cual rebasaba el salario de dos meses. De Beers limita la oferta tratando de controlar la cantidad de diamantes en bruto. La empresa invita a los 125 vendedores mayoristas a Londres, en donde se les ofrece una caja de diamantes sin tallar a un precio fijo no negociable. Si el comprador rechaza la caja, probablemente no se le invite de nuevo la próxima vez. Al limitar la competencia en el mercado de diamantes en bruto, De Beers infringe las leyes antimonopolio de Estados Unidos (a los ejecutivos de De Beers se les arrestaría si viajan a ese país). Sin embargo, no hay leyes que prohíban a los compradores estadounidenses adquirir sus diamantes directamente con ellos, irónicamente, las ventas de diamantes en Estados Unidos representa casi la mitad total del total mundial.

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En realidad los diamantes no son unas joyas tan raras ni en la naturaleza ni en las joyerías. En casi todos los negocios de esta clase se ofrecen más diamantes que de cualquier otra piedra preciosa, los diamantes probablemente sean el tipo de joyas más comunes. Los joyeros están dispuestos a tener grandes existencias de diamantes porque confían en que De Beers no permitirá que los precios se desplomen el día de mañana. El lema acuñado por de Beers ―Un diamante es para siempre‖ envía varios mensajes, entre otros: -

Un diamante es para siempre, y por lo tanto el amo Los diamantes deben permanecer dentro de la familia y no venderse Los diamantes conservan su valor

El lema tiene como objetivo aumentar la demanda de diamantes y mantener a los diamantes de segunda mano, que son buenos sustitutos de los diamantes recién tallados, lejos de mercado, donde, de lo contrario, podrían aumentar la oferta y hacer que los precios bajaran. No obstante, De Beers ha perdido recientemente el control sobre algunos proveedores de diamantes en bruto. Al parecer, los mineros rusos han estado vendiendo la mitad de sus diamantes a compradores independientes, la mina Argyle de Australia, la mas grande del mundo, dejo de vender sus diamantes a de Beers en 1996. Una gigantesca mina canadiense inicio operaciones en 1998, pero De Beers solo tienen garantizada cerca de una tercera parte de su producción. Come resultado de todo este menoscabo, el control que De Beers ejercía sobre la oferta mundial de diamantes en bruto disminuyo de aproximadamente 90% a mediados de 1980 a 63% en el 2000. Peor aun, últimamente han empezado a aparecer en el mercado diamantes sintéticos que tienen la misma estructura atómica que los diamante natural. Actualmente ante la imposibilidad de controlar el monopolio del diamante, De Beers afirmo que se convertirá en el ―proveedor de elección‖ promoviendo la marca de diamantes De Beers. En un esfuerzo por distinguir entre sus diamantes y los otros productores, de Beers prueba diamantes que lleva grabado el nombre de la empresa y un numero de seguridad individual. Como noticias recientes sobre De Beers tenemos esta del 1/12/2009 De Beers analiza una ampliación de capital por 1.000 millones de dólares

Los dueños de De Beers, el mayor productor de diamantes del mundo, analizan una ampliación de capital para aportar a la empresa hasta 1.000 millones de dólares, informa hoy el diario londinense Financial Times. Efe - Londres - 01/12/2009

El grupo minero Anglo American; la familia Oppenheimer, fundadora de Anglo, y el Gobierno de Botsuana, los tres propietarios de De Beers, se plantean aportar

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respectivamente 450, 400 y 150 millones de dólares, una inversión proporcional a las acciones que poseen en el negocio, dijeron al periódico fuentes próximas a la empresa. De Beers debe en total 4.000 millones de dólares, necesita refinanciar una deuda de 1.500 millones de dólares que vence en marzo del próximo año y confía en hacerlo antes de que termine 2009, un año desastroso para la industria diamantífera y en particular para la compañía, cuyos beneficios netos cayeron un 99 por ciento, hasta 3 millones de dólares, en el primer semestre. Un consorcio que reúne a una veintena de acreedores de De Beers propuso recientemente ciertas condiciones de financiación que no resultaban favorables para la empresa, por lo que sus accionistas han llegado a un acuerdo de principio consistente en combinar recapitalización y refinanciación de la deuda. Por ello, 1.000 millones de los 1.500 millones de dólares que se necesitan refinanciar serían a cuenta de una emisión de acciones, según dijeron al periódico las fuentes, aunque ese componente de ampliación de capital puede reducirse a 750 millones de dólares o menos, según las condiciones que propongan finalmente los bancos. No sería la primera vez que los accionistas acudiesen en auxilio de De Beers. El pasado febrero prestaron a la compañía 500 millones de dólares y varios meses antes le concedieron créditos por valor de 248 millones de dólares. Según De Beers y los analistas del sector, la demanda de diamantes se ha estabilizado a un nivel mucho menor que el del 2008, pero el mercado se está recuperando.

* Se puede encontrar más información en www.debeersgroup.com ------------------------------------Para finalizar el trabajo, vamos a comentar un poco del proceso Kimberley por el cual se intento solucionar el problema de la subvención que tienen los conflictos bélicos africanos por medio del contrabando de diamantes.

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Apartado 7. Proceso de Kimberley En marzo de 2001, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas impuso un embargo a los diamantes exportados de Liberia, estableciendo que "todos los estados deberán tomar las medidas necesarias para prevenir la importación directa o indirecta de todos los diamantes en bruto de Liberia, independientemente de si éstos tuvieron su origen en dicho país". El embargo se extendió y se revisó de nuevo en 2003, momento en el que el Consejo de Seguridad añadió la prohibición de la exportación de madera de Liberia, extendió la prohibición a los diamantes procedentes de Liberia durante mayo de 2004, y llamó la atención al gobierno de Liberia para que "establezca un certificado de origen efectivo para los diamantes en bruto que sea transparente, internacionalmente verificable y totalmente compatible con el Proceso de Kimberley." Existen, no obstante, diversas dificultades que deben superarse si se quiere arreglar el problema de Liberia y los diamantes: 1. El Proceso de Kimberley no puede atender a una solicitud para convertirse en miembro procedente de un país que esté bajo un embargo de Naciones Unidas. Técnicamente, el embargo debe de ser levantado antes de que se pueda aceptar a un miembro del KPCS. 2. El KPCS requiere que el potencial participante esté dispuesto y sea capaz de cumplir los estándares mínimos del sistema de regulación de diamantes en bruto. La capacidad de cumplir estos mínimos incluye la promulgación de una legislación y una regulación apropiadas así como la obtención de un certificado del Proceso de Kimberley con unas normas de seguridad pactadas. Si bien Liberia puede ser capaz de producir un certificado y una legislación aceptables en un futuro próximo, la duda surge en si dicha regulación puede hacerse cumplir, y en si se puede pagar un sistema Kimberley. Finalmente en enero de 2003, entró en vigor el Proceso de Kimberley, un sistema internacional de certificación de diamantes que pretende poner fin al comercio de diamantes procedentes de zonas en conflicto. Gracias a la presión de las ONG, la industria del diamante y los gobiernos aceptaron este sistema para evitar que los diamantes provenientes de estas zonas se vendan en el mercado legal de diamantes. Sin embargo, el Proceso de Kimberley adolece de un fallo que amenaza con dar al traste con todo el sistema: no prevé sistema de verificación alguno que garantice que las medidas adoptadas por los gobiernos y la industria funcionan en la práctica y que no dejan lugar alguno para los abusos. El apoyo de los consumidores puede ser crucial para garantizar que los gobiernos y la industria del diamante acepten una verificación independiente e imparcial del sistema. Al firmar nuestro «compromiso del diamante» podemos presionar juntos para lograr un sistema eficaz, instando a los gobiernos a aceptar una verificación imparcial y periódica de todos los países que participan en el Proceso de Kimberley con el fin de desarrollar un sistema que garantice que los diamantes con los que se comercia no provienen de zonas en conflicto. El compromiso puede resultar también muy importante para garantizar que el comercio de diamantes se autorregula de una forma significativa para poner fin al que se realiza en las zonas en conflicto. Firmar nuestro compromiso es algo relativamente sencillo, pero, al mismo tiempo que le pedimos que

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muestre su apoyo a los objetivos que persigue, lo que buscamos también es que muestre su voluntad para mantener lo que en él se establece, por ejemplo, sensibilizando a su familia y amigos, o planteando la cuestión a los joyeros. Juntos, Ayuda en Acción, Amnistía Internacional y Global Witness, pretendemos, con su apoyo, presentar su compromiso en la reunión que los participantes en el Proceso de Kimberley celebrarán en Sudáfrica del 29 al 31 de octubre de 2003. Información general:

El Proceso de Kimberley comenzó cuando los Estados sudafricanos productores de diamantes se reunieron en Kimberley, Sudáfrica, en mayo de 2000 para buscar el modo de frenar el comercio de "diamantes conflictivos" y garantizar que las compras de diamantes no financian la violencia. En diciembre de 2000, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución histórica para respaldar la creación de un sistema de certificación internacional de diamantes en bruto. En noviembre de 2002, las negociaciones entre gobiernos, la industria mundial del diamante y las organizaciones de la sociedad civil concluyeron con la creación del Sistema de certificación del Proceso de Kimberley (SCPK). El documento del SCPK fija los requisitos para el control de la producción y comercio de diamantes en bruto. El sistema entró en vigor en 2003, cuando los países participantes comenzaron a implementar sus normas. ¿Quién participa? El Proceso de Kimberley (PK) está abierto a todos los países que deseen y sean capaces de implementar sus requisitos. A fecha de septiembre de 2007, el PK cuenta con 48 miembros que representan a 74 países (la Comunidad Europea y sus Estados miembros cuentan como un único participante). Los miembros del PK representan aproximadamente el 99,8% de la producción mundial de diamantes en bruto. Asimismo, el Consejo Mundial del Diamante, que representa a la industria mundial del diamante, y las organizaciones de la sociedad civil (Global Witness, Partenariado África-Canadá) han participado en el PK desde sus inicios, desempeñando un importante papel. ¿Cómo funciona el Proceso de Kimberley? El Sistema de certificación del Proceso de Kimberley (SCPK) impone amplios requisitos (*) que sus miembros deben cumplir para poder certificar que las remesas de diamantes en bruto no son conflictivas y evitar que los diamantes conflictivos accedan al mercado lícito. Según las condiciones del SCPK, los Estados participantes deben cumplir unos "requisitos mínimos", crear las instituciones y legislación nacionales adecuadas, aplicar controles a las exportaciones, importaciones y controles internos, además de comprometerse a respetar la transparencia e intercambiar datos estadísticos. Los participantes sólo podrán comerciar lícitamente con otros participantes que también cumplan los requisitos mínimos del sistema; las remesas internacionales de diamantes en bruto deben ir acompañadas por un certificado del PK que garantice que no son diamantes conflictivos.

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La Presidencia del Proceso de Kimberley rota entre los países participantes. Hasta el momento, han presidido el PK Sudáfrica, Canadá, Rusia, Botsuana y la Comunidad Europea; en 2008, India ocupará la Presidencia. Los países participantes en el PK, así como observadores de la industria y de la sociedad civil, se reúnen dos veces al año en reuniones intersesionales y sesiones plenarias, así como en grupos de trabajo y comités que se reúnen periódicamente. La implementación se controla a través de "visitas de control" e informes anuales, además del intercambio y análisis periódico de datos estadísticos.

Los ingresos que se obtienen del comercio ilegal de diamantes de zonas en conflicto se han utilizado para comprar armas que recrudecen los conflictos y cometer abusos de derechos humanos en África. Los autores de estas atrocidades pueden ser los gobiernos o los grupos de oposición armada, pero en cualquier caso es evidente que lo que permite a las organizaciones participar en estas actividades es el dinero que obtienen de la venta de los llamados «diamantes de zonas en conflicto». Se calcula que la producción mundial de diamantes es de unos 6.800 millones de libras esterlinas al año. Los diamantes se han utilizado en Angola, Sierra Leona y la República Democrática del Congo para costear guerras civiles devastadoras, en las que se calcula que han muerto cerca de 3,7 millones de personas. Desde que en 1998 se conocieron los abusos de derechos humanos que se estaban cometiendo contra la población civil en Sierra Leona, la comunidad internacional se ha movido relativamente rápido para abordar el problema de los diamantes de zonas en conflicto. Tras dos años de negociaciones entre gobiernos, empresas involucradas y ONG, en enero de 2003 se aprobó un sistema intergubernamental, llamado «Proceso de Kimberley», en un intento por frenar el comercio de diamantes de zonas en conflicto y evitar que lleguen al mercado legal. Dicho sistema pretende garantizar, a través de la certificación, que sólo llegan al mercado mundial de diamantes los que cumplen este requisito. El sistema exige que se dé a cada nuevo diamante que se extraiga una certificación «de origen», en la que figure su procedencia. Así puede seguírsele la pista a través de las fronteras internacionales. Este sistema de certificación lo administran cerca de 54 gobiernos de países que producen y participan en el comercio de diamantes. Como parte de este acuerdo, la industria del diamante se ha comprometido a aplicar un sistema de autorregulación. Ha acordado poner en marcha un sistema de garantías que exige a los participantes en esta industria que sólo compren diamantes a empresas que les garanticen que éstos no provienen de zonas en conflicto. Una coalición mundial de grupos de desarrollo y de derechos humanos acoge con satisfacción la entrada en vigor del sistema, y lo considera un paso crucial para conseguir que los diamantes en bruto

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dejen de utilizarse para costear o causar conflictos. La adopción del Proceso de Kimberley debe ser sólo un primer paso en el intento de acabar con este tipo de comercio. Para que tenga éxito y sea eficaz, el sistema necesita del apoyo activo de consumidores, pequeños comerciantes y grandes empresas que venden diamantes y gobiernos. Además, el Proceso de Kimberley debe someterse a una verificación periódica e imparcial. En la actualidad no existe ningún sistema para evaluar la eficacia de las leyes y normas de todos los países destinadas a impedir el comercio de diamantes de zonas en conflicto. Las ONG también ven con preocupación el hecho de que la industria del diamante no esté aplicando ni supervisando eficazmente sus propias normas internas. Sólo a través de una verificación periódica e imparcial de los sistemas de control de diamantes de cada país y de una aplicación eficaz por parte de la industria de sus propias normas internas podrán los consumidores confiar en la integridad de este sistema. ¿Qué puede hacer usted como consumidor? Desde la entrada en vigor del Proceso de Kimberley, la industria del diamante ha venido aplicando el sistema de garantías. Como consumidor, puede solicitar que su joyero le facilite toda la documentación pertinente sobre políticas y garantías que se están adoptando para garantizar que el diamante que usted compra no proviene de una zona en conflicto. Sin embargo, en vista de que no existe un sistema adecuado de verificación de los esfuerzos de los países y de la industria, puede preguntarse hasta qué punto es realmente válida una garantía. Quizá tenga la sensación de que su capacidad para influir directamente sobre esta cuestión es limitada, ya que, para la mayoría de nosotros, la adquisición de un diamante no es algo habitual. No obstante, Co-Op Bank se ha unido a Ayuda en Acción, Amnistía Internacional y Global Witness para plantear a los consumidores un compromiso que apoyar, con el fin de demostrar a la industria del diamante y a los gobiernos que a los consumidores les preocupan los diamantes que provienen de las zonas en conflicto. Demostrando su preocupación al respecto contribuirá a que lo consigamos. Firme nuestro compromiso. Con su apoyo, algún día existirá la garantía de que ningún diamante proviene de zonas en conflicto.

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Las críticas y fallos de este proceso se pueden ver en el siguiente artículo publicado en el periódico el mundo sección de economía el 15 de septiembre del 2003

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El oscuro brillo de los diamantes Por Elena Fernández El comercio de los diamantes ha vuelto a perder otra oportunidad para lavar su imagen. El 1 de agosto los diamantes en bruto podrían haber obtenido, por fin, el pasaporte definitivo que determinase de donde se han extraído. Pero el ansiado certificado ético, que pretende erradicar la subvención de conflictos sangrientos en África a través del contrabando de diamantes, se ha vuelto a quedar en el tintero de las intenciones de los países implicados. Mientras de las televisiones europeas se escapan restos del conflicto de Liberia, donde la guerrilla ha sobrevivido gracias a las minas de oro y diamantes, en algunas de las más prestigiosas joyerías del mundo brillan con descarada indiferencia gemas cubiertas de sangre. Es la cara sucia de una industria que se calcula que produce cada año más de 115 millones de quilates de diamantes en bruto con un valor en el mercado de 6.700 millones de dólares. Kimberley, en riesgo de estancamiento El proceso de Kimberly -ciudad sudafricana donde se organizó el primer foro, a instancias de la ONU, para que los diamantes obtuviesen su carnet-, se ha visto de nuevo torpedeado justo antes de ponerse en funcionamiento. La campaña Fatal Transactions impulsada por ONG's de varios países había dado sus primeros frutos poniendo en marcha un proceso que ahora corre el riesgo de verse estancado. Organizaciones civiles, empresas implicadas y gobiernos se lamentan de la falta de un acuerdo a nivel internacional al tiempo que afirman que el certificado Kimberley ha sido ya adoptado hace un año por representantes de unos 40 países en Interlaken. Entre ellos, la Unión Europea, Estados Unidos, Japón, Suiza, Australia y Sudáfrica se comprometieron en la ciudad suiza a que en 2003 las importaciones de diamantes fuesen acompañadas de un certificado que especifique y acredite el lugar de donde fueron extraídos. Hasta ese momento, los países importadores estaban más interesados en conocer el "lugar de procedencia" y no el de "origen", ocasionando el sin sentido de que en 2000 casi la mitad de los diamantes importados por el Reino Unido fuesen registrados como diamantes suizos, que no cuenta ni con una sola mina. Pero en 2003 las citas se han ido retrasando en el calendario. La última, el 1 de agosto. Cuatro días después, Amnistía Internacional emitía un comunicado para afirmar que los 40 países que componen la lista sólo cumplen los requisitos sobre el papel, subrayando la urgente necesidad de que "exista una supervisión regular e imparcial del Proceso para evaluar si los sistemas de control de los diamantes funcionan en la práctica". Botswana o los diamantes prósperos Los diamantes sucios suponen una fuerte competencia para aquellos países africanos que han conseguido promocionar una industria que respeta la legalidad. Son las dos caras de un poderoso recurso que, además de símbolo del lujo por excelencia y de valor refugio para grandes patrimonios, podría llegar a convertirse en un potente salvavidas para la resquebrajada economía africana.

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La alianza estratégica entre la multinacional sudafricana De Beers y el gobierno de Botswana, uno de los principales países productores del mundo, ha demostrado cómo el diamante puede contribuir a crear riqueza en África siempre y cuando se garantice la transparencia en su proceso de extracción y de comercialización. A la espera de que el proceso Kimberley sea una realidad para la industria, De Beers, un gigante del sector que controla alrededor del 65% de la producción mundial de diamantes en bruto, ha tomado sus propias medidas. Ángeles Moya, responsable del Centro de Información del Diamante en España, la sucursal de la Diamond Traiding Company, central de compras de la multinacional, afirma que "De Beers no comercializa con diamantes en Sierra Leona ni en Angola desde hace más de 13 años". El gigante fundado por el legendario Cecil Rhodes presume de guardar la "pureza de las gemas procesando o extrayendo diamantes de nuestras propias minas, o de aquellas con las que tenemos acuerdos, como es el caso de Botswana", según señalan las mismas fuentes de la compañía. Y es que los primeros interesados en que salga adelante el proceso Kimberley son las multinacionales del diamante, temerosas de que los consumidores rechacen sus productos por miedo a verse las manos manchadas de sangre. Los embargos de la ONU Con el objetivo de encontrar una solución al problema y transformar los diamantes del conflicto en diamantes de prosperidad, la ONU aprobó un embargo en 1998 a la venta de gemas que servían para financiar a la UNITA angoleña y la lucha que la guerrilla mantenía contra el MPLA -Movimiento para la Liberación de Angola- y por la que se calculaba que la UNITA había obtenido, entre 1992 y 1997, unos 3.700 millones de dólares. Dos años después, la ONU prohibirá la exportación de diamantes de Sierra Leona que no contasen con su correspondiente certificado legal. Desde entonces, el contrabando ha continuado en ambos países, contaminando una industria que, según ha llegado a reconocer Peter Meeus, director general de la Bolsa de diamantes de Amberes, viven siete millones de familias en el mundo. Para Yolanda Román, responsable de relaciones institucionales de política exterior de Amnistía Internacional, Kimberley no es más que la punta de un iceberg. "Se trata de la parte visible de una problemática mucho más amplia que tiene que ver con la explotación de los recursos naturales de África a cambio de armas; un tráfico ilegal alimentado por los países poderosos". Los diamantes de la guerra ya han causado la muerte a más de 500.000 civiles en Angola, Sierra Leona y RD Congo, según señala un informe de Intermon Oxfam. Tres países arrasados desde el fin de la década de los 80 por sangrientas guerras civiles, en parte motivadas por la disputa que involucra el control de regiones ricas en minas. Amberes, paraíso de los contrabandistas Desde manos de los 'garimpeiros' (buscadores de oro artesanales) de Angola o desde los rincones de algunas selvas africanas hasta Amberes, la cuna mundial de los diamantes brutos, por donde se calcula que pasa más del 60% de la producción mundial, los eslabones del comercio ilegal se multiplican en un sinfín de intermediarios hasta llegar a Londres, Nueva York o Tel Aviv.

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Gracias a estos intermediarios, los rebeldes, en algunos casos, y los gobiernos, en otros, consiguen armas y mercenarios prolongando indefinidamente el baño de sangre. Kimberley podría suponer una ruptura en la cadena sangrienta del contrabando de diamantes en África. De momento, los actores implicados en el proceso reconocen que se avanza lentamente. Las ONG's alertan del riesgo de que lo conseguido quede en papel mojado si los Estados que han firmado el acuerdo no adoptan formas adicionales de fiscalización para garantizar la efectividad de un régimen que, de cumplirse, beneficiaría a todos.

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Diamantes, desde su origen a su comercio