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CONSEJOS para prevenir

LA CEFALEA


Consejos para prevenir el dolor de cabeza En esquema, ante un dolor de cabeza tenemos tres posibilidades básicas: 1. Que se trate de un dolor de cabeza motivado por una enfermedad: Es lo que llamamos “cefalea secundaria”. Se trata de un dolor de cabeza nuevo y como tiene más de 100 causas es conveniente consultar a su médico cuanto antes. En este caso el dolor de cabeza es un síntoma de alarma, por lo que NO se debe prevenir ni tratar hasta que tengamos muy clara su causa. 2. Que se trate de migraña: Consiste en la presentación repetida de crisis de un dolor de cabeza ya conocido por el paciente y que suele ser descrito como “pulsátil” especialmente ante movimientos bruscos de la cabeza y que afecta más a media cabeza. Algunas veces viene precedido de alteraciones visuales y suele acompañarse de nauseas y fotofobia (molesta la luz). En general se trata de un dolor muy invalidante, que dura un máximo de tres días y que se repite varias veces al mes. Hoy sabemos que es un trastorno crónico determinado genéticamente que consiste en una mutación en los canales de las membranas de unas

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determinadas neuronas, que ante determinados estímulos, alteran su carga eléctrica provocando la activación del sistema trigéminovascular. Al ponerse en marcha estos centros cerebrales generadores de migraña, provocan que las terminaciones nerviosas del trigémino liberen sustancias químicas, provocando una “inflamación” que a su vez dilata a las arterias meníngeas cercanas, provocando la sensación pulsátil y dolorosa típica de la migraña. Como respuesta a este proceso, el organismo reacciona modificando es sistema de neurotransmisión serotoninérgica. Este breve resumen nos ayudará a entender como podemos científicamente, en primer lugar prevenir que se inicie la crisis y en segundo lugar, si ya está en marcha, como podemos acelerar el bloqueo de la crisis, resolviendo en una hora lo que por vía natural tarda 24 ó 48 horas. 3. La tercera posibilidad es que se trate de una cefalea de tensión: Es la causa más frecuente de cefalea y también consiste en un dolor de cabeza ya conocido por el paciente que lo describe como una opresión en 4


toda la cabeza (como si llevara un casco o un turbante), muy persistente pero que a diferencia de la migraña no empeora con los esfuerzos físicos, ni se asocia a nauseas o malestar general. Las formas “episódicas” pueden durar de media hora hasta una semana, y no suelen ser muy invalidantes, pero las formas “crónicas” (a veces provocadas por abuso de analgésicos) duran más de 15 días por mes, llegando a alterar mucho la calidad de vida del que las sufre y los que le rodean. Su mecanismo de producción está menos aclarado que el de la migraña; la contracción de los músculos que rodean al cráneo no basta para explicar este dolor, por lo que se supone tienen un mecanismo cerebral aún en estudio. Por este motivo tanto la prevención como el control del dolor serán más complicados que en la migraña.

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¿Cómo prevenir la migraña? Prevenir es una modalidad de tratamiento que tiene por objeto disminuir la frecuencia y/o intensidad de las crisis. Por ello será imprescindible: - Si tenemos más de tres crisis por mes. - Si las crisis son muy intensas e invalidantes. Será aconsejable apuntar en un calendario las crisis y fármacos empleados para autoevaluar nuestra migraña. Existen dos formas complementarias de prevención: Medidas NO farmacológicas

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Observando bien los factores desencadenantes o estímulos que nos ponen en marcha la crisis de migraña, como suelen ser el estrés y el post estrés (después de situaciones estresantes), alteraciones del ritmo de sueño o algunos alimentos, podemos hacer algo para reducir el número de crisis, pero existen otros factores como los cambios hormonales de la menstruación o los cambios climáticos sobre los que NO podemos actuar:


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Sobre el estrés, si no podemos evitar un día a día desenfrenado, sí que podemos compensarlo mediante las modernas técnicas de Relajación que son muy fáciles de aprender y practicar. Si nos implicamos con ilusión a medio plazo los resultados son asombrosos. Los métodos de efecto pasajero como los masajes, la acupuntura o la hipnosis serán poco útiles para prevenir la migraña.

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Mantener el ritmo de sueño, si es necesario ayudarnos del despertador, es una medida muy útil, sobre todo si predominan crisis de fin de semana.

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No somos partidarios de una dieta especial: la lista irracional de alimentos prohibidos en la migraña NO tiene base científica. Menos de un 10% de los migrañosos tienen desencadenante alimenticio, que normalmente es muy fácil de identificar y evitar.

Medidas farmacológicas

Hasta hace unos años se usaban fármacos que de una forma casual habían demostrado que disminuían la frecuencia de crisis de migraña, pero a raíz del conocimiento más exacto de los mecanismos de producción de la cri-

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sis de migraña, además de explicarnos como actuaban los clásicos fármacos, han permitido incorporar nuevos fármacos como es el caso de los antiepilépticos, que en realidad son moduladores de muchas funciones cerebrales. Actualmente los más efectivos son 4 grupos de fármacos: - Fármacos betabloqueantes: Actuarían modificando la captación de aminas (del sistema neurotransmisor serotoninérgico) a nivel neuronal. Siguen siendo los de primera línea pero NO se pueden utilizar en pacientes con antecedentes de Asma, Enfermedad de Raynaud, insuficiencia o bloqueos cardiacos, diabetes o depresión. Los fármacos más útiles son el propanalol (Sumial) y Nalodol (Solgol). - Fármacos calcioantagonistas: Evitan la entrada de calcio en el interior de la neurona. El más útil es la flunaricina (Sibelium) pero por sus efectos secundarios (aumento de peso y somnolencia) y que a largo plazo puede producir cuadros similares al Parkinson, se consideran de segunda línea. 8

- Fármacos antidepresivos: Actúan sobre la migraña de forma independiente de su efecto antidepresivo (y a dosis mucho más bajas), el fárma-


co más útil es la Amitriptilina (Tryptizol) que aunque tiene efectos secundarios incómodos como la sequedad de boca y el estreñimiento, si se tolera es un buen fármaco coadyuvante. - Fármacos neuromoduladores: A dosis inferiores a las usadas para la epilepsia, disminuyen la hiperexcitabilidad de los centros generadores de migraña. El fármaco que actualmente ha conseguido la indicación (por estudios más amplios) es el Topiramato (Topamax). Sus principales efectos secundarios son las parestesias (sensación de hormigueo) en las extremidades que suelen desaparecer aumentando la ingesta de líquidos y la pérdida de peso, que EN CASO de sobrepeso puede ser una ventaja. En muy pocos casos provoca dificultad de concentración, que si no mejora al bajar la dosis, obliga a retirar el fármaco. Algunas veces altera el gusto de las bebidas gaseosas. Según las características clínicas de cada paciente se iniciará por uno u otro fármaco. Esto obliga a un estudio clínico personalizado evitando la automedicación. 9


Todos estos fármacos requieren un cierto tiempo hasta que empiezan a mostrar su eficacia, por ello no debemos desanimarnos hasta probarlo de forma diaria durante 1 ó 2 meses. Tras encontrar la dosis mínima efectiva se mantendrá el tratamiento 6 meses. Si es necesario se pueden repetir ciclos de tratamiento durante los periodos en que por un motivo u otro se agrave la migraña.

¿Cómo se debe tratar la crisis de migraña? A pesar de prevenir, el paciente seguirá teniendo crisis que se escapan a la prevención, por ello siempre debemos asociar un tratamiento abortivo a las crisis, ya sean antinflamatorios (bloquean la inflamación debida a liberación de sustancias químicas en las terminaciones trigeminales) o Tryptanes que son agonistas serotoninérgicos (actúan como la serotonina en ciertos receptores cerebrales, bloqueando la inflamación y la vasodilatación de las arterias meníngeas, pero de forma mucho más rápida). 10


Estos fármacos deben tomarse en las fases iniciales de la crisis para facilitar el bloqueo de la misma. Recordemos que aunque sean efectivos si necesitamos usarlos más de dos veces por semana, algo va mal, por lo que hay que volver a consultar.

¿Cómo prevenir la cefalea de tensión? Como no podemos usar fármacos ansiolíticos de forma continuada porque provocan “tolerancia”; cada vez se necesitan más dosis y “dependencia”, la única solución es conseguir que nuestro cerebro secrete ansiolíticos naturales. Esto se consigue mediante técnicas de relajación muscular: ya que las sustancias que el cerebro emplea para relajar los músculos (miorrelajantes) son las mismas que utiliza para bloquear la ansiedad (ansiolíticos). 11


De tal manera que si mediante una técnica adecuada entrenamos unos minutos cada noche la relajación muscular, seremos capaces de bloquear las consecuencias del estrés. Si no reconocemos ningún desencadenante, la alternativa es utilizar dosis bajas de fármacos antidepresivos para reducir la sensibilidad al dolor. En algunos casos pueden ser necesarias infiltraciones locales de anestésicos + corticoides en puntos dolorosos y últimamente se ensayan infiltraciones de Toxina botulínica para bloquear la contractura muscular.

¿Cómo tratar la crisis de cefalea de tensión? Parecen más efectivos los antinflamatorios (asociados a protectores digestivos) que los analgésicos habituales y con menos riesgo de habituación.

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Apéndice ¿Qué es la cefalea crónica diaria? Es una complicación tanto de la migraña como de la cefalea de tensión y en un 80% de los casos se relaciona con el abuso de analgésicos que actúan sobre el dolor, ya que bloquearían los mecanismos que el cerebro utiliza para abortar el dolor de cabeza (analgésicos naturales). Con el tiempo los centros productores de analgésicos naturales se atrofian por falta de uso; en esta situación el paciente depende solo de los analgésicos artificiales para no tener dolor de cabeza. Para funcionar cada mañana necesitan el analgésico que sólo les calma durante el tiempo que se mantiene en sangre, precisando repetir la dosis cada vez con más frecuencia. Es una patología muy difícil de tratar como ocurre con todas las adicciones: la única solución es suprimir el analgésico lo que provoca una cefalea de rebote intensa acompañada de nauseas, ansiedad, taquicardia, temblor, dolor abdominal, etc. 13


Por suerte este síndrome de abstinencia dura pocos días pero se necesita tener voluntad para superarlo. Tras ello se debe iniciar el tratamiento preventivo de la cefalea que originó el problema (que sólo será efectivo si ha retirado totalmente el analgésico) y esperar a que se pongan de nuevo en funcionamiento los mecanismos naturales de control del dolor. Toda su vida deberemos estar atentos a las fáciles recaídas. Por ello los neurólogos especialistas en cefaleas no nos cansaremos de insistir en su PREVENCIÓN.

Si necesita analgésicos más de dos veces por semana consulte su cefalea cuanto antes. NUNCA SE AUTOMEDIQUE.

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Equipo médico especializado en el diagnóstico y tratamiento del dolor de cabeza dirigido por el neurólogo Antonio García Trujillo. Ofrece un PROGRAMA ESPECIAL DE PREVENCIÓN DE CEFALEAS

C/ Oms, 42. Planta baja 07003 Palma de Mallorca (Baleares) Donde puede acudir sin previa petición de hora todos los días laborales de 9:30 a 13:30 y de 16:30 a 19:30 horas Si prefiere concertar cita o consultar cualquier duda sobre cefaleas, le atenderemos gustosamente en el teléfono 971719184 ó en www.silinfo.com/neuro

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Consejos para prevenir la cefalea  

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