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Sección 5

Prehistoria Aunque hay antecedentes de presencia humana en Chile Chico

humanos se instalaron en estos espacios, así como sobre sus

hace ocho o diez mil años y que posiblemente no había

orígenes. En la parte chilena de la Patagonia, la presencia

indígenas en estos valles cuando llegaron los primeros colonos

humana debe ser posterior al Last Glacial Maximum datada entre

chilenos y europeos a principios del siglo XIX, no sabemos muy

13.000 y 11.000 antes del presente (AP) (Glasser et al., 2008).

poco de lo que paso durante los miles de años entre uno y otro

Durante este periodo, los campos de hielo estaban unidos y se

momento. De lo que sí estamos convencidos, y que ha venido

extendían sobre la Patagonia chilena (Mc Ewan, Borrero, Prieto,

siendo documentado en valle tras valle los últimos tiempos, es

1997). Las dataciones de las pinturas rupestres más antiguas

que estos pueblos experimentaron grandes cambios, y que no

revelan una aproximación de entre 9.000 y 8.000 años AP en a

en todas partes se dieron exactamente los mismos procesos.

las áreas cercanas al Lago General Carrera (Mena, 2004). Sin

Las secuencia clásicas de la Cueva Fell, en Magallanes, o de los

embargo, la datación de pinturas es una tarea muy difícil, por lo

Toldos en la Altiplanicie central de Santa Cruz son una referencia

que se trata sin lugar a dudas de estimaciones basadas en los

obligada mientras no conozcamos mejor de la secuencia de

restos arqueológico situados al pie de los sitios. Se ha probado

Chile Chico.

que los primeros rastros de ocupación de la Isla Grande de

-Arq. Francisco Mena-

Tierra del Fuego y los archipiélagos fueguinos datan de hace 10.500 AP (sitio arqueológico Tres Arroyos), incluso 12.000 AP

Los pueblos originarios de la Patagonia

según algunas estimaciones (Boschín, Casamiquela, 2001).

Se estima que los asentamientos humanos antiguos de este

Cuando los primeros occidentales descubrieron la Patagonia

lugar periférico y de confines ocurrieron hace cerca de 13.000

(Magallanes en 1520), numerosos grupos de poblaciones nativas

años (Boschín, Casamiquela, 2001). Existen numerosos debates

se distribuían a lo largo del litoral (etnias Yámanas [Yaganes] al

relacionados con el periodo en que los primeros grupos

sur, Kawésqar [alacalufes] en la parte central de los canales;

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Guía naturalista, región de aysén  
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