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35 Tarkwa. En diciembre de 1999 en Tarkwa la policía nacional abrió fuego sobre los trabajadores que denunciaban despidos masivos por parte de la empresa en momentos en que ésta comenzaba la explotación de la mina a cielo abierto.152 El personal contratado pasó de 1500 a 500 empleados. Nueve trabajadores fueron asesinados. En este caso la empresa canadiense estaba también aliada a una empresa sudafricana nacida bajo el régimen del apartheid, la Gold Fields. Con el objetivo de reducir los costos de explotación este tándem empresarial empezó a extraer oro a cielo abierto utilizando cianuro. Las granjas de esta región agrícola se paralizaron. Los productos químicos tienen enormes consecuencias y provocan innumerables padecimientos en la población.153 Esta explotación característica de otros tiempos fue denunciada por cuatro especialistas canadienses en asuntos mineros, Bonnie Campbell, Ralph Hazleton, Jamie Kneen y Gary Kenny que visitaron el país en enero de 1999 para participar de un coloquio titulado Mining, Development and Social Conflics in Africa. “Quedamos consternados por lo que vimos. En el oeste de Ghana las comunidades fueron expropiadas, las escuelas y las casas destruidas, las fuentes de agua dulce fueron contaminadas y las poblaciones no tienen ningún tipo de acceso a sus tierras y a sus campos (como consecuencia de la expansión imparable de las actividades mineras”.154 Los participantes en este coloquio internacional emitieron un comunicado colectivo insistiendo sobre las cuestiones de los derechos fundamentales, violados por la explotación.155 “Repetidas violaciones de los derechos humanos156” repitió Asad Ismi, hablando de “detenciones ilegales, violaciones, intimidación y ataques con perros contra los habitantes157” constatadas en los alrededores de los sitios mineros. La explotación minera en el distrito de Tarkwa habría provocado el desplazamiento obligado de 30.000 personas entre 1990 y 1998.158 A este panorama hay que agregar las vicisitudes propias del trabajo minero. En junio de 1996 treinta y seis litros de una solución de cianuro se filtraron en los cursos de agua de Angonaben.159 Y en octubre de 2001 una represa de Tarkwa cedió vertiendo en el río Asuman miles de metros cúbicos de aguas contaminadas con fuerte concentración de cianuro y de metales pesados. “Todas las formas de vida del río perecieron y mil personas perdieron el acceso al agua potable”.160 Según la opinión de los científicos los productos químicos que fueron volcados al río llevarán varias décadas para disolverse. Desde la liberalización del sector minero tuvieron lugar en Ghana al menos nueve fugas de 152 MINING WATCH, « Canadian Gold Mining lnterests lnvolved in Police Shootings in Ghana, West Africa », Ottawa, 30 de diciembre de 1999, http://www.mini ngwatch. ca/cms/in cl ex. p ?/ghan a/Cana di a n _Gold_Mining> 153 Ibid. 154 Ibid. 155 Grupo colectivo de científicos del sector minero, « Statement Regarding Human Riens Abuses in the Tarkwa Mining District », Accra, Ghanaian Times, 2 de diciembre de 1999. 156 Ibid. 157 Ibid 158 Ibid. 159 Ibid. 160 Ibid.

NEGRO CANADA Saqueo, corrupción y criminalidad en África  

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