Page 1

Name: Erol  Koymen   Email:   City  Studied  Abroad  In:  Berlin,  Germany   Program:  Vanderbilt  in  Berlin  –  Free  University  

Program  Details:   -­‐Seven  weeks  in  first  summer  session   -­‐Courses  in  German  Language,  German  Culture,  German  Music,  German  Literature,   German/European  Politics   -­‐Courses  full  credit  in  German,  and  others  including  European  Studies,  Music  History,   Political  Science,  and  even  Communication  Studies   -­‐Live  in  a  private  apartment  in  the  same  building  with  Germans  and  other  students  in   the  program   -­‐Small  group  of  Vanderbilt  students  (about  8  –  10),  but  a  very  large  group  of  other   students  –  mostly  American  –  in  the  overall  program   -­‐Students  from  many  different  universities  (Harvard,  UNC,  University  of  Pittsburgh,   University  of  Hawaii,  James  Madison  University,  also  Canada,  Poland,  Switzerland,   Netherlands   -­‐In  addition  to  Berlin,  the  first  week  features  a  trip  to  Potsdam.  Pre-­‐arranged  trips  are   also  offered  to  Weimar,  Dresden,  and  Hamburg;  of  course,  one  should  take  his  or  her   own  trips  as  well     Courses  Taken:     -­‐The  History  and  Culture  of  Berlin  (with  Peggy!)     -­‐Berlin:  A  Tale  of  More  than  Two  Cities     -­‐Semi-­‐Intensive  Intermediate  German     Recent  Courses  Offered:     -­‐All  levels  of  German  language:  Semi-­‐Intensive  Beginner  through  Intensive  advanced     -­‐2.03:  Transnational  Cinema  in  Germany  (Dr.  Silvia  Vega-­‐Llona)     -­‐Deutsche  Exilliteratur  (Dr.  Gregor  Streim)     -­‐Understanding  the  European  Union  -­‐  Internal  and  External  Affairs     -­‐Music  Composition  -­‐  Compose,  Rehearse  &  Perform     -­‐Espionage  in  the  20th  Century     -­‐Borders  &  Crossings:  German  Literature  and  Culture  from  Romanticism  to  the  Present     -­‐Art  of  the  Western  World  -­‐  From  Ancient  Sculpture  to  Action  Painting     -­‐Mass  Media  and  Popular  Culture  in  Berlin   -­‐Music  in  Berlin:  Three  Centuries  of  Tradition  and  Innovation  at  the  Crossroads  of   Europe     Favorite  Parts  of  the  Program:   -­‐Peggy!  Whatever  you  want  to  call  her:  Dr.  Setje-­‐Eilers,  Peggy,  Pegs,  etc.,  she  is  really  a   lot  of  fun  and  great  at  showing  off  the  city  

-­‐The single  best  thing  about  Berlin  is  how  many  different  opportunities  it  has  to  offer.  I   was  more  aggressive  than  most  about  taking  advantage  of  everything  there  was  to  do   and  see,  and  I  still  came  home  with  a  very  long  list  of  sights  left  unseen   -­‐The  mix  of  old  and  new  architecture:  at  first  I  was  a  bit  disappointed  at  how  “new”   Berlin  felt  (so  much  was  rebuilt  after  the  war),  but  this  quickly  became  for  me  an   integral  part  of  the  dynamism  of  the  city   -­‐Berliner  Philharmoniker  in  the  Philharmonie:  one  of  the  absolute  best  orchestras  in  the   world;  if  you  have  been  going  mostly  to  the  Nashville  Symphony,  you  will  definitely   notice  a  difference!  It  is  also  an  interesting  modern  building.   -­‐Die  Neue  Galerie:  great  modern  building  by  Van  de  Rohe,  and  great  modern  art  inside  it   -­‐Das  Pergamon  Museum:  Treasures  from  the  ancient  world  that  the  Germans  uh  .  .  .   borrowed,  such  as  the  Ishtar  Gate  from  Babylon  and  the  namesake  Pergamon  Altar  are   to  be  found  in  this  museum.  It  is  not  to  be  missed.   -­‐The  Museum  Island:  Five  different  museums  –  thousands  of  years  of  art,  all  on  an  island   in  the  middle  of  Berlin,  and  this  is  only  one  of  several  museum  districts  in  Berlin   -­‐Kreuzberg:  the  traditional  Turkish  quarter.  Really  an  interesting  vibe,  great  Turkish,  and   a  cool  Turkish  Market  (also  with  good  food)     -­‐Kunsthaus  Tacheles:  a  half  wrecked  old  building  that  is  now  something  like  an  inner-­‐city   artists’  colony;  very  interesting  people  and  art;  especially  fun  at  night  on  the  weekends   -­‐Berlin  is  generally  pretty  affordable   -­‐In  addition  to  German  food,  there  is  a  wealth  of  international  dining  options.  I  can   remember  great  Turkish,  Chinese,  Italian,  Mexican,  and  American  places,  and  I  am  sure   that  you  could  really  find  almost  any  kind  of  food  that  you  could  ever  want  somewhere   in  Berlin.    

Least  Favorite  Parts  of  the  Program:   -­‐The  apartments  in  which  you  live  are  safe,  quiet  and  spacious,  and  you  have  your  own   kitchen,  but  they  are  quite  far  from  both  the  university  (to  which  you  will  travel  by  bus),   and  almost  everything  else  that  you  will  do  in  Berlin  (which  you  will  access  by  train)   -­‐The  classes  that  you  will  take  are  interesting  and  taught  by  highly  qualified  faculty,  but   be  aware  that  they  are  real  classes  which  count  not  only  for  credit  but  for  GPA  points;   be  prepared  to  put  in  full  days  and  to  spend  some  time  on  homework   -­‐If  you  are  expecting  that  Berlin  will  have  an  old,  European  vibe,  with  charming,  narrow   streets  and  grand  old  buildings,  you  will  be  disappointed.  Of  course,  there  are  some  old,   charming  parts  of  Berlin,  but  generally  that’s  not  what  the  city  is  about.  What  you  will   find  is  a  fascinating  city  that  both  wears  its  history  on  its  sleeve  and  is  decidedly  forward   thinking.   -­‐The  fact  that  the  FUBIS  program  is  so  large  means  that  it  will  be  very  easy  to  hang  out   with  other  Anglophones  and  non-­‐Germans  exclusively.  Try  to  avoid  this,  both  because   American  college  students  can  be  somewhat  immature  during  such  a  program  and   because  you  will  miss  out  on  experiencing  part  of  the  culture.     -­‐Technologically,  you  may  feel  that  you  have  taken  a  few  steps  backward.  The  building   where  classes  are  held  has  incredibly  slow  computers,  and  you  have  to  pay  rather  a  lot   to  have  your  own  internet  connection  

Best Restaurants  in  Berlin:   -­‐For  very  traditional  Bavarian  food  in  a  nice  setting,  the  Weihenstephaner  in  Hackischer   Markt  is  very  good.   -­‐Cafes  by  the  Wannsee   -­‐Biergartens  throughout  the  city;  especially  in  the  Tiergarten  (the  Tiergarten  Biergarten),   and  the  Prater  Garten  Berlin  –  the  city’s  oldest  at  150  years!   -­‐Kurrywurst  –  you  can  find  it  anywhere  and  it’s  quite  simple,  but  somehow  this  hotdog   with  ketchup  and  curry  powder  is  very  Berlin   -­‐Turkish  restaurants  in  Kreuzberg.  Don’t  just  eat  Doener  at  2  in  the  morning  and  think   that  you  are  getting  Turkish  food!  Find  a  nice  sit-­‐down  Turkish  restaurant  in  Kreuzberg,   and  experience  the  best  Turkish  food  that  you  will  find  outside  of  Turkey!   -­‐The  Chinese  restaurant  on  the  corner  near  the  apartments  where  you  will  live  is  quite   good     I  would  recommend  this  Program  Because:   -­‐Berlin  is  really  incredible  when  it  comes  to  cultural  offerings:  you  could  go  to  a  museum   every  day  and  a  concert  every  night  during  your  stay  in  Berlin   -­‐At  the  same  time,  it  offers  a  great  nightlife  and  a  lot  of  different  kinds  of  people   -­‐Essentially,  you  will  not  run  out  of  things  to  do  in  Berlin  (you  will  run  out  of  time  first!)   -­‐Berlin  is  excellent  for  students  interested  in  current  European  affairs   -­‐The  Professors  are  really  great  and  the  classes  are  small     Other  Things  to  Know  about  Studying  in  Berlin:   -­‐Probably  my  number  one  piece  of  advice  would  concern  the  temptation  to  stick  solely   with  the  other  FUBIS  students.  Certainly,  you  should  get  to  know  them  and  you  will   probably  make  some  good  friends,  but  if  you  hang  out  ONLY  with  other  FUBIS  students   two  things  will  happen     a)  You  will  not  make  as  much  progress  as  you  could  with  German     b)  You  will  remain  more  of  a  cultural  “outsider”   So,  at  least  a  few  times,  screw  up  your  courage,  maybe  take  one  FUBIS  friend  or,  better   yet,  don’t  take  one,  and  go  to  a  museum,  sit  in  a  coffee  shop  and  read,  go  to  a  bar,  take   a  weekend  trip  even.  The  idea  of  going  alone  on  a  trip  or  to  a  bar  may  sound  heinous,   and  of  course  you  should  be  smart,  but  trust  me  that  it’s  worth  a  shot.  You  don’t  know   anyone,  so  there’s  no  need  to  worry  about  looking  “awkward”.  At  the  worst,  you  have   some  alone  time  (which  can  also  be  great  when  traveling).  At  best  (and  far  more  likely),   you  are  an  interesting  American  college  student  and  you  make  some  German  friends;  in   a  laid-­‐back  city  like  Berlin,  you’ll  have  no  problem.       Just  like  Berlin  has  too  much  to  see  and  do  in  seven  weeks,  there  is  too  much  to  write  about   how  great  Berlin  is  in  any  one  guide.  You  have  to  see  it  yourself!  

Vanderbilt-in-Berlin, Free University, Erol_Koymen  


Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you