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Pequeña historia de una Gran Sociedad. El Casino de Elche

Siguiendo la tendencia que se extendía por toda España en cuanto a la creación de asociaciones, círculos y casinos “en donde se leyesen los periódicos y se tuieran discusiones para la mayor ilustración del público” nacen las primeras Asociaciones Culturales que más tarde darían lugar al Casino de Elche. La primera noticia que se tiene sobre dichas Asociaciones nos llega en el cabildo de 5 de Julio de 1.820, en el que se recoge la primera iniciativa asociacionista de Elche. Como tal Asociación surge en 1.838 la que impulsó y dirigió D. José Carlos Palacios con apoyo del Ayuntamiento de la villa y que, según nos ha llegado constaba de “un café que daba frente al paseo para el servicio del público […] en los pisos superiores se estableció un juego de villar (sic)”. Esta iniciativa apenas duró un año pero caló hondo en la inquieta burguesía ilicitana. Es en el año 1.873 cuando surge, por iniciativa de D. Cristóbal Ruiz, vecino de esta villa, la primera entidad con el nombre “Casino de Elche” que se estableció en arrendamiento en el local del Hospital de la Corredera propiedad del Ayuntamiento, aunque se sabe que sobre 1.860 ya existía un casino y la cuota de entrada al mismo era de 40 reales. La primera Junta Directiva de este Casino la formaban, entre otros, el liberal D. Luis Gonzaga Llorente de las Casas, D. Aureliano Ibarra, D. Emigdio Santamaria, D. Pedro Ibarra. Ramón Lagier y D. Rafael Brufal Melgarejo Marqués de Lendínez La historia detallada de la vida del casino consta en su “Libro de actas de Juntas Generales y de gobierno del Casino de esta Ciudad, desde 1º de Enero de 1.885”. Por este documento sabemos que el Casino de Elche contaba, por entonces, con varios empleados como un portero, un conserje y un pianista;


que la celebración de bailes y galas como los de disfraces eran ya habituales y muy concurridas. En 1.885 el Casino compra un edificio situado en la Calle de San Jerónimo y que al cabo de un par de años pasó a ser la primera sede en propiedad. Se llegó a adquirir una casa contigua a éste y la habilitación de ésta para Teatro dentro del propio Casino. En los presupuestos de la entidad para el año 1.896 se califica la situación económica del Casino como de muy “crítica” situación que arrastra al Casino a su desaparición volviendo a la actividad el 5 de junio de 1.898 con el nombre de “Nuevo Casino de Elche” volviendo a ocupar, en alquiler, el mismo edificio de la calle del trinquete. A sólo un año de su reaparición el diario local “El pueblo de Elche” lo califica como la “sociedad de recreo más numerosa y distinguida de la población”. Del año 1.900 ,año del eclipse de sol, nos llegan noticias de la gran gala celebrada en los locales del Casino en honor de los científicos desplazados a Elche para la observación del mismo. De nuevo en marzo de 1.907 desaparece el Casino tras un turbulento final , con algún altercado con el dueño del edificio. Un buen número de sus socios siguió sus reuniones y tertulias en el entonces llamado Café de Casanova. En Noviembre del mismo año vuelve a resurgir en los mismos locales quedando constituído el nuevo Casino el 1 de febrero de 1.908. Los servicios que ofrecía el Casino a sus socios eran los de lectura de prensa, reposteria, billar y otros juegos de salón, barbería y baños. Tras el incendio de los locales del Casino en febrero de 1.936 la junta directiva del mismo acordó la disolución de la sociedad. Como para el resto de la sociedad española los años de guerra resultan aciagos y demoledores.


El 14 de enero de 1.940 se produce la primera asamblea de socios tras la contienda quedando definitvamente reinstaurada la entidad. En 1.943 se informa a los socios la posibilidad de instalar las dependencias del Casino en el mismo edificio donde se estaba construyendo el Gran Teatro situado en la Glorieta. La instalación en el nuevo edificio se verificó el 20 de abril de 1.946. Las actividades promovidas por el Casino de Elche a partir de ese año fueron muy celebradas acogiendo en sus locales a lo más granado de la cultura española. En 1.982 el nuevo edificio fue incluído en el Catálogo de Edificios Protegibles aprobado por el Ayuntamiento de la ciudad. En 1.957 la entonces Caja de Ahorros del Sureste de España adquiere el edificio ofreciendo al Casino la posibilidad de su compra pero la falta de fondos para la operació provoca que el Casino siga pagando un alquiler a dicha entidad de ahorro. En 1.972 surge, de nuevo, un nuevo escollo en la vida del Casino. La entidad de Ahorro se planteó entonces la necesidad de ofrecer a Elche su propia Aula de Cultura siendo el edificio de la Glorieta de condiciones inmejorables. Se barajaron varias posibilidades para la convivencia de ambas entidades. Esta relación entre ambas entidades despues de treinta y séis años y por las circunstancias propias del devenir político, social y económico de nuestra ciudad, desemboca en el desalojo de los locales de la Glorieta tras un fallo judicial que obliga a ello. A lo largo de la historia del Casino de Elche se producen hechos relevantes que le provocan su desaparición y su vuelta a renacer. En estos momentos el Casino de Elche se encuentra en otra de esas fases de resurgimiento que, amparada en la ilusión, el esfuerzo y el trabajo de sus socios


hará posible devolver a esta ciudad de Elche el Casino que merece, en todo su esplendor y actividad cultural.

Extracto del libro inédito de D.Juan Castaño García “El Casino de Elche” Daniel R. Moya Fuster

Pequeña Historia  

Extracto del libro inédito "El Casino de Elche" de D. Juan Castaño García