Page 1

April 2009

Artist Spotlight out my “feelers” and voila I found Jay  everywhere I went – a very popular guy it  seems.  Actually the more involved I  become in the world of internet music  collaborating, the smaller the world seems  and I keep running into the same people.    It’s fantastic to be chatting with a  collaborator in Russia at the same time as a  collaborator in Australia.  I honestly don’t  think internet musicians sleep – at least  that’s my experience!

Jay Schankman, keyboardist,  internet musician

Well, this interview will be just about as  informal as any interview can get.   And  why is that you ask?  Well for one, I’m  sitting at home in my pyjamas in front of  the computer chatting with Jay on MSN.   I did manage to forget to ask what he was  wearing though! Jay is a keyboardist from the U.S.A. and  I’m interviewing Jay from my home  office in Canada nice and safe and snug  with a warm cup of tea and honey.   Rumour has it that Jay is “the man” to  track down if you’re looking for a session  player.  So, that is exactly what I did.  I  put out my “feelers” and voila I found Jay

Actually, I met Jay several months ago, he  was a session player on one of my very  first internet collaboration projects.  He  popped in, laid down some tracks and was  off to the next project, and only God knows  where.  Since then, Jay’s been  mysteriously sneaking in and laying down  tracks on several of my songs and I can’t  even keep track of him anymore.   I did happen to catch up with him before  Christmas and managed to convince him to  be the session player on an up­and coming  album I’m working on with an internet  band called “Stonehinged”.  Anyways, let’s  see what’s up with Jay.


Jay Schankman Q:  So Jay, tell me about your  music career from as far back as  you can remember. A:  I actually started plucking on a  piano at the age of three and started  formal lessons at ten.  I tested out the  trumpet, then clarinet, oboe, bassoon  and the sax.  At twelve, I acquired a  piano and started playing that almost  exclusively.  I owned a couple of  guitars, but never spent the time  necessary to learn to play fluently. I  majored in music in college and  studied formally under Herb Drury in  St. Louis for a few years, jazz  improvisation. Great teacher, terrible  student. But I did pick up a few  things despite my resistance to  discipline.  A couple of years ago I  transitioned from multiple hardware  synths to a software­based rig. Q:  Have you ever played in a live  band or have you just always been  involved with internet music? A:  I played in various basement and  garage bands as a kid and I had my  first performance with a rock band at  15.  The band Spectre was the  precursor to Spinal Tap. After  playing halfway through our first gig  at a 'teen night', our singer left to rock  and roll with some chick in his van.  Upon his return to the stage, we  threw him into the pool and that was  the end of that band. I later played  with various blues and top 40 bar  bands in the St. Louis area. I

decided I enjoyed studio work more than  3 hours of load in/load out time a night  playing to loud drunks that could care  less how well we played. Oh, I did sing  backstage once with Brad Whitford from  Aerosmith to an audience of 6 or 7. Q:  You have to tell me your musical  influences Jay, I can only guess. A:  Like everyone, there are just too  many to list.   Believe it or not, my  Grandpa was my chief influence. He was  a classically schooled violinist and played  radio, tv and movie appearances. At the  same time he survived a 35 year career  with the St. Louis Symphony. But in his  early days (late 20's early 30's), he played  violin through an amplifier as a lead  soloist in various jazz bands. Grandpa  was an innovator, I think. My Grandma  says the chicks really dug him. And isn't  that what music is all about, guys? Q:  I hear you’re involved with a  couple of different internet bands.   That must keep you busy.  How do you  find time for everything? A:  Yeah, I’m doing projects for the  internet band “Stonehinged” and “Cool  Beyond Zero”.  Both fantastic rock bands  and both bands will be releasing an album  this year.  And, I still find time for  collaborating on my favorite sites with  my favorite people.  You gotta do what  you love. 


Q:  When creating a piece of music,  how do you stay unique? A:  I don't try to be unique, I can't help  but be different. I'm not sure if that  carries over to my music or not. It's  not something I think about, really. Q:  What influence do you think the  internet has on your music? A:  It’s huge. I’ve met many  compatible band mates and am able to  choose through a large pool of talent.  In the old days one would put up a  small 3x5 card in the local music  stores to fine potential band mates to  audition. The net has made the process  so much more efficient.  Q:  I see that you belong to two  internet bands "Cool Beyond Zero"  and "Stonehinged".  How do you  manage to stay on top of all the  work that is coming in? A:  It helps to be able to work with no  deadlines, in fact I could never get  anything done if there were strict  deadlines. It is a luxury that unsigned  artists and hobbiests have to be able to  spend as much time as it takes to get a  track right without watching the  clock.. or the wallet. So the driving  force behind my productivity is simply  the love of creating music. Often I will  be inspired by something Marc (CBZ)  or Billy (Stonehinged) does, and I will  put everything else aside to focus.. lay  down my track, and move on.

Q:  How many other projects do 

you have going on at one time?   A:  At least a half dozen songs at any  one time. Once I see a song  approaching the mix stage, I give it  another listen to make sure I have

Jay Made the best choices.  I usually retrack one  or two before I’m satisfied. Q:  What genres do you play in?  A:  Mostly I enjoy exploring the different  forms of rock, although I love the blues and  jazz as well. Q:  How many hours per week do you  spend on internet collaborating?  A:  Lately I have pared down my writing  time, but when I am cooking, I’d say I put  20­30 hours a week in. Q:  Who are the band members in CBZ?  A:  Steve McAndrew – guitar/vocals,  Marc  Traynor – bass, Todd Vierra drums, and  myself. 

Q:  What's new with CBZ ­ upcoming  albums or projectst you are working on? A:  CBZ is probably approaching the one  year anniversary.. we have probably 20  songs close to completion. The end goal is  in sight, but none of us feel pressured.. it’s  understood that we will take care of the  business end of things after the music is the  way we want it. I can’t say enough for the  advantages of creating music for the sake of  the music itself. I think all working  songwriters should take note of the trend in  the industry to completely devalue the  recorded piece. Without money being the  motivating factor, only those true musical  intentions will remain.


Q:  What's new with  Stonehinged? A:  We’ve just finished our third  track for our new album to be  released later this year called  “Trevor and Roger’s 13 Stygian  Tales”.  It’s an album of quirky rock  songs.  Actually, this album covers a  whole range of genres and no two  songs are anything alike.  We’ve got  classic rock, progressive, alternative,  ballads, instrumental...you name it.   We have some cool stuff planned but  I’m told it’s hush­hush for now.   Certainly an album worth waiting  for.  Q:  Where are the people from  that you collaborate with?  A:   All over the map really –  players come together from all over  the world.. it can make skype  meetings a logistical challenge. But  really, the only limitation would be  communication, but I’ve found that  it really takes very few words to  communicate the direction of the  song, when the members work well  and have the same musical  influences.. I understand a request to  “make it a little more Jon Lord and  less Keith Emerson”, for example.  Q:  Do you ever perform live?  A:  I have yes, but not for 12 years I  think. Q:  Do you have any other hobbies  besides music? A:  Music is it.  I work a full­time  job, in my other spare time.

Q:   Favorite Movie? A:  Goodfellas, Wall Street, This Is  Spinal Tap Q:  Favorite band?  A:  Too many to mention. Q:  Do you have a favorite  instrument or musical "treasure"  from your past that you have as a  keepsake?   A:  Yeah without a doubt it would be  my grandpa’s violin and the original  amplifier he used back in the 30’s.  Q:  Anything else you want to add  that would be of interest to others  listening to your music A:  Someday I will fade away into  obscurity and almost no one will  notice. So if you enjoy what I do, you  have my sincere gratitude. Well, there we have it, Jay Shankman,  internet musician extrordinaire.   Good night Jay!!  It’s always a  pleasure chatting.

The Collaborator profiles internet  musicians from around the world.   If you are an internet musician  and would like a profile, please  contact us at the e­mail below.   This is an excellent marketing tool  to include as part of an EPK or a  band page.

Q:  Favorite song?  A:  Quite a moving target.. usually  what I am working on at the time. 

For more information contact:  Casia­ lyric@hotmail.com

Jay Schankman Profile  

The Collaborator profles internet musicians from around the world - Jay Schankman.