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LE VERSAILL AIS DU MOIS ÉCHANGER

JEAN-MICHEL BILLIOUD, conteur-créateur d’univers jeunesse Auteur passionné et prolifique d’une centaine d’ouvrages jeunesse, Jean-Michel Billioud ne prend jamais le temps d’arrêter d’écrire. Son actualité littéraire, avec la parution de cinq nouveaux titres à partir du mois d’août, s’annonce chargée. Ces livres, aux univers bien distincts, Histoire de France, Le Rugby, La Seconde Guerre mondiale, Les Pirates et Les Aventuriers engagés, illustrent son insatiable curiosité d’esprit et un éclectisme indéniable.

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éru d’histoire et de contes depuis son enfance, journaliste de presse écrite dans une première vie, Jean-Michel Billioud a très rapidement trouvé sa voie d’auteur. Ses publics de prédilection : les adolescents et les enfants. « L’édition jeunesse me permet d’aborder une infinité de sujets. Mon travail, à la fois solitaire et collectif, m’offre une totale liberté créative et la chance de rencontrer des gens passionnants. J’écris constamment, n’importe où et indépendamment de l’ambiance, bruyante ou pas ». Le choix de vivre à Versailles, certainement propice à l’inspiration, s’est imposé d’emblée. « En découvrant cette cité, j’ai ressenti un véritable choc esthétique qui m’a incité à quitter Paris dès 1994. Le quartier Saint-Louis est ainsi devenu mon havre de paix. Cette qualité de vie au quotidien, empreinte de simplicité et de convivialité, est très appréciable. Flâner dans le parc Balbi ou dans les jardins ouvriers de la Pièce d’eau des Suisses est l’une de mes marottes. Versailles est également un terrain de choix pour les passionnés de sport dont je fais partie ».

DONNER ENVIE AUX JEUNES DE LIRE ET DE SE CULTIVER Jean-Michel Billioud, curieusement, n’a pas souvenir de héros qui l’ont marqué enfant. Écrire pour la jeunesse serait-elle une façon inconsciente de pallier ce manque ? « Il s’agit d’aiguiser l’intérêt du jeune lecteur, d’inciter de façon subtile les adolescents et les enfants à s’instruire au travers de leurs lectures. Utiliser la forme graphique la plus adaptée et décoder les propres centres d’intérêt des jeunes pour mieux transmettre un savoir est essentiel dans mon approche d’auteur. Au niveau de l’édition, je crois également à la complémentarité future du livre traditionnel avec des modes de lecture plus interactifs (ebooks, applications culturelles sur i-phone…) ». En 2006, il a créé avec son épouse « Secrets

d’Étoiles », une petite maison d’édition « cousue main » pour concevoir des projets plus personnels. Avec plus d’une centaine de livres jeunesse à son actif, déjà traduits dans une quinzaine de langues, Jean-Michel Billioud écrit, en moyenne, une dizaine de livres par an. Vraie chance dans ce métier et belle reconnaissance, 80 % de ses ouvrages proviennent de commandes régulières d’éditeurs de renom. Auteur jeunesse consacré, Jean-Michel Billioud plongerait-il un jour dans la sphère du roman pour les adultes ? Ce fan absolu d’Albert Cohen, John Fante et Albert Camus rêve d’écrire sur les mouvements contestataires aux USA dans les années 60 ou de raconter la vie des gens, illustres ou simples quidams. « Je pense effectivement basculer un jour dans l’univers de la biographie. Je choisirais volontiers pour commencer un personnage de

la trempe de Robert Capa, grand photographe de guerre américain ». Affaire à suivre. I

S O N PA R C O U R S 1995: Premier livre, Histoire des chrétiens d’Orient (L’Harmattan) 1997 : Premier livre jeunesse, Le vélo c’est trop dur (Nathan) 1999 : Une affreuse rage de dents (Kaléidoscope), est publié en coréen, en allemand et en danois 2007 : Un record pour Le Football (Nathan), avec 100000 exemplaires vendus 2011 : Les monuments de Paris (Gallimard jeunesse), son centième livre! Juillet-août 2011 I Versailles Magazine

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Jean-Michel Billioud, conteur-créateur d'univers jeunesse