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Por más de tres siglos, los habitantes de San Andrés, Providencia y Santa Catalina han sostenido una profunda relación con el mar. Los nativos raizales han sido navegantes, pescadores y gran parte de su cultura nació como fruto de esa relación íntima hombre/mar; para los isleños no raizales y para los residentes, esa relación también tiene un alto grado de profundidad. Es lógico que esto ocurra en un territorio de apenas 57 kms2, que emerge rodeado por 250.000 kms2 de mar; no hay nada en la vida de quienes lo habitan que no esté influenciado por esa gran masa de agua verde y azul, desde lo cotidiano hasta lo extraordinario, desde lo público hasta lo más íntimo. La alimentación tradicional del archipiélago está basada en frutos marinos; la recreación para niños y adultos encuentra excelentes escenarios en playas y costas, y la industria turística –uno de los principales motores de la economía local– se fundamenta primordialmente en las playas de arena coralina y en la transparencia y el colorido de las aguas de un mar que ha formado mansas bahías en las que residentes y visitantes disfrutan con pocos riesgos de la exuberante belleza natural de las islas. Esos 250.000 kms2 de mar territorial hacen de este el departamento más extenso de Colombia y corresponden a cerca del 10% del área total del Caribe. En estas aguas nacen, crecen, se mueven, se aparean y reproducen cantidades aún desconocidas de especies marinas. El archipiélago ha tenido algo que ver en la historia de una buena parte de la biodiversidad del planeta, bien sea porque el alimento de muchas especies ha sido arrastrado por las corrientes desde estas aguas, o bien porque muchas otras especies pasaron en este mar sus primeras etapas de vida, o porque llegaron hasta aquí para encontrar su pareja. Las tradiciones culturales de la población nativa raizal de las islas es producto de la mezcla de tradiciones de los esclavos africanos y los colonos europeos, primordialmente ingleses, que las habitaron durante los siglos XVII al XIX. Su lengua (el creole inglés), su música (schotist, mazurca, polca, vals, pasillo, quadrille y calipso), su filiación religiosa (bautistas,


adventistas o de la Misión Cristiana) y sus costumbres sociales los hace un grupo cultural único en el país. Todo lo anterior, sumado a las particularidades naturales del Archipiélago contribuyeron a que el Secretariado del Programa del Hombre y la Biosfera (Man and the Biosphere Programme, MAB), de UNESCO, lo declarara Reserva de Biosfera Seaflower en noviembre del año 2000. Las autoridades gubernamentales y ambientales, junto con la comunidad organizada y la población en general, trabajan para recuperar y conservar el medio ambiente de las islas, sus ecosistemas y la cultura tradicional, así como para promover el desarrollo sostenible. A la declaratoria de la Reserva de Biosfera se suma la del Área Marina Protegida de Seaflower, por medio de la cual se protege un área de 62 mil km2 del mar territorial. Esta AMP consta de tres zonas y cada una de ellas tiene una zonificación interna con usos particulares y sus propias reglas: zona de uso general, zona de no extracción, zona de pesca artesanal, etc. Esta es la AMP más extensa de América y una experiencia pionera en el país. El apoyo de los visitantes es muy importante para el logro de los objetivos de las autoridades y la población de las islas. Algunos materiales impresos incluyen algunas recomendaciones básicas para orientar al visitante en ese sentido. Parques En las islas hay tres parques naturales: el Old Providence McBean Lagoon (en Providencia), que fue el primer parque de manglares declarado en el país, y los parques regionales Johnny Cay y Old Point, en San Andrés. Old Providence McBean Lagoon, con 995 hectáreas cuadradas, incluye el manglar más grande y mejor conservado de Providencia, además de la laguna interna de la barrera arrecifal y los cayos Tres Hermanos (Three Brothers Cays) y Cangrejo (Crab Cay). Johnny Cay Regional Park incluye el cayo del mismo nombre y una porción del área marina que lo circunda. Está ubicado frente a la costa norte de la isla, es uno de los sitios turísticos más visitados. Hay una zonificación interna,


con senderos demarcados y tablillas informativas para orientar e informar al visitante sobre la importancia y las características del parque. Con el fin de financiar la sostenibilidad del parque, se cobra una tarifa para ingresar al cayo ($_____ ó US$_____). En el costado noroccidental está el Old Point Mangrove Regional Park, que comprende la zona de manglar más grande y mejor conservada de la isla y una plácida bahía interna. Allí se aprecian las cuatro variedades de mangle que hay en el Archipiélago (rojo, negro, blanco y botón) y la fauna marina y terrestre asociada a estos ecosistemas. Ecoturismo La oferta de turismo ecológico se encuentra en crecimiento e incluye cabalgatas por áreas de bosque tropical, senderismo en áreas marinas y en zonas de manglar, y caminatas guiadas por áreas protegidas o de conservación. La población nativa ancestral, orgullosa de sus tradiciones y decidida a preservarlas, ofrece planes individuales y para familias interesadas en conocer sus costumbres. Esta oferta etnoturística se encuentra apoyada por una cadena de más de 40 posadas nativas, en donde el visitante podrá compartir la cotidianidad con los isleños desde que amanece hasta que anochece. Johnny Cay, destino turístico en San Andrés y Providencia Es una pequeña Isla, en donde podrá disfrutar de una de las mejores playas de arenas blancas y suaves. En Jonny Cay el mar tiene un color azul transparente especial y está ubicado a cinco minutos en lancha desde Club de Playa. Es el lugar ideal para disfrutar del calipso, el reggae y la soca, y también para saborear un pescado frito, bien fresco, con patacón y arroz con coco, acompañado de cócteles de ron, y otros platos típicos de la región.


Al costado oriental de San Andrés se divisan los cayos de Haynes Cay y el Acuario. Haynes Cay es un cayo coralino lleno de palmeras. A su lado está el Acuario, sitio arenoso y tranquilo. Ambos están rodeados por todos los colores del mar Sanandresano. En sus alrededores se practican la mayoría de los deportes náuticos. Cuenta con una temperatura aproximada de 27° C. El Acuario, destino turístico en San Andrés y Providencia Un precioso cayo, rodeado de un arrecife de coral y lleno de hermosos peces de colores. Es un lugar ideal para los amantes del snorkeling y de la vida marina. Está ubicado a media hora de San Andrés, en lancha. Doña Margoth Daza en algún paseo al cayo Córdoba se dio cuenta de la cantidad y variedad de peces que rodeaban el bajo, llamado "Rose Cay" y solicitó que en adelante ese sitio se llamara el Acuario por ser un verdadero acuario Natural, de gran riqueza que debía interesar a turistas y estudiosos.

Iglesia Bautista, destino turístico en San Andrés y Providencia Erigida en el punto más alto de la Isla, y con capacidad de albergar a 1.000 personas sentadas, ha servido a numerosas generaciones. La iglesia se

envió desarmada

desde Alabama,

Estados Unidos con

sus piezas

marcadas


cuidadosamente y la comunidad fue la encargada de subir los prefabricados, para erigirla, supervisados un arquitecto que vino desde los Estados Unidos. Una vez armada se le pintaron las paredes de blanco y el techo de un verde fuerte. En la misma zona se puede encontrar la Laguna, rodeada de palmeras y árboles frutales, es refugio de miles de aves, serpientes y peces. Por su ubicación sirve de guía a las embarcaciones que llegan a San Andrés. Los domingos los nativos se engalanan muy especialmente para asistir a sus oficios religiosos.

Hoyo Soplador, destino turístico en San Andrés y Providencia Está ubicado en la punta sur de la Isla. Se trata de un fenómeno natural producido por una serie de túneles subterráneos que comienzan en los arrecifes coralinos y terminan en un solo agujero a varios metros del agua. Cuando la marea sube y una ola logra entrar con fuerza dentro de estos túneles, arroja el aire comprimido por el hoyo. Semeja un géiser al lado del mar y constituye un orgullo para los nativos. Se trata de un fenómeno natural producido por una serie de túneles subterráneos que comienzan en los arrecifes coralinos y terminan en un solo agujero a varios metros del agua. Cuando la marea sube y una ola logra entrar con fuerza dentro de estos túneles, arroja el aire comprimido por el


hoyo. Es el momento mítico, que exalta a los nativos: “El Hoyo está soplando, silencio”. El turista de hoy, si bien continúa adorando el mar de siete colores-todos azules en diversa intensidad- y esas playas de arena blanquísima que solo tiene San Andrés, se esmera por conocer un poco sobre la cultura de los isleños expresada a través de la Arquitectura, la comida tradicional, la música, el baile y otras formas cotidianas de la vida de sus habitantes. Por ello es común ver a grupos de turistas que asisten interesados a una charla sobre la defensa del medio ambiente en el Archipiélago, observamos intercambiando impresiones con los nativos de las islas durante los conciertos que ofrecen las agrupaciones de música reggae.

Playas de San Luis, destino turístico en San Andrés y Providencia Es un lugar bastante tranquilo, en donde el visitante se puede arrullar con el sonar de las olas, sentir la seguridad del viento y sobre todo, en donde estará alejado del ruido de la ciudad. San Luis es el único sitio ideal, y es un sector nativo de la Isla con casa de madera y arquitectura caribeña.

La Piscinita, destino turístico en San Andrés y Providencia Es un sitio verdaderamente espectacular en donde sin oleaje ni peligro se puede


disfrutar de un buen baño de mar, practicar la natación, apreciar el fondo marino y una gran variedad de peces de colores debidamente amaestrados. El sitio es apto para apreciar el paisaje marino y costero ya que es un atractivo balneario sin arena coralina debido a la naturaleza de ese costado de la isla con un tono natural azul-verdoso, es un sitio ideal para la práctica del snorkel (careteo) y para nadar entre los peces de múltiples colores, los cuales parece que estuvieran amaestrados. La entrada tiene un costo de un mil pesos ($1.000) colombianos. En el restaurante del lugar podrá disfrutar de un delicioso pescado frito con patacón y arroz de coco.

Continuando por la carretera circunvalar a un kilómetro está el balneario de West View, con las mismas características del anterior, allí se encuentran los mejores restaurante para disfrutar de la gastronomía nativa entre cuyas especialidades destacan la “Sopa de cangrejo” y el “Rondón”, que es el plato más representativo de los isleños y que consiste en una especie de sancocho. También se puede disfrutar de una cazuela de mariscos o una deliciosa langosta entre otros deliciosos manjares destacándose el pie de coco o limón como postre. La entrada a este atractivo lugar tiene un costo de quinientos ($500) colombianos. Playas de Aguadulce, destino turístico en San Andrés y Providencia Las playas principales de Providencia son Aguadulce, Manzanillo y Suroeste, en donde se concentran varios pequeños pero agradables hoteles y cabañas,


así como algunos restaurantes en donde se preparan excelentes platos a base de pescados y mariscos. En la Playa de Aguadulce se contratan los paseos en lancha y las excursiones de buceo. Las playas de Manzanillo y Suroeste son más despobladas, cubiertas de cocoteros y con aguas tibias y tranquilas de increíbles tonalidades azules. Los buzos encuentran servicio de alquiler de equipos e instrucción en esta playa. También allí se dan mini cursos de un día o cursos de certificación de varios días de duración. Casi sobra decir que, por sus atractivos naturales perfectamente conservados, Providencia tiene lugares magníficos para practicar este deporte submarino. Manzanillo, destino turístico en San Andrés y Providencia Ubicada al suroeste de Providencia. Son Playas algo despobladas y con cocoteros. En Manzanillo hay árboles con pequeños frutos semejantes a manzanas que por ningún motivo se deben probar, pues son venenosos. Además es un sitio excelente para practicar el buceo. Casa Museo Isleña, destino turístico en San Andrés y Providencia Ubicada en el kilómetro 5 de la Avenida Circunvalar. Es un museo donde se dan a conocer la cultura y las costumbres de los ancestros de la comunidad Sanandresana. En este lugar se reconocen la riqueza y los valores étnicos de los nativos de esta región del Caribe colombiano.


Ofrece además servicio de gastronomía isleña, recopilación de la arquitectura, costumbres y modo de vivir de los isleños tradicionales. El Horario de atención para los visitantes es de lunes a Sábado de 09:00 a.m. a 05:00 p.m. y Domingos: de 09:00 a.m. a 06:00 p.m. Cabeza de Morgan, destino turístico en San Andrés y Providencia Ubicados en Santa Catalina. Lo que se conoce como Cabeza de Morgan es una inmensa roca que asemeja un perfil humano. El Fuerte de Morgan, son las ruinas desde donde el pirata defendió sus tesoros con cañones que aún se conservan. Allí entre los años 1.660 y 1.680 tuvieron su centro de operación los piratas Henry Morgan y Edward Mansveldt desde donde realizaban saqueos a los principales puertos continentales e interferían el tráfico de España. La Cueva de Morgan. No se sabe a ciencia cierta dónde escondió el pirata Henry Morgan sus tesoros. Los isleños aseguran que fue en la que han llamado Cueva de Morgan, una pequeña pero profunda laguna, protegida por una cueva de coral. Laguna Big Pond, destino turístico en San Andrés y Providencia Es una laguna de agua semisalada, y se encuentra ubicada en el sector de la Loma Linval. Tiene 400 metros por 150 metros de extensión y más de 30 metros de profundidad. No es apta para nadar pero ideal para la aventura, el romance y el contacto con la naturaleza. Este manantial natural con paisajes exóticos, es refugio de pájaros, babillas, cangrejos, palmas, mangos y otros frutales la rodean.


El centro, destino turístico en San Andrés y Providencia El Centro de San Andrés es conocido localmente como North End y allí se concentra la zona hotelera, comercial, bancaria y gubernamental y es además en donde está ubicada la playa principal. La playa principal de la isla, conocida como Sprat Bight, tiene 450 metros de extensión y arena blanca, es lugar predilecto para disfrutar del sol y la trasparencia multicolor del agua. Allí se reúnen las isleñas para peinar con cangas (pequeñas trencitas) a los visitantes, se encuentran las lanchas de paseo y se practican diferentes actividades recreativas. Desde allí se divisa Johnny Cay exaltando la vista del panorama y los arrecifes que custodian a San Andrés.

La Cueva de Morgan, destino turístico en San Andrés y Providencia Los isleños insisten en decir que el pirata Henry Morgan ocultó muchos de sus tesoros en este lugar. Lo que sí es verdad es que bucear aquí es una experiencia única, ya que esta gruta coralina tiene muchos túneles que desembocan en una profunda laguna.


Pero La Cueva de Morgan no es solo la boca misteriosa que el tiempo ha abierto en una mole de coral, sino que evoca una serie de leyendas que los nativos insisten en creer. Se dice que un osado nadador pudo penetrar en ella para comprobar si era cierto que estaba constituida por profundos laberintos y que desembocaba en una playa sin igual que se ha mantenido prácticamente virgen por lo difícil de su acceso. Está ubicada en la Av. Circunvalar Km. 8. En definitiva es un punto de referencia en donde se encuentran la historia y la mitología de los ancestros piratas El Pico, destino turístico en San Andrés y Providencia Está en Providencia y es el punto más alto de la isla, con 320 metros. La vista es espectacular al igual que el camino por el que se sube, lleno de riachuelos y manantiales naturales.

Fresh Water Bay, destino turístico en San Andrés y Providencia Está localizada en el costado occidental de la Isla de Providencia. Desde el punto de vista recreativo, es el más turístico de los “Doce Caseríos de Providencia”. Su mayor interés radica en sus bellas playas y en los servicios que se encuentran, como son alojamientos y alimentación. De este sitio parten la mayoría de tours para la isla, bien sea por vía acuática o por vía marítima. Como su nombre lo indica, contiene agua dulce. A este lugar llegan algunos afluentes que provienen de las partes más altas.


PNN Old Providence and Mc Bean Lagoon, destino turístico en San Andrés y Providencia El Parque incluye la Laguna de Mc Bean y los Cayos de los Tres Hermanos y Cayo Cangrejo en Providencia. Está abierto al público de 8 am a 5 pm y se llega a él por vía marítima. Una vez allí se puede disfrutar de un delicioso paseo rodeado de la exuberante belleza de los manglares o bucear en los arrecifes o alrededor de los cayos.

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