Page 4

AAN HET WOORD Straatpraat

Ode aan de vrijwilligers

De vrijwilligers zijn het kloppend hart van de stad. Onmisbare pilaren om op te steunen en te bouwen. Ze brengen oude, jonge en nieuwe Antwerpenaars bijeen. Ze smeden banden voor het leven. Ze doen straten en buurten bruisen. Ze brengen kleur in de stad. Ze maken van Antwerpen een mooiere en fijnere plek. Elk jaar werden die duizenden vrijwilligers op de ‘Staat van de Stad’ door het stadsbestuur gevierd en bedankt, maar zelfs die ene dag per jaar moest er aan geloven. Stank voor dank. Als het Antwerpse stadsbestuur zijn vrijwilligers vergeet te vieren, dan geven wij hen de bos bloemen die ze verdienen. Een ode aan de vrijwilligers van ’t stad.

4 | De Rooie Antwerpenaar

Elisabeth Vermeulen (26) woont in ‘den 2060’. Sinds februari verzorgt ze op vrijwillige basis de communicatie van ‘Ringland’, het initiatief dat de overkapping van de Ring op de agenda zet. ‘Mijn oom is de bezieler van dat project en vroeg mij om mee aan de kar te trekken. Het ligt in de lijn van mijn werk en ik vind het een heel goed voorstel. Vroeger was ik vrijwilliger voor Oxfam en heel soms voor de Roma, maar nu is mijn inbreng groter. Er kruipt veel tijd en energie in maar ik doe het met volle goesting. Ik probeer mijn enthousiasme voor Ringland op anderen over te dragen. Daar haal ik zelf veel voldoening uit.’

Leopold Segers (68) woont sinds 1956 op de Luchbal. ‘In 2005 organiseerde ik met Jan Engelen de tentoonstelling ‘80 jaar Luchtbal’. Sindsdien ben ik als vrijwilliger in ons cultureel centrum het manusje van alles. Ik sta achter de toog en help ook met de opbouw van evenementen. Vroeger waren we een van de grootste Culturele Centra van Antwerpen, maar het district herleidt dat binnenkort tot niet meer dan een ontmoetingscentrum. Er gebeurt veel voor jongeren, maar een klein aantal moeilijke gasten weet ons werk niet altijd even hard te appreciëren. En voor de ouderen wordt het moeilijker om iets te organiseren zonder gestoord te worden. Het zou leuk zijn als stad en district nog wat meer moeite deed om jong en oud dichter bij elkaar te brengen.’

De Rooie Antwerpenaar - april 2014  
De Rooie Antwerpenaar - april 2014  

Ode aan de vrijwilligers

Advertisement