Page 1

  If you believe that you have been the victim of an  employment scam  Report it! Only if these scams are reported can the Police  and the government Office of Fair Trading take action. You  can also get advice on what your chances of recovering any  money that you might have paid.  1.

2. 3.

Keep copies of all correspondence about the job,  write down names, dates and everything you can  remember.  Call Consumer Direct on 08454 040506 for advice  on what to do next.  If the vacancy was inadvertently advertised  through the Careers Centre JobZone online jobs  database, or on campus, please tell us  immediately by ringing 01785 353804 so we can  withdraw the advert. 

                                                                                        Source:  University of Manchester Careers Service 

  © Careers Centre, Staffordshire University, February 2010

Job Scams    Spotting Scam Jobs  During your job hunting, you may occasionally see jobs  which are not genuine and whose only purpose is to take  advantage of you as a job seeker. Protect yourself from  being taken advantage of with our guide to dealing with  scam jobs.  Find out more about:     

What is a scam job?  Types of scam jobs  Tips on avoiding scams  Further advice, and what to do if you come across  one    

What is a Scam Job?  The Careers Centre reviews each job advertisement it  places in an effort to ensure jobs are genuine, lawful and  non‐discriminatory. However, you may see during your job  hunting occasional job advertisements on the internet and  in other places which are not genuine and whose only  purpose is to take advantage of you as a job seeker, usually  financially.  Sometimes these are illegal, but often they exploit  loopholes or grey areas in the law, or rely on the applicant  not reading and understanding what they are getting into.  These are often called 'scams' or in some cases 'phishing' if  they are attempts to obtain your financial/personal data  for fraudulent purposes.  The following are examples of common scams or are  situations you should be wary of:  Financial data processing jobs working from your own PC  If you receive details of a job requiring you to transfer  money through your own bank account in return for  payment, this is a classic 'money mule' scam. These jobs  may be called 'Financial Agent/Manager' or similar. If you  allow your bank account to be used in this way you may  unwittingly become involved in criminal money laundering  of fraudulently obtained money, or attempts may be made  to access your account to withdraw money. Avoid at all  costs! 

Work from home ‐ earn ££££s  These often sound tempting with very convenient hours  and the promise of big rewards. However the costs to you  are often not obvious (printing, postage etc) and you could  spend many hours working for no profit, or find that your  work does not meet the organisation's 'quality standard'.  Other schemes ask you to pay a fee for 'training materials'  which turn out to be instructions on how to get other  people to buy into the scheme and give their money to  you. Before taking up such a job, ask lots of questions  about the scheme, how you can expect to be paid and by  whom.  Providing financial/personal data about yourself  Some organisations (e.g. government related) may require  extensive information for background checks, some of  which may be requested at application stage. However, as  a general rule you should not provide information in a job  application about your bank account, National Insurance  number, passport or any similar financial/official  identification. Employers do have to check that you have  eligibility to work in the UK so may need to see your  passport before they employ you, but be very wary if  asked for this kind of information when you first apply.  Paying for something up front  Be cautious if you are asked to pay anything before you  start work. With some work 'opportunities' you might be  asked to pay a fee for membership of a database, to place  your CV online, however these are not jobs as such but  ways to find jobs. International work experience and  volunteering schemes often charge a fee to arrange work  visas, accommodation and other aspects of a programme  but this is a legitimate part of their business.  If you are asked up front to pay for training, equipment or  stock, or other things directly related to the work, there is  a good chance it is a scam. 

minimum level of earnings for your work. If you are  considering such a job try to understand whether there is a  market for the product/service you are selling and how  much work you really need to put in. Try to make an  objective judgement about whether you have the  resilience and sales ability to succeed in such a job.  Career opportunity ‐ Have you ever wanted to be a  writer/IT Professional/model/financially successful?  You will often be asked to pay for training, coaching or  information materials with the suggestion of a wonderful  career after. These schemes promise a great deal but often  deliver little, typically with no contractual promise of work  or earnings at the end.  'Run your own business ‐ we show you how'  In some types of work it is common to be self employed or  work 'freelance', e.g. photographer, journalist, model,  translator/interpreter. However, be cautious of any 'be  your own boss' jobs where you have to set up your own  business in order to take up the work you are being  offered. You will take all the financial risks with no  guarantee of income, you may even end up in a loss if you  buy stock or invest money. If you are genuinely interested  in self employment, the Careers Centre can provide  information and refer you to reliable sources of advice. 

Tips for Avoiding Scam Jobs  1. 2. 3. 4. 5. 6.

If you are asked to pay money for anything up front, read  the small print and make sure you ask questions:     

What is the fee for?  What do you get for your money?  What does it not cover?  Is there a guarantee of work or earnings? 

Schemes where you have to recruit other people into your  team to sell for you  (Often called 'trading schemes', 'direct selling', 'network  marketing' or 'multi‐level marketing'). These often rely on  working from home and selling a product of some kind.  However to achieve the rewards they promise requires an  almost limitless supply of new recruits and usually such  schemes collapse with the participants at the bottom of  the pyramid making no money or even a loss.  Commission‐only jobs and door to door selling  These are quite common and mean that the company pays  you nothing unless you make a sale, and you could spend  many hours working for no reward. These jobs ignore the  National Minimum Wage which guarantees you a 


If it sounds too good to be true, it probably is.  Avoid schemes where you make money by signing  up new members to sell for you.  Make sure you ask questions about the job if you  are unsure.  Do not be pressurised to sign up to anything you  do not fully understand.  Do not part with any money unless you  understand exactly what you are getting.  When you first apply do not provide bank or  financial information, passport or similar  identification. These might be required later, but  only if you get the job.  If in doubt:  o Do not apply for the job  o Do not agree to sign anything  o Do not pay for any services on offer  o Do not return any contact with the  organisation  o Ask the Careers Centre for a second  opinion 

Advice on Dealing With Job Scams    Find out more about how to protect yourself from job  scams  There are increasing numbers of websites which provide  advice on online fraud, scams and identity theft, including  some written by the banks and different Police authorities  across the UK ‐ you can find these from a Google search.   Examples are: 

Spotting Scam Jobs  
Spotting Scam Jobs  

A guide, from Staffordshire University Careers Centre, about spotting scam job advertisements.