Page 11

«Jeg er så lei for det, far. Jeg skal aldri gjøre det mer. Det lover jeg. Jeg er glad i deg, det er deg jeg er aller mest glad i, og jeg skal aldri gjøre det mer,» gråt Dirk, der de stod og holdt rundt hverandre. I flere dager ville ikke de innfødte snakke med Sean, bortsett fra de korte svarene han fikk når han gav dem ordre om noe. For når det gjaldt å oppfylle et eller annet ønske gutten ytret, var de alle som én, også Mbejane, parat til å gjøre hva som helst, og derfor ble de også alle så sinte når Sean nektet gutten noe. Men nå smilte Dirk plutselig. Det var et av disse brå stemningsomslagene som alltid gjorde Sean forvirret. «Jeg skal ri bort og gi beskjed, far,» sa han så muntert som om han gjorde det frivillig, og satte hesten i trav med kurs for vognene. «En frekk, liten djevel,» mumlet Sean halvhøyt og tenkte at Mbejane burde skjønne at de hadde skjemt ham bort. Men i sitt stille sinn lurte han på om ikke også han hadde en del av skylden. Han hadde latt gutten vokse opp med en husvogn som hjem, med velden som skolestue og med voksne menn som lekekamerater. Etter at moren hans døde for fem år siden, hadde han aldri vært under en kvinnes mildnende innflytelse. Ikke å undres på at han var blitt en villstyring. Han skjøv fra seg minnene om Dirks mor. Også der hadde han skyld – en skyld det hadde tatt ham mange år å forsone seg med. Men hun var død og borte, og det var fåfengt å gå rundt og plage seg mer med det. Han jaget vekk dysterheten som truet med å ødelegge den lykkefølelsen han hadde kjent for bare et øyeblikk siden, gav hesten et rapp med tøylen og drev den ut på veien som førte sydover mot den lave randen av bakker ute i synsranden – veien som førte mot Pretoria. Jo, Dirk er en villstyring, tenkte han. Men når vi først slår oss ned i Ladyburg, vil han sikkert bli all right. De skal nok plukke bort unotene hans på skolen, og selv skal jeg sørge for å skaffe ham manérer, om jeg så skal banke dem inn i ham! Samme kveld, den 3. desember 1899, red Sean i spissen for vognene sine nedover bakkene og slo leir ved Apies River. Da 11

Profile for Cappelen Damm AS

Torden over landet  

Sør-Afrika omkring århundreskiftet: et land fylt av enorme muligheter og farefulle, lokkende eventyr. Sean Courtney tror han skal leve rik o...

Torden over landet  

Sør-Afrika omkring århundreskiftet: et land fylt av enorme muligheter og farefulle, lokkende eventyr. Sean Courtney tror han skal leve rik o...