__MAIN_TEXT__

Page 1


A.C. Gjersøe

Jernjomfruen


© 2014 CAPPELEN DAMM AS ISBN 978-82-02-42988-1 1. opplag 2014 Omslagsdesign: Rune Kårstad-Hærnes og Miriam Edmunds Sats: Type-it AS Trykk og innbinding: UAB PRINT-IT, Litauen 2014 Satt i 10,1/12 pkt. Sabon-Roman og trykt på 70 g Munken Print Cream 1,5 Materialet i denne publikasjonen er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten særskilt avtale med Cappelen Damm AS er enhver eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring bare tillatt i den utstrekning det er hjemlet i lov eller tillatt gjennom avtale med Kopinor, interesseorgan for rettighetshavere til åndsverk. Utnyttelse i strid med lov eller avtale kan medføre erstatningsansvar og inndragning, og kan straffes med bøter eller fengsel. www.cappelendamm.no


Prolog

16. desember 1981 «Da tenner moder alle lys, så ingen krok er mørk; hun sier stjernen lyste så i hele verdens ørk …» Alice Nord nynnet med til julesangen som ble spilt på radioen og skjøv stekeplaten med berlinerkransene inn i ovnen. Etter å ha lukket ovnsdøren kikket hun bort mot kjøkkenbordet, hvor Jørgen satt i barnestolen og spiste kveldsmat. Brødskiven med brunost var halvspist, og hodet hang tungt ned mot brystet. «Sovner du?» spurte Alice lavt, skrudde av radioen og gikk bort til ham. Varsomt løftet hun ham opp av barnestolen, og den lille kroppen hvilte inntil hennes. Hun hadde ikke hjerte til å vekke ham, så hun bar ham inn i sengen. Bleien var uansett ren, og han kunne sove i trøyen og strømpebuksen. Hun pakket dynen rundt ham, bøyde seg ned og kysset ham på det lubne, allerede sovevarme kinnet. «God natt. Mamma er glad i deg.» Hun hvisket for ikke å vekke ham igjen. Etter å ha forsikret seg om at tåteflasken med vann lå innenfor rekkevidde, listet hun seg ut av værelset. Den lille nattbordlampen lot hun lyse, slik hun pleide. Hun slukket den først når hun selv gikk til sengs. Inne på kjøkkenet ble hun stående og se seg omkring. Det luktet jul i hele huset, men det var et salig rot overalt. Melposer, sukker, eggekartonger og annet hun hadde 5


trengt til bakingen, fylte benken, og ennå var hun ikke ferdig. Det var nok kakedeig til enda et brett med berlinerkranser. Noen minutter og et opprydningsforsøk senere var kakene ferdigstekt, og hun bestemte seg for at hun både fortjente og behøvde en pause i bakingen. Etter å ha fylt kaffe i den siste rene koppen forsynte hun seg av baksten og dumpet ned på den nærmeste kjøkkenstolen. Til tross for at kaffen var lunken, smakte den godt sammen med den varme berlinerkransen, så hun gomlet i seg to til. Berlinerkranser var yndlingsjulekakene hennes. Under spisebordet lå Balder, farens gamle og døve hund, og nå reiste han seg møysommelig. Etter å ha strukket seg, kom golden retrieveren luntende bort, satte seg tett inntil bena hennes og la hodet i fanget. Et par mørkebrune hundeøyne kikket tiggende opp på henne. «Hm, så du kunne tenke deg å smake på baksten, du også?» Hunden fulgte logrende etter henne da hun reiste seg. Hun ga den en berlinerkrans, som forsvant med imponerende fart ned i hundemagen. «Du savner matfar, gjør du ikke?» mumlet hun og klødde Balder i den tykke pelsen rundt halsen. Hun tømte kaffekoppen før hun strødde mel utover kjøkkenbenken og begynte å elte ut den siste kakedeigen. Fra stuen hørte hun noen barn synge på TV. Det var Jul i Skomakergata som ble vist, NRKs julekalender. «… og vi tenner våre lykter når det mørkner, og når alle lyder pakkes inn i vatt.» Hun småsang med på refrenget mens hun trillet deigen til en pølse. «Ja, vi tenner våre lykter når det mørkner … For da lyser de til kvelden si’r god natt.» Hun hadde hverken sett ham eller hørt ham før hun snudde seg for å hente perlesukkeret. Han måtte ha stått i den lille gangen mellom vindfanget og kjøkkenet mens hun sang. Uten å gi seg til kjenne. Uten å ringe på. 6


«Kay-Ove, er det deg?» Hun måtte beherske seg for ikke å kjefte på ham, for han hadde skremt henne. I løpet av årene hun hadde bodd og studert i Oslo, hadde hun glemt vanen, som hun mente var en uvane, at man her i distriktet ikke ringte på når man gikk på besøk til naboene. Man gikk ganske enkelt rett inn. Ingen tok seg bryet med å låse dørene heller. Kay-Ove stirret på henne gjennom de tykke brilleglassene, fremdeles uten å si noe. Han så yngre ut enn sine atten år. På hodet hadde han en hvit- og grønnstripet strikkelue, og den hengslete ungguttkroppen var pakket inn i en falmet, blå vinterjakke. De kraftige brilleglassene fikk øynene hans til å minne om fiskeøyne, og hun kom til å tenke på kallenavnet de hadde gitt ham da han var yngre. Torsken. Da var veien kort til nok et stygt kallenavn. Hun kikket ned mot Kay-Oves støvler. Snøen hadde smeltet under sålene og etterlatt seg en liten dam på gulvplankene. Hvor lenge hadde han egentlig stått der? Først nå oppdaget Balder gjesten. Hunden spratt opp og bykset logrende mot ham. «Neei!» Kay-Ove rygget tilbake mens han sparket etter Balder. Alice skyndte seg frem og tok tak i hundens halsbånd. «Den er ikke farlig,» forsøkte hun å berolige Kay-Ove, men han lot ikke til å ense henne. Hun skysset Balder inn i stuen og lukket døren. «Mor spør …» Kay-Ove kremtet og skjøv brillen inn mot neseroten. «Mor spør om hun kan låne fire egg.» «Naturligvis kan hun det.» Alice smilte til ham og gikk bort til eggekurven, som sto i vindusposten. «Baker dere?» Kay-Ove nikket kort og stivt. Som vanlig sa han ikke stort. Han dro av seg lua og holdt den frem. Alice forsto at han hadde tenkt å frakte eggene i den. «Du skal få en bolle å ha eggene i.» Hun visste at hvis han protesterte, hadde det ingen hen7


sikt å diskutere med ham. Men han protesterte ikke. I stedet mumlet han et takk, trakk på seg lua igjen og tok imot steingodsbollen med eggene. «Du må gå forsiktig,» advarte hun da hun fulgte ham ut i vindfanget. «Det er glatt ute.» Uten å reagere stavret Kay-Ove over isen mens han holdt bollen tett inntil brystet. Hun ble stående til hun ikke lenger kunne se ham da han forsvant bak den snøtunge granhekken nede ved veien. Da hun hadde lukket døren, oppdaget hun et par blå polvotter som lå på kommoden i vindfanget. Kay-Ove måtte ha lagt dem der da han kom i sted. Hun skulle til å skynde seg etter ham, men ombestemte seg. Hun kunne ta sparkstøttingen bort til Kay-Ove i morgen, så kunne hun slå av en prat med moren hans samtidig. Denne gangen låste hun døren før hun gikk tilbake til kjøkkenet. Kjøkkenet var ryddet, oppvasken tatt og julekakene lagt i kakeboksene. Nå gjensto kun å lufte Balder før hun kunne gå til sengs for kvelden. Han hadde allerede forstått hva som var i vente, og sto klar ved ytterdøren. Forhåpentlig skulle det ikke lange turen til før han fikk gjort sitt fornødne, på denne tiden av døgnet holdt det som regel med en kort tur i bakhagen. Hun festet kobbelet til halsbåndet og åpnet døren. Kulden fikk det til å lugge i nesen, og en titt på gradestokken viste nærmere tjue blå. «Jeg håper du er rask,» mumlet hun og trakk glidelåsen på vinterjakken helt opp. Gårdsplassen var speilblank, så hun hadde strødd en sti av sand ned mot veien tidligere i dag, men Balders poter spant likevel over issvullene før han fikk bykset opp i en snøfonn, hvor han løftet bakbenet. Hun ble stående og småstampe med føttene mens hun lyttet til den stille desemberkvelden. Den eneste lyden som hørtes, var snøen som knirket under støvlene, og det slo 8


henne at det var sant som de sang i barnesangen: Snøen pakket lydene inn i vatt. Noen stemmer i det fjerne fikk henne til å snu seg. Det var folk ute på Øvre Lislestad, den nærmeste nabogården, hvor Kay-Ove bodde sammen med foreldrene. Herfra kunne hun se våningshuset, der det lyste fra flere av vinduene, samt noen av de lave, avlange minkhusene som lå i hellingen ned mot skogbrynet. I flere uker hadde de holdt på med pelsingen på minkfarmen. Det var på denne tiden av året at minkene ble avlivet og flådd. Nå sto bare avlsdyr tilbake i trådburene, og hun kunne høre pelsdyrenes hese skrik. Merkelig. De pleide å fôre morgen og kveld, men ikke så sent som nå. Ellers på døgnet pleide det å være stille blant minkene. Balder hadde tydeligvis gjort seg ferdig, for i en hurtig vending var han nede av snøhaugen og spant av sted over isen, mot veien. Hun strammet grepet om kobbelet, men for sent. Hun hadde ingen mulighet til å holde igjen hunden, og idet bena forsvant under henne, glapp kobbelet ut av hånden hennes. Hun landet på ryggen med et smell, og en stikkende smerte brant i halebenet. Helsike. Hun kravlet seg opp på bena igjen. Hva var det som hadde fått bikkja til å stikke av? Hun haltet ut på veien mens hun speidet etter den. Av gammel vane plystret hun også, enda hun visste at det ikke hadde noen hensikt. Balder hadde vært tunghørt allerede som valp og døv mesteparten av sitt voksne liv. Hun speidet irritert i alle retninger mens hun håpet at Balder skulle komme springende mot henne, men var redd han hadde funnet veien opp til Øvre Lislestad. Det var alltid noe godt å spise rundt minkburene. Forhåpentlig ville Balder komme tilbake av seg selv om kort tid, men hun var redd farens hund skulle stikke ned til hovedveien. Han hørte ikke bilene og kunne bli påkjørt i mørket. En lyd ved granhekken fikk henne til å snu seg. «Balder?» 9


Lettet så hun at snøen raste av treet nærmest innkjørselen. Hunden måtte ha løpt inn i hagen fra baksiden av huset. Igjen plystret hun, og stavret seg mot huset. Først nå kjente hun at det høyre kneet var forslått også. I morgen måtte hun sørge for å strø veien bedre, det … Hun oppdaget skyggen først. Den kom fra et sted bak granhekken. Deretter skikkelsen som kastet seg over henne, men hun rakk ikke å skrike før en hanskekledd hånd presset hardt over nesen og munnen hennes. Panikken og redselen hugg i henne. En arm ble lagt om halsen hennes og bendte hodet hardt bakover. Men hun klarte ikke å skrike om hjelp. Selv om hun prøvde, ble ikke anskriket til annet enn en sydende gurgling langt nede i halsen, som føltes like kvelende som grepet rundt halsen. Hun sparket, men bena traff ikke annet enn is og snø. Hun fektet, klorte, kjempet, men fingrene fant ikke annet enn luft å gripe tak i. Et øyeblikk hang hun i luften, som om hun var vektløs. Så merket hun kreftene som slengte henne i bakken. Hun smalt ned i isen, med tinningen og kinnbenet først. Det singlet i skallen, tankene ble sugd innover og ble hvite. Så stilnet redselen. * Den godslige skomakeren ser inn i TV-ruten. Smiler. På disken hans, mellom alle skomakersakene, ligger adventsappelsinen. «Nei, det er ikke lenge til julaften. Hvor lenge er det, da? Hva er det jeg sa? Fire dager, sa jeg ikke det?» Han tar frem appelsinen og teller nellikspikerne. «En, to, tre, fire, fem. Så må vi ta vekk den ene, vet du, som vi pleier å gjøre.» Han fjerner den ene nellikspikeren og legger appelsinen fra seg igjen. Smiler forventningsfullt. Blunker. «Da er det fire, bare fire dager igjen til jul.» 10


Lav, monoton barnegråt blandet seg med avslutningsvignetten for kveldens episode av Jul i Skomakergata. Gråten var ikke lenger høy og krevende slik den hadde vært i begynnelsen, eller hikstende og fortvilet som den var blitt etter hvert. TV-skjermens flimrende, blå bilder avspeilet seg i de blanke, apatiske barneøynene. Først en smilende, pen dame som med vennlig stemme annonserte at barne-TV var over for i kveld, og at de nå skulle gå videre i sendeskjemaet. Deretter bilder og lyd som ikke var ment for et barnesinn. Gutten satt på et teppe på tregulvet. Vedovnene var for lengst brent ut. De elektriske holdt den verste vinterkulden ute, men gulvene var kjølige og værelsestemperaturen knapt femten grader. Barnet hadde trøye på, men ikke bleie eller strømpebukse. Begge deler hadde han besværlig klart å trekke av seg etter at stumpen var blitt sår av den fulle bleien. Men nå måtte han stadig sjeldnere tisse. Han reiste seg fra plassen foran TV-en, der den lille bamsen, den blåblomstrete barnekofferten og den tomme tåteflasken lå, og stabbet mot kjøkkenet. Gulvet var kaldt under de nakne barneføttene, og den stille gråten ble klagende. På kjøkkengulvet lå melkekartongen. Han bøyde seg ned og grep tak i den med de butte hendene, for så å bære den med seg inn på soveværelset. Han dumpet ned på dynen, som han hadde trukket ned på gulvet. Ved siden av ham lå en åpnet pakke med Marie kjeks som hadde smulet utover. Han klarte ikke å holde melkekartongen mens han sugde på hjørnet hvor han tidligere hadde klart å gnage hull, men da gutten la seg ned, fikk han det til. Melken lesket den tørre munnhulen, men dråpene som kom ut, var for få til å stilne tørsten. Etter å ha stukket en kjeks i munnen forsøkte han å gnage større hull på kartongen. 11


Med hell. Dynen ble fuktig, men melken og kjeksen hadde i det minste mettet magen hans for en liten stund. Søvnig krøp han sammen på dynen, la armene om puten og lukket øynene. Han hadde sluttet å rope på mamma. Ingen hørte. Ingen så. Ingen kom.


Del I Glasshimmelen


1

«Helvete.» Ida Gabler skrudde vindusviskerne på fullt, men regnet frøs likevel til is på frontruten. Hun burde ha stanset og skrapet den, men foreløpig hadde hun sikt, selv om den minsket for hver gang vindusviskerne knirket over glasset. Det var uansett ikke langt hjem, og det var så vidt den gamle, gule Micraen hennes sneglet seg fremover på holkeføret. Regnet hadde lagt seg som et pansret islag over bilen, og alt annet. Da hun skrudde på bilradioen, anbefalte den lokale radiostasjonen at folk holdt seg hjemme dersom de absolutt ikke måtte bevege seg utendørs. Mørkt var det også, enda klokken ikke var 16.30 engang. Inne i byen var det trafikkaos, men hun var heldigvis ikke blant de av Tønsberg Tidendes journalister som måtte dekke trafikkuhell og andre problemer som oppsto som følge av det underkjølte regnet. Hun nærmet seg hagesenteret som lå ved rundkjøringen på Gauterød da hun oppdaget at en bil et stykke foran henne hadde havnet i grøften. En redningsbil med roterende, oransje varsellamper var kommet til stedet, men da hun passerte, så ikke ulykken alvorlig ut. Etter å ha blinket seg ut av rundkjøringen, fortsatte hun bortover Åsgårdstrandsveien, før hun noen minutter senere tok av mot Skallevold. Men selv om hun kjørte sakte, hadde hun for stor fart inn i krysset og over bakketoppen. I neste øyeblikk seilte hun av sted. Hun hugg inn kløtsjen 15


samtidig som hun bremset, men uansett hva hun gjorde, var det som om bilen levde sitt eget liv. «Å, svarte …» Hun ropte ut da hun oppdaget en bil på vei i motsatt retning. Det måtte gå galt, selv om hun sto i setet og bremset så hardt hun kunne samtidig som hun forsøkte å rette opp bilen. Hun visste at hun ville treffe den møtende stasjonsvognen, og da det uunngåelige var et faktum, knep hun øynene igjen. Kroppen ble slengt fremover, bilbeltet rykket til over skulderen og brystet, før hodet ble slengt bakover mot nakkestøtten. Så opphørte all bevegelse brått. Fortumlet åpnet hun øynene. Hun hadde forventet å høre den smadrende, skjærende lyden av metall som ble most mot metall, men i stedet lød bare et hult dunk. Motoren durte fremdeles, og da hun kikket ut av frontruten, så hun at hun hadde havnet i grøften. «Vi håper dere vil komme i julestemning av denne go’låta,» jublet radioverten og dro i gang Mariah Careys All I want for Christmas is you. Ida slo av tenningen. Etter et mislykket forsøk på å åpne døren på sin side ålte hun seg over girspaken og dro i dørhendelen på passasjersiden. Det knaste i is da hun etter noen forsøk fikk presset døren opp. Hun kravlet ut av bilen, som hadde havnet i en grøft på venstre side av veien. Føreren av bilen hun hadde vært nær ved å kollidere med, hadde tydeligvis gitt blaffen i å se hvordan det hadde gått med henne, i hvert fall var hverken bilen eller føreren å se. Fremdeles skjelven bøyde hun seg inn i bilen etter skulderbagen, der mobilen hennes lå. Noen tastetrykk senere hadde hun lett seg frem til Pappa i kontaktregistret. Hun ventet utålmodig på at han skulle ta telefonen. På denne tiden var han sannsynligvis opptatt i sauefjøset, så kanskje hun burde ringe Falken i stedet? «Ja?» 16


Hun ble lettet da hun hørte farens stemme. Som vanlig sa han aldri annet enn ja når han tok telefonen. «Hei, pappa, det er Ida.» I bakgrunnen hørte hun sauene breke. «Ja, det ser jeg.» «Pappa, jeg har vært litt uheldig.» Hun fortalte hva som hadde skjedd, og at hun var uskadet, men at bilen lå i grøften. «Jeg kommer.» «Men er du ikke hos sauene?» «De kan vente. Jeg kommer nå.» Det tok ikke mange minuttene før hun hørte den grove duren fra farens traktor nede i veien. Like etter stanset den grønne John Deere-en ved siden av henne, og faren hoppet ut av førerhuset. «Hvorfor parkerte du der, da?» Faren måtte rope for å overdøve motorduren, men blunket til henne, før han halte frem kjettingen, festet den først i fronten på traktoren, deretter i Micraens slepekrok, før han tok plass bak rattet igjen. Kort tid etter var bilen hennes oppe av grøften. Faren åpnet traktordøren og klatret ned stigtrinnene igjen, før han tok en rask runde rundt bilen hennes. «Den ser uskadet ut. Klarer du å kjøre hjem, tror du?» Hun nikket og holdt tommelen opp. Hun kjørte inn på den smale veien som førte til foreldrenes gård. Da hun for over ti år siden flyttet hjemmefra, hadde hun aldri trodd at hun noen gang skulle flytte tilbake til Sandø igjen, men slik var det blitt. Det var riktignok bare en midlertidig løsning, men det føltes likevel rart. Det var annerledes å kjøre denne veien og vite at hun skulle hjem enn om hun bare skulle på besøk. Det hadde omsider sluttet å regne da hun kom ut av den tette og høyvokste granskogen, og foran henne kom gårdstunet på Sandø til syne. Hun satte fra seg bilen foran vedskjulet idet foreldrenes hunder kom stormende. De to bor17


der colliene pleide å være med faren i fjøset, og da hun åpnet bildøren, kjempet de om å være den første hun klappet. Begge luktet sau. Fjøslukten hang alltid tungt i luften på Sandø, selv om den var mest påtrengende i tiden rundt fôring. «Ja, dere er fine, begge to.» Hun klødde på både Zeb og Uno mens de logrende hilste henne velkommen, før Uno sprang tilbake i sauefjøset. Zeb, derimot, var en aldrende hund og fornøyd med å kunne bli med henne inn i varmen. Faren hadde ikke rukket å strø gårdsplassen etter regnet, så hun stolpret seg frem i brøytekanten, hvor det var lettere å holde seg på bena. Da hun nærmet seg bryggerhuset, kikket hun inn i et av stuevinduene, der en julestjerne lyste opp i desembermørket. Hun kunne se farmoren vanne julegledene hun hadde stående i vindusposten, og da den gamle fikk øye på henne, vinket de til hverandre. Hun skulle bort til henne senere i kveld. Hun hadde lovet å hjelpe henne med å ta ned julepynten fra loftet, men først måtte hun ha mat. Hun var skrubbsulten. Det var stille i huset. Moren hadde kveldsvakt på fødeavdelingen på sykehuset, så foreldrene hadde allerede spist, men middagen sto fremdeles på ovnen. Etter å ha forsynt seg med kjøttkaker og tilbehør satte hun seg ned ved kjøkkenbordet og åpnet den bærbare PC-en. Hun klikket seg inn på nettet og sjekket Tønsberg Tidendes nettsider mens hun spiste. Nyhetene som lå øverst, dreide seg i hovedsak om alle utforkjøringene og problemene det underkjølte regnet hadde skapt, og etter å ha surfet rundt på andre nettaviser åpnet hun dokumentet hvor hun hadde lagret reportasjen hun skulle levere i morgen. Hun pusset litt på språket, slettet og la til noen setninger. Den siste tiden hadde hun jobbet med en reportasjeserie om det å miste noen som sto en nær, og den første av tre deler skulle trykkes i avisens førstkommende helgemagasin. Dem hun hadde intervjuet, hadde alle sterke historier 18


å fortelle, og denne uken hadde hun intervjuet en kvinne som hadde mistet datteren sin i kreft. Datteren hadde akkurat fylt fem år da hun døde av leukemi. Zeb, som hadde lagt seg under kjøkkenbordet, reiste seg og stirret forhåpningsfullt på henne. «Kjøttkaker smaker bedre enn hundemat, gjør det ikke?» mumlet hun, anrettet de siste middagsrestene på tallerkenen og satte den på gulvet, ved siden av hundenes vannskål. Det var bedre at restene forsvant i hundens mage enn i hennes. Hun skrådde over tunet og bort til det rødmalte bryggerhuset. Utvendig var farmorens hus allerede pyntet til jul: På døren hang en barlindkrans, dekorert med blanke juletrekuler i rødt, grønt og blått. Juleneket hadde farmoren også satt opp, på en staur ved siden av fuglebrettet, som var godt synlig fra kjøkkenvinduet. Ida banket på døren og gikk inn i vindfanget. «Farmor, det er bare meg,» sa hun høyt og tok av seg parkasen mens hun snuste inn duften i bryggerhuset. Det luktet nykokt lammerull. «Lager du rull?» spurte hun og gikk inn i kjøkkenet, der farmoren sto foran komfyren. «Så godt det lukter.» Farmoren smilte og løftet lammerullen, som var pakket inn i et glasshåndkle, opp av kjelen. «Så snilt av deg å komme, Ida. Jeg skal bare legge rullen i syltepressen, så kan vi gå opp på loftet.» «Jeg kan bære ned julepynten mens du lager ferdig rullen,» foreslo Ida. «Vil du? Da setter jeg over kaffen så lenge.» Ida åpnet døren til loftskottet og hengte den svarte metallommelykten opp i en krok på veggen. Eskene med julepynt sto der farmoren hadde sagt, bak en eske fylt med bøker. Hun skjøv den til side og åpnet den ene esken med pynt for å se om musene hadde hatt fest. Heldigvis ingen 19


muselort eller andre tegn på at det hadde vært mus i esken. Så heldige hadde de neppe vært i hovedhuset. Der ble noe av julepynten musespist hvert år. Idet hun skulle til å trekke esken ut av kottet, var hun uheldig og skumpet borti et gammelt syskrin. Det hadde to lokk, og det ene åpnet seg. Hun skulle til å lukke det igjen, men stanset opp da hun oppdaget at det lå et svarthvittfotografi i skrinet. Hun hektet lommelykten ned av kroken og lyste mot bildet. Fotografiet var falmet, og nokså lite, men det så ut til å være av en familie. I bakgrunnen sto en kvinne og mann, foran dem tre barn. Alle fem smilte og myste mot fotografen, som om de hadde solen i ansiktet. Kvinnen var mørkhåret og kledd i en lys sommerkjole, mannen bar dress. Barna; de to eldste var jenter, hadde hvite sløyfer i håret og like kjoler. Det yngste barnet, en rundkinnet gutt, var iført skjorte og kortbukser med seler. Hun kunne ikke huske å ha sett fotografiet før og visste ikke hvem som var avbildet. Farmoren likte å snakke om gamle dager, så hun la fotografiet ned i syskrinet igjen og bestemte seg for å ta det med ned i stuen. Kanskje farmoren kunne fortelle hvem som var avbildet. Farmoren hadde satt frem kaffekopper og asjetter på salongbordet da hun kom ned igjen. «Skal du ikke spare julebaksten til jul?» spurte Ida og smilte. Farmoren hadde tradisjonen tro bakt syv slag, i tillegg til hvetekake og julekake, som hun nå hadde skåret opp og smurt med godt smør og lagt geitost på. Farmoren blåste av henne. «Det var slik det var før. Det er nå de smaker best, vet du.» Ida fant plassen sin i sofaen, og farmoren satte seg i den eplegrønne, slitte ørelappstolen, slik hun pleide. Kaffen var allerede skjenket i. De ble sittende og prate om løst og fast, slik de pleide da hun var yngre og bodde på gården. Farmoren hadde bodd 20


i bryggerhuset så lenge Ida kunne huske, og da hun gikk på skolen, hadde søsteren og hun alltid pleid å få et måltid hos henne før de gjorde lekser. Hjelp til skolearbeidet hadde de også fått. Farmoren satte fra seg kaffekoppen på skålen. «Hvordan har du det, Ida?» «Jeg har det bra,» svarte hun fort og tygget i seg julekaken hun akkurat hadde forsynt seg med. For å unngå flere spørsmål, reiste hun seg. «Jeg fant noe på loftet som jeg ville vise deg.» Hun hentet syskrinet. Farmoren så forbauset ut. «Det er jo det gamle syskrinet mitt.» Ida satte seg ned i sofaen, tok skrinet på fanget og åpnet det. Foruten fotografiet lå det noen gamle trådsneller, en nålepute og en rull med mellomverk der. «Jeg fant dette fotografiet,» forklarte hun og rakte det til farmoren. «Og ble nysgjerrig på hvem som er avbildet.» Farmoren tok imot bildet, skjøv de runde brillene lenger inn på nesen og myste mot bildet. Ida slo på leselampen bak henne, så hun skulle se bedre. Noe forandret seg i farmorens ansikt, og Ida forsto at hun gjenkjente familien. Men i stedet for å lyse opp, trakk farmorens blikk seg innover og ble fjernt. Hun fortsatte å stirre på fotografiet, men det var som om hun så uten å se. «Farmor?» Farmoren rykket til og smilte, men øynene hennes var blitt fuktige. «Ja, jeg vet hvem de er,» sa hun tankefullt og hvilte pekefingeren på den mørkhårede kvinnen. «Det er Sara, søsteren til bestefaren din. Og mannen hennes, Isaac, og deres tre barn.» Hun pekte på hvert av de tre barna. «Elisabeth. Ester. Og lille Aron.» Ida angret i det samme på at hun hadde vist farmoren bildet. Hun burde kanskje ha forstått at det var bestefarens familie, som alle døde under den andre verdenskrig. Hun selv hadde vært tolv år den gang hun fikk vite hvilken tragedie som hadde rammet bestefarens familie. Da fikk hun også vite at bestefaren var jøde og at hele hans familie var 21


blitt arrestert under krigen, for deretter å bli deportert til den tyske konsentrasjonsleiren Auschwitz i Polen. Bestefarens søster og barna hennes ble sendt direkte i gasskammeret. Mannen på bildet, Saras ektemann, ble bedømt som arbeidsdyktig ved ankomst til leiren og satt til tvangsarbeid, men døde senere i leiren. Bestefaren hennes ble også arrestert, men unngikk å bli deportert fordi han var gift ‘arisk’ med farmoren hennes. Farmoren lot fingrene gli over fotografiet. «Bildet lå i syskrinet den gangen jeg fikk det. En venninne av Sara hadde lovet å ta vare på det, men ga det til meg etter krigen, da det ble klart at hverken Sara eller noen i familien hennes ville komme tilbake.» Hun tidde og holdt kakefatet frem. «Du må ikke være så beskjeden, Ida. Ta en kake til.» Ida flyttet syskrinet vekk fra fanget. «Det er et fint skrin,» sa hun og tok en kake til, selv om hun var mett. «Synes du det er pent? Kanskje du vil ha det?» Ida ble brydd. Hun hadde ikke ment det slik. «Jeg vil bli glad hvis du vil ha det,» fortsatte farmoren. «Du kan ha sysakene dine i det.» Ida hadde ikke hjerte til å si at hun ikke trengte et syskrin. Hun hverken sydde eller broderte, men kanskje hun kunne bruke det til noe annet. Hun smilte. «Tusen takk, farmor.» Ida trakk en utvasket t-skjorte over hodet, tente nattbordlampen og krøp opp i sengen. En snute skjøv opp soveromsdøren idet hun skulle til å trekke dynen over seg, og Zeb kom tassende inn, tok sats, hoppet opp i sengen og la seg så tett inntil henne han kunne. Hun klødde ham i den store, hvite kragen. «Det lukter sau av deg,» småskjente hun, men det var koselig å ha hunden der. Foreldrene hadde alltid hatt gjeterhunder, de var til uvurderlig hjelp når sauene skulle drives eller sankes om høsten. Men de var også familiehunder som visste å nyte livet når de ikke var på jobb. Zeb lå urørlig ved siden av henne. Øynene ble fort sma22


lere, og ganske snart lå han og småsnorket. Selv ble hun liggende og se seg om i det som hadde vært rommet hennes da hun bodde hjemme. Sengen var den samme; en hvit brisk som ellers ble brukt til gjesteseng. De panelte veggene hadde den samme himmelblå fargen som hun hadde valgt da hun var barn, og grangulvbordene var fremdeles ubehandlet. Pulten hennes sto også der den pleide. Bildene på veggen var også de samme. Moren hadde tydeligvis ikke sett noen grunn til å fjerne de søte, men barnslige bildene av katter, hester og en plakat av et kyssende par i et stillehavsparadis. Alt var som før på Sandø, likevel var alt annerledes. Huset luktet slik det hadde luktet da hun bodde hjemme, og det hadde de samme lydene som den gang. Faren hadde arbeidet sitt på gården, mens moren jobbet deltid som barnepleier på føde- og barselavdelingen på sykehuset. I bryggerhuset bodde farmoren, og i fjøset sto sauene. Men hun var ikke den samme som da dette rommet hadde vært hennes. Mobilen, som lå på nattbordet ved siden av sengen, ga fra seg to små pling. 1 melding mottatt. Displayet viste et nummer hun kjente godt, men som hun hadde fjernet fra kontaktlisten. Meldingen slettet hun uten å ha lest den, før hun fant frem øreproppene og åpnet musikklisten på mobilen. Melissa Horns lavmælte, inderlige stemme fløt ut i ørene hennes: Jag går i vinterskor på hösten, alltid förberedd för storm. Jag kan tänka tills det knappt finns nått kvar, jag har känslor utan uppehåll. Ida lukket øynene, pløyde hendene inn i Zebs myke manke og hvilte hodet mot hundemagen. Jag saknar dig mindre och mindre.


2

Norli bokhandel, Tønsberg Rebecca Holck signerte boken og ga den tilbake til den middelaldrende kvinnen. «God jul!» Nestemann i signeringskøen rykket frem, en yngre kvinne med like rødt hår som hennes eget. «Hei. Vil du at jeg skal skrive en hilsen i boken?» Hun klarte ikke lenger å være personlig overfor dem som ønsket å få en bok signert. Hun stilte det samme spørsmålet hver gang og skrev den sammen hilsenen hver gang, om leseren ikke ønsket noe annet. Men hun forsøkte i det minste å smile forekommende. På bordet foran henne lå to stabler av den nye boken hennes, Glasshimmelen 2, som ble lansert med brask og bram for noen uker siden. Den selvbiografiske romanen var den andre av fire bind som var planlagt utgitt, og forlaget hadde ikke sugd på labben da de skulle trykke det første opplaget. Femten tusen bøker mente de ville være passende, ettersom bind én var blitt en suksess, både hos leserne og hos litteraturanmelderne. Men det hadde kostet, og stadig oftere den siste tiden hadde hun lurt på om suksessen var verdt prisen hun betalte. «Den er til søsteren min,» forklarte kvinnen foran henne, som rødmet en tanke. «Og hva heter søsteren din?» «Ulrikke.» 24


Til Ulrikke, God jul! Beste hilsen Rebecca Holck

Hun var stiv i fingrene etter alle signeringene, og den lave stolen ga henne vondt i ryggen. «Vær så god.» Hun lukket boken og rakte den til leseren, før hun kastet et bedende blikk bort på redaktøren sin, Lillian, som kom bort til henne etter å ha avsluttet en samtale med en av de ansatte i bokhandelen. «Skal jeg hente noe til deg? En kopp kaffe til?» Lillian smilte oppmuntrende til henne. «Ja takk, er du snill?» Hun var heldig som hadde en redaktør som Lillian. Hun hadde fra første stund hatt klokkertro på at firebindsverket hennes ville bli en bestselger, og da det første manuset ble antatt, hadde Lillian sagt at dette ville bli som den berømte snøballen: Når den først begynte å rulle, ville den fort bli mye større – og rulle mye raskere. Og det var nettopp det som hadde skjedd. De siste ukene hadde hun reist land og strand rundt for å promotere Glasshimmelen 2, og etter jul ventet en utlandsturné. Hun fortsatte å signere mens Lillian gikk for å hente en ny kopp kaffe. En rask kikk på klokken viste at den nærmet seg tre. Hun sukket lydløst. Et kvarter til, så var hun ferdig, og en hyggelig kveld på Brygga ventet, sammen med venner fra forlaget for å feire mottagelsen boken hennes hadde fått. Klokken var nærmere fire før hun kunne forlate bokhandelen. Hun var i sin egen hjemby, og mange av leserne ønsket å slå av en prat etter at hun var ferdig med å signere. De fleste hadde heldigvis vært hyggelige, men hun sluttet ikke å forundre seg over hva bokkjøperne kunne få seg til å fortelle fra den private sfære. De snakket som om de kjente henne. 25


Sammen med Lillian gikk hun gjennom de travle handlegatene i Tønsberg, til hennes private parkeringsplass i Kammegaten, hvor hun også hadde kontor. Selv om hun var forfatter og hadde muligheten til å jobbe hjemmefra, foretrakk hun å ha et eget kontor, i hvert fall nå som hun hadde råd til det. Hun jobbet riktignok en del hjemmefra likevel, men hun likte å skille jobb og privatliv. Dessuten var det godt å se noe annet enn de samme veggene hver dag. Hun satte seg bak rattet på sin nye, sølvgrå Audi, kjørte ut av byen og i retning Tjøme, der hun bodde. Det var fremdeles noen timer til de skulle møte de andre fra forlaget, så Lillan og hun hadde bestemt seg for å dra hjem til henne for å slappe av i mellomtiden. Det stramt modernistiske huset hennes lå ute på en odde, uten naboer i umiddelbar nærhet. Flere hadde påpekt at det var bygget i en stil som ikke passet inn i den øvrige bebyggelsen på øya, men hun hadde aldri hatt sansen for de skipperhusaktige villaene folk her ute så ut til å foretrekke. Hun var hverken nostalgisk eller romantisk anlagt, så hun orket ikke tanken på et hvitmalt hus med rosehage og stakittgjerde, innredet etter stilen man fant i diverse interiørblogger. Hun ville ha det rettlinjet, flatene skulle ha ulike strukturer og materialene være kontrastfylte. Mur, glass, stein, ubehandlet treverk. Røft, men samtidig enkelt. Arkitekten hadde forstått hva hun ville ha, og hadde gitt henne det. Lillian trakk vinterkåpen tettere om seg da hun steg ut av bilen og speidet utover den opprørte sjøen. «Så vilt det er her ute.» «Ja, det er finere nå enn om sommeren,» svarte Rebecca. Hun hadde alltid likt høsten og vinteren her ute best. Hun likte at det blåste og at regnet knatret mot de store vindusflatene, hun likte å se bølgene som drønnet mot stranden og snøen som la seg som hvite luer over de svarte steinene i vannkanten. Det var noe med voldsomheten i naturkreftene som tiltrakk henne. 26


Rebecca låste seg inn, slengte posten fra seg på kommoden i hallen og fortsatte inn mot kjøkkenet. «Vil du ha noe annet å drikke enn kaffe? Vin?» Hun kikket inn i stuen, hvor Lillian sto ved de store vinduene og beundret utsikten. «Champagne? Vi skal feire, skal vi ikke? Vi kan ta drosje inn til byen etterpå.» Lillian lo. «Champagne er aldri feil.» Rebecca gikk ned i kjelleren, hvor hun hadde innredet en egen vinkjeller. Hvilken champagne skulle hun velge? Eller skulle hun ta en vanlig musserende? Nei, de skulle feire, så hun bestemte seg for en Bruno Paillard, som for tiden var hennes favoritt. En cava eller crémant passet bedre en fredag eller en annen anledning i hverdagen. Hun fant frem flasken hun hadde bestemt seg for, Bruno Paillard Blanc de Blancs Réserve Privée, slukket lyset og småløp opp trappen. «Blir du aldri redd?» spurte Lillan da hun kom opp i stuen igjen. «Jeg mener, for å bo her ute alene?» «Nei, hvorfor skulle jeg det?» Hun hadde aldri vært redd for å bo alene, mesteparten av sitt voksne liv hadde hun gjort det. Hun hadde ikke planlagt et liv uten mann og barn, men slik var det blitt. Nå var hun dessuten kommet i en alder hvor det var vanskelig å se for seg at hun noen gang ville bli mor. Det var heller ikke et savn. Når man valgte noe, valgte man bort noe annet. Lillians telefon ringte, og mens hun snakket, gikk Rebecca ut på kjøkkenet for å åpne champagnen. Etter at hun hadde vridd metalltråden seks ganger rundt, presset korken seg ut av flasken med et lite blopp, og hun fylte flûteglassene med de edle dråpene. Hun bestemte seg for å vente med å smake på godsakene til hun kunne skåle med Lillian, og gikk i stedet for å åpne posten. Regninger, reklame, flere regninger. Hun holdt hodet over vannet, men hun var avhengig av at Glasshimmelen 2 solgte så godt som både forlaget og hun håpet, helst bedre, for å kunne fortsette å betale regningene. Da royaltyavregningene for noen år siden begynte 27


å bli gullkantede, hadde hun vent seg til et langt høyere forbruk, og da banken velvillig hadde gitt henne et stort lån, hadde hun bygget dette huset. Ulempen var naturligvis at hverken banken eller hun kunne forutsi hvilke salgstall bøkene hennes ville få i fremtiden. Hun hadde tjent gode penger, men halvparten forsvant i skatt, og for å betjene lånet, måtte hun opprettholde de samme inntektene en god stund fremover. Hun la fra seg regningene og plukket opp en tykk, brungul konvolutt av typen som var fôret med bobleplast for å beskytte innholdet. Ingen avsender var oppgitt, men etter tyngden og formen å dømme tippet hun at det måtte være en bok. Hun åpnet konvolutten. Forundret så hun at den inneholdt et eksemplar av Glasshimmelen 2. Fremdeles gjorde det henne en tanke brydd at navnet hennes var viet omtrent tre ganger så stor plass som tittelen på bokens omslag. Det er navnet ditt som selger boken, ikke tittelen, hadde Lillian påpekt. Rett hadde hun også. En mengde bøker der ute fortjente å bli lest, men forble dessverre uoppdagede. På samme måte var det mange bøker som ble lest fordi forfatteren visste å promotere seg selv – eller solgte bøker fordi vedkommende allerede var en anerkjent forfatter. Men hvem hadde tatt seg bryet med å sende henne et eksemplar av hennes egen bok? Signert var den også, så hun, da hun åpnet den: Til Mariann, God jul! Beste hilsen Rebecca Holck

En gysning prikket nedover ryggraden, og hun var kald på hendene da hun bladde videre i boken. Mariann? Mariann hvem? Hun lette febrilsk i minnene mens hun forsøkte å huske hvor og når hun hadde signert en bok til Mariann. Men det var umulig. Det kunne ha vært i Drammen, 28


Trondheim, Grimstad – eller en liten bokhandel et avsidesliggende sted hun ikke engang husket navnet på. Hun røsket til seg konvolutten for å se hvor den var poststemplet, men den hadde ikke frimerke. Hjertet begynte å slå hurtigere. Betydde det at noen hadde lagt boken i postkassen hennes? Kunne det i så fall være en bok hun hadde signert i dag? Eller i går, da hun hadde vært i Sandefjord? Hun husket uansett ingen Mariann. Hun åpnet boken. Det første ordet hun så var DU. Det var skrevet på side 36 med rød sprittusj, som smittet gjennom de tørre bokarkene. Hun bladde fort videre. SKAL sto på side 103. DØ på side 115. Og på side 136, 157, 183 … Hun orket ikke å se ordet flere ganger, smelte boken sammen og reiste seg. Hun forsøkte å få kontroll over pusten. Det var ikke første gang hun hadde mottatt trusler, men dette var annerledes. Jeg har signert denne boken. Vedkommende har stått foran meg og bedt om å få den signert. Hun tok seg til hodet. Eller tok hun feil? Den som hadde lagt boken i postkassen hennes, kunne ha fått tak i et signert eksemplar på annet vis. «Rebecca, hva er det?» Lillian hadde omsider avsluttet samtalen og kom inn på kjøkkenet. Rebecca forsøkte å samle seg. «Boken …» Hun pekte på den, men fingeren skalv slik at hun trakk hånden til seg. «Se på den.» Lillian plukket den opp. Først nå så Rebecca omslagets bakside, hvor det var trykket et stort svarthvitt-portrett av henne selv, ledsaget av en kort forfattertekst. Den som hadde sendt henne boken, hadde klippet ut øynene hennes og brukt rød tusj for å kutte strupen hennes. Over hele bildet var det tegnet et kraftig, rødt kors. På korsets midte var navnet hennes skrevet.


3

Ida skulle til å reise seg fra kontorpulten idet Anneline, redaksjonssjefen for Tønsberg Tidendes helgemagasin, TT Helg, kom bort til henne. Da hun kom på jobb i morges, hadde det ligget en liten cellofanpose fylt med brente mandler på pulten hennes. Posen var bundet sammen med en rød silkesløyfe med en julehilsen der Anneline roste arbeidet hennes. De andre som jobbet i TT Helg, hadde fått samme kremmerhus, alle med en personlig hilsen. «Takk for de brente mandlene og den hyggelige hilsenen.» Ida holdt posen opp. «Som du ser, er jeg veldig glad i brente mandler.» Posen var allerede halvtom. «Så bra at du likte dem! De er så absolutt fortjent.» Anneline smilte. Slik hun alltid gjorde. Uansett. «Forresten, hvordan går det med bildereportasjen Julebyen Tønsberg?» «Bra. Jeg skal ut for å ta de siste bildene nå.» Det var en halv sannhet. Eller løgn. Hun hadde ennå ikke begynt på bildeserien. Anneline så lettet ut. «Jeg gleder meg til å se resultatet.» Det pene smilet hennes ble større. Alt ved henne var pent. Klærne var pene, det lyse håret var pent, det naturlig sminkede ansiktet var pent. Pene barn hadde hun også, naturligvis, som hun hadde fått med sin kjekke legeektemann. Han var hjertespesialist på sykehuset, og familien bodde på Nøtterøy, i et hus de fleste bare kunne drømme om. Og alt dette delte hun villig med lesere av bloggen Villa Rosehagen – en blogg om interiør og 30


hage. Alt ved Anneline var så perfekt at det var jævlig irriterende. «Gå forsiktig, da,» formante Anneline moderlig. «Det er fremdeles glatt ute.» Anneline forsvant innover i redaksjonslokalet, og Ida tok på seg den grønne parkasen, trædde tubeskjerfet over hodet og slengte kamerabagen over skulderen. På tide med frisk luft. Hun skrådde over Farmandstorvet og i retning byens interiørkvartal. I luften virvlet lette snøfjoner, og selv om det var tidlig ettermiddag, var det i ferd med å skumre. Rundt henne hastet folk av gårde, noen med masete, slitne unger på slep, andre med stivt blikk og hendene fulle av gaveposer. Hun tok noen bilder av torvet før hun fortsatte mot interiørkvartalet, der hun stanset utenfor Maison de Vendela, søsterens interiør- og møbelforretning. Forretningen var av det eksklusive slaget, noe man ante allerede i inngangspartiet. Vendela hadde alltid hatt sans for det estetiske, og glasslyktene, dørkransene og skinnfellen som lå over en gyngestol utenfor butikken, var garantert arrangert etter nøye overveielser. Det klirret i en liten messingklokke da hun åpnet døren. Den ene av kvinnene hun hadde intervjuet i forbindelse med reportasjeserien, var ansatt i søsterens forretning, og de hadde avtalt at hun skulle ta noen bilder av henne på jobb. Etter at Christiane mistet datteren i kreft, hadde hun vært sykemeldt i lang tid, men etter hvert hadde det å gå på jobb blitt det faste holdepunktet i hverdagen hennes. Vendela lyste opp i et smil da hun fikk øye på henne, kom bort til henne og ga henne en klem. «Hei, Ida.» Søsteren strøk vekk noe av det halvlange, blekede håret som falt ned ved kinnet hennes. Som alltid var hun pent sminket og bar et antrekk i et eller annet eksklusivt klesmerke. De ble stående og småprate mens de ventet på Christiane, som ekspederte en kunde.«Er du sikker på at det frem31


deles passer for deg å være barnevakt på lørdag?» Vendela så usikkert på Ida. «Så klart.» Ida forsto hvorfor søsteren spurte, men hun gledet seg til å passe tantebarna. «Når skal jeg komme?» De avtalte tidspunkt, før Christiane kom bort til dem. Vendela nikket mot en kunde som ventet utålmodig ved disken. «Jeg må nesten gå. Snakkes på lørdag!» Ida hilste på Christiane, takket for sist og tok de bildene hun trengte før hun gikk ut på gaten igjen. I mellomtiden var det blitt mørkt, og alle byens julelys kom til sin rett. Det ga den riktige stemningen til bildene hun skulle ta. Det luktet søt julebakst da hun lukket seg inn i vindfanget. Moren og farmoren skulle bake kransekaker denne kvelden, og som vanlig nøyde de seg ikke med å bake én, for kakene skulle også bli julepresanger til venner og familie. Ida kikket inn i kjøkkenet, hvor moren var i ferd med å strø semulegryn i kransekakeformene. «Så godt det lukter. Trenger dere hjelp?» «Nei, men takk for at du spurte. Vil du smake?» Moren nikket mot noen ødelagte kransekakeringer som var lagt til side. «Det er bare å forsyne seg.» Ida tok med seg en kransekakebit og forsvant inn på rommet sitt. Der dumpet hun ned bak skrivebordet og slo på PC-en. Etter å ha sjekket e-posten, overførte hun bildene hun hadde tatt samme ettermiddag. Hun hadde tatt langt flere enn hun hadde behov for, men det var bedre å ha mange å velge i enn å måtte bruke bilder som var dårlige. Hun kastet et raskt blikk på klokken. Snart ni. Det kom til å bli midnatt før hun var ferdig. Døren hennes gled sakte opp, og Zeb smøg seg inn. Han hadde en egen evne til å åpne dører, selv dører som var lukket. «Er det deg? Var det ikke noe mer godt å få på kjøkkenet?» Zeb snuste rundt, før han tok sats og hoppet opp i sengen hennes. 32


Bak henne lød et brak, og hun snudde seg. Zeb hadde veltet syskrinet fra sengen, men hunden lot seg ikke affisere, der han la seg godt til rette. «Jeg tror ikke at sengen min vanligvis er gjesteseng,» mumlet hun og reiste seg. «Du pleier å sove der om natten, gjør du ikke?» På dagtid også, om hun ikke tok feil. Dynen hennes var stadig lodden av hundehår. Hun bøyde seg ned for å ta opp skrinet. Nedslått så hun at det måtte ha blitt ødelagt da det falt i gulvet, men da hun løftet det opp, oppdaget hun at det ikke hadde gått i stykker likevel. Et mindre syskrin hadde falt delvis ut av det store. Hun løftet ut det minste. Hvis man ikke visste at det var til å løfte ut, var det umulig å få øye på den skjulte bunnen i skrinet. Mon tro om farmoren visste om den finurlige innretningen? Hun bar skrinet bort til skrivebordet, hvor lyset var bedre, og kikket ned i den skjulte bunnen. Noe lå der. Prøvende stakk hun hånden ned i skrinet. Fingertuppene hennes strøk over noe knudrete. Hun lirket frem det som lå i bunnen. En skinninnbundet bok? Den luktet gammelt og var på størrelsen med et A4ark. Skinnet var svart, en tanke ruglet og prydet med to tynne gullborder i kantene. Boken lignet en av farmorens gamle bibler fra slutten av 1800-tallet. Hun kikket på bokryggen, hvor det sto Album i forgylt skrift. Et album? Hun satte seg og åpnet det. Hun hadde sett slike album før, det var fra den tiden da man fylte fotoalbumene med portretter. Albumsidene var av stiv kartong, og fotografiene måtte lirkes inn i en liten lomme, slik at det så ut som om portrettene var innrammet. Men dette var ikke et portrettalbum. På første oppslag sto det skrevet:


Isaac Lilienthals Kunst- og antikvitetsforretning Varebeholdning Oktober 1942

Ida fant frem fotografiet av bestefarens søster, Sara Lilienthal, og familien hennes. Hadde mannen hennes eid en kunst- og antikvitetsforretningen en gang i tiden? Bestefaren hadde sjelden snakket om familien som ble drept under krigen, så hun kunne ikke huske å ha hørt noe om forretningen. Hun bladde igjennom albumet, som var fylt av fotografier i svarthvitt, alle med motiv av diverse kunstgjenstander, malerier og antikviteter. På hvert oppslag var det åtte fotografier, og til sammen måtte albumet ha rundt tjuefem sider. Under hvert bilde sto det skrevet en kort beskrivende tekst, alt ordnet i ulike kategorier som Møbler, Porselen, Sølv, Antikviteter og Malerier. Bakerst i albumet var det dessuten en egen mindre kategori for smykker. Hun bladde tilbake til den første kategorien, som også var den største: Møbler. Diverse bord, skap og stoler var avbildet, blant annet en Armstol fra Liberty & Co., 1899, England, kunne hun lese, og et skrivebord, Bureau Mazarin, tidlig 1700-tallet, Frankrike. Møblene så kostbare ut. Hun bladde videre. Et bilde under Antikviteter gjorde henne nysgjerrig, og hun holdt albumet tett opp til skrivebordslampen. Bronsestatuen forestilte en ballerina. Ballerina, England, 1898, Frances Maple. Bronse, tyll og silke. Om hun syntes at ballerinaen var yndig, ga fotografiet under henne gysninger. Bildet viste en jernjomfru – torturog henrettelsesinstrumentet som var utformet som en slags sarkofag med et gapende kvinneansikt. Jernjomfru, Dresden 1859 var den korte teksten under fotografiet. Hun bøyde seg frem for å studere jernkisten nærmere. Den var skrekkelig. Kunstneren som hadde utformet kabinettet på midten av 1800-tallet, hadde fanget jomfruens fortvilte skrik idet kisten lukket seg om henne. Øynene var utspilte, munnen vidåpen. Håret og kroppen dekket til av en omfangsrik kappe. 34


Hva var det hun egentlig hadde funnet? Albumet så ut til å være en slags registrering av hvilke gjenstander som befant seg i kunst- og antikvitetsforretningen høsten 1942. Etter å ha bladd frem og tilbake i albumet flere ganger la hun det til side og ble sittende og se på fotografiet av Sara, Isaac og barna deres igjen. Hun hadde ikke lagt merke til det tidligere, men nå så hun at den lille familien var fotografert utenfor det som måtte være forretningen deres. Når ble bildet tatt? Under krigen, før de ble arrestert og deportert til Auschwitz? Eller før krigen? Ida reiste seg og gikk ut på badet for å pusse tennene. Mon tro om farmoren visste hva syskrinet skjulte? Hun tok tannkrem på børsten og begynte å pusse tennene. Og hva med Sara? Hadde hun visst om albumet da hun ga skrinet til venninnen sin? Hvor lenge hadde det i så fall ligget der? Siden krigens dager? Hun fikk spørre farmoren, som kanskje hadde forklaringen. Hun skylte munnen, satte børsten tilbake i tannglasset og møtte sitt eget blikk i speilet. Sminke brukte hun ikke, så hun nøyde seg med en kattevask. Den skjulte bunnen i syskrinet var et perfekt gjemmested. Kunne det være at noen hadde lagt albumet der i den hensikt å skjule det? I så fall: Hvorfor hadde noen villet gjemme det?

Profile for Cappelen Damm AS

Jernjomfruen av A. C. Gjersøe  

Ondskapen vender tilbake … I desember 1981 forsvant en ung mor sporløst fra hjemmet sitt utenfor Tønsberg. Alice skulle bare ut og lufte hu...

Jernjomfruen av A. C. Gjersøe  

Ondskapen vender tilbake … I desember 1981 forsvant en ung mor sporløst fra hjemmet sitt utenfor Tønsberg. Alice skulle bare ut og lufte hu...