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Geriatría y Gerontología Módulo I


Geriatría Y GERONTOLOGIA

CAPITULO I

CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL ENVEJECIMIENTO

1. CONCEPTOS GENERALES 1.1. GERONTOLOGÍA Es la ciencia que estudia el proceso de envejecimiento de los seres vivos y de la persona en particular desde todos sus aspectos: biológicos, psicológicos, socio-económicos y culturales. Gerontología biológica: Estudia las alteraciones y cambios morfológicos, fisiológicos, bioquímicos y funcionales. Gerontología social: Estudia a la persona como un ser integral, teniendo en cuenta el medio ambiente, la situación socioeconómica y familiar donde vive, etc. GERONTOLOGÍA . GERON: Anciano, viejo (Griego) . LOGOS: Palabra, ciencia (Griego)

1.2. GERIATRÍA Rama de la Medicina que se ocupa del estudio, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades agudas y crónicas del anciano, y además de su recuperación y rehabilitación. La Geriatría es una especialidad como contenido integral, que pretende llegar a todos los ancianos.

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Sanos y enfermos.

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Con procesos agudos y crónicos.

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Enfermos, físicos y mentales.

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En su problemática socio-familiar y comunitaria.

GERIATRÍA . GERON: Anciano, viejo (Griego). . IATRIA: Curar (Griego). 1.3. ENVEJECIMIENTO La vejez es un estado caracterizado por la pérdida de capacidad de la persona para adaptarse a los factores que influyen en ella. El envejecimiento es el conjunto de transformaciones y/o cambios que aparecen en el individuo a lo largo de la vida: es la consecuencia de la acción del tiempo sobre los seres vivos. Estos cambios son: bioquímicos, fisiológicos, morfológicos, sociales, psicológicos y funcionales. La edad efectiva de una persona puede establecerse teniendo en cuenta diversas consideraciones que nos permiten diferenciar cuatro tipos de edades:

 Edad cronológica,  Edad fisiológica,  Edad psíquica y  Edad social.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA EDAD CRONOLÓGICA Se define por el hecho de haber cumplido un determinado número de años; respecto de la vejez se ha convenido hasta el momento, los 65 años. Es objetiva en su medida ya que todas las personas nacidas en la misma fecha comparten idéntica edad cronológica. La ventaja de la objetividad de la edad cronológica se vuelve inconveniente al comprobar el impacto diferente del tiempo para cada persona. La edad constituye un dato importante pero no determina la condición de la persona, pues lo esencial no es el transcurso del tiempo sino la calidad del tiempo transcurrido, los acontecimientos vividos y las condiciones ambientales que lo han rodeado.  EDAD FISIOLÓGICA: Definida por el envejecimiento de sus órganos y tejidos, es decir, la afectación física del individuo. Los cambios orgánicos se producen de forma gradual: lentos e inapreciables al comienzo del proceso, hasta que afectan el normal desarrollo de las actividades de la vida diaria o interfieren en ellas.  EDAD PSÍQUICA: Es difícil establecer las diferencias a nivel psíquico entre los individuos de edad madura y los individuos ancianos. Los acontecimientos externos de la vida de cada persona, sociales y afectivos, hacen reaccionar a cada una según su personalidad, circunstancias y experiencia vital.  EDAD SOCIAL: Establece el rol individual que se debe desempeñar en la sociedad. Esta forma de clasificar puede considerarse discriminatoria ya que no tiene en cuenta las aptitudes y actitudes personales frente a la resolución de las actividades de la vida diaria. Sin embargo, los límites de la edad social cambian según las necesidades económicas y políticas del momento. 2. HISTORIA DE LA ANCIANIDAD La persona, como cualquier otro ser viviente, ha tenido que enfrentarse siempre a un conjunto de problemas existenciales como individuo y como especie. Para poder hacerles frente ha prodigado cuidados tanto sobre sí mismo como sobre sus congéneres, en un principio de forma intuitiva,

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Geriatría Y GERONTOLOGIA evolucionando después por vías empíricas hacia la profesionalización. En los últimos cien años la ancianidad se ha convertido en un problema social importante. La sociedad no estaba acostumbrada a que un porcentaje tan alto de la población, cada día mayor, alcanzara una edad tan avanzada. No existían los complejos cuidados de salud para el anciano, ni existía apenas, aunque tanto se alude a ella, la convivencia trigeneracional o incluso cuatrigeneracional. Uno de los puntos que preocupa especialmente a nuestra sociedad es que, dado que los ancianos son un colectivo de “no activos” que debe ser alimentado por el grupo de los “activos”, la relación numérica entre ambos es proporcionalmente desfavorable, cada día más, para el segundo grupo. Pero la sociedad también preocupa a los propios ancianos, ya que son ellos los que sufren gran parte de las consecuencias negativas de la desproporción comentada. Los ancianos no han creado el problema de la ancianidad, son parte de él. Asumir este hecho y poner los medios para que los individuos consigan vivir una vida plena y satisfactoria a cualquier edad, es tarea de todas las personas integrantes de un grupo determinado. Las formas sociales de producción han influido en todas las culturas sobre la suerte del anciano. La miseria o la riqueza, la seguridad o la inseguridad de la sociedad convierten a los ancianos en débiles poderosos. En el fondo la vejez, aun en situaciones de poder, es respetada, pero no amada ni deseada. En la literatura, las sátiras y burlas de la vejez son abundantes y constantes. Se considera que el viejo es una persona que ya no es de este mundo y que, por tanto, debe renunciar a satisfacciones y placeres de la vida. Cuando no acepta su “papel” es incomprendido por sus conciudadanos. En el análisis de la historia de las civilizaciones se demuestra que el anciano casi siempre ha sido despreciado, o al menos soportado oficialmente y criticado en práctica, lo que pone de manifiesto que las condiciones socioculturales han propiciado diferentes formas –y fundamentos teóricos- de cuidados dispensados a los ancianos. 2.1. NUESTROS PRIMEROS ANTEPASADOS En las tribus remotas la supervivencia diaria estaba por encima de todo. Las duras condiciones del hábitat comportaban la subsistencia de los más fuertes; así, la vejez era un estadio que pocos alcanzaban. A los viejos, por su debilitamiento físico, les resultaba mucho más penoso hacerse con los requerimientos vitales. En un grupo en competencia constante con la naturaleza para la supervivencia diaria, tanto colectiva como individual, es lógico pensar que el cuidado de los

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Geriatría Y GERONTOLOGIA ancianos no fuese prioritario y que, en caso de existir, fuera una cuestión familiar o individual. En algunas tribus, los ancianos eran eliminados o abandonados. En otras sin embargo, se les aceptaba y respetaba. El secreto de la diferencia estaba en el trato que los padres tenían con sus hijos, a los que daban lo mejor que tenían; los hijos respondían más tarde a este aprecio no abandonándoles. Además, hay que tener en cuenta que en las sociedades en que era posible alimentar a jóvenes y ancianos, éstos estaban más considerados; en caso contrario, se imponía la supervivencia. 2.2. CIVILIZACIONES ANTIGUAS El proceso evolutivo de la humanidad está marcado por grandes hitos, como la aparición de la agricultura y la ganadería en la vida cotidiana. Los pueblos se asentaron alrededor de ciertas áreas geográficas fértiles, surgiendo poco a poco importantes civilizaciones, como las establecidas alrededor de la cuenca mediterránea. Al mismo tiempo, el hombre en su necesidad de interrelacionarse con lo sobrenatural iba adoptando un número razonable de dioses y diosas. Estos podían apremiar o castigar. La búsqueda de explicación para el origen de las enfermedades, evolucionó hacia la idea de que éstas eran consecuencia del incumplimiento de los deseos divinos o el castigo por algún tipo de transgresión moral. A través de la religión se dictaban las conductas y las buenas costumbres. Una cierta superstición popular permitió a los dirigentes de aquellas primeras civilizaciones crear una serie de normas y leyes que el pueblo interpretaba como emanadas de la voluntad divina, por lo que debían ser acatadas. Bajo una perspectiva moral y filosófica se desarrolló un empirismo asistencial, sobre todo higiénico y dietético, a la vez que se dictaban normas de conducta hacia pobres, enfermos y necesitados en general, entre ellos los afectados por la vejez. Diversos médicos y filósofos hicieron importantes aportaciones gerontológicas. Para la escuela hipocrática, la vejez empezaba después de los 50 años. Era consecuencia del desequilibrio de los “humores”, que provocaba y facilitaba el desarrollo de las enfermedades. En los aforismos hipocráticos se describe la presentación diferenciadora de las enfermedades en la vejez, como la temperatura no suele ser alta, los procesos tienden a la

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Geriatría Y GERONTOLOGIA cronicidad, los hábitos intestinales cambian”, etc.; y se dan también normas de asistencia específicas de higiene corporal. Para Aristóteles, buen narrador de la psicología del anciano, la vida se pierde poco a poco en la vejez, por la pérdida de calor interno, siendo la senescencia un enfriamiento progresivo de la fuerza vital acumulada en el desarrollo. En cuanto al rol del anciano en estas sociedades, Aristóteles creía que los viejos debían ser apartados del poder y decía que la vejez podía ser una bella edad siempre que no hubiese invalidez; mientras que por su parte Platón abogaba por la gerontocracia, ya que creía que en la vejez se reunían más conocimientos y las personas se acercaban a la verdad. 2.3. INICIO DE LA ERA CRISTIANA En esta época varios médicos se preocuparon de las afecciones de la vejez, entre ellos Galeno. Este refundió el saber griego y romano tratando de unir la teoría hipocrática humoral con la aristotélica o de la pérdida de calor interno. Así, Galeno postulaba que el envejecimiento era la pérdida de calor interno y como consecuencia, suponía la deshidratación y alteración de los humores. De esta teoría derivaron los fundamentos de los cuidados aplicados a los viejos: evitar su enfriamiento, la pérdida de líquidos y la alteración de los humores. Por otra parte, la práctica de la caridad estableció una continuidad asistencial a los ancianos desvalidos. La doctrina de Cristo, que predicaba amor y fraternidad, desarrolló un altruismo asistencial basado en las obras de misericordia dirigidas a todos los necesitados, entre ellos los ancianos, quienes, por sus condiciones físicas y mentales y por haber perdido la supremacía social, eran individuos proclives a recibir atención caritativa. Así, en las comunidades eclesiásticas surgieron los “gerontokomios”, hogares para ancianos integrados en establecimientos conocidos como “xenodochion”, destinados a atender a todo tipo de necesitados. 2.4. EDAD MEDIA La Edad Media representó un retroceso en la evolución social de la humanidad y ello repercutió en la situación de la ancianidad. Los castigos pecuniarios por dar muerte a una persona anciana eran tres veces menores que los equivalentes por dar muerte a un hombre en la plenitud de la vida. Las difíciles condiciones de vida no permitían a muchos llegar a viejos.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA En este contexto de dureza, el cristianismo desempeñó un papel ambivalente. Por un lado, creó hospicios y hospitales donde se practicaba la caridad cristiana, aunque el objetivo era la caridad en sí misma como prenda para la futura salvación, y no el anciano como tal. Por otro lado, mientras la iglesia mantenía el culto por el cuarto mandamiento del decálogo, no existía ningún culto por los ancianos, sino que aconsejaba su abandono y el ingreso en un convento. En las postrimerías de la Edad Media resurgió el razonamiento científico-médico adormecido desde los escritos galénicos, lo que le facilitaría los conocimientos gerontogeriátricos.

2.5. RENACIMIENTO Y EDAD MODERNA En estas épocas existieron dos tendencias: una religiosa y espiritualista, y otra materialista y burlesca. Dante (prerrenacentista) metaforizaba y decía que la principal preocupación del anciano debía ser “bajar velas”, para llegar apaciblemente a puerto. La vejez era el momento de asegurar la salvación. Esto generó una corriente de austeridad, seguida incluso por el papado, y empezaron a ser elegidos papas ancianos. La edad ayudaba a imprimir una imagen de sacralidad. La visión materialista, representada por Bocaccio, criticaba a los viejos que se enriquecían y acaparaban poder, dinero y mujeres; la sexualidad del viejo era comentada con cierta repugnancia. Para los ancianos, pobres, la invalidez, la dependencia, la pasividad, la decadencia y la miseria económica eran su alimento habitual. En este tiempo aparecieron dos comunidades religiosas destacadas por su labor en pro de los ancianos: Las Hijas de la Caridad y los Hermanos de San Juan de Dios. La revolución industrial. Siglos XVIII y XIX. En estos siglos aumentó la población mundial gracias a factores como la higiene, la medicina y una mejor alimentación. Esta afirmación es cierta a medias ya que se refiere preferentemente a las clases adineradas, las cuales, a pesar de las enfermedades que causaban los excesos de la buena mesa, la falta de actividad y el vicio, vivían diez años más que las personas de clases bajas. Éstas sufrían un mayor desgaste por el trabajo, la miseria y la fatiga, y porque su pobreza les impedía procurarse lo que necesitaban para su subsistencia. Las órdenes religiosas o filantrópicas eran las que se ocupaban de las

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Geriatría Y GERONTOLOGIA personas ancianas y enfermas dentro de planteamientos caritativos, a pesar de los avances metodológicos.

3. TEORÍAS DEL ENVEJECIMIENTO Desde un punto de vista biológico, se define el envejecimiento como “la serie de modificaciones morfológicas, bioquímicas y funcionales que aparecen como consecuencia de la acción del paso del tiempo sobre los seres vivos”. Este campo de la biología se denomina biogerontología. El envejecimiento biológico es un fenómeno considerado universal, es decir que afecta a todos los seres vivos, pero que no ha sido demostrado más que en los seres humanos, en los animales domésticos y en los animales que viven en cautividad (zoológico). El envejecimiento biológico es un proceso de cambio del organismo que, con el tiempo, disminuye la probabilidad de supervivencia y reduce la capacidad fisiológica de autorregulación, de reparación y de adaptación a las demandas ambientales. 3.1. FACTORES QUE AFECTAN AL ENVEJECIMIENTO BIOLÓGICO El proceso del envejecimiento, normalmente progresivo, se ve afectado de diferentes maneras en los distintos individuos de acuerdo a diversos factores, tanto endógenos, sobre los que no podemos actuar (la edad, el sexo, la raza, factores genéticos, etc.), como exógenos, sobre los que sí podemos influir a través de medidas preventivas que traten de evitar los factores nocivos que acortarán la esperanza de vida de la población anciana. 3.2. NIVELES DE ESTUDIO DEL ENVEJECIMIENTO DEL ORGANISMO Las causas que influyen sobre el envejecimiento de los organismos pluricelulares pueden ser muy variadas, según actúen sobre: 1. Las moléculas y células, individualmente consideradas. 2. Los componentes extracelulares. 3. Las interrelaciones entre las distintas células jerarquizadas. Los estudios a nivel celular comenzaron a desarrollarse con Alex Carrel, premio Nobel, que cultivó “in vitro” una población de fibroblastos (células con gran capacidad de división) durante más de treinta años, postulando que las células individuales no jugarían ningún papel en el fenómeno del envejecimiento.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA Esta teoría fue desmentida posteriormente por Hayflick y Moorhead, que determinaron que el número de duplicaciones era inversamente proporcional a la edad del donante En la actualidad hay más de 300 teorías sobre las causas del envejecimiento y su número continúa aumentando. Cualquier teoría sobre el envejecimiento debe explicar no sólo el mecanismo de desarrollo de un ser vivo y su eventual muerte, sino principalmente las variaciones evolutivas de su vida y las razones por las que el envejecimiento tiene diferentes parámetros en distintas especies, tejidos, órganos y células.

3.3. TEORÍAS FISIOLÓGICAS

Dentro de este apartado se engloban varias teorías que tratan de explicar el proceso de envejecimiento apoyándose en mecanismos fisiológicos:

La teoría del deterioro orgánico (wear and tear), que explicaría el proceso desde el punto de vista del deterioro de los sistemas por su utilización a lo largo del tiempo. Sistemas que afectan a todas las células corporales y cuya disminución funcional causa modificaciones generales en el organismo, como el sistema cardiovascular, el sistema endocrino o el sistema nervioso. Las alteraciones de los mecanismos fisiológicos de la homeostasis, en sistemas tan relevantes como los mencionados, incapacitan al organismo en su conjunto para responder a los cambios medioambientales. La pérdida de mecanismos de adaptación celular, o bien la pérdida de células irreemplazables, sería uno de los tipos de agentes causales del deterioro.

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. La teoría inmunobiológica Que explica el fenómeno desde el punto de vista del deterioro del sistema inmunitario, ya que en el mismo se ha observado una disminución de la capacidad de las células de defensa para producir anticuerpos, con la consiguiente disminución de la respuesta inmune de los organismos frente a los agentes externos. Este echo se pone de manifiesto con la relación establecida entre los tumores malignos y la edad, existiendo una disminución de respuesta por parte de las células de defensa frente a los estímulos proliferativos. La teoría del estrés Para la cual las pérdidas en la capacidad de respuesta del organismo serían el resultado de la tensión a la que nos vemos sometidos durante la existencia.

3.4. TEORÍAS BIOQUÍMICAS Y METABÓLICAS El paso del tiempo produce cambios en las moléculas y en los elementos estructurales de las células que darán lugar a la alteración de sus funciones. . Teoría de la acumulación de productos de desecho Se observa que con el paso del tiempo se van acumulando diversos cuerpos pigmentados, como la lipofucsina, en el interior de las células, especialmente en las células que no se dividen como las neuronas o las fibras musculares estriadas; estos productos a la larga afectarían a las funciones celulares. . Teoría de las interconexiones o del entrecruzamiento (Cross-linking). Esta teoría se fundamenta en que con la edad se producen alteraciones por uniones de naturaleza fuerte o débil entre dos o más moléculas; aunque individualmente consideradas son uniones reversibles, se irían acumulando con el tiempo y producirían la alteración de funciones fisiológicas celulares. Las interconexiones llevarían aparejado un aumento de la viscosidad de dicho medio, siendo por tanto afectado el flujo de nutrientes y la eliminación de productos de desecho. . Teoría de los radicales libres de oxígeno

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Geriatría Y GERONTOLOGIA Esta teoría, postulada por Denham Harman, se basa en que los radicales libres producidos en la vías metabólicas de organismos aerobios están implicados en el envejecimiento. Una de las comprobaciones experimentales de esta teoría, todavía en desarrollo, se fundamenta en el control de la producción de radicales libres mediante la manipulación de la dieta. Dietas hipocalóricas con poca producción de radicales libres disminuyen la aparición de determinadas enfermedades y aumentan la longevidad en muchas especies. . Teoría de los radicales libres mitocondriales Miquel, partiendo de las teorías de Harman, sostiene que el envejecimiento celular podría verificarse a partir de la liberación de radicales libres mitocondriales, más agresivos, con relación a la menor capacidad de defensa de la célula, que actuarían sobre el ADN mitocondrial; y así arrancaría el proceso de envejecimiento celular, al ser entonces la célula incapaz de abastecerse de energía. En todo caso sabemos que los radicales libres se encuentran involucrados en múltiples procesos fisiológicos y patológicos, sobre todo neurodegenerativos, entre los que se encuentran la enfermedad de Parkinson, la corea de Huntington, la enfermedad de Alzheimer y el cáncer.

3.5.

TEORÍAS GENÉTICA

Son las que actualmente reciben mayor atención, dado que los fenómenos biológicos relacionados con la edad parecen tener su base en acontecimientos que se producen en el sistema genético, algunos autores postulando que el envejecimiento es un fenómeno programado genéticamente, ya que la duración máxima de la vida en las especies animales, o Expectativa de Vidas Máxima Potencial (EVMP), es constante para cada una de ellas, pero muy diferente en relación con las demás, de tal modo que a mayor expectativa de vida, menor velocidad de envejecimiento. . Teoría de la acumulación de errores Postulada por Medvedev, supondría que la pérdida de secuencias únicas del ADN daría lugar al deterioro. La existencia de secuencias repetidas de ADN podría ser una estrategia evolutiva para retrasar la inevitabilidad del acontecimiento, actuando como un mecanismo de reserva para proteger información vital de errores al azar de ADN . Teoría de la mutación somática a partir de las alteraciones del ADN.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA Postulada por Confort, decía que el envejecimiento se generaría a partir de una serie de lesiones a nivel del ADN nuclear, teoría que posteriormente se matizaría por otros autores que achacarían la causa al ADN mitocondrial, el cual provocaría los decrementos fisiológicos característicos del envejecimiento. Estas mutaciones

serían aceleradas por factores exógenos como las radiaciones o los agentes químicos, mientras que la protección frente a estos agentes enlentecería el deterioro. . Teoría de la programación genética. Según sus autores, en el genoma está marcada una secuencia determinada de acontecimientos que se expresa de forma ordenada durante el ciclo vital y que podrá ser afectada tanto por factores exógenos como endógenos que darían la variación individual en la evolución prevista. 4. ASPECTOS DEMOGRÁFICOS En España, desde el punto de vista de la política gerontológica, el periodo transcurrido desde la transición democrática hasta la actualidad, ha sido importantísimo. A lo largo del mismo se ha ido tomando conciencia, de una manera bastante generalizada, del progresivo envejecimiento de nuestra población y partiendo en la mayoría de los casos desde cero, se han impulsado actuaciones –en forma de programasdirigidas a este sector de la población. A pesar de su escaso desarrollo, constituyen en general, una oferta cada vez más diversificada. En los últimos años, y desde distintos niveles, se han realizado en nuestro país diversos análisis sobre la estructura de la población que permiten constatar lo que ya es un hecho en todos los países de nuestro entorno: el progresivo envejecimiento de la población. Además de esta constatación, que se produce a ritmos distintos en función de las características de cada zona, las diversas proyecciones realizadas permiten corroborar que esta tendencia se va a mantener e incluso irá en aumento en las próximas décadas. Esta situación, por otra parte, debe ser analizada en el marco de un proceso evolutivo que ha tenido como protagonista a este sector de la población, activo en épocas de marcado desarrollo cultural, tecnológico e industrial.

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Todo ello implica la necesidad de considerar su creciente heterogeneidad. Así pues, es previsible que las personas jubiladas sean cada vez más instruidas, más urbanas, más cualificadas, más informadas y en general, más independientes, con lo que su nivel de exigencia (social-sanitaria) aumentará. Y nos encontraremos también ante un incremento del número de personas que llegarán a edades muy avanzadas, lo que provocará un aumento significativo de las situaciones de “fragilidad” que precisarán mayor atención.

4.1. INDICES DE ANCIANIDAD. ESPERANZA DE VIDA En este apartado vamos a tratar el envejecimiento de la población que podemos considerar como el aumento de la proporción de personas mayores de 60 a 65 años. Ahora bien, hay que tener en cuenta que para que este fenómeno se produzca no debe aumentar el volumen de otros grupos de edad a un ritmo más acelerado, en ese caso se produciría un aumento del número de personas mayores pero no el envejecimiento de la población. El fenómeno envejecimiento en todas sus facetas se puede medir, utilizando los índices estadísticos adecuados a las cuestiones que se desea estudiar Y nos encontraremos también ante un incremento del número de personas que llegarán a edades muy avanzadas, lo que provocará un aumento significativo de las situaciones de “fragilidad” que precisarán mayor atención. 4.2. INDICES DE ANCIANIDAD. ESPERANZA DE VIDA En este apartado vamos a tratar el envejecimiento de la población que podemos considerar como el aumento de la proporción de personas mayores de 60 a 65 años. Ahora bien, hay que tener en cuenta que para que este fenómeno se produzca no debe aumentar el volumen de otros grupos de edad a un ritmo más acelerado, en ese caso se produciría un aumento del número de personas mayores pero no el envejecimiento de la población. Los diferentes coeficientes miden:

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  

Coeficiente de ancianidad, nos da la proporción de personas de edad avanzada en la población total. Coeficiente de dependencia, es la razón entre la población pasiva y la población activa. Coeficiente de renovación o índice de envejecimiento, es la razón entre el número de personas de edad avanzada (mayores de 65 años) y la población infantil (0-15 años), (recambio generacional). Coeficiente de ancianidad elevada, hace referencia a la proporción de personas muy ancianas (cronológicamente) en la población de edad avanzada. Relación demográfica, es la razón entre uno y otro sexo, o sea el número de mujeres por cada 100 hombres en una misma población.

A través de los anteriores índices o coeficientes se puede determinar la longevidad o esperanza de vida en las diversas edades y por sexos. Este dato se podría determinar también utilizando la probabilidad de que al haber alcanzado una determinada edad se pueda llegar a otra, teniendo en cuenta la variable edad. 4.3. EVOLUCIÓN POBLACIONAL

DE

LA

ANCIANIDAD.

CAUSAS

ENVEJECIMIENTO

Cada uno de los índices citados anteriormente se puede utilizar para evaluar los progresos y los retrocesos demográficos relacionados con el envejecimiento. Ante la evolución de esta situación problemática, desde la demografía se han establecido lo que se conoce como “estimaciones o enumeraciones”, para lo que se considera grupos muy expuestos de ancianos, por medio de las cuales se pueden prever ciertos riesgos de salud, situación económica y social. El fenómeno del envejecimiento igualmente afecta a los países en desarrollo, que en la actualidad tienen una estructura joven pero que envejecerán probablemente más rápido que los países industrializados a causa de la emigración de los jóvenes y del descenso de la natalidad. También se observan zonas en que la inmigración de personas de edad y la emigración de los jóvenes da lugar a un envejecimiento de la población, superior al que se produciría a causa del descenso de la natalidad. La extensión de este problema queda reflejado en la figura 3. Estas cifras tienen un mayor significado si tenemos en cuenta que crecerán con mayor rapidez las personas mayores de 80 años, tanto en número como en proporción. Como ejemplo podemos citar la previsión hecha en Francia en el año 1970 se esperaba que las personas que cumplieran 65 años en el 2000 serían un 29%

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Geriatría Y GERONTOLOGIA superior a las que lo hicieron en 1970; y las que cumplieran 80 años en la misma fecha un 42% más; y finalmente el porcentaje de los que cumplan en esta fecha 85 años sería un 122% superior a los que los cumplieron en 1970. También los progresos médicos han reducido la morbilidad en la segunda mitad de vida en los países desarrollados. En nuestro país el descenso de la natalidad, a través de la planificación familiar, es de las más altas de Europa, lo que junto con el descenso de la mortalidad infantil, podemos decir que es igual a un aumento de la esperanza de vida al nacer. Estos factores favorecen el envejecimiento de la población, en España en estos momentos se estima que el número de ancianos esta alrededor de seis millones. Los flujos migratorios positivos pueden rejuvenecer una población. Fenómeno que sucedió en los años 60 en España, producido por la inmigración dentro del propio país y la elevada fecundidad de la época (figura 4). 4.4. CONSECUENCIAS INDUSTRIALIZADA

DEL

ENVEJECIMIENTO

EN

LA

SOCIEDAD

Las consecuencias del envejecimiento de la población, son múltiples (ver figura 5) y no siempre reconocidas. Nos encontramos con una proporción elevada de ancianos sin hijos que los cuide, a causa de la existencia de un aumento del número de familias con pocos hijos o sin ellos. Independientemente del aspecto emocional, esta situación hace necesaria la intervención de recursos de la sociedad. Otra de las consecuencias de la prolongación de la vida, es la de encontrarnos con núcleos familiares compuestos por 3 ó 4 generaciones. Es decir un matrimonio en edad laboral tiene a su cuidado sus hijos y otros familiares ancianos, lo que motiva cambios en las relaciones mutuas. Nos encontramos también con zonas rurales y urbanas, en las que van apareciendo, sectores o barriadas de personas de edad, que dan lugar a zonas marginales en las que el anciano queda literalmente apartado de la vida normal de los adultos en edad activa.

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CONSECUENCIAS DEL ENVEJECIMIENTO - Una proporción de ancianos sin hijos - Existencia de familias multigeneracionales En zonas rurales y urbanas van apareciendo barriadas de personas de edad. - Déficit de estructuras socioeconómicas - Transformación del rol social de valores y sistemas - Aumento de la demanda de formas de vida dependientes - Aumento de la demanda de servicios sanitario

sectores

y

Y el aumento del número de personas muy ancianas, se asocia con un aumento proporcional del uso de los servicios sanitarios y sociales. Lo que ha dado lugar, a que las políticas orientadas hacia la tercera edad, de los diferentes países d la Unión Europea, presenten en su mayoría unos puntos convergentes entre sí, tales como:  

 

 

Un esfuerzo de potenciar la atención domiciliaria. Diversificar los recursos alternativos a la institucionalización. Un aumento del protagonismo de los servicios sociales. Descentralización de los servicios sociales y sanitarios hacia el marco territorial de referencia. Una planificación de los recursos de los servicios tanto sanitarios como sociales. Finalmente se ha de considerar que en las puertas del año 2000, vamos a tener una población anciana que será aproximadamente un 20% de la población total. Y el que el 75% de los españoles de más de 75 años serán mujeres. RECOMENDACIONES PRÁCTICAS

 

Tenga presentes las diferencias entre los términos gerontología, geriatría, envejecimiento, y edad. Recuerde que la vejez es un estado caracterizado principalmente por la pérdida de capacidad del individuo para adaptarse al conjunto de transformaciones que aparecen como consecuencia de la acción del tiempo.

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Cualquier teoría sobre el envejecimiento debe explicar no sólo el mecanismo de desarrollo de un ser vivo y su eventual muerte, sino las variaciones evolutivas de su vida y las razones de la aparición de diferentes parámetros para explicar el envejecimiento en distintas especies, tejidos, órganos, y células. Demográficamente, hay que reconocer en España, un aumento importante de las personas mayores de 65 años, una prolongación de los años de vida, y una composición de esta población caracterizada por la mayor proporción de mujeres.

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1. PROCESOS DE ENVEJECER: CAMBIOS FÍSICOS, CAMBIOS PSÍQUICOS, CAMBIOS SOCIALES

1. CAMBIOS FÍSICOS Con el paso del tiempo en los sistemas y aparatos que componen el organismo se producen una serie de modificaciones, que afectan tanto a la estructura como a la función corporal. Hay una serie de modificaciones que podemos considerar globales o generales: 1. Tendencia a la atrofia Es observable por: a) disminución del peso y volumen en los órganos, b) disminución del contenido hídrico, c) aumento de tejido conectivo y d) reducción de la vascularización capilar. 2. Disminución de la eficacia funcional a) A nivel celular se produce: -

-

Un descenso del número de células, que en el caso de algunos sistemas, como el nervioso, se considera que puede producirse en un rango de pérdida de unas 100.000 por día. Aunque este valor pueda parecer muy grande, hay que indicar que el número aproximado de neuronas que puede contener el sistema nervioso central es de billones. Un aumento del tamaño celular, la pérdida de elementos celulares provoca un intento de contrarrestar la carencia mediante el crecimiento de las células restantes. Por otro lado, las células hipertrofiadas suelen presentar dentro del tejido una distribución menos regular.

-

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b) A nivel tisular: -

Los tejidos que pierden células no recambiables suplen la pérdida incrementando el tejido de relleno, el tejido conectivo ocupa espacios que ahora son no funcionales.

1.1. SISTEMA MÚSCULO-ESQUELÉTICO 1.1.1. ARTICULACIONES -

Cambios macroscópicos a nivel del cartílago articular. Cambia la proporción de sus componentes, aumentando la rigidez del colágeno. Así se observa: a) fibrosis local periférica, b) pérdida de elasticidad y c) artrosis en el 80% de mayores de 55 años, en los que se pueden apreciar cambios radiológicos debido a:

a) Desciende el riego sanguíneo del hueso subcondral -

Menor remodelación ósea Cambios en la geometría de la articulación Cambios en la distribución de las fuerzas en la articulación

a) b) Microfracturas en el hueso subcondral

. Articulaciones vertebrales Las articulaciones vertebrales sufren una serie de cambios a nivel del disco intervertebral que van a causar una serie de transformaciones físicas:

-

-

Aumento de la densidad por pérdida de agua, se vuelve más duro, consistente y delgado. Estos cambios determinan: Disminuye la estatura: ¼ parte de la longitud de la columna vertebral es discal. Disminuye la flexibilidad del raquis. La atrofia de los discos, juntamente con la artrosis a nivel articular en las vértebras, produce el desplazamiento de las apófisis espinosas hacia arriba dando una línea media espinal más huesuda.

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. Articulaciones de los miembros Las articulaciones del miembro superior son las que presentan menos alteraciones, se mantiene la envergadura de los brazos que sirve para estimar la estatura de la persona. Las articulaciones del miembro inferior son las que soportan mayor presión y desgaste, y por lo tanto mayores cambios. Esta zona, menos resistente por sí misma, se torna más frágil y quebradiza, lo que explica las frecuentes fracturas de cuello y trocánter en la ancianidad. Con el envejecimiento, la pérdida de fuerza en los músculos y ligamentos dan lugar a un pie plano con un giro hacia afuera (valgus) y los centros de presión se desplazan al borde interno del pie, los arcos de la bóveda plantar se desequilibran dando lugar a la aparición de callosidades y a la dificultad en el equilibrio corporal, la alineación y la marcha.

1.1.2. HUESO -

Pérdida de masa ósea: Disminución del peso del esqueleto con la edad. Desmineralización: Mineral y matriz orgánica. Osteoporosis. Adelgazamiento de las trabéculas en el hueso esponjoso. Trama ósea más delgada. Aumento de las lagunas de reabsorción y aumento de esponjosidad en las zonas del endostio en el hueso compacto.

Sexo y diferencias raciales: Las mujeres pierden, en 30 años, el 25% unos 700 gramos de los 3000 de su esqueleto Los hombres pierden 12% unos 450 gramos de sus 4000 de esqueleto La razón de pérdida Mujeres/Hombres es de 3:2 Las mujeres de raza negra presentan una pérdida inferior, de carácter genético . Consecuencias derivadas de las alteraciones osteoarticulares 1. Modificaciones de la silueta: -

Disminución de estatura: 1 cm/10 años al disminuir la longitud de la columna vertebral.

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Cambios en la curvatura de la columna: Cifosis torácica: Aumenta el diámetro anteroposterior.

-

Disminuye el diámetro transverso. Cambios en los planos corporales: Inclinación de los planos: Plano frontal hacia delante. Plano sagital hacia abajo. Plano transverso hacia delante. Desplazamiento del centro de gravedad del ombligo a la sinfisis púbica. Flexión de caderas y de rodillas. Inclinación de la cabeza. Modificación del triángulo de sustentación: Hacia el arco interno del pie.

1.1.3. MÚSCULOS -

Descenso en el número de fibras musculares. Aumento extracelular de líquido intersticial, grasa y colágeno. Densidad de capilares por unidad motora disminuidos. A nivel celular hay un intenso depósito de lipofuscina.

.

Función

-

Pérdida gradual de fuerza muscular. Prolongación del tiempo de contracción y de relajación. Descenso en el desarrollo máximo de tensión.

1.2. CAMBIOS EN EL SISTEMA CARDIOVASCULAR Cambios anatómicos a) Cambios anatómicos cardíacos - Hipertrofia miocárdica. - Áreas de fibrosis y aumento del contenido de colágeno endocárdico. - Reducción del número de fibras miocárdicas e hipertrofia de las residuales. - Fibras musculares con incremento de lipofuscina. - Engrosamiento y rigidez de las válvulas cardíacas. - Disminución del número de células del sistema de conducción. b) Cambios anatómicos vasculares - Las paredes arteriales se hacen más rígidas.

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Incremento de la relación colágeno/elastina de aorta y grandes vasos. Disminución de la elasticidad de las fibras colágenas. Membrana basal endotelial engrosada.

1.2.2. CAMBIOS FUNCIONALES -

-

-

Disminución del gasto cardíaco (1% /Año) en respuesta al estrés o ejercicio. El gasto cardíaco disminuye con la edad, a los 70 años es inferior en un 25% que a los 20. Disminución de la frecuencia cardíaca en respuesta al estrés o ejercicio. La menor capacidad de respuesta del sistema simpático explica la reacción alterada del corazón al ejercicio. Disminución del flujo sanguíneo coronario. Aumenta la duración de la contracción ventricular con la edad. Tono vasomotor disminuye. Respuesta menor a la estimulación beta-adrenérgica. Aumento de la resistencia periférica (1%/Año). Disminución de la cantidad de elastina y de músculo liso en las paredes arteriales, las paredes se hacen más rígidas. Aumento de la presión arterial, mayor en la sistólica. Aumento de la velocidad de la onda de pulso.

1.3. CAMBIOS EN LA SANGRE Y SISTEMA INMUNITARIO Prácticamente no hay cambios en la sangre y sus componentes con la edad. A pesar del descenso en la masa celular activa del organismo, el volumen sanguíneo no disminuye.

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Aunque la anemia en los ancianos es frecuente, no parece ser consecuencia del envejecimiento normal sino más bien de una respuesta al estrés, que con muy poca probabilidad originaría un problema hematológico en el joven. En los neutrófilos de ancianos y jóvenes la secreción enzimática basal es la misma, pero tras la exposición a agentes estimulantes, la velocidad y cantidad total de enzimas liberadas está claramente reducida en el anciano. La determinación de los efectos de la edad sobre la función inmunitaria es difícil de precisar debido a que existen demasiados factores individuales y externos, aparte de la edad, que son muy influyentes, como la nutrición, la contaminación ambiental, las enfermedades previas, las influencias de los sistemas endocrino y nervioso, etc.

1.4. SISTEMA RESPIRATORIO 1.4.1. CAMBIOS MORFOLÓGICOS -

Disminución en la movilidad de las costillas y contracción parcial de los músculos respiratorios, debido a la cifosis progresiva, la osteoporosis y el colapso vertebral junto con la calcificación de los cartílagos costales.

-

Se reduce la adaptabilidad de la pared torácica y el pulmón se vuelve más rígido.

-

Reducción en el número de alvéolos, los restantes son mayores con espesas fibras elásticas. Existe una atrofia de las paredes alveolares.

1.4.2. CAMBIOS FUNCIONALES -

-

La elevación de las costillas y el adelgazamiento del diafragma dan lugar a un aumento del 50% de la capacidad residual funcional entre los 30 y 90 años. El volumen residual, medida del equilibrio de las fuerzas elásticas del pulmón aumenta el 100%. No cambia la capacidad pulmonar total. Disminuye el flujo espiratorio forzado. Disminuye la capacidad respiratoria máxima. Desciende la presión parcial de oxígeno entre un 10 y un 15%. Consumo de oxígeno: La cantidad máxima de oxígeno en condiciones de estrés se reduce en un 50% hacia los 80 años, justificándose no por falta de ventilación alveolar sino por fracaso de la perfusión, retraso en la difusión de oxígeno y deterioro en la utilización por parte de los tejidos estresados. La reducción de la fuerza de los músculos espiratorios disminuye la efectividad propulsiva de la tos, que junto a la disminución de la actividad ciliar en el

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Geriatría Y GERONTOLOGIA revestimiento bronquial y el aumento del espacio muerto, pueden dar complicaciones mecánicas e infecciosas ya que se retienen secreciones en tráquea y bronquios.

1.5. CAMBIOS EN EL SISTEMA GASTROINTESTINAL 1.5.1. CAMBIOS MORFOLÓGICOS -

-

Boca: Disminución de la producción de saliva. Erosión de dentina y esmalte. Retracción de la encía y reducción de la densidad ósea en el surco alveolar. Esófago: Descenso en el número de fibras musculares (también a nivel de la faringe) tanto lisas como esqueléticas, las restantes experimentan hipertrofia. Estómago: Atrofia de la mucosa gástrica, probablemente por aceleración de la muerte celular y por enlentecimiento en la renovación celular. Intestino grueso: Aumento de tejido conectivo, una cierta atrofia mucosa, hipertrofia de la muscular mucosa. La diverticulosis del colon sigmoide está presente al menos en 1/3 parte de los individuos mayores de 60 años y en los 2/3 de los mayores de 80 años. En la diverticulosis existe un aumento de elastina en la tenia coli, con un aumento del grosor de la tenia y del músculo liso circular. Estos cambios pueden conducir a un acortamiento del colon y a unas presiones intraluminales mayores. Hígado: Descenso del tamaño hepático. Páncreas: No hay descenso significativo en el peso del páncreas (95 g), sin embargo la pérdida de tejido funcional puede quedar enmascarada por un aumento de tejido graso.

1.5.2. CAMBIOS FUNCIONALES a) Motilidad: En personas muy ancianas se han detectado reducciones en la amplitud de las contracciones esofágicas más por debilidad en la contracción del músculo liso que por pérdida de control nervioso sobre el mismo. Función del esfínter esofágico inferior disminuida. Pirosis postprandial, hernia de hiato. Hay pocas modificaciones descritas en la motilidad gástrica e intestinal, existiendo una disminución del tono muscular intestinal. La incontinencia fecal aumenta con la edad debido a una disminución del tono del esfínter y a las heces semilíquidas

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b) Secreción:

Gástrica 1) Acido gástrico: La secreción desciende intensamente entre los 40 y 60 años de edad hasta 1/5 parte de sus valores iniciales, después se estabiliza. 2) La pepsina desciende bruscamente entre los 50 y 60 años. c) Absorción: La función más importante del sistema gastrointestinal se mantiene para todos los nutrientes: -

Proteínas: Posibles defectos en la absorción de aminoácidos. Glúcidos: Posible disminución en la velocidad de absorción. Grasas: No hay diferencias significativas en la absorción de lípidos.

d) Función hepática: Las enzimas hepáticas de los ancianos pueden ser menos inducibles que las de individuos más jóvenes. La consecuencia más importante respecto al deterioro de la función enzimática hepática es la propensión a contribuir a reacciones farmacológicas adversas en enfermos ancianos, debido a un metabolismo de fármacos enlentecido.

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e) Función vesicular biliar: Los mecanismos de estabilización y absorción de colesterol se vuelven menos eficientes y aparece la litiasis biliar en un 10% de hombres y un 20% de mujeres entre los 55 y 65 años, llegando al 40% a los 80. Aumenta la frecuencia de colelitiasis. 1.6. CAMBIOS EN EL SISTEMA RENAL 1.6.1. CAMBIOS MORFOLÓGICOS Cada riñón contiene 1 millón de nefronas en el momento del nacimiento, éstas aumentan de tamaño, pero no en número, hasta llegar al estado adulto. Durante la maduración se pierden algunas, pero después la pérdida se acelera de forma que entre los 25 y 85 años el número desciende de un 30 a un 40%. La pérdida de masa renal no es uniforme, siendo mayor en la corteza que en la médula. Las nefronas restantes se hipertrofian, aunque a pesar de ello el peso del riñón disminuye. 1.6.2. CAMBIOS FUNCIONALES La función también se ve disminuida: -

Tasa de filtración glomerular, desciende un 40% desde los 20 hasta los 90 años. Flujo plasmático renal, disminuye en un 53% variando de 600 ml/min a 300 ml/min. Reabsorción de glucosa máxima, desciende en un 43% (pudiendo aparecer glucosuria). Secreción máxima de para aminohipurato, desciende en un 47,6%. Menor capacidad para reabsorber el Na. Aumento del nitrógeno uréico en plasma, menor capacidad de excreción. Disminución moderada en la capacidad de concentración de la orina. Respuesta a las sobrecargas ácidas o básicas retrasadas y prolongadas

1.7. CAMBIOS EN EL SISTEMA NERVIOSO 1.7.1. CAMBIOS MORFOLÓGICOS El encéfalo se mantiene estable hasta los 50 años (aunque el inicio de la pérdida de peso y volumen comienza a los 30 años) para ir disminuyendo su volumen a razón

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Geriatría Y GERONTOLOGIA de un 2% por década. En el proceso se ven implicadas tanto la sustancia gris como la blanca, aunque la sustancia gris se pierde antes que la blanca. -

-

-

-

Adelgazamiento de las circunvoluciones cerebrales, en particular las frontales y las parietales. Con la edad hay una tendencia a la atrofia cortical y a la dilatación ventricular. Los surcos corticales se ensanchan. Reducción neta del flujo sanguíneo cerebral. Acumulación de proteínas anormales en los cúmulos y placas. Acumulación intracelular del pigmento lipofuscina, que se produce en vacuolas de almacenamiento y que cuantitativamente está relacionada con la edad. Diversas lesiones anatómicas guardan una alta correlación con la demencia senil, pese a la edad de inicio. Las más comunes son las placas seniles y los cúmulos neurofibrilares. Las alteraciones dendríticas son de interés relevante. El hipocampo desempeña un papel crucial en la formación y mantenimiento de la memoria, y de la densidad dendrítica y de las espinas dendríticas depende la entrada de información a las neuronas. En el encéfalo senil (y de dementes) se puede observar pérdida progresiva de entramado dendrítico de las neuronas piramidales. Velocidad de conducción menor, entre los 50 y los 80 años desciende un 15%

1.7.2. ÓRGANOS DE LOS SENTIDOS . Ojo - Pérdida de elasticidad del músculo orbital, provoca disminución de la movilidad ocular, inversión o eversión del borde del párpado inferior. - Degeneración del músculo elevador y pérdida de grasa orbital dando un exoftalmos o hundimiento de los ojos de la órbita. - Agudeza visual disminuida. - Descenso de la capacidad de acomodación. A medida que la persona envejece los ejes del cristalino se modifican. El continuado crecimiento del cristalino hace que se ensanche hacia adelante reduciendo la cámara anterior del ojo, provoca un cambio que puede hacer aparecer una cierta miopía o astigmatismo. - Aparición del arco senil, un depósito de lípidos que forma un círculo blanco a nivel del borde externo del iris. . Oído Más de 1/3 de las personas mayores de 75 años experimentan una pérdida auditiva.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA El umbral medio para los tonos puros aumenta con la edad para todas las frecuencias y para ambos sexos. La correlación anatómica es la degeneración del órgano de Corti en el extremo basal de la cóclea.

. Gusto y olfato Hay una pequeña disminución en el número de papilas gustativas y atrofia, se pierde la capacidad de detección de sabores salados más que de los dulces. También hay una reducción en la capacidad de identificación olfatoria, aunque no varía la inervación. . Tacto Reducción en la agudeza del sentido del tacto. En el curso del envejecimiento se producen pérdidas selectivas de sensibilidad vibratoria, discriminación de dos puntos y reconocimiento táctil, mientras que la sensibilidad posicional, el tacto ligero o la presión son normales.

1.8. CAMBIOS EN EL SISTEMA ENDOCRINO Y REPRODUCTOR La característica fundamental del organismo anciano es una reducción progresiva en su capacidad para mantener la homeostasis frente al estrés ambiental. El efecto general de los cambios del envejecimiento sobre el sistema neuroendocrino es una resistencia progresiva a la retroalimentación negativa de los órganos diana. Por tanto, incluso aunque la respuesta inicial a unos estímulos estresantes sea la adecuada, a medida que el organismo envejece hay un aumento de la probabilidad de que la respuesta pueda ser persistente y, finalmente, inapropiada e incluso nociva para el organismo.

1.8.1. CAMBIOS MASCULINO

ESTRUCTURALES

EN

EL

APARATO

REPRODUCTOR

La disminución de testosterona circulante produce los siguientes efectos: -

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Disminución en el tamaño de los testículos, perdiendo firmeza. Degeneración de los túbulos seminíferos haciéndose más tortuosos y gruesos. Disminución de volumen y viscosidad del líquido seminal. Hipertrofia prostática, con contracciones más débiles.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA 1.8.2. CAMBIOS MASCULINO

ESTRUCTURALES

EN

EL

APARATO

REPRODUCTOR

La disminución de estrógenos en la menopausia concreta más, que en caso del varón, el momento de pérdida de fertilidad. -

Atrofia del útero, vagina y resto del aparato genital, con pérdida del soporte vascular. Regresión en los caracteres sexuales secundarios, sin embargo se mantienen prácticamente hasta final de los 60 años. Aumento en las gonadotropinas.

1.9. CAMBIOS EN EL SISTEMA TEGUMENTARIO: PILE, PELO Y UÑAS

. Piel -

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Adelgazamiento de las capas celulares de la epidermis. Reproducción celular más lenta, las células son más grandes e irregulares. Descenso del número de melanocitos, así la función fotoprotectora está disminuida. Disminución de la inmunidad celular cutánea y la sensibilidad a antígenos. Dermis adelgazada, mayor tendencia a que la epidermis resbale sobre la dermis. Hay un aumento de la fragilidad vascular. Se reduce el número de capilares dando lugar a la palidez cutánea y dificultando los procesos de cicatrización.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA -

La elastina pierde sus características elásticas, el colágeno se hace más rígido dando lugar a las arrugas y a la flojedad de la piel en el anciano. Pérdida de grasa subcutánea, desciende el grosor de los pliegues cutáneos. Las glándulas sudoríparas descienden en tamaño, número y función, contribuyendo a la sequedad de la piel y a una disminución funcional de la termorregulación. Disminución de la secreción de las glándulas sebáceas.

-

. Pelo -

Disminución en el diámetro del tallo (parte del pelo que emerge de la piel). Velocidad del crecimiento del pelo disminuida. Disminución de producción de melanina por parte de los melanocitos.

. Uñas -

Velocidad de crecimiento de las uñas menor (0,83 mm/semana a los 30 años a 0,52 mm/semana a los 90 años). Reducción del aporte vascular al lecho ungueal dando lugar a uñas mates, quebradizas, duras y gruesas con estriaciones longitudinales por alteración de la matriz ungueal.

2. CAMBIOS PSÍQUICOS Para comprender en toda su amplitud los cambios psíquicos atribuibles a la edad hay que considerar la interrelación entre: -

Las modificaciones anatómicas y funcionales en las estructuras cerebrales (ya analizadas en el envejecimiento del sistema nervioso y órganos de los sentidos). Las modificaciones en las funciones cognitivas (inteligencia, memoria, resolución de problemas, creatividad). Las modificaciones en la efectividad (vivencia de las pérdidas, motivación, personalidad). 2.1. MODIFICACIÓN DE LAS FUNCIONES COGNITIVAS La disminución de las funciones cognitivas durante el envejecimiento es uno de los aspectos que suele vivirse como una gran amenaza para el bienestar e incluso para la integridad personal. Muchas personas ancianas, por ejemplo, refieren la pérdida de memoria con mayor angustia, que un dolor crónico, o toleran peor la falta de relación familiar que un determinado proceso de enfermedad.

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Ateniéndonos a la estrecha relación entre estos aspectos y a la lenta evolución con que suelen producirse las modificaciones en esta área, resulta difícil generalizar el alcance de las pérdidas ya que la persona anciana irá adaptándose poco a poco e incluso ensayará y pondrá en práctica estrategias sustitutorias para los déficits que van apareciendo.

Hay que considerar que la evaluación del funcionamiento cognitivo está sujeta a dos premisas: a) la subjetividad en la interpretación de las capacidades intelectuales y

b) la poca familiaridad de las personas ancianas en el uso de los instrumentos utilizados a este fin. Esto establece posibles limitaciones a la medición de las habilidades mentales, sobre todo sino va acompañada de la observación y conocimiento de las características del proceso de envejecimiento. Los componentes de la inteligencia humana (percepción, razonamiento, abstracción, formación de conceptos, y resolución de problemas) están influenciados también por múltiples aspectos personales, educacionales, culturales, o del propio entorno, por eso las manifestaciones en el comportamiento individual son diferentes, así como las respuestas a las situaciones de cambio. 2.1.1. INTELIGENCIA La edad, por sí sola, no parece ser un factor que modifique de forma apreciable la utilización de las facultades mentales, aunque las personas mayores suelen utilizar los conocimientos adquiridos a lo largo de su vida para compensar la lentitud de respuesta a distintos estímulos. Esta situación nos permite identificar la estabilidad como una de las principales características de la inteligencia en los mayores. El enlentecimiento de las capacidades intelectuales es el factor clave que hay que tener presente en los cambios psíquicos, y su traducción en el comportamiento individual se caracteriza por: fatiga intelectual, pérdida de interés, pérdida de atención y/o dificultad en la concentración. A menudo, este cambio de ritmo no es

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Geriatría Y GERONTOLOGIA más que un reflejo del enlentecimiento orgánico general, por tanto si consideramos que la persona anciana precisará invertir mayor cantidad de energía para adaptarse a las diferentes situaciones que le plantea su proceso de envejecer, podremos entender la naturaleza de sus respuestas. La forma de inteligencia que reconocemos como inteligencia fluida guarda relación con el aprendizaje y precisa una base neurofisiológica. En ella se sitúa la creatividad, el comportamiento innovador y permite al individuo la resolución de problemas nuevos. La inteligencia cristalizada, la relacionamos con la experiencia y la reflexión. Está vinculada a los aspectos culturales, educacionales y de experimentación. Permite al individuo dar respuesta a los problemas utilizando las estrategias aplicadas en la resolución de situaciones ya vividas. Parece fácil deducir pues que la inteligencia fluida, que depende de la capacidad de adaptarse rápida y eficazmente a situaciones nuevas, estará disminuida, mientras que la inteligencia cristalizada se mantendrá e incluso aumentará, al estar directamente relacionada con la experiencia. El razonamiento verbal no parece sufrir cambios, aunque sí se aprecia una ligera pérdida en la capacidad para la conceptualización y la flexibilidad mental. Se observa también un declive en la agilidad mental precisa para la coordinación de movimientos, especialmente relacionada con el funcionamiento de la vista y el oído.

2.1.2. MEMORIA La pérdida de memoria reciente parece ser el signo general característico de los cambios psíquicos, durante el envejecimiento. A la persona le resulta difícil evocar sucesos recientes y sufre además pequeños olvidos. Diferentes factores se interrelacionan además con esta pérdida de memoria, aunque no se conocen las causas exactas ni tampoco el alcance de esta interacción, abarcan desde los cambios neurológicos y circulatorios que afectan la función cerebral, la oxigenación y la nutrición celular, hasta la motivación, la pérdida de interés por el entorno, los sentimientos de impotencia, los estados depresivos, el desacuerdo con la situación de vida actual, vivencia de duelos, etc. Las personas ancianas refieren dificultad de para retener informaciones poco significativas, especialmente si deben esforzarse mucho o si en el momento de recibir esa información tienen su foco de atención en alguna otra actividad. También expresan tener problemas en la organización secuencial de la información recién llegada, así como en la capacidad para sintetizar.

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La memoria a largo plazo, o memoria remota, parece estar bien conservada, los ancianos recuerdan situaciones y hechos antiguos, pero también acontecimientos nuevos almacenados en su memoria remota. Son capaces de evocar con detalle, hechos que tuvieron lugar en otra época, época por otro lado seguramente significativa en su historia de vida. La memoria remota permite recordar y conservar el vocabulario, las experiencias, los recuerdos y mucha más información útil sobre el mundo que les rodea y sobre sí mismos. Es importante tener presente que la memoria visual se conserva intacta durante más tiempo que la memoria auditiva o que las relaciones temporo-espaciales. La memoria sola no tiene ningún significado si no va acompañada del mantenimiento de la actividad mental. Utilizar medios simples como listas, agendas, notas, calendarios, etc., permite recordar a las personas mayores sus ocupaciones, responsabilidades o actividades, sin representar para ellos graves inconvenientes.

2.1.3. RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS Y CREATIVIDAD La dificultad en la organización de la información, la rigidez de pensamiento, junto con la prudencia en la toma de decisiones, pueden condicionar la capacidad para resolver los problemas. Si la situación es poco precisa, la decisión se hace difícil, y la capacidad para resolverla disminuye. El elemento condicionador por excelencia, capaz de limitar las respuestas del anciano, será el tiempo. Sin embargo, sus soluciones suelen ser mucho más tácticas y valiosas, cuando ponen en práctica sus experiencias de vida y su sabiduría. La creatividad es difícil de medir ya que está íntimamente relacionada con lo cognitivo y con la afectividad. No hay límites de edad en la creatividad, ni tampoco está reservada a unos cuantos elegidos. Las personas mayores pueden descubrir su potencial creativo a través de nuevas experiencias o nuevas actividades que, acompañadas de entusiasmo por la vida, les hacen sentirse reconocidos.

2.4. MODIFICACIONES EN LA AFECTIVIDAD La mayoría de personas ancianas han adquirido una madurez emocional a través de sus experiencias vitales, lo que le permite responder a situaciones de pérdidas afectivas. Sin embargo, su estado de salud física y mental, así como la calidez u hostilidad del medio en el que viven, influirán en la expresión de su emotividad. Con la edad aumentan las crisis, los problemas, los factores estresantes cobran mayor

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Geriatría Y GERONTOLOGIA importancia; y se agravan por las difíciles situaciones de vida que presentan muchas personas ancianas, y también a causa de la disminución de las fuerzas físicas para hacer frente a esas dificultades. 2.2.1. MOTIVACIÓN La motivación representa el impulso generador de actividades dirigidas a la satisfacción de un objetivo preciso. No podemos esperar que las mayores ocupen las 24 horas del día con las mismas actividades que otras personas más jóvenes, pero sí debemos procurar que las que realizan sean satisfactorias, les hagan sentir útiles y participantes en la sociedad. La imaginación es importante a la hora de pensar cuáles son los intereses de las personas mayores, pero es esencial plantearse que tanto la propuesta como la decisión deben tomarla ellos mismos. Los centros cívicos, las asociaciones, el voluntariado, etc., son recursos hacia los que hay que dirigir a las personas mayores que lo necesiten.

2.2.2. PERSONALIDAD Suele afirmarse que los rasgos de la personalidad del individuo se remarcan con la edad. Cuando hablamos de personalidad madura, hablamos de personalidad que se mantiene estable si no aparece ningún problema de enfermedad. Ciertamente el individuo no suele presentar cambios espectaculares en su personalidad, aunque si realiza ciertos ajustes según las circunstancias vitales. Así, la personalidad puede verse afectada por diversos factores: estado de salud, entorno familiar, pérdidas afectivas, situación de vida, experiencias, etc. Los análisis de tipologías referidas a personas mayores hacen referencia a la adaptación al envejecimiento. Así se identifican personalidades “adaptadas” y personalidades “mal adaptadas”. Entre las primeras, estarían los ancianos realistas, contentos de vivir esta etapa de su vida de forma satisfactoria, que se mantienen activos e interesados por todo lo que les rodea. Y también, los que siendo más pasivos que los anteriores, están contentos de ser jubilados y de no tener ninguna obligación con la sociedad. O los que son estrictos consigo mismos, que han antepuesto el deber al placer, y que creen que serán vulnerables en el momento en que cese su actividad. Entre las segundas, las mal adaptadas, identificaríamos a las personas coléricas, negativas y hostiles, que siempre están descontentas, que no aceptan envejecer y que tienen miedo a morir. O aquellos cuyo balance de vida es negativo, se sienten

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Geriatría Y GERONTOLOGIA culpables de todo y consideran la muerte como única salida a su situación de vida desagradable.

3. CAMBIOS SOCIALES Los cambios sociales que se producen durante el envejecimiento se refieren principalmente al cambio de rol del anciano, tanto en el ámbito individual como en el marco de la propia comunidad. Asimismo considera las diferencias generacionales existentes a nivel de comportamiento social, y la dificultad de adaptación e integración que suele presentar la persona anciana ante estos cambios. Cada etapa del desarrollo individual tiene su importancia. En el anciano este desarrollo estará sujeto a unas premisas fundamentales, no experimentadas de la misma forma por todos los individuos, ni con la misma secuencia de aparición temporal. Estas premisas están íntimamente ligadas a la vivencia de su envejecimiento y a la capacidad para aceptar y adaptarse a él. Por tanto, el ser consciente de las limitaciones en todas sus facetas permitirá al anciano establecer planes de vida satisfactorios. Desde la perspectiva del trabajo de enfermería, la “colectivización” de los cuidados afecta negativamente al fomento de la independencia, por lo que se puede caer fácilmente en problemas de desindividualización, pérdida de autoafirmación, daño emocional y aislamiento social. Por ello se plantean los cambios sociales desde dos perspectivas:

1. El cambio de rol individual, del propio hombre como ser social relegado en la mayoría de los casos a un segundo plano. 2. El cambio de rol de los ancianos como grupo integrante de una sociedad determinada y los problemas derivados de la no integración como grupo marginal.

3.1. CAMBIO EN EL ROL INDIVIDUAL Aunque los límites de la extensión de rol individual son difíciles de medir, a grandes rasgos los cambios en su dinámica se plantean desde tres dimensiones: 1. Como individuo único, capaz de decidir, con opiniones, creencias y valores propios, con una historia de personal e influido por un medio externo, con una concepción especial de la vida y de la muerte. 2. Como integrante de un grupo familiar, sus relaciones con él y el relevo de su papel en el seno de la familia. 3. Como persona receptora y dadora de afecto, capaz de afrontar las pérdidas.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA

3.1.1. EL ANCIANO COMO INDIVIDUO ÚNICO En la última etapa de la vida de las personas se hace patente la conciencia de que la muerte está más cerca y es previsible que ocurra en un futuro más o menos inmediato. La concepción de la vida y de la muerte adquiere en este momento un nuevo sentido. La respuesta individual del anciano frente a la vida y la muerte está condicionada por una serie de factores: creencias religiosas, cultura, factores educacionales, las propias experiencias sobre la muerte vividas a lo largo de su existencia y el estado en que se encuentre. El temor y la angustia que rodean la muerte, y que el anciano suele verbalizar de modo general, están ligados a la imagen que cada individuo tiene de este trance, siendo la soledad, la oscuridad y el sufrimiento los componentes que más le preocupan. La ancianidad es también el momento en el que las personas necesitan asumir, reasumir su existencia pasada y efectuar una relectura de su vida, ya que cada uno de nosotros necesita saber que ha conocido momentos épicos en los que afrontó con valor ciertas dificultades; y como en toda epopeya, contándolos, uno los embellece un poco, los aumenta..., seguramente por eso los ancianos repiten siempre las mismas cosas. Remover los recuerdos no es siempre experimentar nostalgia, con la amargura de las penas. Puede ser, por el contrario, una reconciliación con la vida pasada, apreciando todo su contenido de gozo y de alegría, y tratando de asumir mejor, con la distancia y perspectiva que permite la edad, las desgracias y las penas, tratando de dominarlas mejor.

3.1.2. EL ANCIANO COMO INTEGRANTE DE UN GRUPO FAMILIAR El envejecimiento transforma el rol del individuo en el seno familiar. Las relaciones familiares cambian. El anciano no suele vivir con sus hijos y nietos, ya que ni las características de la estructura familiar ni los problemas de espacio en las viviendas lo facilitan. Este fenómeno es más habitual en las zonas urbanas que en las rurales. Las relaciones entre el anciano, sus hijos y sus nietos pasan en general por dos etapas diferentes: 1. Cuando el anciano es independiente y no tiene problemas de salud, es una ayuda para la familia, participa en las tareas del hogar y se encarga del cuidado de los nietos, con los que establece unas relaciones de complicidad.

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Geriatría Y GERONTOLOGIA 2. En el momento en que aparecen problemas de salud y de dependencia, las relaciones suelen invertirse: el anciano pasa de proporcionar ayuda a recibirla, de cuidar a ser cuidado, perdiendo peso específico dentro de la familia. Entonces siente que sus opiniones y decisiones no tienen tanto valor lo que le genera sentimientos de rechazo, inutilidad y abandono.

3.1.3. EL ANCIANO COMO PERSONA CAPAZ DE AFRONTAR LAS PÉRDIDAS La ancianidad es una etapa de la vida caracterizada fundamentalmente por las pérdidas (pérdida de facultades físicas, pérdidas afectivas, pérdidas económicas...). Todas estas pérdidas van acompañadas de una serie de sentimientos como tristeza, pesar o dolor, y de una serie de reacciones tanto emotivas como de comportamiento de “duelo”. La pérdida afectiva, especialmente relacionada con el cónyuge, es la que adquiere mayor trascendencia. Las pérdidas afectivas van acompañadas de una gran tensión emocional y de un sentimiento de soledad. Pasa por períodos de pena y de dolor, y por periodos de remordimiento alternativamente unidos a reacciones de cólera, tanto dirigidas hacia el desaparecido por haberlo abandonado, como hacia las personas que le rodean para desplazar sus sentimientos y frustración.

Estas pérdidas acarrean, en general, grandes cambios en su vida cotidiana como cambios de domicilio, nuevas responsabilidades... De estas vivencias, la consecuencia que ocasiona más problemas es la soledad. Este sentimiento es muy difícil de superar. Por ello, algunos ancianos deciden formar nuevas parejas, ya que las necesidades emocionales precisan la misma atención que en otras etapas de la vida. La sociedad, y en particular la familia, suelen poner reparos a estas nuevas

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Geriatría Y GERONTOLOGIA uniones, porque no se entiende que el anciano tenga sentimientos y necesite compartir sus emociones y estar acompañado.

3.2. CAMBIO DE ROL EN LA COMUNIDAD La contribución individual del hombre al grupo de pertenencia puede tener amplias perspectivas; sin embargo, la sociedad en general valora tan sólo al hombre activo, al que aporta trabajo y genera riqueza. No obstante, hay que considerar que los ancianos que ya han cumplido con su etapa productiva todavía tienen posibilidades de aportar conocimientos y de realizar tareas de ayuda comunitaria. La dimensión del papel del individuo, dentro de la comunidad, gira entorno a dos grandes ejes: la actividad laboral y la actividad social, caracterizadas por la participación en las tareas comunitarias. El hecho de envejecer modifica el rol que se ha desarrollado, pero no de forma individual, sino en el momento que la sociedad lo incluye dentro del grupo de ancianos, aproximadamente a los 65 años.

3.2.1. ROL SOCIAL

El modelo de sociedad un tanto rígida e inamovible de principios del siglo XX ha sido sustituido por la libre elección de la pertenencia a un grupo. La búsqueda de identidad individual se plantea ahora sobre la base de la comparación con los demás, con lo que resulta inevitable pertenecer a un grupo determinado. Los cambios sociales producen en el anciano la sensación de no pertenencia al grupo escogido, al tiempo que el joven no es capaz de integrarlo en su grupo. Las costumbres, el estilo de vida y la concepción de la propia existencia separan las generaciones e inciden negativamente en el mutuo reconocimiento de los individuos que las componen. Como consecuencia de este rechazo, se da la proliferación de grupos paralelos formados únicamente por ancianos lo que provoca un mayor distanciamiento intergeneracional. Estos grupos quieren hacer oír su opinión reclamando un mayor protagonismo social y debatir su forma de aportar algo a la sociedad y de canalizar el gran potencial que poseen.

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3.2.2. ROL LABORAL: LA JUBILACIÓN En el rol laboral, el gran cambio viene dado por el momento de la jubilación, esta nueva situación comporta para el anciano, en ocasiones, una serie de consecuencias negativas que es necesario analizar para poder evitarlas. La jubilación es la situación de una persona que tiene derecho a una remuneración o pensión, después de haber cesado total o parcialmente en su profesión u oficio. Es un permiso social para desligarse del trabajo, que se obtiene por el hecho de haber cumplido una edad previamente reglamentada o unos años de trabajo preestablecidos. Consecuencia de la jubilación En todos los países se ha dado prioridad al aspecto económico, sin tener en cuenta los aspectos físicos, psicológicos y sociales que comporta el hecho de la jubilación, ni tampoco el difícil proceso de adaptación por el que pasan algunas personas. La adaptación es difícil porque la vida social y sus valores están orientados en torno a la actividad y al trabajo que se realiza, de modo que estos proporcionan y condicionan, en la mayoría de las ocasiones, la personalidad, las relaciones, las relaciones y el “rol social”. Esta pérdida de rol lleva consigo una serie de consecuencias que repercuten en la situación económica e incluso en la salud física y psíquica. Las relaciones sociales se reducen de forma importante al dejar el ambiente laboral; los recursos económicos disminuyen en casi todos los casos, siendo en general insuficientes; el exceso de tiempo libre exige una reorganización de la vida cotidiana

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Geriatría Y GERONTOLOGIA y una utilización de los recursos personales y culturales para evitar la angustia que produce el “no tener nada que hacer”. Además, esta etapa coincide con la pérdida de los seres queridos, y la marcha de los hijos para crear su propia familia.

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Diferentes gerontólogos han realizado estudios para medir el impacto que produce la jubilación. Se han descrito tres rupturas fundamentales: La primera, la constituye la desvalorización que supone el cese del trabajo como una situación injusta de identidad social y de crisis de personalidad. La segunda, el contar con un excesivo tiempo libre que en muchos casos es difícil de emplear. La tercera, la ausencia de socialización en esta nueva etapa. sta línea también se han descrito repercusiones sobre la salud, como perturbaciones emocionales, por estados depresivos y ansiedad, acompañadas de astenia; trastornos del sueño, y manifestaciones hipocondríacas que pueden influir en la aparición de otro tipo de enfermedades. Por el contrario, otras teorías mantienen que el empleo del tiempo libre en la jubilación puede constituir satisfacciones personales que evitan que se produzca esta situación de crisis y de falta de identidad. Que el paso a la jubilación sea satisfactorio o no dependerá de la preparación y de la familiarización del individuo con todo lo que conlleve esta nueva etapa Preparación para la jubilación Ante las consecuencias descritas anteriormente, en algunos países desarrollados se están realizando programas de preparación para la jubilación. Los programas que se desarrollarán deben ser impartidos por un equipo multidisciplinar. Los grupos deben ser reducidos en cuanto a número de participantes, con el objeto de favorecer la participación y el intercambio de opiniones. Previamente al diseño del curso, se requiere conocer las características socioculturales del grupo para que su resultado sea más efectivo y realista. Los tres objetivos básicos de los cursos que preparan para una mejor adaptación a la jubilación deben ser:

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Cómo proyectar el futuro financiero. Cómo ocupar el tiempo libre. Conocimiento de las alteraciones y/o problemas de salud que se puedan presentar con la edad.

RECOMENDACIONES PRÁCTICAS

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- Recuerde que los cambios físicos que se producen durante el envejecimiento afectan tanto a la estructura anatómica como a la funcionalidad orgánica, generando en el organismo una tendencia a la atrofia y una disminución de la eficacia funcional. - Es importante considerar cuáles son las vivencias y sentimientos de la persona frente a las modificaciones de sus funciones cognitivas y su afectividad, por estar íntimamente relacionadas con las posibilidades de satisfacer autónomamente sus necesidades. - La jubilación puede tener consecuencias positivas o negativas en la persona, según las posibilidades de preparación y los recursos con que cuente para superar esta nueva etapa.

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GERIATRÍA Y GERONTOLOGIA PROGRAMA DE ACTUALIZACIÓN PROFESIONAL Desarrolle el siguiente cuestionario y entréguelo a nuestras coordinadoras académicas o envíelo a nuestras oficinas de enlace académico a nivel nacional.

CUESTIONARIO I

1. ¿Qué es la gerontología? 2. ¿Qué es geriatría? 3. ¿Qué es “envejecimiento”? 4. ¿Cuáles son las características del envejecimiento del organismo? 5. ¿Cuáles son los cambios sociales que se producen durante el envejecimiento?

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GERIATRIA ENF 1  
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