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El Chevrolet Nova fue lanzado en el mercado americano en 1962 con tres versiones como el Chevy II (Chevy II 100, Chevy II 300 y Chevy II Nova 400). Este auto se colocaba como una tercera opción en cuanto a tamaño, entre el Corvair y el gran Chevrolet. Estaba disponible como: 2 puertas coupe, 2 puertas sedan, 4 puertas sedan, rural 2 líneas de asientos, rural 3 líneas de asientos y finalmente el convertible. El Nova (originalmente llamado H-35) se diseñó como un auto económico intermedio impulsado por motores de cuatro y seis cilindros, para quitarle participación en el mercado al Ford Falcon. Como el Chevy II gradualmente llegó a ser disponible con diferentes motorizaciones y demás opcionales, despúes fue incorporado como un "musclecar" económico. El Nova fue diseñado directamente en el tablero de dibujo, no de cualquier otro auto. Ford lanzó el Falcon que fue un rediseño del Comet, Chrysler salió con el Valiant que fue un rediseño del Dart, AMC tenía el Rambler y Studebaker tenía su Lark. Todos estos autos fueron llamados diseños "unibody", ya que sus partes eran completamente intercambiables, para que las polveras y otras partes se puedan reparar o reemplazar muy fácilmente. Estos autos se conocían como la línea GM X-body, carrocerías producidas por Fisher (Body by Fisher). Los motores de 4 cilindros 153ci (2507 cm3) y de 6 cilindros 194ci (3179 cm3) eran todos nuevos diseños para el Chevrolet Nova. También fue el primer auto en ofrecer un motor Chevrolet de 4 cilindros desde 1928. Ese motor sería más tarde la base para el desarrollo de los motores de 4 cilindros utilizados en autos de fines de los setenta y durante los ochenta. Este auto genero muchísimos adeptos desde su lanzamiento en 1962, gracias a su tamaño (compacto para la época) y perfil deportivo. Pero mientras el resto de la línea Chevy fue dotada por los cientos de caballos de fuerza generados por los grandes blocks, el Nova mantuvo su estado de auto compacto y continuó su performance con los motores de 4 cilindros 153ci (2507 cm3) y de 6 cilindros 194ci (3179 cm3). La primera versión Super Sport (RPO-Z03) fue disponible en el Chevy II Nova 400 en 1963. Este fue el único año que Chevrolet construyó un Nova SS convertible, ya que los discontinuó en 1964. Eso provoco que el Novas SS convertible de 1963 fuera uno de los más valiosos, aunque sólo fue motorizado con el 6 cilindros 194ci (3179 cm3). El Nova SS fue discontinuado, anticipándose al lazamiento del nuevo Chevelle SS, pero la demanda pública causó el retorno del SS a mitad de año. Con la introducción en 1964 del motor L32 de 283ci (4637 cm3) que contaba con 195 hp, el Chevrolet Nova empezó a tomar imagen de un verdadero musclecar. En 1965 aumentó la lista de motorización el L77 de 283ci (4637 cm3) con 220hp, pero el 327ci (5358 cm3) fue conceptuado como un medio aceptable de motivación para los Novas. El año 1965 fue significante por muchas razones. No sólo fue el primer año del 327 sino que fue el único año de la transmisión Powerglide. Fue también el primer año de un tacómetro en el tablero y un radio FM. Todavía disponible en los últimos Novas de la primera generación, la versión Super Sport quedó casi inalterada en los años siguientes. Un pequeño restyling puso luces de giro en el la defensa delantera. Se realizó un restyling completo sobre el Chevrolet Nova. El nuevo Super Sport era disponible con el económico motor 6 cilindros, o derivados, pero claramente el más preciado era la versión L79 del 327. Fue el primer año en ser equipado con cinturones de seguridad como equipamiento standard. De los 172.485 Chevy II vendidos durante 1966, el Nova SS se llevó 20.986 unidades. Era también uno


de los más delicados de los súper autos de la época. Había pequeñas diferencias entre la versión formal y la SS, salvo por los emblemas de la parrilla. Y a diferencia de los inconfundibles emblemas de banderas del Chevelle, los emblemas del motor del Nova no daban nada fuera de lo común, de hecho parecían los emblemas del Caprice. En 1966 fueron construidos 5.481 Novas utilizando el L79. Varios cambios se llevaron a cabo en el Chevy Nova, física y mecánicamente. Un cambio en la parrilla casi imperceptible era la diferencia externa principal entre el 66 y 67, mientras en el interior se usó un nuevo modelo de tapiz, con una franja de color a lo largo en el centro de cada asiento. Debajo del cofre las cosas no eran realmente tan brillantes como el año anterior. La guía de pedidos del distribuidor listó el motor L30 de 327ci (5358 cm3) con 275hp como la opción tope de línea, aunque datos de producción de Chevrolet indican que había un total de seis Novas del 67 construidos con la variante L79 del 327, con 325hp. Transmisiones del cuatro marchas eran todavía una opción popular para el SS y se instalaron 6.058 unidades de la caja M20 bajo pedido de los dueños. Extrañamente, sólo dos M21 de cuatro marchas se instalaron en 1967. La producción total en 1967 de Novas fue de 106.430 con 10.069 de ellos con la opción Super Sport. La mayoría de los Nova SS (8,213) eran adaptados con motores chicos, pero 1.856 llevaron seis cilindros debajo de sus cofres. Otras rarezas son: el A81 Astro-bucket head restraints (198), el J52 disco de freno (565), el N34 dirección asistida (386), y la U15 notificación de velocidad (415). Mientras las primeras dos generaciones de Novas eran auténticamente autos con buen diseño (sin mencionar increíble comportamiento que tenían cuando llevaban el motor L79 de 327ci (5358 cm3) con 350hp), todo eso cambió con el lanzamiento del Nova 68. Conforme con la fórmula de musclecar de un relativamente largo cofre y una cajuela corta, fue así que el Nova del 68 se lanzó directamente a los corazones (y garages) de aquellos quienes querían un sutil, pero efectivo ganador de la calle. El Nova del 68 era el primero de su género en recibir una dosis de poder de un big block. Se le asignaron al Nova sólo dos blocks grandes, el L34 de 350hp y el L78 375hp. Por su rareza obvia, son ambos muy buscados hoy en día por los aficionados del Nova. El L78 tuvo buenas actuaciones en las carreras de NHRA desde su introducción en abril de 1968. Igual que Ford creó Mustang en 1964 tomando como base al Falcon, Chevrolet usó el siguiente rediseño del Nova como base del Camaro en 1967. Con razón, muchos le dicen Camaro con cajuela y asiento para cinco al Nova de 1968 y posteriores, ya que realmente se diseñó la plataforma primero para el Nova y entonces rápidamente se introdujo en 1967 el Camaro para competir con el Mustang. A partir de allí, el Nova y Camaro seguirían un camino evolutivo similar, en cuanto a suspensión y motori, hasta que los Novas dejaron de fabricarse en 1979. Hay mucho para decir sobre el dicho "no se discute una cosa buena", y al parecer Chevrolet estuvo de acuerdo con esa filosofía cuando lanzaron el Nova 69. El nombre Chevy II fue quitado, todos los modelos fueron llamados solamente Nova. Continuara...


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