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dolor y el bien morir a sus enfermos. En este lugar nació y se propagó su movimiento Hospice. El año 2005, fallece victima de un cáncer de mama, en el St Christopher’s Hospice, dejando un legado inmenso. Fundamentos Los cuidados paliativos se sustentan en tres pilares fundamentales que son: Control de síntomas: se deben reconocer, evaluar, y tratar oportuna y adecuadamente. Trabajo de equipo: debe ser un equipo formado y con experiencia, disponer del tiempo y de los espacios adecuados para cumplir su función. Apoyo psicosocial: debe haber una comunicación franca y honesta con el enfermo y con su familia. Tratamiento del dolor El dolor es el síntoma más importante para los pacientes con cáncer, y su presencia afecta a la persona en todas sus esferas (física, espiritual y psicológica). Está presente en cerca del 30% de los pacientes con cáncer y aumenta al 80% en los pacientes con cáncer avanzado. Pero también pueden aparecer otros síntomas asociados como falta de apetito, ansiedad, baja de peso, estreñimiento, náuseas, vómitos, ahogos, etc. Un enfermo de cáncer avanzado puede sufrir cerca de 10 síntomas de forma simultánea. En la década de los 80, la OMS publicó las recomendaciones de manejo de dolor, donde se estableció el uso racional de los analgésicos de manera escalonada (escalera analgésica de la OMS). Este método permite conseguir el alivio del dolor por cáncer entre el 75 y el 90% de los pacientes. Cicely Saunders

Uno de los fármacos fundamentales para el alivio del dolor es la morfina, la cual es refinada a partir del opio. El opio es extraído de la adormidera o amapola, flor conocida desde la antigüedad por sus propiedades. En la actualidad contamos con una gran variedad de fármacos que tiene efectos similares a la morfina. El consumo terapéutico de morfina es un indicador del desarrollo de los cuidados paliativos en los países. Hoy en día, los 10 países más desarrollados del mundo se llevan el 75% del consumo de morfina. El 25% restante es consumido por el resto de los países. Esto muestra la gran desigualdad existente. América latina tiene un consumo de morfina de 1,7 mg/cápita, cifra bastante inferior al consumo promedio global (5,98 mg/cápita, año 2006). Chile es el país con mayor consumo de morfina de la región (3,62 mg/cápita) pero aún bajo el promedio global y muy por debajo del consumo de los países desarrollados (que puede llegar a más de 50 mg/cápita). Cuidados paliativos en Chile En Chile, las principales causas de muerte son las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la cirrosis, la diabetes, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y los accidentes. Todas estas enfermedades son responsables de cerca del 70% de las muertes. El cáncer constituye la segunda causa de muerte, llegando casi al 25% de todos los fallecidos. Por esto, aproximadamente 15.000 chilenos con cáncer van a requerir alivio del dolor cada año. En 1994 se conforma la Comisión Nacional para el alivio del dolor y cuidados paliativos con especialistas del sector público y privado, que dan lineamientos al Programa Nacional de Cuidados Paliativos que entra en funcionamiento en 1995. A partir de entonces aumenta año a año la calidad de la atención de estos enfermos. En el año 2005, los cuidados paliativos empiezan a formar parte de las garantías sanitarias, las cuales obligan a los aseguradores y prestadores de salud en Chile a otorgar estas prestaciones.

ESCALA ANALGÉSICA La escala analgésica de la Organización Mundial de la Salud permite optimizar el tratamiento del dolor ajustando los analgésicos a usar según la intensidad del dolor. Opioides fuertes +/- No opioides +/- Coadyuvantes Opioides débiles +/- No opioides +/- Coadyuvantes No opioides +/- Coadyuvantes

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