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INVESTIGACIÓN BIOMÉDICA

CONTRA EL CÁNCER

La experiencia en Chile

Es necesario generar nuevos y más eficaces tratamientos para este grupo de enfermedades

En Chile, como en la mayoría de los países del mundo, la población está envejeciendo progresivamente y el cáncer se ha posicionado como la principal causa de muerte, constituyéndose así en uno de los mayores desafíos a enfrentar por la comunidad biomédica en los próximos años. Los tratamientos actuales, como la quimioterapia y la radioterapia, han mostrado efectos significativos en algunos tipos de cáncer, especialmente de origen hematopoyético o de la sangre, pero en cambio, genera efectos muy limitados en tumores sólidos. Esto hace necesario desarrollar nuevos y más eficaces tratamientos para este grupo de enfermedades. Investigación básica, clínica e investigación traslacional La investigación científica es la base principal para el desarrollo de nuevos tratamientos contra el cáncer que sean personalizados, más efectivos y con menos efectos adversos. El diseño de nuevas estrategias terapéuticas o de diagnóstico requiere de la comprensión de los procesos moleculares y biológicos que dirigen la iniciación del cáncer (cancerogénesis), los factores genéticos y ambientales

relacionados con la enfermedad (genética y epigénetica), los procesos de control de la muerte celular (apoptosis), de la invasión de tejidos (metástasis), y la relación entre el sistema inmune y el cáncer (inmunología anti tumoral), entre otros procesos biológicos. La investigación científica se desarrolla en diversos niveles La investigación básica, es motivada por la obtención de conocimientos fundamentales, sin que estén dirigidos especialmente a solucionar un problema determinado. Su importancia radica en que permite ir completando el rompecabezas y genera una base cultural en la que se deben sustentar los intentos por buscar soluciones clínicas basadas en la evidencia científica. La comprensión de la interacción entre dos pequeñas moléculas muchas veces se ha transformado en la base de un tratamiento efectivo en el mediano y largo plazo. Obviamente para que un descubrimiento científico tenga un uso potencial en humanos, primero es necesario demostrar su eficacia y seguridad en modelos vivos, especialmente en modelos animales de experimentación. Esto se debe hacer con una gran responsabilidad y cumpliendo con todos los criterios que salvanguardan el respeto a la vida y evitando al máximo el sufrimiento de los animales. Cuando se ha logrado demostrar la potencial efectividad de un tratamiento en modelos animales entonces se deben hacer las pruebas clínicas. Los ensayos clínicos, que han sido explicadas en un capitulo anterior, también se desarrollan utilizando el método científico y pueden nacer de un descubrimiento de investigación básica o

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Guía clínica y social sobre el cáncer en forma de Anuario impreso y Portal web

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