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El Hierro, isla limpia UN PROYECTO PRETENDE SATISFACER TODA LA DEMANDA HERREÑA CON ENERGÍAS RENOVABLES

EL HIERRO

ES LA ISLA MÁS JOVEN, PEQUEÑA Y VIRGEN DEL

ARCHIPIÉLAGO.

‘RESERVA

DE LA

BIOSFERA’

DESDE EL AÑO

2000, HA SIDO MODELO PARA REGIONES DE TODO EL MUNDO INTERESADAS EN DESARROLLAR UN FUTURO SOSTENIBLE. UN PROYECTO PRETENDE CONVERTIRLA AHORA EN EL PRIMER TE RRITORIO EUROPEO DONDE TODA LA DEMANDA ENERGÉTICA DE SUS HABITANTES PUEDA SER ATENDIDA A TRAVÉS DE ENERGÍAS LIMPIAS.

UNA EXPERIENCIA PILOTO PARA OTRAS REGIONES EU -

energético de la isla’, dentro del ‘Plan para el Desarrollo Sostenible de la isla de El Hierro’, empezara a contar con el apoyo tecnológico y económico necesario para convertir en realidad una aspiración que hasta entonces sonaba a utopía: abastecer la isla sólo con energías renovables, limpias e inagotables, acabando con la dependencia del cada vez más caro y escaso petróleo.

ROPEAS INTERESADAS EN ESTAS FUENTES NO CONTAMINANTES QUE CONVERTIRÁ , UNA VEZ MÁS, A LA ISLA DEL

MERIDIANO

EN ESPEJO EN EL QUE MIRARSE.

La concesión del título de la Unesco convirtió a El Hierro en modelo internacional de conservación de la riqueza medioambiental y cultural. Este título fue decisivo para que el Cabildo herreño, que había definido tres años antes el programa ‘100% de energías renovables para el suministro

Ahora, con el apoyo económico de la Comisión Europea, el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) trabaja en la consecución de un proyecto que cuando concluya convertirá a la Isla del Meridiano en la primera del planeta en abastecerse con energías renovables. Entre los socios se encuentra la Agencia Regional de Energía de Madeira (AREAM), la Agencia Regional de Energía de Creta (REAC), la Universidad Técnica de Atenas, además


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de las empresas INSULA, Francia, y E4-Tech, Suiza, lo que demuestra que es un proyecto de gran interés para todo el planeta. Las obras tienen un presupuesto total de 24 millones de euros.

Viento y agua Hasta ahora, el suministro de electricidad en la isla de El Hierro se realizaba de forma tradicional, es decir, mediante una central térmica movida por diesel-oil. La constatación de las estupendas condiciones eólicas de la isla, que incluyen no sólo su alto potencial eólico sino también el que posea una demanda eléctrica relativamente baja respecto al resto del archipiélago y una adecuada orografía, es uno de los argumentos claves para plantearse que los más de 43.000 barriles de petróleo que se necesitan al año, pueden sustituirse por energías inagotables, a la larga, mucho más baratas, y que conseguirán que El Hierro sea energéticamente independiente. Pero no es un proceso fácil. El principal obstáculo a salvar, especialmente con la energía eólica, es su variabilidad, la posibilidad de que la energía obtenida y la demanda energética no vayan parejas. La necesidad era por tanto conseguir de alguna manera almacenar la energía producida por el viento para que esté disponible siempre que se demande. La solución la ha encontrado el proyecto en la combinación de la energía eólica con la hidráulica. Una central movida por energía eólica bombeará agua que, posteriormente, se dejará caer para que mueva una turbina situada al nivel del mar, una turbina de una central hidroeléctrica convencional. Así se consigue producir la electricidad que se necesite en cada momento, ya que al regular la cantidad de agua que se deja caer por la conducción, puede controlarse la electricidad que se produce. Junto a la turbina de esta futura Central Hidroeólica de El Hierro se encuentra el depósito inferior, de 225.000 metros cúbicos, que recoge el agua dulce para su retorno a La Caldereta, cerrando así el ciclo. El proyecto de la Central Hidroeólica de El Hierro incluye una pequeña planta desaladora de agua

de mar, que permitirá una vez estén llenos los depósitos, recargar las pérdidas por evaporación del sistema. También incluye necesariamente la construcción de un parque eólico con el que se consiga el funcionamiento de la central, pero que también sirva para satisfacer parte de la demanda de forma directa. Sólo con esta central podría cubrirse la mayor parte de las necesidades energéticas de la isla, se estima que un 80%. Aunque la principal, la construcción de la central hidroeólica herreña no es la única acción proyectada para conseguir el sueño de una isla limpia, de verdad. Dentro de las energías renovables que sustituirán a las tradicionales se cuenta también con la solar, tanto térmica como eléctrica, y con la de la biomasa. Pero también habrá un programa que persigue el ahorro energético y otro de transporte limpio.

Medidas complementarias Para acabar de cubrir las necesidades eléctricas de los herreños el proyecto propone fomentar la utilización de energía solar y de la extraída de la biomasa, además de incluir campañas de divulgación internacional, sensibilización y formación de la población local e identificación de otras islas en donde las centrales hidroeólicas puedan ser viables. · El sol como energía térmica Aprovechar la radiación solar para producir agua caliente es la aplicación más común de la energía solar térmica, para la que Canarias tiene unas condiciones excepcionales debido a sus niveles de radiación solar, los mayores de Europa. Los datos que maneja el ITC hablan de que, por ejemplo, para abastecer de agua caliente a una familia de unos 4 a 6 miembros bastaría con dos colectores solares, una superficie de unos 4 metros cuadrados. El proyecto se plantea como


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objetivo instalar en El Hierro, como mínimo, 500 metros cuadrados de colectores en los próximos cuatro años, lo que equivaldría a abastecer a unas 125 familias, sustituyendo el uso continuado de 125 termos eléctricos por la energía del sol. Todo ello conllevaría reducir en algo más del 1% la demanda eléctrica de la isla. · La ‘electricidad solar’ Pero la radiación solar también puede aprovecharse para producir electricidad, utilizando paneles fotovoltaicos que se suelen instalar en las azoteas de las casas. Tradicionalmente se han utilizado para las que no estaban conectadas a la red eléctrica, combinándose a menudo con pequeños aerogeneradores, pero la instalación solar puede conectarse a la red eléctrica. El objetivo del proyecto es instalar como mínimo 50 kilovatios de placas fotovoltaicas en 4 años, lo que equivaldría al consumo de electricidad de unas 10-15 familias. Se produciría así más del 0’25% de la demanda eléctrica de la Isla del Meridiano con energía solar fotovoltaica. · La energía de los seres vivos Biomasa es la materia orgánica originada en un proceso biológico utilizada como fuente de energía. Existe una gran variedad de posibilidades, pero las más interesantes en El Hierro son la transformación en biogás y abono orgánico para las instalaciones ganaderas de los purines, excrementos porcinos, eliminando además el problema medioambiental que representan; el compostaje y aprovechamiento energético de la fracción orgánica de los residuos sólidos; y el aprovechamiento energético de los lodos de depuradoras.

Beneficios ambientales El beneficio ambiental conseguido cuando estos proyectos se lleven a cabo es indudable. El más importante es el relacionado con la reducción de emisiones y la consiguiente mejora de la calidad del aire en la isla, consiguiendo además cumplir con los objetivos establecidos en el protocolo de Kyoto por parte de la isla. El compromiso de Kyoto implica para Europa cumplir con una reducción media del 8% de las emisiones de gases a la atmósfera antes del 2012 y tomando como referencia las emisiones medidas en 1990. España se comprometió a un aumento máximo del 15%, mientras que para Canarias se estableció el límite en un 23%. Kyoto también significa alcanzar el 12% como mínimo en la participación de las energías renovables en el aprovisionamiento energético y obtener un grado de generación eléctrica a partir de fuentes renovables del 22%, porcentajes que la isla de El Hierro superará con creces cuando esté concluido y en pleno funcionamiento este proyecto. El ITC ha estimado que a raíz de la implantación del proyecto se evitarán 18.700 toneladas de CO2 anuales, la emisión equivalente a la fijada por un bosque de entre 10.000 y 12.000 hectáreas, más de 20.000 campos de fútbol. La emisión se reduciría a unas 400 toneladas al año, las equivalentes a una guagua que recorriese unos 600 millones de kilómetros o 1.000 guaguas que diesen cada una más de 5.500 vueltas a la isla.

Esquema del funcionamiento de la futura central hidroeólica.


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Energías renovables en la vida cotidiana • Una vivienda en España gasta de media unos 7.500 kilovatios por hora al año. De ellos, aproximadamente un tercio de ese consumo se corresponde con los termos eléctricos, que pueden sustituirse casi en su totalidad por el uso de colectores solares térmicos, los llamados ‘paneles solares’. • Para abastecer con energía solar fotovoltaica una vivienda media en España, sin considerar el consumo de agua caliente, sería necesario unos 30 paneles fotovoltaicos de 100 Wp cada uno. • Con un pequeño aerogenerador de 1 kilowatio podría satisfacerse la demanda de esa vivienda media española sólo con energía eólica si nos encontramos en un sitio ventoso. • Gracias a este proyecto, la emisión de gases de efecto invernadero se reducirían en un 26%, teniendo en cuenta la estimación de un aumento anual del 4% hasta 2011 y suponiendo que la central hidroeólica consiga cubrir e l 75 % d e l a demanda.

Energías limpias en el mundo • Baleares, con 82 metros cuadrados de colectores por cada mil habitantes, es la comunidad española líder en energía solar térmica. La media estatal es de 16 metros cuadrados por cada 1.000 habitantes. • La energía eólica cubrió el 13% de la demanda eléctrica de España en la primera quincena del mes de agosto, rozándose en una jornada el 18%. • Se estima que las energías renovables pueden abastecer un 8% total del consumo de energía mundial durante el periodo 2002-2025. Gran parte del crecimiento se deberá a la energía hidroeléctrica, particularmente importante en países asiáticos emergentes como China, India o Laos. • España superaba en 2004 la media europea de electricidad generada por energías renovables, situándose en el cuarto lugar del continente y en el segundo en electricidad generada por energía eólica. • El Plan de Fomento de las Energías Renovables 2000-2010 (PER), establece para España que estas energías limpias aporten un 29% de la energía eléctrica generada en el país.

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