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LES PREMIÈRES NATIONS

La

(très)

grande loi de la paix I

l y a plusieurs siècles, une Huronne avait rêvé que son fils Deganawidah deviendrait un grand homme. Et, selon la légende, son rêve s’est réalisé. C’est lui, en effet, qui a instauré la Grande Loi de la paix – la plus ancienne constitution d’Amérique du Nord. Plus de 800 ans après, les peuples iroquois du Canada et des États-Unis en suivent encore les règles ! Des nations en guerre Deganawidah est né sur la rive nord du lac Ontario. Adulte, il a appris l’existence des nations iroquoises établies de l’autre côté du lac : Mohawks, Oneidas, Onondagas, Cayugas et Senecas. Ces cinq nations avaient beaucoup de traditions communes, par exemple les habitations appelées « longues maisons ». Mais il y avait entre elles de grandes rivalités, et elles se battaient souvent pour diverses raisons.

Un faiseur de miracles Deganawidah croyait qu’il pourrait mettre fin à ces combats. Il a traversé le lac Ontario dans un canot de pierre afin d’apporter la paix aux nations en guerre. 38

Il s’est d’abord rendu chez les Mohawks. Il leur a prêché son message de paix, mais ils se méfiaient de lui. Pour gagner leur confiance, il a grimpé en haut d’un arbre très haut surplombant la rivière Mohawk. Il a dit aux gens qu’ils devaient abattre cet arbre de manière à le faire tomber dans les rapides déchaînés et que, s’il survivait, ce serait la preuve qu’il disait la vérité. Quand l’arbre est tombé, Deganawidah a disparu dans l’eau. Mais tôt le lendemain matin, on l’a retrouvé assis bien tranquille à côté d’un feu. Le chef mohawk a été tellement impressionné que sa nation a été la première à accepter de faire la paix.

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Bibliothèque et Archives Canada C-085137 (chefs iroquois). © Marilyn Angel Wynn/Nativestock.com (5 plumes et Wampum)

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Le peuple de la longue maison Pendant ses voyages, Deganawidah a rencontré un homme appelé Hiawatha. Cet orateur brillant, qui cherchait aussi la paix, s’est joint à lui pour aller rendre visite aux autres nations. Ensemble, les deux hommes ont dit aux gens qu’ils devaient se comporter comme les membres d’une même famille vivant dans la même longue maison. Deganawidah a illustré son message à l’aide de flèches, expliquant qu’une seule flèche se brise facilement, tandis que cinq flèches attachées ensemble sont plus solides et plus difficiles à briser. Ces flèches symbolisaient la force qu’auraient les cinq nations si elles s’unissaient. Après de longues discussions, les chefs des cinq nations ont accepté de faire la paix. Ils se sont baptisés Haudenosaunee, ce qui veut dire « peuple de la longue Texte : Cynthia O’Brien

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maison ». Et leur nouveau gouvernement a pris le nom de Confédération iroquoise.

La Grande Loi de la paix Deganawidah a établi un ensemble de règles appelé « la Grande Loi de la paix », qui mettait l’accent sur le respect et l’égalité entre nations. Pour célébrer son adoption, il a planté un pin blanc et enterré des flèches à sa base pour signifier la fin de la guerre. Cet arbre de paix est devenu le symbole de la Confédération, et Deganawidah est maintenant connu comme le Grand Pacificateur.

La paix pour toujours En 1702, la nation tuscarora s’est jointe à la Confédération iroquoise, qui a alors pris le nom de Ligue des Six Nations. Aujourd’hui, les Haudenosaunee continuent d’appliquer la Grande Loi de la paix et d’honorer le Pacificateur qui l’a rendue possible. KAYAK #21 AUTOMNE 2010

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La (très) grande loi de la paix  

la Grande Loi de la paix – la plus ancienne constitution d’Amérique du Nord. Plus de 800 ans après, les peuples iroquois du Canada et des Ét...

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