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Aprendamos juntos: ¿Qué es un gobierno municipal?

Asdrúbal Araya Chavarría Para El Guapileño

Muchas veces cuando no sabemos de un tema y tenemos ganas de aprender, nos da vergüenza preguntar porque creemos que nuestra pregunta es obvia. Lo que no sospechamos es que muchas otras personas están en la misma situación y nos quedamos sin saber lo que nos interesa. Como soy uno de esos que muchas veces no preguntan, me di la tarea de vencer la timidez…preguntar y aprender, pero sobre todo, de compartir mi aprendizaje con aquellas personas que también quieran saber un poquito más. Hoy, deseo compartir algunos conceptos acerca del gobierno municipal, lo que es y sus funciones. Un buen conocimiento de su quehacer y responsabilidades permite a los munícipes (las personas que vivimos en un cantón) entender qué esperar del gobierno municipal y qué exigirle sobre la base de esas responsabilidades. De acuerdo al artículo 1 del código municipal, el municipio son todas las personas residentes de un cantón, que mediante su gobierno municipal, promueven y administran sus intereses. Así tal, toda persona que reside en un cantón, es un munícipe, y todos estos pueden elegir un gobierno municipal (alcalde, regidores, síndicos y concejales de distrito). Este gobierno municipal debe velar por los intereses del cantón

en general, y el de sus distritos en particular. De acuerdo al artículo 2 del código municipal, la municipalidad es una persona jurídica estatal, la cual tiene un patrimonio propio (edificios, carros, etc.) y capacidad jurídica que le permite llevar a cabo los proyectos de interés para el cantón. Es mediante esta persona jurídica que el gobierno municipal puede materializar sus proyectos. La prestación de servicios de una municipalidad se pueden clasificar en cuatro: 1) servicios de salubridad pública, 2) servicios de educación, deporte y cultura, 3) servicios económicos y sociales, y 4) servicios de construcción y mantenimiento de obras. Entre los servicios de salubridad está el de la recolección y tratamiento de los residuos sólidos (comúnmente la recolección de la basura), el aseo de vías y sitios públicos (tales como calles, aceras y parques, y el basurero que queda después de los topes y carnavales), y la apertura y administración de cementerios. En educación, deporte y cultura, la municipalidad se encarga de administrar las bibliotecas públicas, promover el deporte en el cantón mediante el comité de deportes respectivo, promueve la cultura (banda municipal por ejemplo), da becas deportivas y estudiantiles. Crea y administra parques, canchas deportivas, estadios de fútbol y gimnasios para la práctica del deporte. Dentro de los servicios económicos que la municipalidad ofrece, está el de promover espacios para mercados comunales, ferias, fiestas comunales y centros cívicos, plazas y mataderos para el ganado. Tiene a su responsabilidad también la emisión de permisos y patentes para el funcionamiento de los negocios locales. La municipalidad vela por el mantenimiento de la obra pública, tiene que hacer frente al mantenimiento de las carreteras municipales, de los parques de recreación, de la infraestructura deportiva mu-

nicipal, las aceras y el alcantarillado. La municipalidad asigna los recursos para gestionar la apertura de nuevos caminos y carreteras, todo ello en función de las necesidades de las comunidades y de un plan de desarrollo para el cantón. Otro servicio importante es el de dar los permisos de construcción, visita e inspecciona el sitio, supervisa que los planos constructivos estén debidamente firmados por un ingeniero civil o arquitecto y que cumplan con los requisitos legales de construcción, así mismo se encarga de autorizar o visar los planos que son aptos para realizársele alguna construcción. El que la municipalidad desempeñe satisfactoriamente estas funciones depende de dos aspectos: el tipo de gobernantes que sus munícipes escojan, y la recaudación que ésta logre. La elección de gobernantes con visión, liderazgo y honestidad por parte de los munícipes hace crecer al cantón en cuanto estas características se traduzcan en una adecuada y planificada asignación de los recursos por parte del gobierno municipal. Por otro lado, los munícipes deben contribuir con sus impuestos, pago de servicios municipales, patentes, etc. La municipalidad tendrá más

recursos para invertir en el bienestar cantonal en la medida que los munícipes y negocios del cantón paguen responsablemente. Autonomía municipal. Una de las principales facultades de los gobiernos municipales es su autonomía: política, administrativa y financiera. Esto lo que quiere decir, es que a través de la municipalidad el gobierno municipal puede tomar las decisiones que mejor satisfagan las necesidades cantonales, sin tener que ajustarse a políticas nacionales o a las de otros cantones. La autonomía política se refiere a que la municipalidad está conformada por un gobierno municipal (alcalde/alcaldesa y el concejo municipal), los miembros de este gobierno pueden no ser del mismo partido político del presidente de la república, así mismo la elección de este gobierno municipal es independiente de la elección del gobierno nacional (el/la presidente y los/las diputadas), de hecho esta elección se hace en fecha diferente. La autonomía política de la municipalidad le permite fijar sus propias políticas, o sea la manera en que desea administrar sus recursos y la manera de ordenarse, todo esto respondiendo a sus intereses y

Teléfono: 4001-6919

necesidades. La autonomía financiera de las municipalidades se refiere a la facultad que éstas tienen de fijar y ejecutar su propio presupuesto. Las municipalidades pueden destinar sus recursos de acuerdo a lo que decida el concejo municipal y al plan de gobierno del alcalde o alcaldesa, sin necesidad de pedir autorización al gobierno central. Eso sí, los presupuestos municipales son aprobados o no por la Contraloría General de la República (pero no pueden ser cambiados por ésta). Siempre dentro de la autonomía financiera, las municipalidades tienen la capacidad de proponer nuevos impuestos a las actividades comerciales dentro del cantón, esto con el fin de financiar sus proyectos. Estas propuestas de nuevos impuestos deben ser autorizados por la Asamblea Legislativa. La autonomía administrativa municipal tiene que ver con la potestad de cada municipio de implementar su propia forma de administración, y de organizar los servicios que presta en el cantón. Así tal, algunas municipalidades prestan el servicio de policía municipal, otras administran la distribución del agua mediante un acueducto municipal, por ejemplo. En fin, la autonomía administrativa le permite a cada municipalidad ofrecer los servicios que ésta crea convenientes y que pueda financiar, o bien, mejorar los servicios actuales. En esta primera entrega se presentó lo que es el gobierno municipal, la municipalidad, los servicios que ésta presta, y la autonomía que goza. Para la siguiente entrega, seguiré preguntando y buscando información que me haga aprender un poquito más, espero abordar temas acerca de los rubros que constituyen el ingreso municipal, los miembros del consejo municipal, los requisitos para ser elegido en estos cargos, y las funciones por desempeñar de estos políticos municipales.

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