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EJERCITO DE LIBERACION NACIONAL UNA HISTORIA Nicolás Rodríguez Bautista. Enero de 1993.

LA IMPORTANCIA DE ESTE TRABAJO Independientemente de lo que cualquier persona o compañero piense, hay unas realidades históricas que están plasmadas en el tiempo, en los hechos, en los contextos concretos, en ese sentido es una obligación política hoy, por el peso que tiene la insurgencia, por el peso que tiene esta organización, presentarlas a la gente para que las discutan. Este testimonio no sólo nos hace responsables de unas realidades que hemos ayudado a producir socialmente dentro de la confrontación, sino que nos sirve para pensarnos desde nuestra propia existencia como protagonistas de una historia de la que, quierase o no, hacemos parte. Ahora como, quienes detentan el poder, están empeñados en acabar con la imagen que ha tenido la insurgencia, imagen si se quiere romántica y mítica que presenta al guerrillero, al revolucionario como un luchador de la causa de los oprimidos, presentando al guerrillero como otra cosa, como un tipo sin ideales, un bandido, por esto, entre otras muchas razones es necesario que este documento salga y se ponga al conocimiento de la gente como un aporte también al esclarecimiento de esta situación. En cuanto al trabajo de investigación que motivó esta entrevista, la organización lo avala hasta donde va, de pronto cada vez que uno lo lea le encontrará particularidades que a lo mejor se puedan mejorar, no se, a veces pueden haber cosas de estilo o de forma. Entre otras cosas porque nosotros sabemos que es un texto riguroso en el sentido en que tiene fuentes específicas, donde más que interpretaciones constituyen descripciones de realidades; si otras personas quieren llegar a sus propias conclusiones es problema de ellos, de cada quien; Incluso, nosotros decimos con Manuel que el hecho de tener un texto mas, nos remite a mirar los libros la Unidad que multiplica(1) y Camilo Camina en Colombia(2) con mejores elementos. Seguramente más adelante podremos mirar éste con otros elementos que nos ayudarán a clarificar nuestra propia historia y nuestra propia marcha. Decidimos confiar en su calidad profesional, abrirle las puertas de la organización, no sólo para que converse con nosotros que somos la dirigencia, sino, para que lo haga con quien quiera, de tal manera que pueda hacerse a la idea de lo que es la UC-ELN. No ocultamos nuestro interés en su trabajo, para nosotros es muy importante saber como nos ven los intelectuales de este país... pero sobre todo saber como nos describimos nosotros mismos y si proyectamos la imagen de luchadores del pueblo que la propaganda oficial pretende distorcionar.

LOS PRIMEROS PASOS Hay acontecimientos en el nacimiento de la organización que no los viví directamente, los conocí a través de mis compañeros, como es el caso del encuentro en Cuba de colombianos que conformaron la Brigada José Antonio Galán, el papel de la FUN (Federación Universitaria Nacional), pero, a pesar de esa limitación, en todos los pasajes que narro soy fiel a mi ética revolucionaria de narrar las hechos como sucedieron.

PERFIL DE FABIO Cuando se produce la Revolución Cubana en 1959, Fabio estaba pensando más en vengar la muerte de su papá, ocurrida a manos de los pájaros en el viejo Caldas, que en construir el proyecto revolucionario. En este momento, el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL), era el que más llegaba a la juventud rebelde, por HISTORIA DEL ELN

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esto, tal vez, Fabio fue a militar a sus filas. Manuel Vásquez es el que le dice, hombre por ahí no es la cosa, la cosa es por aquí. Fabio era un hombre con carisma, un líder natural, que tenía olfato, pero no poseía una visión general de la importancia de lo colectivo, de la globalidad de los procesos, carecía de una formación teórica sólida, más avanzada, más desarrollada, que le permitiera superar el concepto primario de líder, de jefe. Cuando llegó Fabio a la región impactó, primero, porque no era una persona del sitio, y por ahí dicen que nadie es profeta en su tierra, quizá fue entonces ese un elemento favorable para él en las condiciones específicas de esa zona: viene de otra parte, tiene un nivel académico por encima del nivel normal de la gente del área, el nivel de un profesor de escuela; es un hombre que sabe tratar a la gente, es alguien que impacta por su carácter, digamos de ir adelante, de presentar salidas, de buscar soluciones con capacidad, con iniciativa y de poder de convicción para los demás. Todo esto pesa mucho en ese momento y sobre todo porque está en sintonía con las necesidades y acontecimientos de la región. Fabio llega avalado por personas reconocidas como José Ayala y Heliodoro Ochoa... éste sólo hecho, así fuera inicialmente como pariente para no afectar la seguridad y la parte de la clandestinidad que había que guardar, le daba cierto carisma o el nivel de alguien a quien hay que respetar y acatar, en quien se puede comenzar a confiar. En lo personal es un hombre que sabe relacionarse con los demás, sabe respetar y escuchar a los otros, es capaz de meterse en la parte informal de la gente como estar en una fiesta; Fabio agrada, respeta, trata a la gente con decencia, pone temas políticos por fuera de lo normal, muestra el cómo de las cosas, trabaja con la gente, esto impacta y le abre el camino hacia adelante. Desde lo informal y casi con malicia voy descubriendo lo que se venía. Las cosas de la organización que iban a arrancar se manejaban con mucho secreto, seguramente, algunos sabían más que otros, como por ejemplo mi papá; Parmenio que era el vecino de confianza, el amigo; José Ayala, un vecino más distante relacionado políticamente con mi papá; comienzo a captar todo eso desde afuera y me doy cuenta más en concreto, es porque me meto, incluso, en forma imprudente. Uno capta que la cosa va para cierto lado y quiere meterse ahí, pero, en esa condición de pelao... De otro lado, Fabio y el resto de compañeros de la organización llegan al área en el momento que había que llegar.

UNA ZONA DE GUERRILLAS Antes de implantarse en San Vicente de Chucurí el proyecto revolucionario, ellos estuvieron por Miraflores (Boyacá), partiendo del estudio que ya habían hecho o de algún trabajo del Partido Comunista. Fabio estuvo en el Quindío, viejo Caldas; por el área de San Pablo, sur de Bolívar, se metieron otros compañeros y estuvieron estudiando el terreno. Había información de otras áreas, que no fueron tomadas en cuenta, como por ejemplo, los Llanos y el Tolima. Pero, entre todas, la que se encuentra con mejores condiciones es el área de San Vicente. En ese momento se esta desarrollando la famosa huelga de los petroleros en el 63, que fue una huelga muy bonita desde el punto de vista social y popular, en la que los obreros y los campesinos logran, sin tener los elementos teóricos, asimilar y desarrollar lo que uno luego encuentra en los textos clásicos, acerca de la alianza obrero-campesina. Prácticamente la huelga del 63 la sostienen los obreros de Ecopetrol, con el respaldo masivo de las zonas campesinas de San Vicente, El Carmen y Barranca, y no era porque hubiera solamente conciencia política, sino, era porque las compañías extranjeras y Ecopetrol misma estaban casi que robándoles las fincas a los campesinos del área, entonces había una motivación específica para que los campesinos le dieran la solidaridad a los trabajadores petroleros, toda esa zona del centro, de Riofuego, Yarima, la Colorada, la Viscaina, es decir, toda esa área sur-oriental y sur de Barranacabermeja, eran zonas de exploración petrolera por parte de las compañías extranjeras, la Shell y la Troco, y Ecopetrol. Entonces claro, los campesinos sentían que la huelga de los obreros era en contra de las compañias extranjeras, del robo del HISTORIA DEL ELN

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petróleo, de la extranjerización de su explotación, los identificaba la defensa de sus intereses concretos, porque había una forma muy descarada de robarle a la gente... a precio de huevo le pagaban el hallazgo de los pozos petroleros en fincas de los campesinos, que de pronto tenían planes agrícolas y no de explotación petrolera; además, la gente estaba cansada, había llegado allí después de esa violencia tan tenaz, a rehacer su hogar y su familia. Los compañeros llegan a la región, en el momento en que se esta desarrollando esa lucha y se encuentran con las expresiones de solidaridad de la gente para con los obreros y con gérmenes de una organización radical debido a que la huelga fue tratada violentamente y eso genero una respuesta fuerte de parte de los trabajadores y sus familias. La experiencia acumulada nos demuestra que uno de los elementos forjadores de la actividad revolucionaria es la represión; allí en concreto se demuestra eso, los campesinos comienzan a organizarse por dos cosas: la primera, de la avanzada de las compañias extranjeras y de Ecopetrol misma sobre sus áreas para arrebatárselas surge la necesidad de defender lo que iban construyendo después de la violencia que los dejo sin nada; y segundo, la urgencia -ya éste es un problema también de la lucha política partidista-, de consolidarse en el área del Cerro de los Andes, y poblar una región de colonización, antes que los conservadores de las áreas de Santa Helena y de San Juan Bosco de la Verde, hoy zonas fuertes de paramilitarismo, se posesionaran de ella. Haciendo un pequeño paréntesis considero ahora necesario analizar la presencia del paramilitarismo en esta área teniendo presente los fenómenos que se vivieron en la época del sesenta en el Cerro de los Andes, zona donde se estructuró el primer grupo guerrillero de la organización. Ya desde ese entonces se comienza a producir, entre los campesinos conservadores de San Juan Bosco y los campesinos liberales de San Vicente de Chucurí, un tira y afloje por saber quién se queda con esa área.. Los compañeros llegaron en el momento justo, muy a tiempo para bien de la región y de la misma lucha, porque allí se están comenzando a producir una serie de movimientos sin un norte muy claro: por ejemplo, había un grupo encabezado por unos muchachos de apellido Pico, no se sabe hasta donde tuvieran un entronque directo con el bandolerismo de ese tiempo, pero la tendencia que mostraban era la de estructurarse con ese carácter, incluso, por esos días, hicieron un asalto a un bus intermunicipal, lo desbalijaron y robaron a los pasajeros; Fabio y los otros compañeros aprovechando esta situación le dicen a la gente de las veredas: vea hombre eso no es correcto, eso no se puede hacer. Otro grupo de campesinos, entre quienes se encontraban José Solano Sepulveda y Hernán Moreno Sánchez, capitán guerrillero en la época de la violencia, tienen el plan de asaltar una base militar en el centro de Barranca para recuperar una cantidad de armamento, estaban en eso cuando llegan los compañeros, Fabio les plantea que por ahí no es la cosa, que eso no esta bien, y empieza a exponerles las tesis básicas de como debe arrancar el proceso: señala la necesidad de operar en forma clandestina, para fortalecerse antes que el enemigo los descubra, definir un perfil revolucionario con el objetivo de superar la lucha entre liberales y conservadores, al fin y al cabo les decía Fabio, todos son los mismos pobres, deben mirar es como realizan la colonización si se da conjuntamente o cómo. En suma, Fabio trataba era de proyectar la actividad revolucionaria. Se llega en un momento muy afortunado y aunque se diga que es fácil ser profeta del pasado, había muy buenas condiciones en términos políticos para arrancar. La guerrilla, a pesar de las filtraciones de información que hubo, se mantuvo clandestina; pudo superar la parte mas difícil; contó con buen respaldo de la base campesina y, particularmente por la interrelación entre lo político y lo familiar, porque prácticamente se arranca con unos elementos que no eran extraños a la región, ya que fueron los campesinos quienes iniciaron el camino.

NACIMOS CON HERENCIA GUERRILLERA

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Por estos años, además, comienza sentirse la urgencia de la lucha por la justicia social, anti-imperialista, de unidad entre los campesinos, entre el pueblo liberal-conservador. Y en el discurso se siente la continuidad de una lucha, y que de alguna manera es el empalme a nivel de personas, de compañeros que fueron guerrilleros en la epoca liberal y luego se incorporaron a la organización, por ejemplo, José Solano sepulveda que es uno de los mas reconocidos dirigentes populares del área, articulado a la lucha de los trabajadores de Barranca en el 63, que como líder, al meterse a la guerrilla, deja una proyección político-organizativa de base campesina ligada directamente al grupo. José Solano Sepúlveda fue guerrillero de Rangel en la época de la Violencia; Hernán Moreno Sánchez, fue uno de los jefes guerrilleros liberales conocidos en la misma vereda donde arrancó la organización. Otro de los hombres importantes era José Ayala, también militó en la guerrilla de Rangel; había una familia Luque y una familia Camacho que mantuvieron la actividad entre cierto bandolerismo y cierta práctica guerrillera al estilo Robin Hood. A nivel de la base campesina eran familias que habían sido el indispensable apoyo de la guerrilla liberal. Nosotros decimos que dentro del contexto histórico del surgimiento de la Organización hay que tener en cuenta la ligazón de estos elementos inmediatamente anteriores a la lucha; a partir de entonces, con más madurez, en una proyección más clara de revolución, e incluso, con desarrollos revolucionarios para el momento se comienza a hablar de imperialismo, de socialismo, de lucha revolucionaria, desechando la cuestión de la politiquería partidista. * Pedro Gordillo. La llegada de Pedro Gordillo estuvo muy relacionada a la familia mia. Pedro Gordillo era hijo de Santos Gordillo y de Teófila Ariza, campesinos que vivían en Guepsa, ubicada en los límites de Santander y Boyacá. A la región llegan a través de unas amistades, mi papa les vende un pedazo de tierra junto a nuestra casa paterna, en la vereda la Fortuna, ellos se ubican ahi, hacia finales del 59, comienzos del 60 y montan su finquita... por intermedio de esa familia, que tenía alguna relación política con José Ayala, llega Fabio al área haciéndose pasar por pariente de Pedro Gordillo. El le sirve a Fabio, en el 63, como nexo para articularse a la región; los Gordillo y mi familia fueron la base que le posibilitó a Fabio la estadía, los contactos y los aportes logísticos para la conformación del grupo. Esa fue la base de donde Fabio partió a hacer cierto trabajo político y contactación de gente, fue allí en la vereda de La Fortuna donde se agrupa el personal de la primera marcha. * La Familia de Nicolás. San Vicente de Chucurí ha soportado profundamente el peso de la violencia: en 1929, se produjo allí el levantamiento Bolchevique; en 1948, con la muerte de Gaitán, se agudizaron los problemas y se desató la Violencia Bipartidista; era una zona de tendencia gaitanista. A mi papá lo designaron alcalde de San Vicente durante esa revuelta. El también estuvo en todas las luchas de los tiempos de Gaitán en su vereda y en otras cercanas como Santa Rosa, La Primavera, el Corinto, el Filón, Tamboredondo, pobladas por gente que apoyó esas luchas del 20 y comienzos de la década del 30, y que durante todo ese tiempo respaldaron a quienes se alzaron en armas. Después de frustrada la insurrección de los Bolcheviques, esos viejos líderes populares son canalizados por el Partido Comunista, mi papá, Rodolfo Flórez, Arturo Meneses, Heliodoro Ochoa (padre) y algunos otros. Se vinculan al Partido Comunista y continúan como líderes del área. En ese tiempo se da la discusión de si hay o no condiciones para la lucha armada; en los viejos dirigentes que habían tenido ya experiencia con las armas, eso impactó mucho. Mi papá a raíz de la tendencia que se fue consolidando en el partido de la no existencia de condiciones para la lucha armada, se retiró y estuvo solo un tiempo. Después, cuando aparece el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL), el viejo cree que por ahí es la cosa, por que aparece con beligerancia e incluso llamando a una salida radical, el viejo se le mete a ese movimiento. La traición de López trae desengaño y un mayor radicalismo, por eso activistas de las JMRL se agrupan alrededor de Fabio y comienzan a crear el ELN. Por eso mi papá y otros líderes de la región HISTORIA DEL ELN

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consideran que la salida es por ahí, por donde lo plantea el grupo de Fabio, con el desarrollo de la lucha armada, por eso, los viejos ayudaron de una u otra manera a hacer trabajo político. El fue uno de los que contribuyó a ver qué se necesitaba, qué consejos podían dar; él discutía con Fabio y con los otros compañeros sobre los fenómenos que habían antecedido en esa región, sobre el acumulado histórico y las bases sociales de la región: las luchas liberales, y las dificultades que existieron en la Violencia. Mi papá, por ejemplo, en esa época tuvo que abandonar la tierra, irse, lo persiguieron mucho tiempo, lo tuvieron en la cárcel por colaborador de la guerrilla de Rangel. Realmente esa zona chucureña, junto a Barrancabermeja y Puerto Wilches, tienen una trayectoría de lucha muy larga. Allí se produjo un empalme entre el movimiento Bolchevique, la huelga de las bananeras en el 28, los ferroviarios y los petroleros en Barranca; esas luchas motivaron la actividad revolucionaria. Los viejos le hablaban a uno de lo que les tocó vivir, las marchas que hicieron, las peleas que se formaron, el tiempo que resistieron, las famosas comunas del poder popular en Barrancabermeja; incluso, aún se conservan muchas historias y leyendas de personajes que hicieron parte de todo el acervo revolucionario de ese tiempo. Cuando viene el asesinato de Gaitán se radicaliza ese sentimiento liberal y gaitanista en ellos, la organización logra canalizarlo en un nuevo enfoque revolucionario. * Heliodoro Ochoa. Heliodoro Ochoa era un pelao impactado también por la actividad política de su papá, el viejo Heliodoro; era de San Vicente. creo que estuvo un tiempo como maestro de escuela. Pedro Gordillo, José Ayala y él, fueron los contactos entre el partido comunista, gaitanistas del área y la organización. Sin embargo, Heliodoro fue uno de los contactos más claves para el asentamiento del ELN porque conocía el área y lo conocía la gente; jugó un papel activo en la vida de la organización: primero en San Vicente, después se vinculó más directamente a la actividad guerrillera urbana en Bucaramanga y posteriormente, en el año 65, en los días anteriores a la muerte de Camilo, ingresó al frente José Antonio Galán. En sintesís, los hombres claves para iniciar los contactos en la zona fueron Pedro Gordillo, Heliodoro Ochoa y José Ayala; a nivel de familias la de Pedro Gordillo y la mia. A partir de estas bases iniciales se hizo un trabajo político con toda la vereda, pero prácticamente sólo los pelaos componíamos el núcleo guerrillero.

ASI ARRANCO LA COSA Como dijimos anteriormente, donde se comienza a operar es en las veredad de La Fortuna y el Cerro de los Andes, en la primera se formó la guerrilla y en la segunda se realizaban los entrenamientos; estas veredas están separadas una de la otra por seis o siete horas de camino. En ese momento para los campesinos de la Fortuna no había casi posibilidad de trabajar, debido a que era cafetera y cacaotera, su alternativa era abrir montaña y colonizar en el Cerro de los Andes. De esas montañas colonizadas después de la Violencia es de donde arranca y se aprovisiona, básicamente, de hombres y alimentos el naciente proyecto revolucionario. Los fundadores fueron: De los núcleos familiares asentados en el Cerro de los Andes, hay tres muchachos fundadores provenientes de Santa Helena del Opón, pero no de los conservadores sino de los liberales: Salvador Afanador, "Silverio", Salvador Leal "Saúl" y Domingo Leal "Delio" que muere en Patio de Cemento. Hay dos muchachos más de Simacota, que pertenecieron a las guerrillas de Rangel, sobrinos de los famosos González jefes guerrilleros del Hato, ellos son Jorge González "José' y Pablo Emilio "Guillermo" hermanos de Paula González "la mona Mariela" la primera mujer en el ELN. El resto de muchachos pertenecen a tres veredas más: Riofuego, La Colorada y la Fortuna; en la primera vereda recluta Luis José Solano Sepúlveda "Leonardo" en la guerrilla a: Salomón Amado Rojas "Segundo", Pedro Rodríguez "Policarpo", Avelino Bautista "Abelardo"; José Ayala incorpora en la Colorada a Manuel Muñoz "Miguel" quien desertó después de Simacota y lo luego lo capturaron y se lo llevaron, junto a Jacinto Bermúdez "Juan", para Gorgona por asociación para delinquir;

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por último está la gente de la Fortuna, Ciro Silva "Conrado", Pedro Gordillo "Parmenio", Hernán Moreno Sánchez "Pedro David", y yo, Nicolás Rodríguez Bautista "Norberto" Prácticamente el más forastero para todos era Fabio y, de pronto, Heliodoro que no estaba ahí pero sabíamos que hacía parte del grupo y, por último José Ayala un dirigente de la zona, era el que decía, vean, acá está nuestro jefe, el compañero Fabio, entonces éste entra con mucha propiedad a ejercer un liderazgo frente al resto de gente. Muchos compañeros me preguntan cómo se formaba la gente, cómo hacían sino tenían casi elementos, y yo les digo que las condiciones sociales estaban creadas, es como cuando uno va a hacer un camino y encuentra el banqueo hecho por la naturaleza, por allí se mete uno y no hay que arreglar mucho; para nosotros no era extraño eso que se veía, aunque si era novedoso, tentador, pero no era extraño, uno lo que hacía era decir, esto fue lo que vivió mi papá, esto me contó fulano, era como el mismo cuento, la misma realidad para nosotros, algo muy natural. Yo le decía por ahí a un compañero: hombre si a uno lo hubieran llevado para otra región no hubiese importado porque uno realmente se sentía dando los pasos que le correspondía dar, interpretando el hilo histórico así no tuviera muchos elementos, pensando en el desarrollo de los aconteceres, como un sentimiento generacional, así se veían las cosas. Yo hice la racionalización teórica mucho después de todo eso. Para la logística era muy sencillo porque los mismos viejos de forma natural nos traían las cosas entre el mercado y como no era mucha gente nos alimentabamos de lo que había en la región, además, tampoco había plata para comprar cosas... en el Cerro de los Ande había yuca, plátano, arroz, ahuyamas, cacería y buena pesca, entonces prácticamente nosotros nos sosteniamos con lo que producía la región; la comida no era problema porque la habían sembrado los mismos pelaos que fueron colonos y luego guerrilleros. Cada viejo nos regalaba un par de botas, un machete, una toalla, una camisa, un pantalón, los tiros del revólver y de la escopeta. Realmente al principio, por esa realidad social y política, no se necesitó el motaje de un aparato muy complejo. Por ejemplo, mi papá mandaba un mercado muy grande para la casa, cuando eso no habían muchos retenes, entonces en ese mercado iba material para fabricar cositas, mi mamá en una maquinita de coser nos hizo brazaletes, hamacas, el toldillo no lo usabamos; de esa manera los viejos nos apoyaban. Cuando estabamos en otras veredas, esa labor la cumplían los campesinos que hacían su mercado en el pueblo. Por eso cuando se han hecho análisis en abstracto, donde dicen que nos separamos de la población civil y asumimos una actitud vanguardista, pues hombre, sin dejar de reconocer errores de vanguardismo, de alejamiento de las masas, de militarismo, a mi me parece que todas las realidades vividas por nosotros objetivamente logramos desarrollarlas por el apoyo pleno de la base campesina cercana a nosotros. Ese fue un acierto, así el pueblo colombiano no supiera ni pio de que esto estaba arrancando; lo sabía, lo reconocía y lo aceptaba la masa que teniamos alrededor. La organización nació rodeada por una gente que la acompañaba, por eso logramos pasar seis meses clandestinos. Mire este ejemplo, cuando nosotros hacemos el desplazamiento desde la vereda la Fortuna, tenemos que cruzar caminos reales, carreteras, y atravesar las veredas de San Carlos, Loma de Tunja, el Oponcito, Los Algibes, La Salina, Rancho Grande, Cascajales, Río Sucio y llegar al Cerro de los Andes; la marcha la hacemos de día y de noche, sin embargo dejabamos rastro, señales y es apenas lógico que la travesía se filtra, la gente no es boba, para la comida nos apoyabamos en campesinos; en una orientación que se da durante la marcha Silverio no la entiende, y en la partida de un camino donde había que coger hacía la derecha, él cogió hacía la izquierda y se metió por una vía donde había más de l5 obreros carreterales, ahí sobre el río Cascajales, en un sitio que se llama el Topón, junto a el Cármen, en este sitio el pelao se pasó a plena luz del día con su boina, su fusil punto 30 que llevaba al hombro y un equipo de campaña, al verlo así la gente le preguntaba ¿oiga, para dónde va? y él les contesta: por allá pa'rriba. Ahí lo vió el inspector de policía y la gente del caserío, sin embargo, eso nunca llegó a oidos del ejército, porque si hubiera llegado lo más seguro es que nos meten un operativo.

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Yo considero que, sin dejar de asumir una actitud crítica y reconocer errores en la conducción del proyecto, esto es una muestra del entronque profundo con la gente, con el pueblo. Que no era con todo el pueblo, pues listo, al menos con la gente de ahí, en últimas ella proporcionó la temperatura para que el huevo naciera...Así se vivió ese tiempo, así arrancó la cosa.

ENTRE DIFICULTADES NACIO ESTA HISTORIA En ese momento las condiciones de la guerrilla no eran de pobreza, sino de extrema pobreza, realmente no había ni cinco centavos, no había nada. Nosotros conocimos los fusiles porque Fabio los pintaba en el tablero HISTORIA DEL ELN

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y luego los haciamos de palo; pero esa situación se pudo superar por el heroismo, por la valentía, por el tesón, por las motivaciones, por la esperanza, por el romanticismo de quienes iniciamos la lucha; y a nivel social, político, material, porque la masa respaldó plenamente el proyecto... ¿qué tanto lo compartían? ¿qué tanto lo conocían?, la gente tenía la experiencia de la violencia, el acumulado y el acervo revolucionario del MRL, que así su conducción fuera para otro lado la motivó con mensajes de rebeldía, de igualdad. Es decir, por un lado había una serie de razones históricas, y por el otro, a las personas no se les olvidaba que el ejército y la policía eran sus enemigo, por eso los campesinos nos apoyaron sin ninguna resistencia, ellos son solidarios con alguien que es perseguido por sus enemigos, sin lugar a dudas esos son rasgos de clase, políticos, de tipo ideológico, así sean primarios pero una cosa ciega no es. A pesar de las necesidades, en América Latina, la acción de la retención económica no era una práctica revolucionaria, era más bien un comportamiento de la delincuencia. Políticamente, no se consideraba acertado hacer una retención para conseguir finanzas, a pesar de que habían ricos en la región, lo tradicional era que los cuatreros los robaran, a nosotros no se nos permitía coger una vaca así tuvieramos necesidad, porque creiamos en una forma muy concreta y prudente de desarrollar la práctica revolucionaria. No queríamos que nuestra acción se prestara a equivocaciones o a comparaciones con el bandolerismo. A pesar de la urgencia del entrenamiento y de capacitarnos, se veía la importancia de fundirnos con la población que era nuestra protección. Nosotros ibamos y trabajabamos dos o tres días en la casa de los campesinos ayudándoles a limpiar la yuca, el plátano, el ñame, el cacao, la caña, a coger arroz, el maíz, en fin. Después, uno se encuentra con las definiciones de los clásicos acerca de la importancia de la masa, esas cosas las hizo uno casi sin darse cuenta, sin haber reflexionado teóricamente sobre eso, es como lo que dice por ahí Fidel Castro, que años después se dió cuenta que muchas de las maniobras militares de la Sierra Maestra estaban en la obra de Clausewitz. Sólo ahora, después de muchos años, podemos teorizar sobre eso; pero en ese tiempo, sin tener los elementos teóricos revolucionarios, las necesidades materiales nos hicieron actuar de una manera que ahora se puede teorizar y encajar en la lógica de los principios de la revolución popular. Entre l974-78, durante la crisis, yo discutía con un compañero, él me decía: hombre, ustedes porque en lugar de irse para los centros urbanos donde estan las masas, el pueblo, el proletariado, arrancan para la montaña, eso es absurdo; yo le respondía: donde hubieramos arrancado para una fábrica nos hubieran matado y sólo hubiese quedado la gesta histórica de los que iniciaron, nada más que eso, lo cual no significa que uno sea unilateral y valide sólo lo que hicimos...pero así, con todas las dificultades nació y se ha mantenido esta historia. Se debe asimilar críticamente lo incorrecto, lo unilateral, incluso, en ocasiones, los errores más serios se cometén después al no ser capaces de digerir los progresos que se van produciendo. Allí se cometen una serie de errores, se cae en la unilateralidad, en la autosuficiencia, en el vanguardismo; sin ánimo de justificar nada, pero esas eran situaciones propias del momento. Yo le decía a Alfonso Cano, que de pronto nosotros habiamos cometido el pecado de reconocer autocrítica y públicamente nuestros errores, sabemos que todos los grupos guerrilleros nos parecemos, que unos reconozcamos y otros no ese es otro problema, pero en Colombia las cosas se conocen y la historia es muy sabia. Uno muchas veces vive las cosas en medio de realidades que imponen un trajin tenaz para cambiar, por esto hacemos valoraciones y analizamos las situaciones históricas sin complejos de culpa, porque el "pero" de lo errores es el no deja hacer nada, que ese si da más complejo. Existe mucha riqueza en lo vivido que nos permite entender el por qué de las cosas. Yo le decía a María López, que en el momento en que el grupo se va asentando en el Cerro de los Andes, realmente era muy difícil adelantar una crítica de lo que haciamos, porque si todos hubieramos estado al nivel intelectual y político del responsable, hubiese existido, al interior del grupo, crítica de orden político que a lo mejor o nos ayuda a elevar el nivel del proyecto o hace que nos agarremos a cañonazos. Yo digo, una ventaja y una desventaja es que Fabio encontró una madera de muy buena calidad y virgen para empujar lo que se quería y, aunque, no había gran capacidad de cuestionar, sí teníamos un afán de aprender, de asimilar, por eso al principio las cosas no se desarrollan con tantas tempestades internas. Ellas comienzan cuando se hacen presentes otros hombres, con tantos o mejores elementos que Fabio, con nuevas ideas o, incluso, visiones diferentes . HISTORIA DEL ELN

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Cuando sobrevinieron las contradicciones políticas en el seno de la organización, carecíamos de los elementos teóricos para entenderlas y, tal vez, por eso las cosas se desarrollaron así y se les dió un tratamiento incorrecto. ¿Por qué? porque no se entendían los cuestionamientos, sanos en muchas ocasiones; cuestionamientos políticos que hoy son evaluados como correctos se entendían en esa época de otra manera, porque no había el campo ideo-político y teórico para comprender lo que estaba pasando, ante cualquier cuestionamiento se sentía atacado el proyecto y se reaccionaba ciegamente. Era una actitud equivocada pero en esencia revolucionaria, en el sentido de que se estaba por la defensa del pueblo, de los pobres, aunque equivocadamente porque no se tenía la madurez para comprender. Pienso que es un error mirar a los revolucionarios como santos, puros, como los que nunca se equivocan, que se les mire de una forma unilateral. Hoy nosotros tenemos que ser muy realistas, darle a cada cual lo que le toca, eso es lo más revolucionario, lo más humano y lo que más enseña. Todas las contradicciones políticas son desarrolladas por personas que tienen deficiencias y cometen errores como seres humanos; nosotros no entendíamos eso, no teníamos los elementos para comprender, no se nos enseñó y lógico cuando se nos presentaban las trifulcas reaccionabamos en defensa del líder, del jefe, porque esa fue la actitud que asimilamos, si atacan a mi papá yo defiendo a mi papá, si atacan al maestro yo lo defiendo porque es mi maestro; pero luego yo me pongo a pensar, si el vecino tiene la razón y es mi papá, el jefe o el maestro los que están metiendo las patas... Las confrontaciones centrales se presentan en un segundo momento del desarrollo donde otras ideas entran a jugar en el terreno de la discusión sobre la dirección de marcha del proyecto. Acerca de esas ideas, qué tan correctas o incorrectas sean, en ese momento no podíamos tener una valoración, por eso afirmo que esa fue una de las dificultades

* LA VIDA ANTES DE SIMACOTA La vida antes de Simacota fue muy difícil por la precariedad de las condiciones, sin embargo, existía una muy buena preparación sicológica para enfrentarlo. Nosotros teníamos claro que ibamos a arrancar de cero y que las armas las tenía el ejército y la policía y se las ibamos a quitar, que la comida nos la daban los campesinos, que nosotros teníamos que ser capaces de vivir de lo que las masas nos dieran, una masa pobre de colonos... así era la guerra y así ibamos a vivir. Esas eran unas condiciones indispensables de ganar para enfrentar los rigores de la guerra, por tanto nosotros no nos hacíamos ilusiones. Fue, sin embargo, una vida muy bonita, es igual a cuando uno llega a la escuela a primero y ninguno sabe nada, hay esa competencia sana de aprender, de luchar por alcanzar un desarrollo que nos permitiera enfrentar al enemigo y ganar nivel de confrontación. Entonces eso era el que más inventara cosas. Muchas de las cosas que aprendimos allí uno las encuentra en los libros y en los manuales porque, lógico, Fabio trajó de Cuba un Manual de Táctica Guerrillera, todos los elementos que condensa el Che en el libro Guerra de Guerrillas; todos los conocimientos ordenaditos, teorizados en el Manual de Táctica y el Código del Guerrillero que penalizaba los errores, las sanciones y el reglamento, un reglamento riguroso que no daba tiempo sino exclusivamente para los desordenados. No se hasta donde Fabio tuviera claro que no había un minuto que perder y nadie estaba dispuesto tampoco a perderlo, eso se veía cuando un pelao salía a comisión iba al trote y cuando llegaba era, bueno hijueputa, que fue lo que estudiaron hoy, muéstreme el cuaderno, por la noche la gente brincando a estudiar, el cocinero hacía rápido la comida y venía a estudiar. CLANDESTINIDAD El primer elemento que yo considero bueno e indispensable, en ese momento, fue la mentalidad defensiva que se fue creando para proteger el proyecto; con lo que teníamos, debíamos prepararnos porque si se metía un operativo había que resistir. Primero, no teníamos para donde irnos, nos tocaba resistir. ¿Cómo hacer?, quién sabe, van a bombardear, van a hechar plomo, se nos viene el ejército encima, pensabamos... Los campesinos estaban dispuestos a colaborar, decían "compa yo conozco un escondite, yo los llevo por entre la montaña", "yo los llevo por tal parte", "yo tengo una platanera por tal área". Si se nos hubiera metido una operación antes de Simacota la hubieramos resistido, porque la gente estaba muy sintonizada con nosotros; fue una vida de HISTORIA DEL ELN

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mucha hermandad, de mucho compañerismo, de mucho entrenamiento, como si esas condiciones tan duras nos fortalecieran. Yo le decía una vez a un compañero, hermano darle un pedazo de carne a otro compa porque uno ya no es capaz de comérselo, pues es un gesto bonito, pero es porque uno ya no se lo come, pero dárselo cuando es lo único que hay es distinto. Entonces nosotros desarrollamos mucho ese tipo de solidaridad, de sacrificio, porque las condiciones eran muy difíciles, muy precarias. Ese tiempo fue eso: una gesta heroica de limitaciones y sacrificios. Mientras estuvo Fabio en medio de todas las dificultades manejo con una capacidad de artista las relaciones políticas con nosotros, como las maneja el hermano mayor que es fraterno, si de vez en cuando le da un coscorrón porque se meten las patas, pues... listo, uno ni se reciente porque es el hermano mayor, así es el caso de Fabio; había cosas que a la luz de hoy serían errores, güevonadas injustas, pero no para ese momento, porque nosotros no teníamos otro patrón de asimilación diferente a ese.

CLANDESTINIDAD-VALORES Ahora, la consigna de liberación o muerte la tomabamos literalmente a rajatabla, ni un paso atrás Liberación o Muerte, de acá no se va nadie, todos lo sabíamos: si aflojo denme por la cabeza porque yo ya me comprometí y esto es en serio, esto no es güevoniando, aquí nos vamos es a morir, aquí vinimos a luchar, aquí nadie saca la nalga, además había un celo muy berraco cuando salía alguien a fuera porque si se delata la presencia se acaba al grupo, que es lo único que está surgiendo y nosotros tenemos que ser capaces de sostenerlo y sacarlo adelante. Ese primer momento se vivió con mucho apasionamiento, en la juventud uno no se detiene a pensar en la vejez, tampoco había afán por los años, la única preocupación que teníamos era por la revolución y no nos deteníamos a pensar en el tiempo que ibamos a gastar en ella. Si bien la práctica nos muestra que se hicieron cosas equivocadamente, erronéamente, uno puede revisarlas y concluir que estaban orientadas por una visión cortoplacista; a nosotros nunca se nos dijo esto es de hoy para mañana, se nos dijo: somos los continuadores de Simón Bolívar, de Gaitán y aquí vamos es a poner la primera piedra y los que vengan que miren a ver que es lo que van a hacer, nosotros cumplimos, es decir, eso lo viviamos todos; claro, se mamaba gallo, se jodía, deciamos: cuando triunfe la revolución me darán la alcaldía de... pero como mamadera de gallo, nunca en forma seria; ni nos preparabamos para cosas de conducción, pensabamos, aquí debemos prepararnos para lo que nos toca a nosotros, que los otros se preparen para lo que les toque a ellos; que en otras cosas se muestre el cortoplasismo, de acuerdo, pero nosotros lo sentimos de otra manera y lo vivimos con mucha intensidad. Fueron meses de conocimiento del terreno, de preparación militar, de asimilar el manual de táctica; nos pusimos una meta vamos a desarrollar una forma determinada de pensar, vamos a materializarla en la práctica y nos pusimos a eso. No entendiamos el proceso dialéctico de la revolución, sino: ya se habló entonces... a cumplir. Eso nos metía en unos líos muy berracos, porque después venían arrepentimientos. Por ahí decía, una vez, una viejita, que la organización, y yo creo que en parte era así, aplicó muchas reglas de tipo cristiano en la asimilación de las cosas, por ejemplo, si ya se sabía como hacer las cosas no se entendía porque se fallaba. !Ah! ¿que se te olvido?, bueno... estas desvirolado, pero no se te puede olvidar porque eso ya estaba hablado; si ya se dijo, se cumple; eso nos llevaba a unas sinsalidas muy berracas, a unos conflictos internos muy arrechos. Sintetízando, durante los primeros meses nos dedicamos a asimilar el manual de táctica, a ganar disciplina, a conocer el terreno, a mantener una relación impecable con la base campesina y a prepararnos para lo que se venía que era la guerra. Yo pensaba que después del primer combate, cuando se supiera por parte del enemigo de nuestra existencia vendría un combate que era para morirse uno en la trincheras; si, para eso uno estaba preparado; aquí uno no vuelve a ver a su familia, como no había el espacio para exteriorizar las cosas que se pensaba, entonces en el ambiente bullían muchos pensamientos e interrogantes: ¿cómo serán los combates?, ¿cómo será la guerra?, ¿cómo será el ejército?, ¿cuándo aprenderemos a manejar las armas? ... no había posibilidad de resolver esas inquietudes y la mente estaba abierta a muchos interrogantes que encontraban en cada uno sus propias conclusiones, pero cada quien tendría su versión de la guerra... yo tenía la mia, de pelao había leído algunos libros en la casa, libros de José Antonio Galán y los Comuneros, de cuando arrancaron, de cuando Manuela Beltrán rompió esos carteles; yo decía cuando hagamos el primer combate se nos pone el ejército detrás, los campesinos nos respaldan y se arma esto y quien sabe dónde va a parar, unos morirán, pero HISTORIA DEL ELN

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luego me consolaba pensando... pués Fabio sabe pa'donde hechar estar guerra, yo me dispongo pa'lo que digan y vamos pa'delante. Considero que algunos de nuestros valores revolucionarios eran legados de la época de la violencia, los entendía y los asimilaba sin darme cuenta, así me lo contaban los viejos: decían que Rangel por donde pasaba recogía pelaos y trabajadores y les decía que se incorporaran porque sino venían los chulavitas y los mataban, nosotros asimilabamos eso porque no teniamos otros parámetros; se decía de Cuba que el ejército rebelde en dos años había ganado la guera, nosotros no pensabamos en dos años porque sabíamos que acá la cosa era berraca, pero tampoco teníamos la capacidad de entender como se desarrollaría el proyecto. Entonces esos meses fueron de fantasía, de ilusiones, de mucho tezón, nos preparabamos para lo más difícil. Los primeros tiempos de la tempestad venían llenos de complicaciones, que una platica por ahí se había perdido, que fulano había cotizado algo y no se había vuelto a ver, que se había perdido una medicina, que unas botas, que fulano invirtió la plata para otra cosa, así comienzan esos primeros enredos; nosotros no teniamos enredos de plata porque no había plata, no había desperdicio porque no había que desperdiciar, empiezan a presentarse los primeros problemas con los compañeros de la ciudad y se les ve así literalmente: compañeros de la ciudad.

ESTE ES EL SEGUNDO AL MANDO A finales del 64, se hizo una escalada de atentados contra los institutos colombo-americanos, creo que en Bucaramanga y Bogotá fue lo más duro, se colocaron bombas y en esa actividad se quemó(4) Victor Medina Morón. La organización decide que debe enguerrillerarse y entonces llega al grupo. Fabio lo presentó "este es el segundo al mando". Cuando eso cual asamblea, ni democracia, ni principios leninistas de organización; llegó Medina y es el segundo al mando, pues listo, nosotros que ibamos a decir, ya ibamos teniendo la idea, como decía un compañero que eramos muy bruticos y los jefes eran los compas que sabían; ¡ah! llegó Medina, la berraquera, el segundo al mando. Nosotros medíamos al Segundo destacando las capacidades de lo que nosotros creiamos debía poseer un guerrillero; hijueputa, Medina se expresaba muy bien y nos preparaba, pero tenía dificultades para hacerse entender, le costaba mucho ponerse a nuestro nivel, por su lenguaje, su capacidad de expresión y lo uraño, retraído, nos acostumbramos a la forma locuaz, a la personalidad de Fabio, mamagallista, hechaba sus chistes verdes, jodía con nosotros, iba a trabajar con los campesinos, y eso en ese momento era definitivo. Medina era más alejado, más callado y con ciertas actitudes de compañero urbano, normales. No sé como nos vería él, como se sentiría. Entonces comenzamos a notar que no era lo mismo; de ñapa a Medina le entregan una de las mejores armas, pues claro como segundo al mando le dan una San Cristobal, la mejor arma en ese entonces; el hombre era malo para hacerle aseo al arma y comienza a aporriar ese aparato; mal de aseo, camina mal, no lava la loza, todas esas cositas normales que no las hacía un compa de la ciudad, pero a nosotros nos habían enseñado que esas cosas eran determinantes para la formación, no entendíamos porque él no las hacía; y con estos problemas comienza a producirse la separación, la división entre los de la ciudad y los del campo. Además, quien sabe en que líos andaba la gente por allá, sin plata, pero como no nos llegaban las cosas los compañeros decían esa gente de la ciudad es la cagada, no responden, y Fabio no maneja adecuadamente el problema, yo no digo que intencionalmente sino que a lo mejor él también lo viviría así, que los hombres de la ciudad no sirven para ninguna vaina, que son unos güevones y no meten el culo. Se va abriendo la brecha; lógico cuando se va Fabio ya estaba el ambiente cargadito hacía Medina. No podemos pensar que Fabio estaba cargado de malas intenciones, a lo mejor él también entendía las cosas así, que eran torpes y nuestra capacidad para desplazarnos en el campo era buena. Se comenzaron a presentar dificultades con los compañeros de la ciudad. Quien sabe como vivirían ellos todas estas cosas; algunos tal vez pensarían que no debía hacerse logística sino trabajo político de masas. De todas maneras ya se comenzaban a gestar esas diferencias, pero nosotros no las asimilabamos, yo no sé hasta donde se daban pero se debieron producir, pues Medina traía su influencia de partido y de organización de masas. HISTORIA DEL ELN

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Miguel Pimienta Cotes llegó por esos días, era un pelao muy bueno, con una conducta muy distinta a la de Medina, con unas ganas de trabajar, torpe, pero con un deseo tenaz de aprender y claro uno comparaba, vea ese también es de la ciudad y la diferencia se nota. Hoy en día las fallas de Medina se verían normales, un ciudadano, seguramente tampoco estaba preparado para ir al campo, se quemó y le tocó arrancar, quien sabe que plantearía como salida y Fabio le dijo, pues no... véngase para acá. Con Medina aprendimos a asimilar una serie de cosas que no fuimos capaces de valorar en ese momento, cosas de tipo teórico; como en ese momento no veiamos que se necesitarían, entonces no las valorabamos, nos daba pereza, además el hombre no era muy buen catedrático. Al irse Fabio queda el problema y eso si se puso jodido porque el ambiente se tornó pesado, con muchas dificultades... un día se le sale la chispa a Medina y dice: "si se quieren ir... váyanse que en la ciudad hay mucha gente que quiere luchar y hay estudiantes". Hermano, eso se entendió así como la espada en la mano. Prácticamente lo que hubo a partir de ahí fue un motín y una descalificación permanente, ahí jugaron un papel muy favorable, compañeros como José Solano, Pedro David, Parmenio, porque fueron mediadores en el conflicto. A Medina ya le quedaba muy difícil canalizar la situación que había y tampoco tenía condiciones porque estaba sólo. Miguel Pimienta ante esos hechos, prácticamente, trataba de guardar distancia, porque él sabía lo que significaba hacerse al lado de Medina. Fueron dos meses y medio muy difíciles donde casi el grupo se desarticula y cada cual arranca para su casa. Nosotros como no estabamos quemados decíamos: nos vamos para la casa y cuando vuelva Fabio nos reportamos. Medina no manejaba mucho esta situación porque eran cosas de la misma gente. Afortunadamente Fabio aparece, donde hubiera durado una semana más nos encuentra a cada uno en su casa. Cuando llega Fabio, en diciembre del 64, con José Ayala, Mario Hernández y un muchacho con conocimientos en enfermeria llamado Wilson, vuelve y se prende la mecha, él entiende que la salida era ir a la pelea, ahí mismo todo el mundo listo porque ya toda la gente se estaba mamando de los entrenamientos con armas pintadas en el tablero, haciendo simulacros donde la mitad de nosotros eran soldados y la otra mitad guerrilla, estaba bien eso dos o tres meses, pero seis meses consecutivos ya estaba todo el mundo mamado y mal de salud, la gente en condiciones muy difíciles, descalza, sin ropa, enfermos, desnutridos y bueno... a pesar de que todos eramos pobres, en la casa se vivía mejor que ahí.

PRIMEROS VIAJES A CUBA Fabio reparte el grupo en dos bloques, uno iría a Cuba y el otro inicia marcha de combate; para Cuba parten José Ayala, Julio Portocarrero, Rubén, Antonio Vásquez, Mario Hernández, Isidro, Wilson, y otros, la mayoría de gente urbana ¿por qué?. Entiendo que en Cuba le dicen, usted debe mandar un poco de gente que se prepare para elevar el nivel. Uno no sabe como los cubanos concebían el desarrollo de la guerra, pero la idea era preparar técnicos en comunicaciones, en explosivos; José Ayala era el de menos nivel, tenía un tercero o cuarto de primaria, el resto era gente urbana. No se realmente como se financiaron los viajes a Cuba, pero me imagino que se movían clandestinamente cosas por el lado de la FUN (Federación Universitaria Nacional); a mi me parece que se fabricaban carnets estudiantiles con los que estos muchachos viajaban porque económicamente se estaba en una ruina muy berraca. Pienso que para ese momento Manuel Martinez Quiroz, Manuel Vásquez, Jaime Arenas, esos líderes estudiantiles, de alguna manera conseguían facilitar el viaje. Luego Fabio salió y dejó a Medina, porque en Cuba se había armado un tierrero tenaz con esos pelaos, se habían insubordinado, incluso, creo que uno fue y se asiló en la embajada gringa, imagínese estaban amotinados y los cubanos dijeron a estos güevones no nos los mamamos y ahí mismo mandaron a llamar a Fabio. Como él seguramente no sabía cual era el lío se va con la ilusión que de pronto nos iban a ayudar; hijueputa... lo mandaron fue con las manos en bolsillo, los cubanos estaban putos por los problemas que habían tenido y prácticamente le dijeron, llevese usted a estos y mire a ver como nos desenhuesa. Se viene Fabio con Julio Portocarrero, José Ayala y otros dos compañeros y los demás se le descarriaron. Cuando regresa, llega con el afán de ir a Simacota.

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Yo no conozco bien qué estudiaron los compas, que nivel alcanzaron, nada; de todas formas allá, en cuba, quedaron dos muchachos que se habían manejado bien especializándose en comunicaciones, Antonio Vásquez Castaño y un compañero Isidro, un obrero electricista de Bogotá. A Cuba posteriormente viajan otros compañeros a recibir capacitación técnica entre los que estaba Miguel Forero, Germán Sarmiento y un muchacho de seudónimo Sandino, el enemigo los intercepta cuando llegan de Cuba, Sandino intenta suicidarse en el aeropuerto de Bogotá, alcanza a cortarse las venas haciendo efectivo su compromiso con la consigna de luchar hasta la muerte, lo hace para no caer en poder del enemigo; a Miguel Forero lo capturan conmigo porque yo fui a traerlo de Bogota.

LA AYUDA CUBANA. El aporte Cubano al proceso fue muy importante, primero, por la experiencia que vivieron allí los compañeros; segundo, porque Cuba necesitaba en ese momento, para su futuro socialista, que se desarrollaran y fortalecieran otros procesos revolucionarios en América, por eso, los Cubanos contribuyeron bastante al desarrollo de la lucha armada Latinoamericana capacitando hombres, prestando su territorio para la formación y manteniendo relaciones con todos los movimientos insurgentes de América Latina que estaban surgiendo, en Colombia concretamente, con el MOEC, el FUAR, el ELN y las FARC entre otros. Ejemplo y capacitación fue el aporte central de los Cubanos, seguramente en algunos casos habria ayuda material o de tipo económico. A nivel de ayuda material se conoce el desembarco de combatientes revolucionarios Cubanos en Venezuela, en Bolivia los oficiales y cuadros de la revolución cubana que se van con el "Che" a pelear y bueno seguramente se produjeron expresiones más concretas y más especificas. En cuanto a la organización, entiendo que los cubanos entregaron alguna solidaridad para el momento inicial y seguramente, no todo lo que dieron a determinadas personas o gente que solicitó solidaridad material se destino para impulsar la lucha armada revolucionaria, esto llevo a los cubanos a ser más prudentes en la forma de prestar la solidaridad. Realmente uno valora la ayuda de los cubanos aún cuando para los inicios de la organización no hubiese sido mucha; uno también entiende los sacrificios de ese pueblo, del gobierno, de ese sistema para arrancar sólo, en medio del bloqueo, en medio de las amenazas, en fin ya son cosas para un mayor análisis.

LA TOMA DE SIMACOTA Cuando los compañeros llegan de Cuba de una vez nos vamos a combatir, ¿para dónde?, eso era un misterio, por seguridad nosotros aplicamos literalmente el criterio de que nadie debe saber más de lo necesario para su trabajo y tampoco uno pregunta para dónde va, porque en el Manual de Táctica estaba claro que el jefe informaba la ubicación del objetivo a los combatientes cuando lo considerara conveniente, mientras tanto era un secreto. Yo tenía la idea, como hasta ese momento eramos clandestinos para el pueblo y para el enemigo, de que dando el primer combate iba a seguir la tirazón y los bombardeos por mucho tiempo. Entonces un día le dije a Fabio que yo quería despedirme de mi familia, porque yo sabía que venía el combate y hasta ahí... me quedo mirando y me dijo: ¿Cómo así que hasta ahí? ¿qué ideas tiene usted en la cabeza?, después del combate va a volver a ver a su papá y a su mamá, y me dió un poco de explicaciones; sin embargo, como habían algunas cosas logísticas por hacer, fuí con José Ayala. Fuimos, recogimos unas cosas de logística, una munisión, una dinamita y visitamos a los viejos. Cuando regresamos encontramos a la gente, prácticamente con el equipo al hombro; esos días dieron charlas de motivación, de cómo estaba la lucha en América Latina, porque en ese momento estaba el furor de la lucha en Guatemala, los dirigentes de ese momento eran César Montes, Marco Antonio Jhon Sosa, Fabricio Ojeda en Venezuela, para ese momento, también se cumplía la famosa operación LASO en Marquetalia, El Pato, Río Chiquito y Guayabero, contra las autodefensas del sur del país -que dieron

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origen a la FARC-, y las luchas universitarias en Bogotá y Bucaramanga que no paraban y la algides de la coyuntura entre los obreros petroleros y Ecopetrol. En el país entero se respiraba un ambiente de conflicto. Llegamos y eso fue organizando y arrancando. Cada pelao hacía sus cábalas de pa'donde vamos, cada uno quería hacer la operación en su pueblo. Los hermanos de la mona Mariela, Jorge y Emilio González, y Salomón Amado Rojas, eran los baquianos; nos metimos por unas trochas selva adentro, arrancamos del Cerro de los Andes con dirección Sur, luego cruzamos la quebrada La Pitala por la cabecera, un día, dos días, tres días, pasamos por un sitio que se llama el Cerro de las Pavas donde tenía la gurrera(5) Domingo Leal Leal, en la Pitala pasamos por la gurrera de Salvador Amado Rojas; descabeceramos otro río, el río Vergelano por la parte de arriba y de ahí nos encaminamos a coger la Cordillera de los Cobardes, teniamos que cruzarla de norte a sur para llegar a Simacota. En el camino ibamos charlando con el campesino común y corriente, campesinos ya conocidos, amigos de los muchachos enguerrillerados que sólo sabían que los muchachos estaban organizados, cuando los vieron llegar... Una cosa que ayudaba muchísimo era el buen trato a la población civil, eso si mucho respeto, prohibido cualquier tipo de relación diferente a la relación guerrillero-base. En el río Vergelano hicimos un polígono, un entrenamiento militar para afinar la punteria y realizamos las marchas de día porque era pura selva, caminos reales, trochas. Llegando a la Cordillera de los Cobardes nos encontramos con un muchacho de nombre Luis, creo que Luis Quintero, que había tenido un problema con otro campesino y se había metido en esa selva huyéndole a la policía y al ejército; se metió a romper selva al pie de la cordillera y allá tenía su finquita, ese muchacho fue el apoyo para el descanso nuestro, porque hasta ahí gastamos unos cuatro días y de ahí en adelante gastariamos otros tres o cuatro días hasta Simacota. Compañeros yo me voy para la guerrrilla, le dejo la finquita a la señora, nos dijo Luis; la señora se quedo con dos o tres niños pequeños. Esa finca se llama Pénjamo y vendría a ser famosa por los operativos militares que ocurrieron después, ahí descansamos dos o tres días, nos recuperamos un poco y volvimos a arrancar, de Pénjamo nos fuimos a quedar a un punto que se llama el Marañón, una finquita abandonada, por ahí no pasaba nadie; ese camino lo utilizaban los cuatreros para robar mulas en las veredas de San Vicente y llevarlas a vender al Hato y Simacota y viceversa, eran caminos reales abandonados, caminos antiguos por donde anduvo Rangel en la época de la violencia; cruzamos la cordillera, eso es terreno de páramo, de frailejón. La marcha iba muy bien, era muy difícil que se filtrara la información porque era muy poca gente la que se enteraba de nuestro paso, además, iba una vanguardia con dos o tres horas de anticipación de la marcha, en esa vanguardia iban dos compañeros de civil, a buena distancia, con el propósito de que si encontraban con alguna persona, uno de ellos hablaba con la persona que se encontraban mientras el otro regresaba y le avisaba a la columna, nosotros nos escondiamos para que la persona pasara, pero realmente fueron medidas que no se necesitaron porque no nos encontramos con nadie. Permanentemente Fabio aprovechaba para darnos capacitación, charlas de motivación, recomendaciones sobre las medidas de seguridad, por ejemplo, como borrar huellas. En el punto Olla Ciega salió la primera expedición para el Hato, que en ese momento era corregimiento de Simacota. El Hato era un pueblito pequeño de Santander, donde está el inspector de policía con dos o tres agentes con revólver 38 y bolillo. Allí en el Hato vivía el viejo Gustavo González, el papá de Mariela, Jorge y Emilio; para llegar allí se cuadro el cruce porque había mucha casita en el camino, esa es una zona más poblada, de pequeña ganaderia, cañadulsales, cafetales y otros cultivos. Arrancamos de Olla Ciega como a las cinco y media de la tarde por una falda abajo, descendiendo de la cordillera; el Hato está en un plan, como a eso de las tres o cuatro de la mañana llegamos allí y nos metimos a la casa de los González, a una pieza, era una casa campesina muy grande, ahí nos metimos y nos quedamos todo el día conversando con ese señor; él emocionado de ver a sus hijos en la guerrilla volvió a recuerdar los tiempos en que fue guerrillero de Rangel, habló bastante con Fabio. Allí estuvo a punto de reventarse la vaina, el viejito tomándose sus tragos de fin de año se metió en líos con la policía y algo se le soltó, tal vez les dijo: Hijueputas ustedes no vienen a güevoniar, ustedes no saben con quien se estan metiendo, en mi casa tengo... los dos policías se vinieron y le preguntaron a la mujer que era lo que guardaba el viejo en su casa porque los había amenazado, la vieja con

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mucha serenidad sorteo la situación diciéndoles que ahí no había nada, que comprendieran que el hombre estaba borracho, así se subsano la cosa. Por la noche del 5 de enero reiniciamos la marcha para Simacota, la idea era caer allá el 6 para coger por sorpresa el cuartel de la policía. Ibamos alrededor de 20 hombres marchando con los que se incorporaron en el camino, estabamos muy cansados y era muy poco lo que nos rendía y, además, se hicieron mal los cálculos, o sea, se pensaba que nosotros saliamos el día 5 en horas de la noche del Hato y que al amanecer del 6 ya estabamos llegando a Simacota, y eso era un terreno muy duro, muy quebrado, por la noche no pudimos prender la linterna porque esa zona era poblada, llevabamos 5 o 6 bestias para borrar las huellas y no tantos rastros; estas eran cosas pequeñas pero definitivas para mantener la clandestinidad. Llegó el 6, comenzó a amanecer y estabamos aún muy lejos de Simacota, nos tocó meternos a un cafetalito, por allá no hay montañas, sino cafetales y cañadulsales, ahí estuvimos todo el día; de allí salen Fabio, Ayala, Domingo Leal y Jorge González a hacer, pienso yo, la inteligencia. Hoy en día uno hace la inteligencia de un objetivo con meses de anticipación y nosotros hicimos la inteligencia de un día para otro, claro que también era muy sencillo porque los policías todo esperaban menos eso; me imagino que en la inteligencia se obtendría el conocimiento del pueblo de uno, que las calles son así, que la policía tal cosa, que en tal hotel come la policía. Bueno, ellos vinieron por la noche y a eso de la una de la mañana arrancamos para Simacota, y se volvió a hacer mal el cálculo, entre el cálculo que se hace yendo uno de día por el camino, al cálculo de 20 hombres por la noche y sin poder prender la linterna, el tiempo se duplica, la marcha es dos o tres veces más lenta en esas circunstancias. Recuerdo que al final dijo Fabio, los que tengan aliento siganme, y arrancamos a toda, se pierde el orden de marcha que llevabamos, porque era el que fuera capaz de aguantar el paso... El 7 de enero, a las seis de la mañana, llegamos a una casita en un filo donde se observa toda la panorámica del pueblo, el estanco, la Caja Agraria, la Alcaldia, la salida para un pueblo llamado Chima, la salida para el Socorro y el cuartel de policía. En ese sitio se nos presenta un primer problema que estuvo a punto de dañar la acción, como era 7 de enero la gente no estaba trabajando, sino que había seguido derecho y estaba enfiestada; comienza a bajar toda esa cantidad de gente para el pueblo y tenemos que empezar a detenerla, estabamos a 250 metros del pueblo. En medio de esa situación Fabio nos comenzó a repartir los puestos para el ataque, usted se va por allí, ustedes van al cuartel de la policía, y así. ¿Cuál era el plan?, era aniquilar por sorpresa a los policías, capturar al alcalde Félix, no recuerdo el apellido, un viejo corrompido, un gamonal y asesino en el pueblo, nadie lo quería, a ese tipo se le iba a hacer un juicio popular y se le iba a fusilar; sacar la plata de la caja Agraria, expropiar el estanco, la farmacia que era de propiedad del alcalde, esos eran los objetivos de carácter operativo y el objetivo político central era irrumpir en la vida política del país con el Manifiesto de Simacota (Ver anexo no. 1, Manifiesto de Simacota). A la carrera Fabio comenzó a repartir la gente, usted póngase de civil, usted entréguele la escopeta a fulano, usted con el revólver... ahí no se hizo ningún plan, de pronto ellos ya lo tenían. José Ayala era el jefe del grupo que iba con arma larga a reforzar el comando de asalto a la policía que entraría con arma corta. En medio de la multitud de gente que estabamos deteniendo se nos fue una señora de las detenidas, esa señora dió aviso al sargento de la policía que estaba borracho en un hotel a la salida del pueblo por donde nosotros ibamos a llegar. Detrás del comando de asalto a la policía arrancó el grupo que iba con arma larga a reforzarlo, el propósito era: van 5 o 6 compañeros con arma corta y tratan de aniquilar a los policías, pero si el combate se prolonga va un grupo de 8 hombres con armas largas a reforzarlo. Otro comando del que era responsable José Solano Sepúlveda o Hernán Moreno, no recuerdo, encargado de capturar al alcalde; Fabio y Rovira son los encargados de asaltar la Caja Agraria, de recuperar el dinero, Fabio por el conocimiento que tenía de como alzar una caja fuerte ya que había trabajado en el Banco del Comercio y en el National City Bank fue secretario. Otro comando tenía la tarea de controlar la carretera que va de Simacota a Chima, y otro comando debía controlar la carretera hacía el Socorro, el responsable era Wilson, el enfermero, yo estaba en ese grupo. Todo el mundo amontonado en una casita, la gente entre la confusión se preguntaba que si eramos del ejército o si eramos policías, pero la vestimenta no era ni de ejército ni de policía; les hablamos de la lucha, pero la gente sin entender, había un rico altanero que estaba disgustado, le quitamos un revólver 38. Comienza a ser mayor el número de campesinos retenidos que de guerrilleros y empezó a generarnos una primera situación difícil, a los compañeros encargados de mantener el control la situación se les comenzó a salir de las manos. HISTORIA DEL ELN

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Cuando va el grupo grueso, el grupo principal, llegando al pueblo el sargento de la policía, que le habían contado sobre la avanzada de la tropa, sale a mirar y entonces Fabio lo saluda con la mano, el tipo tomado también le contesta el saludo como dos buenos amigos, quien sabe el tipo que pensaría, de pronto una patrulla; cuando ese grupo está a diez metros del sargento suena el tiroteo abajo en el comando de la policía, el tipo se sorprende y enseguida se se elimina. Se controla el estanco, la Caja Agraria, el alcalde se vuela... de una forma muy rápida se controló la situación. Figúrese en un momento de esos, yo digo que la gente volvería a revivir las épocas de invasiones de liberales a pueblos conservadores o al contrario. Con todo bajo control comienza a llamarse a los comandos a recorrer el pueblo y a pedirle a la gente que se concentre en la placita. Simacota era un pueblo con cercas de piedra, calles empedradas, donde no hay sino una vía central por donde pasa el carro y las mulas, el clásico pueblo de hace 20 años. Recuerdo que a Domingo Leal, como Santandereano de esos enteros, no le faltaba un cuchillito de 10 pulgadas en la pretina, siempre lo cargaba con él; cuando iba a eliminar al centinela no le funcionó el revólver, entonces sacó el cuchillo y lo mató a puñaladas. En la acción se recuperaron cinco fusiles 7 m.m., algunos revólveres, una escopeta 44 en la casa del alcalde. Se cargaron, también, unas mulas con enlatados del estanco que pertencecía al departamento y con drogas que pertenecían al alcalde, de la Caja Agraria se recuperaron cerca de cincuenta mil pesos. A la cárcel fue un comando con la intención de liberar a los presos, esa era otra tarea, tal vez desentonaba un poquito con el carácter de ese pueblo, pero la idea era hacer justicia; los compañeros van y los presos no quieren salir. De todas maneras los soltaron al otro día, porque no habían guardianes, ni armas ni nada. Realmente no fue complicado el control del pueblo, pese al primer impacto de la gente, al temor, la preocupación, cuando la población ve que nada va a pasar comienza a abrir las puertas, a salir y a conversar con nosotros. Llevamos bastante tiempo, aún no eran las siete de la mañana cuando irrumpimos y ya eran la 9 y media; estabamos en un ambiente familiar entre guerrilla y población, la gente en la novelería, que si son liberales, que si son conservadores, que como es la cosa, y cada uno de nosotros a conversar con los habitantes y a decirles que vayan a la plaza a escuchar un discurso. Hay un pasaje de un borrachito que grita, viva el partido liberal!, los compañeros le dicen que nosotros no somos liberales, entonces vuelve y grita Viva el partido conservador!, y los compañeros le dicen que tampoco somos conservadores, entonces el borrachito entusiasmado vuelve y grita Viva el partido Comunista, el compañero le pone en conocimiento que tampoco somos comunistas, el borrachito desconcertado se queda mirando al compañero y exclama ¿entonces, quién putas diablos son ustedes?. Realmente nos sentiamos muy seguros, porque la situación ya estaba controlada, creo que un policía se voló pero sin fusil, el alcalde había dejado en la casa el revólver y la escopeta, ya todos partiamos de que la situación estaba muy bien, pero no... Resulta que el primer comando que se fue, dos pelaos de civil, uno que sabía cuales eran las líneas telefónicas, tenía como primer objetivo incomunicar al pueblo, pero el muchacho en lugar de cortar la línea telefónica cortó la línea de la luz y las líneas telefónicas las cortó a lo último cuando se dió cuenta; cuando nosotros entramos la telefonista, que era la novia del comandante del puesto militar del batallón Galán acantonado en el Socorro, le alcanzó a decir de la novedad que había, algo así como que manden refuerzos porque nos matan. La muchacha oyó el tiroteo en el cuartel de policía y en ese momento se cortó la línea. A nosotros nos habían dado una bomba de dinamita para que la colocaramos sobre la carretera, en el libro de Jaime Arenas, éste dice que las áreas estaban minadas con dinamita, nos dieron una bomba, un pedazo de cable y unas baterias, pero como el ambiente estaba tan sano los trabajadores del municipio dijeron que en una bodega habían como cinco o seis arrobas de dinamita, eso para nosotros era un tesoro, nosotros sabiamos hacer bombas de clorato, azúcar y aluminio negro, pero dinamita no la conociamos, entonces el responsable del grupo que estaba a la entrada del cuartel de policía se fue y dejó encargado a otro pelado, a un tolimense que tenía un fusil de HISTORIA DEL ELN

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perilla, el ambiente estaba bueno y él no vió ningún problema. Había como diez cantinas de esas grandes de leche, cuando la gente comenzó a hablar de que nosotros luchabamos por la libertad, por la igualdad, alguno sugirió que esas cantinas de leche que eran de una de las haciendas más grandes de ahí que se repartieran, entonces comenzamos a repartirle la leche a la gente; eran como las nueve y media o diez del mañana, Fabio ya había bajado y nos había dicho mucho ciudado y mando a recogerlos. Ya se habían hechado los discurso en la plaza... Nosotros estabamos a la entrada del pueblo, cuando vemos un carro, lógico nos cabriamos, nos pusimos en guardia, entonces la gente dice: no compañeros, tranquilos, a esta hora viene la camioneta a recoger la leche; nosotros nos confiamos de que era la lechera cuando aparece una camioneta con ejército y se armó la tirazón. Estabamos en un sitio muy mal ubicado porque se había bajado la guardia, pensabamos que no iba a llegar nadie, no se había hecho un plan para nada, estabamos en la tónica de hablar con la gente, no teniamos ni idea que el Socorro estuviera tan cerca de Simacota porque no conociamos y tampoco se nos informó. Yo creo que el primer disparo se le hizo al carro por ahí a unos 15 o 20 metros; la única arma que había era el fusil de Elí, él le hizo un disparo y salió en carrera a llevar el aviso; Luis Quintero, el otro del comando, tenía una carabina 22 que tocaba voltearle el cañón para abajo y cerrojearla(6) porque el proveedor que tenía no le servía el resorte para impulsar los tiros hacía la recámara. El que cortó la línea telefónica, no se si del susto comenzó a correr, tenía una escopetica de un sólo tiro, en buenas condiciones, en esas circunstancias era buena, ese pelao arrancó en carrera y de ahí se desertó, había estado en el partido un poco de tiempo. Yo tenía una escopeta 44 que porta un tiro muy delgadito, una escopeta de cartucho pero estaba muy mal de munisión no tenía sino ocho tiros, le martillé el primero y totió(8), esa escopeta uno la cerrojeaba pero el tiro no le salía porque no tenía uña extractora; también llevaba un pedazo de revólver, lo martillé pero no me totió ningún tiro. Total ahí no hubo resistencia; quedamos sólo dos totalmente inhabilitados, qué ibamos a hacer, pues arrancar a correr a lo loco; nosotros del susto vimos un camión pero de verdad era una camioneta con siete u ocho soldados; la información que le llegó a Fabio y a los que estaban arriba era que había llegado un camionado de ejército. Yo arranqué detrás de Luis y llegó a una cerca de piedras, se agarró de la baranda y brincó, cuando estaba arriba yo le dije que me diera la mano y él no alcanzó, sonaron tiros y él se fue; yo quedaba como a unos veinte metros del ejército, me tocó correr por toda la cerca en medio de la tirazón, caminé como 80 o 100 metros de ahí en adelante ya estaba seguro. Cogí por la cañada arriba y justo fuí a salir a la cabecera por donde se iba a replegar todo el personal. En medio del pueblo había una bañadera de ganado, los soldados que quedaron arrancaron para esa casa, de ahí se dominaba prácticamente todo el pueblo. Los compañeros en la plaza la única razón que reciben es que entró el refuerzo y nada más; inmeditamente se da la voz de repliegue y la gente tiene que comenzar a retirarse. Fabio le ordena a José Ayala, a Luis José Solano Sepúlveda y a Hernán Moreno, que eran los tres hombres de experiencia y don de mando, que vayan a reforzar el comando que estaba en la entrada. El ejército no se da cuenta que los compañeros bajan por la calle, los soldados estaban en la plaza y empiezan a tirar hacía arriba, los compas llegan por detrás y los ubican, matan dos y ponen los otros a correr; ahí se recuperan dos fusiles Garand M-1, los soldados no hacen resistencia sino que se vuelan porque ellos tampoco sabían que pasa en Simacota; ellos se llevaron un chasco bien grande porque como no sabían que pasaba mandaron sólo unos pocos soldados. * La Muerte de Pedro Gordillo Allí muere el compañero Pedro Gordillo, Parmenio. Resulta que él estaba encargado de arriar unas bestias que ya estaban cargadas con medicina, comida y enlatados, con esas cosas él sube a la plaza llega a una calle y sigue derecho, atrás como a unos 150 metros estaban los soldados atrincherados, a Parmenio le disparan a esa distancia, le meten un tiro en toda la espalda que lo partió de una vez y lo dejó allí tirado en medio de la calle, muerto. Con la muerte de Parmenio todo el mundo se dispersó por el pueblo, se formó el desorden y todos nos volvimos a reencontrar a la salida del pueblo. Cuando le dicen a Fabio que ha muerto Parmenio me manda a que le saque los documentos y todo lo que tiene en le bolsillo, cuando voy bajando a cumplir la orden un compañero ya lo había montado en una mula y lo traía, pero cuando la calle termino y la mula comienza a subir no fue capaz con la carga y el cadáver de Parmenio se quedó en medio del tiroteo por el desespero HISTORIA DEL ELN

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nuestro, porque donde hubiera estado claro que eran 6 o 7 soldados el cadáver de Parmenio no se queda, lo habriamos arrastrado, sabiamos que a ningún herido lo podiamos abandonar bajo ninguna circunstancia, eso estaba claro; como estaba esa tirazón y nosotros nunca habiamos escuchado tiros de guerra hechos por el ejército y estabamos tan desprevenidos cuando comienza el tiroteo se deja el cadáver. Yo le saco las cositas que llevaba, los documentos y todo, para mí es un impacto muy grande, es el primer compañero que cae pero, además, Parmenio era mi amigo, amigo; el hombre estaba partido, el tiro le entró por la columna y le salió por el abdomen, estaba destrozado, muerto...

CONFLICTO ENTRE VICTOR MEDINA MORON Y FABIO VASQUEZ CASTAÑO Nos seguimos replegando, yo creo que eran como las diez de la mañana del 7 de enero de 1965. Después, por comentarios, me entero que entre Fabio y Medina se comenzaban a presentar diferencias. Fabio, hablando con otros compañeros dice que tiene una discusión acalorada con Medina porque cuando él estaba distribuyendo a la gente para entrar a Simacota Medina entra en una discusión fuerte con él, Medina dice que no se le debe disparar a la policía, que se les debe intimidar rendición y solamente si van a reaccionar hay que dispararles, viene entonces, dice Fabio, la primera discusión, que luego entendería uno que tenía un carácter esencialmente político pero que en ese momento uno no lo entiende. Fabio dice hay que entrar es combatiendo, ya si los policías se rinden en el combate se les respeta la vida, pero nosotros no podemos llegar a intimidarlos siendo que están armados. De todas formas hay una discusión que tiene que ver con el como se concibe la confrontación. En segundo lugar, dice Fabio, que en el momento del repliegue Medina, tal vez por el nerviosismo, comienza a gritar que nos vamos para Santana, o sea, que dice públicamente el nombre de la vereda para donde nos vamos replegar a pesar de que existían las voces convencionales para el repliegue, ese es un error táctico grave, yo no oí eso pero ese es uno de los cargos que se le haría a Medina al hacer el balance de Simacota. En la confrontación entre Fabio y Medina, en aquel momento lo que comienza a madurar es una diferencia política, por ejempo, el hecho de cómo hacer la primera acción: para Medina debía evitarse que hubiesen policías muertos; para Fabio lo más importante era garantizar el éxito de la acción a costa de que murieran o no policías, son dos valoraciones diferentes. Hay un momento en que Fabio afirma que Medina le dijo: hermano esto es una aventura, estamos descubiertos, devolvámonos -cuando ya el grupo estaba detectado por el oficial-; Fabio tiene la astucia y la decisión para decir, podemos sortear la cosa y lo que tenemos que hacer aquí es jugarnosla. Para Medina es un hecho de aventura según nos comenta Fabio, para él era definitivo hacer esa acción, constituía un elemento político decisivo, surgir dando un golpe; lo otro hubiera sido, estar delatados, iniciar un repliegue y resistir un operativo sin haber coronado el objetivo, lo que hubiese representado un golpe político muy grande dadas las condiciones en que se habían vivido los mese anteriores. Nos comenzamos a replegar sin problema. Hubo un gesto muy bonito en relación con el cuerpo de Parmenio, el sacerdote de Simacota pelea con el ejército y junto con el pueblo logran enterrarlo en el cementerio de allí. Viene el repliegue y se presenta un incidente. Nos vamos retirando por una área, vemos que ya estamos a salvo, la marcha es lenta, es pesada, es continuar la marcha que llevabamos desde el veintipico de diciembre, sólo habíamos parado un momento en el Hato, llevamos días andando, la gente va muy mal, paramos en Santa Ana, le compramos una res a un campesino y nos pusimos a comernosla; el enemigo nos detecta desde lejos y casi nos da un golpe, estabamos matando la vaca, un compañero se fue a hacer una necesidad y ve al ejército que viene a 20 metros de nosotros, nos toca replegarnos, imagínese eso fue apenas al otro día de la toma a Simacota, ibamos a desayunar y se presenta este incidente. Llevabamos varias bestias con los equipos, el ejército aparece por la trocha, por donde nosotros deberiamos continuar, nos toca descargar obligadamente las bestias y coger a campo traviesa. En la tarde anterior a nuestra llegada a Santa Ana, al descargar las mulas creiamos que nos ibamos a encontrar con los enlatados y resulta que se habían confundido los animales y se quedó toda la comida que valía la pena para el repliegue, sólo nos llevamos un poco de vainas que no se necesitaban como un poco de alpargatas no.

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42, café verde para secar y pendejadas que no solucionaban ningún problema inmediato. Nosotros seguimos replegándonos con una alguna dificultad pero sin problemas. Llegamos a la finca de Luis Quintero, allí duramos veinte días esperando que pasara el operativo. Fabio manda a Jacinto Bermúdez y a Salomón Amador Rojas a que exploraran la zona del Cerro de los Andes. De esa finca se deserta Manuel Muñoz, Miguel, y delata los compañeros que van haciendo la exploración, estos dos compañeros a pesar de la tortura y el maltrato se mantienen firmes; Miguel delata el sitio en que estamos, pero cuando el ejército viene a buscarnos nosotros ya vamos de camino hacía el Cerro de los Andes. Unos quince o veinte días después nos regresamos por el mismo camino por donde habiamos venido. Dice Fabio que Medina a raíz de los problemas de seguridad le plantea guardar las armas, diseminar la gente en fincas, desaparecer el grupo para soportaar el operativo enemigo, esa es otra discusión que se mantiene entre si lo correcto es mantener el grupo y proyectarlo o dispersarlo para evitar la acción de las fuerzas armadas.

DESPUES DE SIMACOTA Yo entiendo que la acción de Papayal que se da unos veinte días después de Simacota se prepara cuando estabamos en la finca de Luis Quintero, con el objetivo de desviar el operativo y desorientar al enemigo. Cuando regresamos al Cerro de los Andes ya han pasado las operaciones, en ese tiempo el ejército tenía una forma superficial de operar. De Simacota no se hace una evaluación crítica. De pronto ese balance lo hizo el Estado Mayor pero no la base; lo que si se siente es una gran motivación por el impacto de Simacota. Por esos días es que María Helena de Crovo manda una carta a Fabio diciéndole, Comandante ordene; parlamentarios que se pronuncian en el Congreso, y así. La revolución está en marcha, todo esto impacta. En este tiempo la identidad de Fabio y Medina Morón queda al descubierto, se inicia una gran movilización de gente buscando la organización por el impacto que produjo la acción de Simacota, se había conseguido uno de los objetivos de la acción guerrillera: generar simpatía. Nosotros regresamos a la zona inicial y se comienza a hacer un recorrido más amplio por toda la vereda ya con el prestigio de Simacota; era distinto presentarse como anónimo que hacerlo después de un combate exitoso, de haber vencido a la policía, de haber enfrentado los refuerzos con éxito, bueno, a pesar de la muerte de Parmenio, era un triunfo al fin y al cabo, para nosotros una victoria política de mucha trascendencia, así lo veíamos en ese momento. Regresamos a ampliar el trabajo de base que se tenía, a conversar con mayor autoridad con los campesinos y a establecer relaciones con la gente urbana. Este período es importante por que se hacen más estrechos los lazos campo-ciudad. Muchos jóvenes querían hablar con la dirección y era necesario cuadrar las entradas y las salidas, evitando ser detectados en el área. Se comienza a actuar con más dinámica. Para ese momento se ve la necesidad de entrar a operar en la zona de Chucurí y Barrancabermeja, elegir esta zona fue muy importante para la guerrilla porque se comenzó a operar en una región de mucha población civil y de carreteras. Se escoge un grupo para que opere en la "zona llana", entendida ésta en terminos guevaristas, como aquella que no tiene selva, con mucha población civil. Se escogen ocho compañeros entre los mejores al mando de José Ayala para la zona de San Vicente; Medina y Fabio se queda con el grupo que permanece en el Cerro de los Andes. Fabio se enferma y se va a guardar reposo en la región de los Algibes, con la intención adicional de contactar una serie de campesinos y compañeros de la ciudad. Fabio arranca con un comando pequeño y Medina parte para la región de Yarima, a hacer trabajo político a hablar con los trabajadores de Barrancabermeja, a mantener una relación con los obreros de la USO y a desarrollar una acción militar. Mientras se realiza la misión, Medina con el grueso de la gente se dedica a fortalecer el trabajo político. Yo marcho con el grupo donde va Fabio y Rovira. Por esos días entra a la guerrilla Ricardo Lara. Rovira con Mario Hernández y Ricardo Lara, reciben la orientación de irse para la región de Santander en límites con el Cesar, para montar un nuevo frente guerrillero como producto del resultado político que se ha alcanzado con la acción de Papayal y fortalecer un trabajo que Heriberto Espitia venía haciendo desde tiempo atrás. HISTORIA DEL ELN

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Recompuesta la situación se establece un plan de trabajo con miras a fortalecer la organización, el personal se ubica en distintas áreas con tareas concretas: José Ayala por el lado de San Vicente, Fabio entre San Vicente y el Cerro de los Andes, Victor Medina Morón por el lado de Yarima,y Ricardo Lara, Mario Hernández, Rovira y Heriberto Espitía en la zona de Santander en límites con el Cesar. Ese es el plan de trabaajo y cada uno le mete a lo suyo. Cuatro cosas por hacer: trabajo político, apertura de nuevas zonas, crear las condicones para un nuevo frente y mantener las relaciones con la ciudad. El grupo donde va Fabio con el primero que conversa es con Uriel Barrera, creo que era un Sargento retirado, era el secretario del partido Comunista (M-L), tenía la misión de montar un frente en la Serranía de San Lucas, en la Serranía de Bolívar. Barrera llega con Francisco Garnica que tiene la tarea de montar un frente por el lado del Cauca; los tres hablan bastante. Yo entiendo que Fabio les da como solidaridad cinco mil o diez mil pesos, un revólver o una pistola y les cuenta sobre la experiencia en Simacota. Luego viene José Manuel Martinez Quiroz a hablar con Fabio; y posteriormente de la red urbana de San Vicente viene Libardo Luque, Claudio León Mantilla, Heliodoro Ochoa y otros compañeros de Bucaramanga y Bogotá. Estaban Manuel Vásquez Castaño y un muchacho de apellido Bautista, hablando con Fabio, cuando se produce la delación, ubican nuestra posición y nos meten un operativo fuerte. No se si fue a raíz de eso que Manuel Vásquez se quema, a partir de entonces Manuel se quedó en la guerrilla con otro compañero de Bucaramanga. La situación militar allí estuvo muy crítica porque se produce un cerco, nosotros hacemos un hueco y enterramos los fusiles, nos quedamos en un sitio a la espera de lo que pueda ocurrir. Asumimos una posición de combate para romper el cerco y colocamos como sitio de encuentroel Cerro de los Andes, a dos o tres días de camino. El enemigo creyó que nos habiamos salido de allí y levantó el cerco; los conservadores del Cármen, los gobiernistas, hecharon pólvora porque pensaron que allí moría la guerrilla, que el ejército nos había aniquilado. El grupo de Medina hace los contactos con Barranca, entiendo que se comienza a filtrar hacía la ciudad, que había una visión diferente de cómo desarrollar las cosas entre Medina y Fabio, con cosas que comenta Juan de Dios Aguilera después de la muerte de José Ayala. Entiendo que se comienza a manejar, desde entonces, a nivel urbano, que existen diferencias en el Estado Mayor. Desgraciadamente se da un acontecimiento desafortunado para Medina, le va muy mal en el combate que desarrolla en Cruz de Mayo. Medina no asume su papel de jefe, se repliega antes del momento indicado, deja dos muertos y un herido; un compañero sin la autorización de Medina, por su cuenta y riesgo se devuelve con otro y rescata el herido que es José Solano Sepúlveda, lo recogen muy mal herido y se repliegan con él; a Medina se le acusa, en los análisis que se le hacen posteriormente de haber abandonado al herido y al personal en el combate. No se hizo una valoración real de esos incidentes, pero si se creó un ambiente muy pesado por los comentarios hacia el comportamiento de Medina. Nunca se hizo una reunión con toda la guerrilla, sólo se escuchaban murmuraciones que daban por la base. Pienso que el hecho de que no se evaluara en conjunto los problemas de la organización, sino que fueran temas de discusión únicamente de la dirección, muestran la concepción que se tenía del cómo debían ser las cosas; no se le daba participación a la base, no existían espacios democráticos para ventilar los problemas, para mirar, para analizar. Sin embargo, había una cosa que valoro mucho: cuando se hacían los artículos para Insurreción se nos daban a conocer, lógico, a nivel de base guerrillera no existían elementos de cuestionamiento, ni sabiamos hasta donde podiamos ir en los aportes, porque no teniamos claro estas cosas de lo que son los principios leninistas de organización y para ese momento los deberes y derechos de los combatientes estaban más inscritos dentro de asuntos disciplianrios particularmente, no se tenía el nivel para entender lo que era la plenitud de la vida política, por esto, las cosas andaban lento en lo relacionado con la participación de la base. Nosotros entendiamos como normal que hubiera un primer jefe y un segundo al mando, no teniamos el manejo de lo que significaba una dirección política y dirección colectiva. La organización se asumía como una estructura de HISTORIA DEL ELN

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ejército, donde había una base y un Estado Mayor, no se hablaba en ese momento de la dirección colectiva sino del Estado Mayor. También ese era un tema de discusión, pero no conocí hacia donde marchaban las reflexiones... De todas maneras se maneja muy mal la contradicción y se da una situación en la que nadie quiere andar con Medina: es flojo para el combate, no se relaciona con la gente, que es muy orgulloso, que no acepta ninguna crítica... desgraciadamente es un ambiente de muchos comentarios, pero no hay una reunión donde la gente se exprese sobre el asunto. Medina pierde vertiginosamente la autoridad moral como mando, a partir de Cruz de Mayo pierde legitimidad como dirección y queda con una representación formal, es el segundo al mando, pero... Por la mentalidad unilateral y campesinista que en ese momento hay en el grupo, por los errores de Medina y por el mal manejo que se da a la problemática, se genera un ambiente tenso hacía Medina. Hay compañeros con muy buena capacidad que cuestionan a Medina, por ejemplo, Domingo Leal, Luis José Solano Sepúlveda, le dicen hombre usted no asumió su papel de mando, usted abandonó la gente, usted no se puso al frente. Entonces Medina responde metiéndose en lo que él es más fuerte y va dejando de lado las tareas que le son más difíciles, se desmotiva y se aleja un poquito, se refugia en el estudio como medida defensiva. Lógico, estos son elementos que hoy uno maneja, para ese momento lo veíamos desde un punto de vista negativo, unilateral, se pensaba que era un tipo es flojo, no le quería meter a esto, no le ponía el pecho. Medina se mete en la línea de los atenidos, de hágame tal cosa, de hágame tal otra; se le cuestiona el poner a los compañeros a que le hagan las cosas. Cuando llega Medina nosotros comenzamos a formarnos la idea que hay un jefe político y un jefe militar: Fabio era el hombre que nos enseñaba el entrenamiento, nos leía el Manual de Táctica, saltaba con nosotros, nos enseñaba cartografía, matemáticas, geografía; Medina era el hombre que nos enseñaba política, con él estudiabamos los libros de José Martí, de Mao Tse Tung, Lenin. Me acuerdo de una canción que compuso un muchacho, decía: Ya tenemos un jefe político ya tenemos un jefe militar que con la ayuda de ellos nos podemos preparar. En el desarrollo de la contradicción comienza a presentarse fobia a lo político, que lo reflejaba Medina, y se hacía énfasis en lo militar, que lo expresaba Fabio. Todas estas cosas hacen más compleja la situación, con el agravante que no existía un desarrollo político para entender el fenómeno. Fabio era un tipo recio, fuerte, autoritario, pero es su estilo el que lo hace lider y ahí estaban las condiciones dadas, para que Fabio fuera el hombre que se erigiera como jefe. Dentro de ese contexto debe analizarse el enfrentamiento entre los dos comandantes, no debe verse como una pelea entre buenos y malos. Nunca se le escuchó a Manuel Vásquez que se parara y dijera algo, tal vez era porque Manuel era hermano menor de Fabio o puede ser que para él no estuviera suficientemente claro el problema o puede ser que se produjera una discusión entre ellos y nosotros no nos enteraramos, entre otras cosas porque Manuel empieza ser una especie de secretario del Estado Mayor. Manuel es, también, la relación con la base, nuestro maestro. Medina y Fabio, cuando llega Manuel, entran más en su dinámica de conducción.

LOS PRINCIPIOS PROGRAMATICOS Por esos días ocurren dos hechos importantes para la historia de la organización: uno, se comienza a teorizar sobre la práctica guerrillera y, segundo, se ve la necesidad de expresar públicamente el pensamiento político más allá de la acción diaria y concreta de la organización.

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Había mucha expectativa sobre la organización, se decía: es una organización guerrillera, plantea la lucha, la unidad de los liberales, de los conservadores, del pueblo; plantea una confrontación directa con la clase dirigente encarnada para ese momento en personas que se nombran en el Manifiesto de Simacota, como los gobiernos de Valencia, Ruiz Novoa, Lleras, que representan el continuismo de la política tradicional en el país. Ese ambiente motiva la elaboración de un documento de una trayectoria histórica y política bastante significativa, conocido como los Principios Programáticos del ELN(8). En el se dice esta es nuestra organización, estas son las razones de nuestra lucha, se plantean cosas esenciales, lo que pensábamos para el campo, para la ciudad, se dan las primeras pinceladas de lo que sería el bosquejo una concepción estratégica concreta. El documento, aún hoy, tiene mucha importancia, los actuales cuadros de la organización tenemos la tarea histórica de volver a esos documentos porque es el pensamiento original, que ahora con más acervo teórico, con más capacidad y la experiencia de 30 años se puede enriquecer con aportes, además, hay propósitos, hay sueños, realizaciones por conquistar y que están referidos al pensamiento original. Hasta donde conozco la elaboración del Manifiesto se la encomiendan a trabajadores de la ciudad, luego de discusiones que se dan entre Fabio y Victor. Ese trabajo fue importante porque por esa época se comenzaban también a conocerse documentos del FUAR, del MOEC, de las FARC, se empieza a saber de las guerrillas del Bloque Sur recién surgidos luego de la operación Marquetalia; hay la necesidad de mostrar qué piensa el ELN, cuáles son los propósitos, cómo concibe los desarrollos sociales, económicos y políticos.

EL PRIMER ENCUENTRO DE CAMILO CON FABIO A mediados de 65 viene Camilo a encontrarse con Fabio y con Manuel. Camilo llega a la Loma de Tunja, una vereda que esta cerca de los Algibes, cerca de la carretera que de San Vicente va al Cármen -cuando eso el Cármen era un corregimiento de San Vicente-. A veinte minutos de la carretera conversa Camilo con Fabio y Manuel, es una entrevista relámpago de dos días y una noche, se dedican a charlar; nosotros, en ese momento, oficialmente no conocemos que él es Camilo, sin embargo, de pronto algunos nos damos cuenta por algunas infidencias. Camilo vuelve a salir, realmente ese hecho no tuvo para nosotros, en ese momento, la trascendencia que historicamente tiene, es decir, ser la firma histórica de un compromiso abierto de Camilo con el ELN. Existían las simpatías, los contactos, el intercambio de documentos pero allí Camilo ya asume un compromiso y sale prácticamente con un plan de trabajo que tiene que ver con el recorrido en todo el país, con un discurso más definido, más contundente; Camilo se compromete con el ELN y comienza a sentirse parte de la organización. Desde entonces, Camilo empieza a expresarse con toda contundencia sobre el camino que debe seguir la lucha popular y su perspectiva de masas adquiere una nueva dimensión: la guerrillera. Camilo sale y hace las giras por diferentes departamentos, por las diferentes capitales, entiendo que esa es la tarea que se le asigna: desarrollar el movimiento político de masas, el Frente Unido, y explicar su programa, una plataforma de lucha más específica para el pueblo. Cuando se producen las muestras de represión y amenazas, que ponían en peligro la vida de Camilo, se evalúa en la organización sobre su seguridad y se considera necesario agilizar las cosas. Iniciamos el repliegue del sitio al área donde se hizo el descanso cuando regresabamos de Simacota, un área que militarmente la considerabamos muy segura, más bien despoblada, conociamos el terreno y teniamos bases campesinas allí más o menos sólidas. Se ubicó ese sitio para evaluar cómo iba el trabajo político que estaba desarrollando Ricardo Lara Parada, Rovira, Mario Hernández y Espitia en la línea del ferrocarril, la acción de Cruz de Mayo, la relación de Medina con Barranca y las actividades de Fabio. A esa reunión llega alguna gente de la ciudad, José Ayala y Victor Medina. Entiendo que producto de las charlas con Camilo y del proyecto global del ELN-Frente Unido, llega a la guerrilla el médico Hermidas Ruiz, un dirigente de prestigio a nivel estudiantil, un dirigente político clave del Frente Unido y por su condición de médico muy importante para el grupo, es el primer médico en la guerrilla.

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PRIMERAS DESERCIONES Y FUSILAMIENTOS En este tiempo se presentan dos hechos que marcan el inicio de una práctica a través de la cual se dan salidas a cierto tipo de dificultades internas en la organización, es el caso de los fusilamientos. Pienso que no es fácil entender, lejos del contexto histórico en que se producen los hechos y al margen de las situaciones específicas que los motivaron, un tipo de realidad que ha sido utilizada para estigmatizar nuestra práctica revolucionaria. Si se mira con detenimiento cada uno de los casos y se pasa de largo sin hacer juicios morales, sino, que se reflexiona a la luz de la ambientación específica en que se producen, de esta forma es posible enterderlos más fácilmente, sin que ello deje de tener sus profundas connotaciones políticas y desde luego, su juicio crítico. Para esos días se incorporan a la guerrilla con José Ayala dos muchachos de la zona de San Vicente, Florencio Amaya y Esteban Ríos, permanecen un tiempo con nosotros y después se desertan. Florencio Amaya se va a trabajar con el ejército, en San Vicente se convierte en un delator. A nivel de las deserciones estas son las terceras. La primera fue la de Ciro Silva, de los fundadores, él pide su retiro y al no concerderselo se va, deja el fusil y una carta donde dice que él no quiere hacerle daño a la organización, que quiere irse a trabajar al campo; se fue a trabajar a una zona, por allá fueron unos compañeros, hablaron con él pero no quiso volver prefirió quedarse cultivando. Esteban se va para una casa de la vereda donde es él, una región que se llama Santa Rosa cerca de Puente Murcia, entre San Vicente y la zona donde se formó el grupo guerrillero; los compañeros van lo ubican y le dicen que él debe regresar y presentarse al Estado Mayor con el objeto de que analice su caso, y el hombre saca su familia de donde esta y dice: Yo aquí me voy a hacer matar porque a mi me llevan es para fusilarme, yo me deserté y soy conciente de la gravedad de la deserción y comenzó a dispararle a los compañeros, hiere levemente a uno pero de todas formas es capturado y entregado al Estado Mayor. En el código del guerrillero se contemplaba la deserción como una traición y, por lo tanto, quien desertara debía ser fusilado. Yo decía al principio que nosotros tomamos de una manera literal la consigna de ni un paso atrás liberación o muerte, eso quería decir que quien diera un paso atrás e intentara quedarse se le consideraría un desertor, total ahí no hay más que la condena. Para ese momento estaba recién llegado un muchacho locutor de una emisora de Bogotá, Manuel Bernardo Osorio, él asume dentro del Consejo de Guerra que se le hace a Esteban la defensa y otro compañero asume la fiscalía. Es decir, se hace un juicio según los mandatos del código del guerrillero que decía que en esos casos el culpable debía ser juzgado en un Consejo de Guerra, y eso se hace. Se comienza formalmente a presentarse los cargos, lo que hace el jurado es recoger los elementos que va proporcionando la opinión del grupo sobre la situación. El juicio duró tres días, al hombre se le condena a la pena de muerte. Durante el proceso Esteban argumenta que estaba aburrido, que reconoce que es culpable; el agravante es que disparó contra un compañero. Esteban comenta que Florencio Amaya lo invitó para que se fuera con él a San Vicente pero él no aceptó, él sabe que le espera la muerte si lo capturan y que por eso reaccionó contra los compañeros disparándoles. Durante el juicio se lee el código donde está la penalización por deserción, habla el fiscal, habla el defensor, el jurado toma la opinión al grupo y con base en los elementos que se recogen se toma la decisión. El grueso del grupo opinamos de acuerdo al código guerrillero, que era algo que se conocía y era aceptado desde la incorporación a la guerrilla. Se toma la decisión de fusilarlo y se nombra el pelotón que debe ejecutar la orden (el pelotón lo escoge el Estado Mayor y lo componen 5 compañeros). Al compañero se le amarra, se venda y se da la orden respectiva de ejecución. El responsable le dá el tiro de gracia y el médico constata su muerte. El disparo es de frente y al pecho, luego los compañeros del pelotón lo enterraron en un ataud en un lugar secreto.

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Este primer fusilamiento nos puso en contacto con la experiencia de lo que esa situación es. Todos sabiamos desde que fue capturado Esteban Ríos iba a ser fusilado y se sabía que habría reuniones y se iba a opinar. Era un compañero por eso nadie quería ser del pelotón de fusilamiento, en este caso nadie se ofrece porque es un hecho que conmueve, por ejemplo, luego se presentan casos en los que había que fusilar un delincuente o un enemigo y algunos compañeros se ofrecieron para hacer parte del pelotón de fusilamiento. Lógico, el fusilamiento nos afecto pero no de una forma significativa, es el impacto de la muerte de un compañero que cometió un delito, yo digo que había cierta preparación sicológica para el hecho, como cuando se daban otras sanciones: cocinar unos días, quedarse de posta ocho días, no volver a salir a la base campesina por un error que se cometió con la población. Luego del fusilamiento de Esteban Ríos había que resolver el caso de Florencio Amaya porque se presentaba como un problema de seguridad para la Organización. Este hombre está en San Vicente trabajando con el ejército y la policía; lo tienen señalando campesinos y sacándoles información, lo que él conocía no era mucho. Se dá la orden a los compañeros de San Vicente de eliminar a Florencio, éste queda malherido y es trasladado a una clínica de Bucaramanga y, entonces, la organización le orienta a Claudio León Mantilla su eliminación; entiendo que el hombre está en la clínica y los compañeros hacen el montaje de que es un médico el que entra pero es para eliminarlo. Para esa época ya habíamos enfrentado dos o tres operativos y nos proponíamos ahora enfrentar el enemigo en el área para hacernos respetar en la zona, ese era el plan cuando Camilo llega.

CAMILO SE INCORPORA A LA GUERRILLA La llegada de Camilo a la guerrilla es un acontecimiento de mucha trascendencia, así lo vivimos nosotros en ese momento. El se presenta como un militante del ELN y nos explica en una reunión, muy sencilla, porque se incorpora a la guerrilla. Camilo es un hombre que uno ve con el firme propósito de hacerse guerrillero, es alguien que considera que esta condición es vital para jugar su papel revolucionario. Durante el tiempo que permanece con nosotros se coloca en la perspectiva de asimilar la experiencia de la organización y ganar capacidad en el aspecto militar, táctico y operativo para enfrentar el enemigo. El consideraba, como una obligación moral más que considerarlo su deber, poner al servicio de la organización y del grupo en específico todo lo que estuviera a su alcance, sus conocimientos, su capacidad y su valor. Camilo llega y se gana, sin mucho esfuerzo y naturalidad, la simpatía y el cariño de la gente porque era alguien sin ostentaciones que compartía con la gente los problemas, a sentirlos con más pasión, incluso, que Manuel Vásquez, que era para ese momento, lo que llamaban en las novelas rusas, el comisario político. Camilo era un hombre con una conducta, unos modales y un comportamiento muy valioso. Un hombre sencillo, trabajador, apasionado por aprender, decidido, con una personalidad muy accequible, con una gran capacidad para las relaciones humanas. Era torpe en sus movimientos, bastante torpe para asimilar, pero con un tezón y un esfuerzo muy grande para superar esas limitaciones. Realmente Camilo busca ser uno más del grupo, esto me parece importante, Camilo no busca protagonizar, no busca ser el jefe, no esta detrás de algo, sino que todos sus esfuerzos están dirigidos a ganar los elementos que tenía la guerrilla y articularse al grupo de la mejor forma posible. Se preocupa por aprender de armas, cómo se camina, cómo se presta una posta, cómo se habla con los campesinos, cómo se combate con el ejército, cómo es el repliegue y el plan de emergencia. Comienza a estudiarse el Manual de Táctica y a entrenarse como lo habíamos vivido ya nosotros. Un afán muy grande que él nunca oculta, por el contrario, lo exterioriza es entender cómo la guerrilla logra ligarse a las masas,, cómo el Frente Unido, del que nos habló bastante, no fuera a decaer, a acabarse, e igualmente, que no se fuera a afectar la relación FU-ELN. El decía, soy conciente de que no puedo ser aquí un estorbo desde el punto de vista operativo y militar, yo tengo que superar mi condición de novato, de urbano.

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Estando Camilo en la guerrilla vino un compañero dirigente del Partido Comunista M-L, Pedro Vásquez Rendón, y no logró en cuatro días que estuvo en el campamento identificar a Camilo; Fabio se lo tuvo que presentar. Después le mamban gallo. En ese momento la discusión principal, a nivel urbano, era cómo hacer para que el Frente Unido no decayera, sobre eso Fabio, Medina, Camilo y Manuel hablaron bastante. En esos días llegó a la guerrilla Antonio Vásquez Castaño. Dada la significación que tiene la vinculación de Camilo a la guerrilla, se consideró importante y necesario sacar una proclama donde se informara porque él se incorpora al ELN. Camilo se reune con todos nosotros y nos dice: yo tengo que explicar al pueblo porque me vinculé a la guerrilla, por qué estoy aquí con ustedes, por qué elegí este camino, por qué me quedo y por qué me voy a convertir en un guerrillero. Escribe el borrador del documento, lo lee con nosotros; prácticamente todos aprobamos la proclama de Camilo. Luego sale la proclama y se forma el escándalo. Yo recuerdo un titular de Vanguardia Liberal que decía: Camilo Torres, jefe de bandoleros. Ahora recuerdo unas declaraciones que dió hace como seis meses el General Alvaro Valencia Tovar, dijo que Camilo era un hombre brillante... sin embargo, en ese momento lo persiguió como bandolero y muere en un enfrentamiento donde se le consideró así. En los últimos meses de 1965 y comienzos de 1966 nos habíamos hecho el propósito de golpear el enemigo en el área. Hacemos un recorrido que dura octubre, noviembre, diciembre y enero, buscando la confrontación. Prácticamente le damos la vuelta al Cerro de los Andes desde la parte sur-orienal, Ríosucio, hasta el noroccidente del cerro. Recorremos todo el área de Riofuego, allí se dá la oportunidad de golpear al ejército que estaba metido en una casa, no tenían guardia, pero nos damos cuenta que hay una familia campesina adentro y por eso esa acción se desecha, para evitar causarle daño a la población civil. Nos volvemos a cruzar el cerro casi hasta el lugar de donde habíamos arrancado. En todo ese recorrido se aprovecha para hacer prácticas y Camilo es, dentro del grupo, el que más se preocupa por aprender; ya para esta época tenía Camilo cinco meses de experiencia guerrillera, ya el hombre caminaba bien, sabía como se prestaba una posta, cómo se hacía un repliegue, ya había asimilado las cosas básicas. Mucha gente se ha preguntado porque Camilo hacía eso siendo un dirigente de masas. En ese momento concebir un combatiente que no asimilara lo básico de la vida guerrillera no cabía en la cabeza de nadie, porque la guerra era lo que había que hacer y para eso era necesario prepararse. Camilo en sus sueños hablaba de aprender a montar a caballo, de ser un buen jinete, de ir a los Llanos Orientales. Nos hablaba de Yopal, lugar donde él había estado defendiendo las luchas campesinas; sobre Casanare nos señalaba la importancia estratégica de esa zona; nos hablaba de cómo Bolívar había encontrado en los Llanos la fuerza necesaria para continuar la lucha y la importancia de esa área para la revolución colombiana. Camilo hablaba de que cuando pasaran algunos años y asimilara la vida guerrillera, podía ir allá a fortalecer un frente por la importancia que tenía la zona. A nadie se le había pasado por la cabeza, no se que opinaba la dirección, que Camilo no fuera al combate, así como iba a ir Hermidas Ruiz. Por esos días llegó a la guerrilla Julio Cesar Cortes, otro dirigente del Frente Unido, que también fue al combate de Patio Cemento. Eran tres hombres con una personalidad y una forma diferente de comportarse frente a las cosas. Camilo era un hombre emotivo, estaba en todo, se metía a ayudar a la cocina, traía la leña, cargaba el agua, ayudaba a hacer los huecos para enterrar las basuras, le enseñaba permanentemente a los muchachos. Hermidas Ruiz, el médico, era más bien uraño, eso si buen médico, era ordenadito, bien organizado, hacia las veces de enfermero y Julio Cesar Cortes, se la pasaba en el mundo de los libros, era el que escribía y mantenía muy poca relación con la gente.

PATIO DE CEMENTO: LA HISTORIA SE HACE IRREVERSIBLE

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Nos fuimos para Patio de Cemento porque había una patrulla del enemigo que estaba arriba en el Cerro y nuestro propósito era golpearla cuando fuera saliendo. Nosotros nos instalamos en un pequeño campamento provisional y comenzamos a hacerle seguimiento a la patrulla, buscamos y buscamos el sitio para la emboscada; cuando se eligió el sitio nos distribuimos para una emboscada común y corriente. Camilo, incluso, ocupa uno de los puestos que se consideraba más seguro porque estaba al pie de Fabio que tenía una de las mejores armas; las mejores armas para ese momento eran una sub-ametralladora Madsen 9 milimetros, una carabina M-1, los fusiles punto 30 de repetición y los dos fusiles Garand M-1, que se habían recuperado al ejército en Simacota, la sub-ametralladora y la carabina, aunque eran las mejores armas, tenían sólo un cargador de ocho tiros. En el libro Camilo Camina en Colombia, de María López Vigil, esta con lujo de detalles el pasaje de la emboscada: "Ya en febrero decidimos hacer una emboscada en la zona en la que teniamos nuestra base, por San Vicente. Todavía no habíamos hecho ningún combate por esa zona. Para mi iba a se la primera emboscada. Para Camilo su primer combate. Queríamos hacerla allí porque ya el ejército sabía que andabamos por esos lugares. Hubo delaciones y con la emboscada queríamos decirles que sí, que estabamos, pero que los enfrentábamos. La base militar está en un sitio que se llama el Centenario. Hasta esa finca llegaban la carretera de Barrancabermeje y la de San Vicente. Del Centenario salían caminos reales para entrarse en la zona de colonización, donde estabamos nosotros. Cada día salían de la base patrullas buscándonos. Entonces decidimos emboscarnos cerca de esa finca para atacar una de esas patrullas. A mi me mandaron con otro muchacho a buscar un buen sitio para emboscarnos. Recorrimos el camino, lo fuimos mirando, pero no dimos con el sitio exacto,msólo informamos. Después se decidió hacer la emboscada cerca de la base. Recuerdo que los que más sabían decían: Esos soldados vienen de dar vueltas y de regreso es como el que ya llega a la casa cansado, bajan la guardia y... !ahí es el tiro! Buscamos un campamentico, unas casas amigas para salir de ellas a la emboscada. Eramos un poquito más de treinta. En esas áreas de selva, la plaga, la tropa, camina desde las 6 de la mañana hasta las cinco de la tarde. Entonces uno se embosca desde las 5 y media de la mañana y ya a las 6 de la tarde levanta la emboscada hasta el día siguiente. Nos emboscamos como el 8 de febrero, no recuerdo exactamente...primer día nada. Segundo día, nada. Tercer día, nada... y uno quieto todo el día porque no se puede mover, no se puede dormir. La comida es racionada, el cansancio, esa tensión. Cuarto día, nada. Quinto día... Camilo mantenía el ánimo. Por la noche haciamos reunioncitas para animarnos, para motivarnos. Allí estaba Fabio, Manuel, Victor Medina, lo más alto de nuestra dirigencia. Camilo también nos hablaba: - La victoria no es fácil, la victoria es más valiosa cuando cuesta mucho... Cosas por el estilo. Y hablaba con cada uno, hacía chistes, aguantando aquella tensión tan maluca. Nosotros sabíamos que la tropa tendría que pasar por ahí, pero como no pasaba unos se desanimaban. ¿Habríamos tenido mala información? por nuestra falta de experiencia nos sentiamos muy inseguros: esperabamos a un grupo de 40, pero le haríamos la emboscada sólo a la punta de vanguardia y calculábamos que serían de 5 a 6. Estabamos en la ribera de un río hondo y feo y lo mirábamos -al río- y decíamos: - Apenas suenen los tiros y les gritemos !ríndanse! estos pegan la estampida y se van al agua y ahí los cogemos y les quitamos el arma y nos vamos...

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Teníamos soñada la emboscada, pero no fue así. Hubo una coincidencia fea en contra nuestra. Antes de salir la tropa, pasó un campesino por allí y el soldado que estaba de centinela lo dejó pasar. Cuando el comandante de la patrulla se dió cuenta se emputó: estaba seguro que aquel campesino era un hombre nuestro y que nos iba a avisar, y le dió tremenda vaciada al centinela y reunió a los soldados. - Esos cabrones están por aquí, ahí pasó un informante de ellos... así que, !los ojos bien abiertos, que el que pestañea pierde! Aquel campesino nada sabía de nosotros, pero la verdad es que su paso lo torció todo: los soldados elevaron las medidas de seguridad, no iban nada descuidados, los mejores hombres iban adelante; iban de dos en dos, cada tres metros... hasta 85 hombres. Nosotros esperábamos atacar sólo 6 en el área emboscada y había 12, pensábamos que irían con el arma terciada, ¿cuál terciada? !arma en porte!, cuando nos dimos cuenta de lo que venía tuvimos que actuar con más prudencia. Y en una emboscada, más prudencia es menor visibilidad. Quien tenía que abrir fuego al primero era Fabio. El tenía una metralleta. A su lado estaba Camilo con un revólver. Se consideraba que la tarea de Fabio era muy riesgosa y la de Camilo no, porque él sólo se lanzaría al camino cuando ya todo estuviera bajo control, para recuperar un arma. Entró la tropa en la emboscada. Fabio abre fuego, se forma el tiroteo y cuando parece todo controlado, da la orden de recuperar. Nadie había visto que un soldado había quedado herido, estaba a un lado del camino y tenía visibilidad sobre nosotros. Cuando Camilo bajó a recuperar el fusil de uno de los soldados muertos, ese tipo le disparó. Una sola bala. Camilito, un pelao, un muchacho amiguito mío, bajo a ayudarlo. Y el mismo tipo le dispara a Camilito y lo mata. Luego baja Ramiro Plata Espinosa para ver lo que estaba pasando y también lo balea este tipo y lo mata. Después, todavía hiere a otro que viene por el camino. Ese hombre, todo el mal que nos hizo y nadie alcanzó a mirarlo... Durante eso, yo estaría como a unos 30 metros de donde estaba Camilo, pero estaba en otra dinámica, no me dí cuenta de nada. Por el lado donde yo estaba, bajamos, recuperamos un fusil y le quitamos a un soldado muerto la gorra, las cartucheras y las botas. En esas, al que iba conmigo lo hirieron... serían 10 o 15 minutos de tiroteo cuando oímos a los de atrás que daban la orden de retirada. Los de contención ya venían reculando, porque el ejército avanzaba muy rápido y habían colocado dos fusiles ametralladora F-4, de esos que se instalan en un bípode y barren el lugar a tiros... Yo salgo entonces hacia otro lugar con otros cuatro compañeros, entre ellos, Hermidas Ruiz y un herido. Más adelante nos encontramos a Domingo Leal, estaba muerto con un tiro en la cabeza. Nosotros ibamos pensando que había salido bien: sólo un muerto, el herido que nosotros llevábamos y nada más. Y hasta contentos, porque habíamos recuperado un fusil. Al día siguiente llegamos a una casita campesina y cuando pusieron el radio escuchamos al Coronel Alvaro Valencia Tovar que estaba dando la noticia. Camilo había muerto... y lo gritaba como un gran triunfo. Hermidas Ruiz se puso a llorar como un niño, desconsoladamente, triste... Hermidas Ruiz era un dirigente estudiantil, miembro del Frante Unido de Camilo. Y cuando Camilo dijo que los hombres del Frente Unido debían estar en la primera fila, él había sido uno de esos. Un discípulo de Camilo. - Compañero, no llore así... Yo no alcanzaba a comprender la dimensión de aquel golpe, pero el llanto de aquel hombre me decía que era muy grande. Hermidas quería hacernos comprender: - Este es un golpe a la cabeza, Camilo era la única figura; Colombia pierde a su mejor hombre... Para entonces yo no sabía cuánta esperanza había en el Frente Unido, yo no sabía cuánto representaba Camilo. Hay cosas muy importantes y uno no las sabe. Cuando pasaron los años, entendí también como Hermidas, lo que perdió Colombia aquel día. HISTORIA DEL ELN

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Fabio y Manuel Vásquez no pudieron rescatar el cadáver. Cuando se dieron cuenta de lo que habia pasado, la situación era muy difícil en el camino, con el tiroteo tuvieron que dejar el cuerpo allí. Dónde está ese cadáver es un misterio, es un secreto de Estado. Pero ellos lo tienen como un trofeo. Lo mismo que hicieron con Sandino y con el Che lo hicieron con Camilo. Nos robaron su cuerpo, porque saben que con eso nos lastiman. La muerte de Camilo se constituye en un elemento que parte la vida de la Organización y presenta una nueva realidad para la organización, más dura, muy difícil, el enemigo anunciba a cuatro vientos la desaparición política del ELN. Efectivamente el enemigo, aunque hacía cálculos equivocados, tenía en cierta forma razón, en el sentido que fue la primera prueba difícil para la organización. No tanto en el terreno operativo, de lo militar, sino justamente en lo político, en la relación de la organización con el pueblo. Camilo era políticamente el punto de referencia, de comunicación e identidad política entre el pueblo y la organización. Camilo era la figura, era el lider. Eso es quizas, lo que políticamente significa la muerte de Camilo para la organización: era la desaparición de una figura que apenas llegaba y abría una perspectivas inmensas en la lucha popular. Camilo era el hombre que después de Gaitán, lograba encarnar en su pensamiento y su acción la lucha del pueblo, los intereses populares, porque había otros, como López y el MRL, que con su engaño querían aparecer como representantes de los intereses del pueblo. Esa es la magnitud del golpe que se recibe. ¿Dónde se equivoca el enemigo? en que a pesar del corto tiempo, cinco meses de permanencia de Camilo, construye una base sólida, en lo político, en lo ideológico, en lo práctico, en lo social, es decir, deja unas raíces muy profundas y ese poco tiempo fue suficiente para que trascendiera. Posteriormente a la muerte de Camilo, se termina de desbaratar y desaparece el Frente Unido, el golpe que se produce y el vacio es muy grande. Sin embargo, el hecho de mantenerse la organización a la que él perteneció, es -en cierta forma- la continuación de Camilo fundida en la organización política de vanguardia. La identidad política e ideológica de pensamiento que se logró entre Camilo y la Organización, se sigue desarrollando, sigue andando. Sin duda la muerte de Camilo tuvo una repercusión grandísima para el ELN y para el proceso revolucionario colombiano. Camilo era una figura indiscutible y real, importantísima para la cultura política y para el momento histórico del país, su desaparición tan temprana, la desaparición física, realmente es un vacio muy difícil de llenar, primero, porque la organización nuestra apenas estaba buscando consolidarse, sólo se había dado tres pasos básicos: el surgimiento, la aparición pública en Simacota y la unidad Camilo-ELN, esto último era fundamental, un salto gigantesco hacía el movimiento político de masas dinamizado por Camilo. En cuanto al Frente Unido (FU), específicamente, había una serie de contradicciones políticas internas muy difíciles de superar; estaban en el FU presentes todas las corrientes políticas de izquierda, de avanzada y democráticas; el Frente no lograba ser una expresión un poco más procesada, estaba en bruto la materia popular para el desarrollo de la lucha revolucionaria. Con la desaparición de Camilo, al Frente Unido le pasó, algo así, como cuando hay muchos tratando de arroparse con una misma cobija y cada uno hala de una esquina y luego terminan por deshacerla. Esos jalones eran el producto de posiciones políticas con puntos de vista diversos: estaba el partido Comunista con sus contradicciones internas, con pensamientos diferentes a su interior que había causado su división en 1964 y originado al PCC-ML-, estaba el MOEC, el mismo FUAR con su crisis interna; había otras fuerzas que no alcanzaron a ganar personalidad, proyección política e identidad como tales. Al interior del movimiento estudiantil se expresaban todas estas corrientes políticas. Entonces es entendible que con la muerte de Camilo, con los pocos desarrollos de la Organización y la falta de visión política para ese momento, todo se fuera por la borda. A nivel de la organización se comienza a romper la relación con lo que quedaba del FU después de la muerte de Camilo. Además de las contradicciones internas que había, el enemigo desarrolla una gran campaña de desprestigio hacía la organización, la coloca como responsable fundamental de la muerte de Camilo, a esta voz, HISTORIA DEL ELN

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desgraciadamente, se suman críticos que para ese momento coinciden con lo que afirmaba el General Alvaro Valencia Tovar, haciéndole coro a la información que distribuía la V Brigada, en el sentido que se había obligado a Camilo a ir al combate y otro poco de mentiras de esa índole. En el libro de Jaime Arenas Reyes, La Guerrilla por dentro (8), está explícita esta visión, los críticos implacables de la organización, que en vez de abordar la crítica madura y profunda, le hacen coro a todo eso. De manera que estaban dadas las condiciones para la desaparición del Frente Unido. El FU estaba en su proceso de construcción, de formación, de búsqueda y haciendo una comparación con el ELN, como vanguardia, éste último tenía mayores posibilidades de continuar porque no portaba contradicciones internas como el FU. De manera que lo que sigue después de la muerte de Camilo en el FU son contradicciones políticas, la escición, las rebatiñas políticas e incluso cosas muy duras y peligrosas como la disputa por las cosas materiales, por la imprenta, por el mimeógrafo, que si Camilo ha dicho o no ha dicho esto, que si este documento es auténtico, y así, esa inmadurez política de la izquierda donde los intereses de grupo y particulares se colocan por encima de los intereses de la revolución y eso, dolorosamente es una realidad que se practica y que ninguna fuerza escapa a ella. Todo esto impacta porque no existía aún en la organización, a nivel de los cuadros urbanos y rurales, esa identidad plena de concepción y de acción para enfrentar este momento. Comienzan a aparecer las diferencias políticas en cómo ver la magnitud del golpe y la salida para superarlo. Llegan cartas de compañeros urbanos que dicen que la Organización se acabó, que la muerte de Camilo fue definitiva, que de ésto no es posible levantarnos; hubo, incluso, posiciones que afirmaba que la vanguardia debía desaparecer para dedicar esfuerzos a reconstruir el movimiento de masas y encontrar otro líder. La guerrilla quedó aislada y descabezada políticamente, y es imposible superar la magnitud del vacio que dejó Camilo simultáneamente confrontando al enemigo y buscando la consolidación política, afirmaban algunos de los detractores. Una de las muestras de convicción revolucionaria de la Organización es el haber podido mantenerse, haber logrado salir adelante, haber pasado por encima de las dificultades gracias a que hubo mucho valor, mucho heroismo, mucha intrepidez. Desde el comienzo, me parece, que es clara la posición que Organización la que se expresó, en forma concreta y contudente, en el artículo que se produce a raíz de la muerte de Camilo. Realmente no se dá una vacilación de que es lo que hay que hacer al interior del ELN. Después de la muerte de Camilo se hace una reunión donde se evalúa la acción. Allí se puso en discusión y se hizó el análisis al interior de la Organización de si fue correcto que Camilo fuera a la emboscada de Patio de Cemento. Desafortunadamente para los recuerdos y los alcances específicos que tuvo la reunión, yo no pude participar porque por circunstancias de la confrontación, sin ser un plan preconcebido así yo me repliego con Hermidas Ruiz, Marco Vargas Diaz, que era el herido y con otros dos compañeros, en sentido contrario a donde se replegó el grueso del grupo después de la emboscada. Nosotros llegamos con el herido al campamento general donde se había hecho la reunión ocho días después que ha terminado. Pienso que allí se trabajo en una forma general el punto de vista de la Organización que aparece en el Insurrección sobre la muerte de Camilo (9), a la parte de la emboscada se le dedicó más tiempo por las consecuencias que había traído. Patio de Cemento es el primer revés político que tenemos, pero es también el primer revés militar. En Cruz de Mayo, se produjo la muerte de un compañero y las heridas a otro, pero, en Patio de Cemento se da la muerte de Camilo y cinco compañeros más. A la parte de cómo era el terreno, que papel jugó cada hombre, cada mando, dónde estuvieron los errores de tipo militar que hicieron que se convirtiera la emboscada, no en un golpe al enemigo como estaba previsto, sino en un golpe más fuerte para nosotros, a todo eso se le invirtió bastante tiempo. Se cometieron errores graves de tipo opertativo, por ejemplo, la distancia que se calculó entre soldado y soldado en la marcha para determinar cuántos soldados entraban en el área de la emboscada, supuestamente en la emboscada como la teníamos planificada debían entrar entre 5 y 6 soldados y entraron entre diez o doce soldados, es decir, el doble de lo que se calculó y lógico, la proporción militar tres combatientes contra un soldado no funcionó y eso complicó las cosas; segundo, no teníamos experiencia ni capacidad militar para una situación de este tipo. HISTORIA DEL ELN

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A veces uno piensa que las cosas son más fáciles de lo que son y se ilusiona con cosas que no conoce. Nosotros nos sentiamos muy seguros, veníamos de Simacota donde obtuvimos un éxito rotundo, donde habíamos visto correr el enemigo. En Cruz de Mayo, el enemigo huyó en combate, se fue corriendo. De esas experiencias veníamos y teníamos la idea de que el ejército iba a tomar de nuevo esa actitud, mentiras, el enemigo venía preparado para esa emboscada, con un buen plan de emergencia y en lugar de ir uno a uno cada 10 o 15 metros como acostumbraban, iban de dos en dos y a menos distancia, entonces, el fuego no iba a estar concentrado en poquitos soldados y había que distribuirlos, ya que en ese momento todo dependía de la iniciativa de cada combatiente, es decir, nos falló el cálculo de cuántos entran y a cuántos se les tira. Otro error es la poca visibilidad que teníamos. Claro, que en una emboscada donde uno se protege mucho pierde visibilidad, pero si no se protege lo pueden descubrir, lógico, al ubicar el paso por el camino para emboscar al enemigo y tirarle; ahí se comete un error y es que nosotros no hicimos el ensayo cuando se tiraba al suelo, porque partíamos que cuando el soldado caía ya estaba moribundo, ya estaba herido y se remataba y resulta que no, como quedan soldados vivos se atrincheran y no quedan a la vista nuestra, eso se convierte en un peligro mortal para recuperar, pues quedan soldados atrincherados esperándolo a uno, o sea, sobre la acción se produce una contra-emboscada. La falta de capacidad militar para el manejo de este tipo de acciones nos hace cometer errores y caemos en el análisis superficial. Esto en la evaluación también se comienza a discutir, hay soldados que nadie ve ¿qué fue lo que pasó?, ¿por qué no preveímos eso?, listo, falta de mayor visión. De otro lado, Víctor Medida, que era responsable de la protección, da la orden de retirada al personal sin haberse autorizado, él no tenía la responsabilidad de dar esa orden al grupo, eso hace parte del ordenamiento militar en el combate y es muy delicado, allí quien tenía que dar la orden, en primera instancia, era Fabio que estaba en el control del grueso de la emboscada, un segundo compañero que podía dara la orden era el responsable del grupo de protección. Medina da la orden de retirada y eso genera confusión, porque cuando se da esa orden cada uno comienza a salir de las trincheras; independientemente de que fuera o no el momento de darla, Medina toma la decisión de dar la voz de retirada sin él estar autorizado. Se analiza la responsabilidad de Medina de ordenar la retirada en el momento que, incluso, se estaba mirando la posibilidad de sacar el cadáver de Camilo. Al final del combate se repliega el grupo en desorden, amontonados, con la noticia de que Camilo está ahí, de que el enemigo estaba tratando de cercarnos y estaba tratando de hacer una contraemboscada. La orden de retirada generó una actitud defensiva que es contraproducente en momentos en que se están produciendo hechos graves, como la muerte de Camilo y los demás compañeros. Al hacer el análisis operativo, a Medina se le atribuye un error supremamente grave en el campo militar, el que se dimensiona más por provenir del segundo mando de la Organización. Allí se dimensiona y proyecta Manuel Vásquez Castaño. El acumulado que tiene como dirigente urbano, estudiantil y del Frente Unido ahora comienza a proyectarse con más claridad en la guerrilla. Su condición humanista, su formación intelectual y sus dotes de dirigente se tornan en reconocimiento general.

CAMILO Y MANUEL VASQUEZ Camilo y Manuel son, si se quiere, dos maestros, los pedagogos del grupo. A partir de la incorporación de Camilo, él y Manuel, hacen un trabajo en equipo muy bonito, hay una integración descomplicada, establecen un empalme humano muy profundo, muy distensionado, fraterno, ellos prácticamente son los hombres de confianza del grupo con los que la base guerrillera charla. Camilo y Manuel se sientan a escribir, a charlar, inclusive a estudiar francés. Manuel y Camilo hacen un excelente equipo. Yo digo que ellos son casi contemporáneos en su vinculación a la guerrilla, Manuel se incorpora por los días en que Camilo conversa por primera vez con Fabio; luego viene

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la incorporación de Camilo y todo ese tiempo permanecen los dirigentes juntos, Fabio, Camilo, Medina y Manuel. Manuel Vásquez no tenía un nombramiento oficial en la guerrilla, nunca que yo recuerde se le nombró, como decir este es el responsable. Era el responsable de estudio pero más bien de manera informal; él se puso al frente y, cuando llegó Camilo, éste asume una actitud similar a la de Manuel, son los responsables del estudio, de alfabetización, de la motivación, de los actos culturales, de preparar a los compañeros para las charlas campesinas, de todo eso. En todo ese período de mediados del 65 y comienzos del 66, con más fuerzas después de la muerte de Camilo, Manuel Vásquez se ha ido ganando su condición de líder desde la base. Después de la reunión de Patio de Cemento, Manuel es uno de los hombres que aparece -yo recojo esto por la charla de los compañeros- como un hombre con capacidad, equilibrado y una cosa importante por el contexto de guerra en que todos vivimos, un hombre valiente, sereno, mesurado, respetuoso con los demás y muy preocupado por la enseñanza de la gente.

DESPUES DE LA MUERTE DE CAMILO A continuación de Patio de Cemento viene para nosotros un operativo militar muy fuerte, el enemigo arrecia con todo para ver si después del golpe de Camilo puede lograr algo más, allí esta Valencia Tovar a la cabeza de esa estrategía militar contra la Organización.

EL OPON: SUEÑOS Y ADVERSIDADES Nosotros nos tenemos que retirar del Cerro de los Andes. llegamos a la región del Opón; en esta región pasamos toda esa campaña de propaganda contrarevolucionaria que desarrolló el enemigo diciendo que el ELN se había acabado. Cuando nos trasladamos para el Opón se enferma Fabio, se le estranguló una úlcera y tiene que salir por un tiempo a la ciudad. Comienza a desarrollarse a lo largo del río Opón un trabajo político muy interesante, ahí juega un papel muy importante el pensamiento y la acción de Manuel Vásquez, prácticamente él y Medina quedan como responsables del grupo. El trabajo político se desarrolla desde la cabecera del río Opón hasta Barrancabermeja -el río Opón desemboca en el río Magdalena, un poco más arriba de Barrancabermeja-, fue una experiencia llena de enseñanzas que marcó correcta o equivocadamente, el comportamiento de la Organización. Me parece importante que esta parte de la historia se destaque porque por primera vez, se logra una dinámica de trabajo estrechamente relacionada con la base campesina. Se organizan colectivos y la guerrilla se esfuerza por generar la articulación de la base campesina al proyecto revolucionario, de estructurar un trabajo de poder popular, aunque a eso nunca le llamamos poder popular. No recuerdo como se le llamó a ese proyecto. Se buscaba -esa era una idea muy firme de Manuel- generar forma de organización de bases donde el pueblo sea quien gobierne. Se desarrolla una estrategia de organización de habitantes de la ribera del río, con sus propios colectivos de estudio, de trabajo, de formación y de capacitación militar.

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Manuel recalcaba mucho que la guerrilla no podía convertirse en autoridad única de la base social con la que se relacionaba, sino, que los campesinos, la gente del pueblo, debía tener sus propias formas de gobierno autogestionario, sus propios métodos de organizar la producción. Manuel soñaba con un reglamento hecho por la gente, una legislación campesina que la gente hiciera sus propias leyes, se diera sus propias formas de vida, las regulara y las proyectara. Se intento. Cuando eso, toda la región cultivaba en el valle del río Opón el plátano, Manuel hablaba de fundar una coperativa para que los campesinos no tuvieran que vender el plátano en Barranca, sino que se organizara una cooperativa a través de la cual los campesinos desarrollaran el comercio y pudieran comprar insumos, comida y trabajar ahí mismo. Realmente se desarrolló un estupendo trabajo en el Opón. Durante ese tiempo Manuel y Medina estuvieron muy articulados.

NACE EL FRENTE CAMILO TORRES Son los comienzos de 1967. Fabio está por fuera curándose de la úlcera en Bucaramanga. Para ese momento somos alrededor de unos setenta a setenta y cinco compañeros, se a triplicando el grupo, un buen número reclutado después de la muerte de Camilo. En esa región del Opón se incorporaron varios muchachos; se crearon por primera vez allí, lo que hoy llamamos, las milicias campesinas o las autodefensas campesinas, eran grupos de muchachos que entrenaban, que se capacitaban, que buscaban defender la región y que después si estaban muy fichados por el enemigo se incorporaban a la guerrilla, sino continuaban en el área. Desde mediados del 65 y comienzos de 66, es decir, para la época que permanece Camilo en la guerrilla, Heriberto Espitía, Rovira, Mario Hernández y Ricardo Lara Parada, habían recorrido el área para darle cimiento a otro frente guerrillero. Concretamente, el área, localizada en el empalme entre Cesar y Santander, corresponde a la región de Sogamoso, Lebrija, Los Chorros, La Putana, La Muzanda, Bocas del Rosario cerca de Papayal, en toda esa zona ellos estaban haciendo su trabajito, abonando las semillas del impacto de la acción de Papayal. Entiendo que se mantenía la relación con ellos, cuando Fabio va a Bucaramenga, él las estrecha más. Ya comenzaba a presentarse contradicciones entre Heriberto Espitía y Ricardo Lara Parada. El grupo estaba creciendo, una comisión que se va convirtiendo en Frente, como no tiene nombre adopta el de Camilo y aparece públicamente como Frente Camilo Torres Restrepo, está al mando de Ricardo Lara Parada. El frente realiza algunas acciones, yo no tengo la fecha presente, la primera es la de Papayal cuando apenas era un grupito pequeño de compañeros; la segunda acción importante, aparte de acciones pequeñas de propaganda armada, es la toma de Bijagual, municipio que esta a la orilla del Magdalena, se produce cuando Fabio ya ha regresado de Bucaramanga y estamos todos de nuevo reunidos en la zona del río Opón. En 1967 llega Mario Renato Menéndez a hacerle una entrevista a los dirigentes de la Organización, me acuerdo porque estando Menéndez en la guerrilla, en la revista Sucesos aparece un informe, un parte de guerra que Ricardo Lara Parada le envía a Fabio sobre la toma de Bijagual. En este mismo año se producen una serie de hechos donde están mezclados operativos militares, errores de carácter táctico-operativo, problemas de indisciplina, se conjugan estos elementos que van deteriorando el grupo. Ricardo distribuye el Frente en tres grupos, que denominan destacamentos guerrilleros, uno se queda en el área, otro se dirige más hacia el río Negro-Girón y el otro intenta cruzar el río Magdalena para llegar al área del sur de Bolívar. Prácticamente por los efectos de la confrontación, por las dificultades internas, mueren muchos compañeros, desertan otros, y el Frente Camilo Torres prácticamente desaparece como Frente; los pocos compañeros que quedaron dispersos se contactan y se integran, posteriormente, al Frente José Antonio Galán, que operaba en el río Opón.

UNA ENTREVISTA PARA LA HISTORIA: Mario Renato Menéndez

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Mario Renato, director de la revista Sucesos de México, le acaba de hacer un reportaje a los dirigentes guerrilleros de Venezuela y viene a Colombia a hacer otro al ELN. Entiendo que Mario Renato cuando va a entrevistar a los guerrilleros venezolanos lo hace de una manera muy práctica; entonces, él traía la idea de que aquí iba a ocurrir lo mismo, eso se nota en hechos que se dieron, por ejemplo, cuando llega al Hotel Tequendama en Bogotá, deja su maleta para volver a los ocho días y arranca a entrevistar a Fabio y a los otros dirigentes, pero cuando él llega al seno de la guerrilla se está a punto de hacer el ataque a un tren que lleva el correo y el pago de la policía de Puerto Berrío, Fabio le plantea que primero es la tarea, que es imposible aplazar la acción en aras de la entrevista, que si él acepta que lo espere hasta que se haga la acción o él verá si cubre períodisticamente la acción; allí hubo un poco de discusión con Mario Renato porque él decía que venía con el tiempo limitado, entonces se le dijo pués si usted viene con el tiempo limitado no podemos trabajar ahora porque estamos en otra tarea. El decide cubrir la acción como elemento periodístico, pero eso realmente no fue cosa calculada, sino fruto de las circunstancias; luego él hace las respectivas entrevistas con José Ayala, Victor Medina Morón y Fabio Vásquez. En ese momento nosotros eramos muy recelosos, había que guardar mucha prudencia y secreto en lo que era la dinámica interna de la guerrilla; sin embargo, el hombre logra ganar la simpatía de la dirigencia, además, venía bien recomendado por compañeros de la ciudad que tenían contactos en el exterior, y logra pasar un poco más allá de las entrevistas a los dirigentes y se mete al estudio de la razón de ser de la guerrilla. A la salida de Renato se presentó un problema. Como él dejó las maletas en el hotel Tequendama, al vencerse el tiempo en que debía regresar y no regresa, se armó un escándalo y comienza a ser buscado por el DAS; los organismos de seguridad se ponen tras la pista del hombre y él está en pleno desarrollo de las entrevistas. Por eso la salida de él para el exterior fue todo un operativo militar de la Organización, hubo que planificar cómo se enviaban los documentos, el material fotográfico y la documentación, lo cual se hizo sin problema cuando fue entrando a la embajada; todo el material se salvó. Luego aparecen unas supuestas declaraciones de Renato, yo doy la interpretación que tengo del fenómeno. Para mi todo lo que se publica en torno a las delaciones de Renato es uno de los tantos montajes que se han hecho; porque si él que va a dar las declaraciones y va a publicar algo es un traidor, es un vulgar delator, es un cobarde, es un voltiao, pues nadia lo va a creer. Para mí el enemigo se la jugó por ahí, nosotros constatamos todos los datos que aparecen dados por Renato Menéndez, según lo que el enemigo dijo, y son datos conocidos públicamente. Nada difícil le quedó al enemigo hacer su montaje porque ellos tenían una cantidad de información acumulada por otras fuentes y, presentar a Menéndez, como un delator, era quiza la mejor manera de romperle su imagen para impedir un mayor impacto en la población civil y cuestionar, también, la seriedad de los documentos que él publicara, entre otras cosas, porque era la primera entrevista en la vida de la organización al mundo periodístico, y de ahí el impacto creó al editarse en México. Nosotros oficialmente nunca hemos aceptado eso y Menéndez sigue siendo un amigo de la Organización. Pensamos que trabajó con sensatez, con ética profesional y creemos que su trabajo le prestó un gran concurso a la Organización en ese momento, que los conceptos que él diera eso es indiscutible, esa era la fuerza que había, ese era el contexto y esas eran las apreciaciones del grueso de la izquierda, e independientemente de su condición en la revista expuso el pensamiento del ELN, a través de las declaraciones de todos los actores guerrilleros.

LA EXPERIENCIA DEL OPON SE VIENE A PIQUE Luego de la visita de Mario Renato Menéndez a la guerrilla, nos trasladamos nuevamente a la región del Opón. Allí en el río Opón, desarrollamos nosotros una actividad político-organizativa muy fuerte, intensa y, a mi me parece, que allí se dieron los primeros destellos específicos de Poder Popular, así no le llamaramos de esta forma. Comenzamos a desarrollar el trabajo que, inicialmente, estuvó bajo la conducción de Victor Medina y Manuel Vásquez; lógico, cometimos errores muy serios en este trabajo, esto lo capta uno después, errores de liberalismo, todo el mundo sabía quién era quien, o sea, se generó una especie de organización horizontal, se dieron unos elementos de legislación popular, se crearon algunos grupos de niños, mujeres, de HISTORIA DEL ELN

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dueños de fincas, de chaluperos, de gente trabajadora del río, de productores de plátano, e igualmente, se comienza a buscar un tipo de organización regida por la misma base campesina. Quizas el hecho más sonado fue el fusilamiento de un campesino de apellido Avilez que asesinó a su esposa y fue condenado a muerte por los otros campesinos, no por la guerrilla, en una asamblea popular que duró más de dos días, donde todo el mundo habló y argumentó: Avilez es culpable, Avilez es un delincuente; realmente fue la población la que lo juzgó y no porque la guerrilla haya inducido a esto, aunque se influye como elemento político-organizativo, pero fue la gente la que realmente definió el ajusticiamiento de Avilez y no solamente lo condenaron a muerte por el asesinato de su señora, sino por considerarlo responsable de una serie de actos en contra de la comunidad, situaciones de descomposición social, consciente la Asamblea General de la región de que no había condiciones para regenerarlo porque, incluso, se dió un debate donde se discutió si habían condiciones y se vió que no era posible. Me parece muy importante resaltar lo anterior porque, independientemente de si la decisión de su fusilamiento fuera o no correcta, allí se dieron brotes concretos de organización popular, de gobierno popular. Lógico, era un experimento, estabamos iniciando y aprendiendo, no teníamos fuerza. Hoy el enemigo piensa dos veces para entrarse en un área, porque la guerrilla es un fenómeno social, nacional, territorial, incluso, en ese entonces eramos una guerrilla sin armas, sin experiencia, una guerrilla desconocida por mucha gente y por eso me parece muy significativo que se haya alcanzado a dar ese nivel de organización, también, por el peso que eso pudo tener en la historia a nivel de lo concreto, del desarrollo; considero que eso representa la muestra de lo que se está pensando. Se saltan los marcos internos del grupo para colocarse la Organización al servicio de la población civil, que es uno de los principios de la vanguardia. La experiencia del Opón fue muy fugaz, desafortunadamente fue delatada, el enemigo nos infiltró, infiltró campesinos y aserradores -esa era una zona de explotación maderera-; unos campesinos que entraron como aserradores delataron la presencia de la Organización y el General Valencia Tovar se vinó con todo. Recuerdo a un campesino de nombre Manuel, donde teníamos nosotros una provisión, lo torturaron, lo colgaron de un helicóptero con un lazo y lo arrastraron por los árboles, se desapareció el cad��ver. Hubo otros asesinatos, la delación de don Genaro, el cuadro de más nivel en la junta, que a través del soborno lograron comprarlo y se puso del lado del enemigo y acabó de delatar lo que los otros delatores no habían dicho. Se origina un operativo militar muy fuerte del ejército contra la guerrilla a finales de 1966, el famoso operativo del Opón en la región de la Rochela, en la misma región donde en el 90 los paramilitares asesinaron a investigadores de la policía judicial. En el momento se hace una lectura muy incorrecta, a mi me manera de ver muy superficial, de las razones por las cuales se origina el golpe, y en lugar de seguir organizando un trabajo político con mayores medidas de compartimentación, nos fuimos al extremo, a considerar que no habían condiciones para generar una organización de masas; esto se suma al radicalismo de no creer en lo amplio, en lo legal, al pensamiento de que hacer ese tipo de trabajo era poner de carnada a las masas, porque en el río Opón fue evidente que el enemigo conoció la estrecha relación y fueron brutalmente maltratados los campesinos y la gente que estaba, especialmente, en la dirigencia de las Juntas Populares. Me parece que la experiencia del Opón es una de las bases, por la interpretación incorrecta que se hizo, del afianzamiento de una de las posiciones al interior de la guerrilla, que afirmaba: vea esta es la muestra de que lo legal no sirve, lo amplio es un trabajo liberal, sindicalero, pacifista. De ahí en adelante nosotros afianzamos la actividad clandestina, iniciamos un trabajo de relación individual con el campesino, donde era delito que un campesino le dijera a su vecino que él era conocido de la guerrilla, porque la orientación era que nadie debía saber con quien nos relacionabamos, nadie podía ni debía tener argumentos para acusar a su vecino de colaborador de la guerrilla. Se afianzó un trabajo con esa mentalidad, cualquier relación de un campesino con otro, sin una estricta necesidad, era considerada un error, una actitud liberal. Una salida en falso del trabajo organizativo. Si bien la intención fue sana, de proteger a la base, nos fuimos al extremo y eso lógicamente no permitía la interacción, la organización, ni el esfuerzo colectivo de la gente con relación a la guerrilla. Sin embargo, los campesinos, clandestinamente y a fuerza de lo que pensaramos nosotros, se contactaban entre sí y lo ocultaban, y es apenas lógico, con su idiosincracia campesina y las necesidades de vecindad, los campesinos se comentaban las cosas, pero a nosotros no nos lo decían para que no los cuestionaramos, ni los criticaramos. De ahí en adelante el propósito era la clandestinidad extrema. HISTORIA DEL ELN

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Otro elemento que coge mucha fuerza es que la retaguardia del guerrillero es el equipo, nos aferramos erroneamente a ese criterio y no nos preocupamos por organizar a nadie, porque nos planteamos que no había condiciones, igual que cuando a uno se le mete en la cabeza que algo no es posible y nunca le dedica esfuerzos. En lo concreto, me parece que después de la experiencia del Opón se pierde un poco de lo que se había ganado.

¿POR QUE LOS FUSILAMIENTOS? Metámonos en una parte bien difícil, muy espinosa y que ha generado mucha inquietud y preocupación de la gente que ha estado cerca de la Organización: los fusilamientos de compañeros. El primer caso de fusilamiento fue el de los desertores del que hablabamos anteriormente. Desertar es un delito y el que cae en este tipo de delito se le aplica la pena máxima, eso estaba establecido, legítimamente definido por las normas internas. Se da un caso muy jodido, muy complicado, el de Heriberto Espitía. El era uno de los hombres incorporados al frente José Antonio Galán, que era conocido como la guerrilla madre. En el desaparecido frente Camilo Torres no sé que líos habrían y un buen día resultó un muchacho de la ciudad dándose tiros con Heriberto Espitía. Heriberto Espitia había estado en Cuba. Un muchacho de Bucaramanga lo enciende a tiros y él reaccionó con serenidad, lo desarmó y le entregó el revólver a la dirección. El caso de Heriberto no se trato en el grupo, nadie sabe que fue lo que pasó realmente, lo sabía la dirección, Medina, Fabio y Manuel, pero no se dió ningún debate interno, siendo una situación tan grave. Eso pasa allí como un arrebato entre dos pero no se escudriñan las causas. La dirección determina que hay que fusilar a Heriberto, no se que contridicciones habrían, pero el grupo queda con la idea de que Heriberto se va a la ciudad a curarse, pero realmente a la comisión que lo debe acompañar le asignan la misión de fusilarlo y se le fusila sin hacerle juicio. Después se conocería por ahí a hurtadillas y el enemigo explotó durante un tiempo el caso. El fusilamiento de Espitia fue un hecho grave, e independientemente de que hayan o no motivos, la forma, el método, la manera como se procede es completamente lesiva a la formación, a la educación y a los principios políticos de una Organización. Por esos días había demasiada tensión pero un distensionamiento entre Fabio y Medina. Fabio, Medina y Manuel, se rodean de otros compaañeros, mandos intermedios, como José Ayala y Solano Sepúlveda, y se crece el colectivo de conducción, no conozco los motivos, entiendo que había un espíritu sano de avanzar. Para esa época no se funcionaba con las características de una organización política donde se manejaran los principios democráticos, se vivía y sentía más la estructura de un ejército con su Estado Mayor, con una estricta compartimentación, poca democracia. En la práctica se llevaba una vida en la que uno se sentía un soldado, alguien que debe cumplir ordenes más que un elemento político dentro de un colectivo, uno entiende las limitaciones, la falta de capacidad, pero sin duda eso era producto de una concepción de cómo debe ser la organización política. Yo decía al principio que a uno le leían los artículos del períodico para su aprobación, o el gesto de Camilo de hacer la proclama junto a nosotros, esos son gestos bonitos, democráticos, para mi esa es una visión política diferente a la otra...

CRISIS INTERNA EN CAMINO Por aquellos días del operativo militar en el área del Opón, vuelven a agudizarse las contradicciones y sale a la palestra un fenómeno que reiterativamente se había presentado con Medina: sus serias deficiencias en el HISTORIA DEL ELN

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desarrollo de la actividad militar. Se dice que en lo del tren pagador -no me consta pero el comentario circulóMedina no ocupa el lugar que le corresponde cuando se da la voz de ubicarse en el sitio, sino que el hombre asume una actitud pasiva, miedosa. Se siguen entonces acumulando hechos: Cruz de Mayo, Patio de Cemento, el tren pagador; lo lógico es que cuando se evidencian esos hechos y está creciendo la tensión, cualquiera cosa puede convertirse en una especie de florero. El año 67 fue de bastante tensión, se dieron intensos operativos militares, existe un ambiente cargado de tensiones, enrarecido; desde la base uno no logra descifrar el problema, se sabe que hay problemas, se notaban grupos y distanciamientos. En el repliegue del Opón al Cerro de los Andes se incorpora a la guerrilla Juan de Dios Aguilera, un dirigente petrolero de Barrancabermeja; él había sido detenido pero logra volarse de un segundo o tercer piso, entiendo que por el fuero sindical le habían dado una casa por cárcel, el hombre se vuela y llega a la guerrilla. Aguilera es un tipo jocoso, mamagallista, conservador, buena gente; sin embargo, Aguilera llega condicionado con una posición política, identificado con la tendencia que maneja Medina, ¿en qué se refleja esto?, pues en ese momento la guerrilla vivía un ambiente tensionado, estamos en un campamento y se producen estos hechos: se nombra una comisión, en esa comisión debe ir Heliodoro Ochoa y éste dice que está enfermo y no va, él debía ir porque manejaba muy bien la carta topográfica y la brújula y como era una zona de retaguardia para internarnos en caso de una emergencia y protegernos en un área más despoblada, era necesario saber levantar del plano un croquis con coordenadas, listo... no va, iba otro compañero como responsable, fuimos y regresamos a los cuatro días, a nuestro regreso encontramos que la situación está más pesada, que Heliodoro había insultado a Fabio, le había dicho: máteme, yo sé que usted me va a matar, hijueputa, yo quiero morirme frente a frente, no por la espalda... entiendo que Heliodoro le recrimina a Fabio lo de Heriberto Espitia, dicen que Heliodoro estaba muy tensionado, iba con una carabina en la mano, Fabio afortunadamente actúa muy sereno: hombre cálmese, hablemos con calma, las cosas así no se tratan. Y se tranquilizó el ambiente. Sin embargo, después de ese incidente la situación se vuelve muy difícil en el grupo, se reactiva la tensión interna. Podríamos decir que habían dos grupos, uno, compuesto por Victor Medina, Juan de Dios Aguilera, Heliodoro Ochoa y Julio César Cortés, y otro donde estaban Fabio, Manuel, José Ayala, Luis José Solano Sepúlveda y Julio Portocarrero. La cosa estaba tensionada sobre todo arriba, abajo uno notaba esos problemas pero como sino fueran de nosotros. Para esos días la dirección le quita a Victor Medina la segunda responsabilidad de la organización y se la asignan a Ricardo Lara. Ricardo era el responsable del frente Camilo Torres Restrepo. Allí se reparte el personal que había, más o menos unos setenta y cinco compañeros, en cuatro grupos: Un grupo se va para San Vicente al mando de José Ayala y Julio Portocarrero como segundo responsable, a este grupo también queda incorporado Juan de Dios Aguilera; en otro grupo va Victor Medina que se dirige a una zona de colonización a hacer un recorrido en la parte interna; en otro grupo va Fabio como primer responsable y en último va Manuel con la tarea de abrir una zona nueva, iba de segundo responsable Luis José Solano, era una zona campesina en el municipio de Cimitarra, concretamente las veredas del río Guayabito, Chontarales y la Culebra, van unos 17 compañeros; con Ayala otros 17, con Medina 8 y el resto va con Fabio. Esta distribución de personal se hizó como una forma de distanciar los polos en contradicción y no dar el debate político, eso es lo que después se concluye, pero en ese momento no se entendía, parecía como normal, no me extrañaba los incidentes personales me parecían tensiones normales, no lograba comprender a profundidad el fenómeno. Finalizando 1967 regresa Medina de la comisión en que esta, se encuentra con Fabio, hacen una pequeña evaluación de la que no conocimos resultados y retoma la tarea de recorrer el área cerca de Barrancabermeja. Empezando 1968, en medio de un operativo militar fuerte, comenzaron a llegar comentarios de que el grupo de Medina estaba bajando la guardia, conocemos el resultado de un operativo que no es bien recibido por la dirección: Medina al mando de una comisión, como sanción a unos ricachones que iban a ajusticiar por HISTORIA DEL ELN

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delatores, le metieron candela a la casa del ricachón; eso impactó a Fabio, él nos dice que eso no es correcto, que no está permitido en la política de la Organización, se habla de que es mejor distribuir los bienes entre los campesinos en lugar de meterles candela.

* EL ASESINATO DE JOSE AYALA Fabio nos da la tarea, a mi y a Salvador Afanador, de ir a decirle a Medina que Fabio lo necesita; estando allá, de pura casualidad nos encontramos con un pelao que estaba con José Ayala, y nos pone en conocimiento de todo lo que había pasado allí: un grupo de 5 guerrilleros, con la orientación de Juan de Dios Aguilera, han asesinado a José Ayala y dejado muy malherido a Julio Portocarrero. Para nosotros esta información fue de un impacto muy tremendo, le preguntamos como habían ocurrido los hechos, dijo que ellos se levantaron normalmente, tomaron el tinto y en la mitad del campamento lo ametrallaron, Juan de Dios inmediatamente reunió el personal y les hechó un discurso en el que dice que José Ayala es un corrompido, un sinverguenza, un mujeriego,un irresponsable, un militarista, es un asesino, bueno, un poco de cargos; lo acusaron, también, de tener plata y hacerlos aguantar hambre, Juan de Dios sacó un dinero que había en el equipo de Ayala y manda inmediatamente un campesino que les traiga cosas nuevas -una tarea de Ayala era abastecerse en Bucaramanga y San Vicente de mercancías, ropa y logística para mandarla al grupo de Fabio que estaba imposibilitado de hacerlo por el operativo militar que había en el Cerro de los Andes-; se da este incidente, nosotros conocemos directamente la información del pelao, y Salvador le dice al muchacho, bueno usted no se va a dejar ver de Medina, nosotros le vamos a insistir de que nos vamos. Nosotros interceptamos un campesino que mando Juan de Dios Aguilera con una carta para Medina, el campesino habló con nosotros y nos entregó la carta, él nos dijo: vea esta es una carta para ustedes, entréguesela a Medina que se la mandó Aguilera. El campesino no sabía nada de nada, nosotros cogemos la carta, Salvador la abre y la leemos: "Aquí ha pasado algo, las cosas han cambiado sustancialmente, se encuentra Jacinto, un cuadro militar de buen nivel, Ovidio Camacho, se encuentra este muchacho y yo al frente del grupo" y le manda decir que se vaya inmediatamente a conversar con él, ojalá con el mismo enlace. Eso tiene mucha importancia, porque producto de esa carta nosotros partimos que hay un complot y que José Ayala ha sido asesinado para hacer un lado a alguien que podía impedir que se diera una unidad entre Aguilera y Medina Morón. Inmeditamente guardamos la carta, comprendemos que hay una situación sumamente grave, que es algo planificado. Aguilera le ha mandado decir que vaya inmediatamente, que sino va se siente frustrado. Nosotros resolvemos que lo que hay que hacer es insistirle a Medina de irnos sin que se de cuenta que Aguilera le mandó una carta y que José Ayala ha muerto. Nosotros insistimos en irnos, le dijimos que Fabio estaba arriba esperándonos y le hechamos el cuento que Ayala también iba para donde Fabio, quien sabe hasta donde el hombre creyó pero dijo, bueno listo vámonos, arrancamos para el campamento de Fabio y cuando ibamos llegando un comando lo detuvo. Victor Medina, Julio César Cortés y dos muchachos muy cercanos a Victor, pelé, un zapatero de San Vicente de nombre Pedro Vargas y Alfonso un muchacho campesino que se relacionaba mucho con Medina y se pensaba que podían estar programando el complot, fueron detenidos. A partir de ese momento se entra en una sesión de discusión continua donde todo el mundo participa. Con pelé y Alfonso se conversa y se les suelta. A Julio César y Victor se les mantiene amarrados. Fabio trata de rescatar lo que queda del grupo de José Ayala pero realmente el grupo comienza a desplazarse, se sale del área de San Vicente, cruza por debajo de Barranca y van a la zona de San Pablo, Bolívar. A Fabio le entra una angustia muy grande porque si es un complot también asesinarían a Manuel, su hermano. Se parte de que hay una acción conspirativa interna que coloca en peligro la dirección de la Organización. Se lee públicamente la carta que Juan de Dios Aguilera le envió a Victor Medina; luego se le pregunta a Victor quién dentro del grupo de Manuel puede asesinarlo, cuenta Fabio después que Medina dice que no, que si ahí HISTORIA DEL ELN

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pasara algo, que de hacerlo lo haría Heliodoro Ochoa. Fabio se angustia muchísimo y manda rápidamente a buscar a Manuel, como a los quince días llega Manuel Vásquez con todo el personal y es detenido Heliodoro Ochoa por la información que ha proporcionado Medina. Quedan detenidos Heliodoro Ochoa, Victor Medina y Julio César Cortés. Empieza un juicio de responsabilidades. El testimonio más contundente es la carta de Juan de Dios Aguilera, la muerte de José Ayala y las heridas a Julio Portocarrero. Se parte siempre de que lo que se ha producido es un complot. Recuerdo el encabezamiento de la carta que Fabio manda a Cuba en el que afirma que la CIA nos ha dado un golpe y que hay un problema de infiltración. Eso es lo que reza el texto del informe que se envía a Cuba sobre los hechos que se presentaron. Fabio dice en el cable: "CIA diome fuerte golpe, cometieronse asesinatos con alevosía". Fue un fenómeno político que llegó a los máximos extremos, pero no es así como se valora la situación porque hay un asesinato de por medio, la situación es supremamente grave, el pelao que trajo el informa habla, cuenta como fue la cosa, como se habían vivido los días anteriores; hay un hecho que narra que me parece muy importante: resulta que en esos días que antecedieron a la muerte de José Ayala había muerto Hermidas Ruiz en un enfrentamiento con el ejército, y Juan de Dios Aguilera acusa a José Ayala por la muerte de este compañero, por estar José Ayala en relaciones amorosas con mujeres campesinas se bajo la guardia. EL JUICIO A VICTOR MEDINA, JULIO CESAR CORTES Y HELIODORO OCHOA ¿Qué argumentos hay para adelantar el juicio? están las declaraciones del testigo que llevó la noticia de la muerte de José Ayala, esta el contenido de la carta que es de mucho peso y algunos errores de seguridad que se estaban cometiendo en la comisión de Medina Morón. Para agravar la cosa, buscando en el equipo de Medina se encuentra una carta donde la mamá le esta haciendo los trámites para ir a México lo que es interpretado por Fabio como un fuga de Medina para el exterior. Con esos elementos se monta el juicio a los tres compañeros. Hay algo significativo en este juicio, la gravedad de los hechos que se han producido son interpretados por los condenados, en particular por Heliodoro Ochoa, como méritos para la pena máxima. Es importante volver a tener en cuenta esto porque esta actitud se volvería a dar en otros fusilamientos, donde los condenados ratifican que es válida la decisión de aplicar la pena máxima. Jaime Arenas, que lleva incorporado más o menos tres meses, es el fiscal del juicio. El juicio es prácticamente un consejo de guerra, donde hay fiscal, juzgado, defensores. Se analizan las cosas, todas niegan categóricamente que hay un complot, pero en el análisis que hace Heliodoro Ochoa es categórico al reconocer que se han cometido gravísimos errores, que se han llevado prácticas contrarevolucionarias, que se ha atentado gravemente contra la seguridad interna, que se ha producido una división, y reconoce que ellos tres deben ser condenados a muerte. Lastima los archivos porque todo eso quedó por escrito, ese juicio duró veinte días de mucha discusión. Medina escribió mucho en su cautiverio, como tres o cuatro cuadernos que desafortunadamente se perdieron sino hoy serían un testimonio muy importante para entender la complejidad y todas las particularidades de aquel momento. En uno de los pasajes que escribe Medina, que se conoció en el grupo porque Fabio lo leyó, donde Medina compara la situación con ese paisaje de la mitología griega en que Prometeo roba a Zeus la luz, Medina se compara con Prometeo encadenado que quiere llevar el fuego a los dioses y compara a Fabio con Zeus que no quiere que los dioses tengan la luz, porque la luz es el poder; Medina dice que él se muere por querer llevar la luz a la guerrilla. Uno comprende después que el planteamiento proyecta una interpretación de Medina, donde el papel de lo político y la necesidad de que se rompa el verticalismo. Llegó un momento de tanto agotamiento en ese juicio, se le daba y se le daba vueltas a la cosa; yo pienso que en la cabeza de Fabio y Manuel, había la idea sólo del complot. Los acusados ratifican que no había complot, pero que si ha habido una serie de conductas de carácter divisionista que son las que llevan a que se produzca este hecho. HISTORIA DEL ELN

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Medina, al contrario de Heliodoro Ochoa que cayó un poco más en el aspecto moral de la situación, tiene una posición política en la que afirma que lo que motiva esto es la contradicción entre distintos puntos de vista, de ahí esa comparación con Prometeo y Zeus. Heliodoro está muy afectado con la muerte de José Ayala, incluso, él alcanza a decir que no es posible que se haya llegado a esto, para mi sí son contradicciones políticas u otra cosa no tenía porque desembocar en estos asesinatos; se muestra como arrepentido de haber estado del lado de la posición política que defendía Aguilera y Medina, por el agravante de José Ayala, porque entre otras cosas ellos eran viejos amigos y se querían. Llega un momento en el que al área vuelve a entrar el operativo militar, entonces se orienta el fusilamiento. Se concluye la reunión y se nombra el pelotón. Eso fue el 22 de marzo de 1968. Heliodoro Ochoa pidió que no se le vendara y se le dejara dirigir el pelotón de fusilamiento, y en medio del nerviosismo, a un compañero se le fue un tiro de su arma y Heliodoro lo llamó a que actuara con más serenidad. Yo no recuerdo bien como narra Jaime Arenas ese pasaje, pero recuerdo que el fusilamiento no se hizo en el campamento sino lejos. Algunos detalles narrados por Arenas yo nos los comparto, a mi me consta que los compañeros salieron con los acusados, ellos se despiedieron y salieron, es un momento muy duro, muy doloroso y desgarrador, porque entre otras cosas, le quedaba a uno en la cabeza que eso es inevitable; hay lágrimas, angustia. Heliodoro Ochoa al dirigir el pelotón creó una anécdota de dignidad, de valor y serenidad. Una cosa me parece importante y que yo considero una actitud poco digna, es el papel jugado por Jaime Arenas; él, en su libro, omite su responsabilidad, su presencia y su actitud dinámica en ese Consejo de Guerra, en el que él es el fiscal de los acusados.

EL DERRUMBE DEL FRENTE CAMILO TORRES Y LOS ENCUENTROS CON LA FARC Luego del fusilamiento se viene un operativo militar en el Cerro de los Andes. La guerrilla se desplaza a la zona nueva que ha abierto Manuel Vásquez en jurisdicción del municipio de Cimitarra, Santander, cerca a puerto Araujo un corregimiento de Puerto Berrio. En aquella área nos encontramos por primera vez con la FARC y se pude decir que empieza un nuevo momento para la dinámica guerrillera. La tempestad de tensiones y contradicciones, al interior, comienza a superarse, a costa del fortalecimiento de uno de los polos que allí se enfrentaban, es indudable la autoridad y el enraizamiento que en ese momento tenía Fabio, Manuel y Ricardo Lara, que si bien no había llegado al grupo ya había sido elegido como segundo responsable y estaba al frente del Camilo Torres. Justamente para esos días, finales del 68, vienen los golpes constantemente al frente Camilo Torres y Ricardo Lara se articula al campamento que tenemos en Cimitarra con cuatro más que le quedaron: Tomás, Vidal, Rico Valero -el Pollo- y Pedro Antonio Niño que le decían Efren; de allí, como para completar el golpe sale Rico Valero con cuatro compañeros más a buscar un armamento que habían dejado por el lado de Girón, por el camino son emboscados por el ejército por la delación de uno de los muchachos al que lo habían incorporado por esas tierras y que resultó ser un policia infiltrado, como era de la zona los compañeros mandan al tipo a que haga una exploración, va y busca el ejército y mete a los compañeros en la emboscada, allí muere Rico Valero, que había participado con Ricardo Lara en la acción de Papayal, en 1965. La dinámica de la guerrilla sigue su curso. Nosotros llegamos a una zona de la FARC donde se cambia un poco ese estilo casa a casa que teníamos en relación con la base campesina, porque allí los campesinos estaban organizados por el partido Comunista. El grupo de las FARC que encontramos era débil política y militarmente, pero había un buen trabajo del partido Comunista en nucleación y había un concejal de Cimitarra, Rafael Zapata, con buena estructura teórica, era un cuadro, el responsable de un radio del Partido. Esa zona nos ayudó muchísimo como guerrilla, en el sentido de encontrar una base organizada, una experiencia correcta comparándola con la del Opón que fue nuestra. Pienso que fuimos respetuosos a pesar de las diferencias que había con los compañeros de la FARC y el Partido, se dieron unos incidentes menores pero no trascendentes. HISTORIA DEL ELN

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Por esta época Fabio buscaba no ser detectado en el área, porque el enemigo ya estaba con las ofertas de dinero por la cabeza de los responsables y por aquellos que hacían el trabajo de logística y estaban en relación con los campesinos, Manuel y Luis José Solano, habían otros compañeros también como Salvador Afanador y José Villamizar. Allí en la zona de Guayabito se produce una acción de las más brillantes después de la Simacota para el prestigio de la Organización, es el aniquilamiento de una patrulla del ejército compuesta por un cabo y 10 soldados, se hace la emboscada cerca de Cimitarra y se da de baja a los 11 militares, se recuperan 9 fusiles Garand M-1, un fusil F-A y una carabina M-2.

* El grupo de Juan de Dios Aguilera Mientras estos acontecimientos se daban en la parte ofical de la Organización, Juan de Dios Aguilera, toma el cauce del río Cimitarra y se remonta a su cabecera ubicándose en la región de Mesa Verde del Nordeste Antioqueño, en el área de Remedios. Entiendo que Juan de Dios se pone en contacto con una gente urbana y produce un comunicado donde se denomina Frente Simón Bolívar, entra en relación, si mal no estoy, con gente del MOIR, tratando de encontrar el espacio con alguna organización política. Hechos que se conocen de la situación del grupo de Aguilera, señalan que vive una situación muy difícil. Se producen fusilamientos que causan mucha consternación, especialmente el de dos hermanos que había en la guerilla, uno se deserta y el muchacho que se quedó fue fusilado por temor a que se convirtiera en un desertor; este es uno de los hechos más graves. En otro hecho consiguieron un dinero de un rico y cuando iban para el campamento se matan mutuamente dos muchachos guerrilleros, no se sabe porque, uno de los muertos es el hermano menor de Pedro Gordillo, José Miguel Gordillo y el otro era profesor de escuela en Barrancabermeja, le decíamos el Carimanchao porque tenía un lunar de media cara. Allí los recogió el ejército, en Segovia, donde no había trabajo político, las dos armas y creo que la plata.

NUEVAS ZONAS DE COLONIZACION DEL ELN Nosotros continuamos en la zona de Guayabito, allí duramos bastante, pasamos el 68 y el 69, es una zona muy amplia donde logramos evadir los operativos enemigos sin retirarnos del área, los habitantes son muy buenos, organizados, con cierto nivel de capacitación militar porque en toda esta zona habían operado las guerrillas liberales. En esa región donde estabamos se conocen las acciones recientes de un cuatrero apodado el Mico, que no le hacía daño a la población de la zona, sino que robaba ganado, bestias, y las vendía baratas a los campesinos de la región; cuando él conoce la llegada de los compañeros de la FARC se va de la zona. La guerrilla, donde llegaba, limpiaba la zona de delincuentes y creaba, de alguna medida, una atmósfera de seguridad. Salimos de la región Guayabito y nos vamos para el Cerro de los Andes, realizamos una acción contra un carro que tenía una rutina en la base militar del corregimiento de la Y, cerca a Yarima, en esa acción muere un Sargento de apellido Jauregui, era el segundo comandante de la base militar, muy conocido porque era un experto en PsicologIa de masas, era el encargado de la labor cívico-militar en el área.

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Posterior a esta acción, por primera vez el grueso de la guerrilla se cruza el río Magdalena de Santander para Antioquia. La guerrilla se radica por los lados de la cienaga de Barbacoa, que en ese momento pertenecía al municipio de Remedios, ahora al de Yondó. Durante estos meses se cubre con presencia guerrillera el área de San Pablo, Remedios y Segovia, en esta zona el trabajo lo desarrolla Manuel Vásquez, Antonio también estaba, sólo que su nivel de conductor público y de renombre comienza a partir de Anorí, él era un cuadro intermedio de talla nacional, joven, más bien introvertido, poco dinámico, realmente no puede compararse su nivel político, intelectual y de conductor con el de Manuel que es un intelectual, con una gran estructura teórica y buena capacidad política, un conductor, un ideólogo. Yo pienso que es el cuadro más brillante de esa primera etapa de la Organización.

RETENCIONES CON FINES ECONOMICOS Me parece importante reseñar que es a partir del 69 que la Organización comienza a hacer retenciones con fines económicos, hasta ese momento lo básico de nuestra subsitencia había sido el producto de otras acciones como la de Caja Agraria de Simacota, la expropiación de una nómina de Bucaramanga en el aeropuerto Gómez Niño que estuvo a cargo del grupo de Claudio León Mantilla, en 1969 creo. Cuando los movimientos guerrilleros de América Latina, en Venezuela, Guatemala y Argentina, ven en la acción de retener personas un medio de conseguir finanzas para la lucha revolucionaria, entonces el ELN entra en esa dinámica. Recuerdo que el primer retenido fue Misael Tamayo, cerca a Puerto Berrio, a partir de ahí se realiza la retención económica como una forma de obtener finanzas. Esto ha sido muy cuestionado sobretodo últimamente. Nosotros tenemos una argumentación política que la hemos dado a conocer en varias ocasiones.

CRECIMIENTO ORGANICO Y EXPANSION TERRITORIAL Entre 1969 y 1972, la Organización tiene un salto en su desarrollo en cuanto a la ampliación de área geográfica, un ensanche geográfico. Para estos años hay presencia guerrilera en Santander, Sur de Bolívar, el Nordeste Antioqueño, una parte del ríó Magdalena entre Puerto Berrio y Barrancabermeja donde también hacían presencia la FARC, esto hizo que se diera en la práctica el proceso de unidad porque nos encontramos en el trabajo. Pienso que en ese momento no existía conciencia de la mentalidad vanguardista que caracterizaría las décadas siguientes y que se erigió sobre ese pensamiento equivocado de que yo estoy en lo correcto y la unidad es que los otros lleguen a donde yo estoy. En todos estos años se vivió esa situación de vanguardismo y era explícito por parte de todo el mundo. Cada uno se consideraba poseedor de la verdad, esto es lo que empieza a romperse después de la década del ochenta.

ACCION DE PRIMERA ETAPA Nosotros en ese momento teníamos muy metido en la cabeza que los recursos económicos de infraestructura para el desarrollo y sostenimiento de la confrontación, los tenía la burguesía y había que arrebatárselos; es con esa concepción que se válida la retención económica, como un mecanismo para sostener la guerra. La confrontación se nutre de un elemento que es fundamental: recuperar armamento para la lucha revolucionaria; por esta época se comienzan a implementar en forma muy rudimentaria el uso de los explosivos, al alcance nuestro. Posteriormente comenzamos a manejar de una forma más tecnificada los explosivos como herramienta básica del armamento popular. Yo diría, que son cuatro elementos básicos que se alcanzan en aquel momento: uno, el ensanchamiento geográfico; dos, el crecimiento; tres, un salto en la tenencia de infraestructura como armas, municiones y HISTORIA DEL ELN

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cuarto, un dinero básico que permitía tener un desarrollo y una proyección sin que tuvieramos que depender de todo lo que nos proporcionaban las masas, sino que ya comenzaban a haber recursos para financiar y sostener los planes que se realizaban.

CONTRADICCIONES PRIMERA ETAPA Pienso que se da, en medio de contradicciones, un desarrollo significativo, en medio de un apaciguamiento de las contradicciones internas después de la muerte de Medina. Indudablemente en ese momento no se dan los análisis críticos de cómo se resolvieron las contradicciones, sólo años después se llevó a cabo esa labor importante para la vida de la Organización.

DESERCIONES, DETENCIONES Y CONSEJOS DE GUERRA Durante esta época se produce la deserción de Jaime Arenas Reyes y con su deserción una campaña muy fuerte contra la Organización. Jaime Arenas termina siendo un secretario en el ministerio de Educación, lógicamente aparece como alguien que el enemigo acoge y lo lleva otra vez a los roles de la sociedad civil, en la burocracia estatal, este es un hecho significativo de lo negativo que nos esta ocurriendo. Otro hecho significativo es el Consejo Verbal de Guerra que se desata con algunas delaciones que se dan en Bucaramanga que conducen a la captura del comandante José Manuel Martinez Quiroz y la retención de varios compañeros en la ciudad, el decomiso de una buena cantidad de logística si se compara con el desarrollo del momento. En el Consejo Verbal de Guerra el enemigo quiere hacer ver a Renato Menéndez como causante de este golpe.

MANUEL PEREZ MARTINEZ: POR LOS CAMINOS DE CAMILO Se da otro acontecimiento importante, un hecho de gran trascendencia, la incorporación a la Organización de Manuel Pérez, Domingo Laín y José Antonio Jimenez Comín, tres sacerdotes españoles que representan el impacto positivo que generó en América Latina y en el mundo el padre Camilo Torres Restrepo. Quizás uno de los grandes logros de la experiencia de Camilo fue el impacto que se produjo en el mundo cristiano. Manuel, José Antonio y Domingo eran de esa corriente de sacerdotes obreros de Europa que optan por los pobres de América Latina y, particularmente, de Colombia y por Camilo. Manuel, junto a Domingo Laín, logran desarrollar un trabajo muy bonito en Cartagena y es a través de esa búsqueda en un trabajo concreto, en los sectores populares en que se produce el encuentro con la Organización, difícil al principio, mucha dificultad para el contacto, pero al final se produce. Cuando Manuel llega a la guerrilla estamos con el propósito de consolidar el trabajo en las áreas de Santander, concretamente en toda esa parte del municipio de Cimitarra, al mando de Ricardo Lara Parada; consolidar el trabajo de Antioquia por el lado de Puerto Berrio, Maceo, Remedios y Segovia, bajo el mando de Manuel y Antonio Vásquez; y en el sur de Bolívar, por lar Areas de lo que es hoy Yondó, San Pablo y Santa Rosa del Sur, estaba encargado Fabio.

ANTECEDENTES DE UNA OFENSIVA: ANORI Los años 69, 70, 71, fueron de crecimiento, de un trabajo básico en el área, de nuevas incorporaciones y de confrontación permanente con el enemigo. En 1971 o 72, si mal no estoy, se da la muerte de Juan de Dios HISTORIA DEL ELN

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Aguilera que estaba en el área del municipio de Remedios, cuando la Organización tiene conocimiento de esto manda un comando guerrillero al mando de Manuel para ajusticiarlo. Realmente, Juan de Dios estaba muy mermado, prácticamente reducido a la subsistencia y en un significativo grado de descomposición. Se había rodeado de un pequeño grupo de campesinos y aparecía ante la base campesina ante la base campesina como una estructura del ELN, incluso algunos muchachos que se habían incorporado al grupo partían de que estaban realmente en una estructura del ELN, llevaban una vida muy sedentaria. El grupo era de unos cinco compañeros, ya habían perdido la perspectiva de lucha guerrillera y había rumores de que estaban buscando los contactos para ir a la ciudad. Es localizado en una área campesina y se le da un golpe de mano, se encontraba con dos muchachos más, eliminado Aguilera, otro queda herido y muere y el otro se le explica la situación y se le deja ir. A comienzos de 1972, se da un accionar coordinado con compañeros urbanos, es un momento de mucho auge e impacto, son los meses de enero y febrero. Alrededor de unos setenta guerrilleros, donde por primera vez participaban unos quince compañeros urbanos, se toman el municipio de San Pablo, el 7 de enero de 1972, significativo porque es el aniversario de la toma de Simacota. La experiencia de los compañeros urbanos es significativa, viven el accionar de la guerrilla en el campo para luego combinar la dinámica militar urbanorural. La acción es un éxito se controla totalmente la situación, comenzó a las 4 de la mañana y a las 7 terminó el combate, de esa hora hasta las once se conversa con la población civil, se expropian los principales almacenes que se consideran de personas pudientes que estan en contra de la lucha, los principales gamonales del pueblo se retienen, se extraen de los almacenes más grandes mercancías que se cargan en cuatro o cinco camiones y luego se reparte las dos terceras partes a campesinos de la región. En la acción muere sólo uno o dos policías en el combate, la mayoría de ellos se vuelan del cuartel y luego son recapturados por acción de la gente, se congrega la población en el parque donde se hace la arenga, se le da una charla al pueblo y se le respeta la vida a los policías. Se hizo buena propaganda, se distribuyó el periódico Insurrección.

ACCION 72 - MISA MANUEL Nosostros nos replegamos sin ninguna novedad importante con un herido no muy grave. El enemigo intenta penetrar la zona y es emboscado en una carretera donde se le hacen varias bajas. Se da por esos días unas 3 o 4 confrontaciones con el enemigo, se sortea muy bien la situación y el 16 de enero, unos compañeros que están en el nordeste antioqueño se toman simultáneamente las poblaciones de Santa Isabel -Remedios- y el aeropuerto de Otún, este aeropuerto es importante para la minería de la zona aunque no tiene vigilancia militar. También les va muy bien a los compañeros, fue un combate largo; en Santa Isabel, Manuel Pérez hace una misa revolucionaria, se atiende las tradiciones rituales de la población. Manuel estaba con el grupo de Manuel Vásquez, es un combatiente más en el grupo, él fue designado para hablar con la población civil y lo hace como sacerdote explicando porque esta en la guerrilla. Todo esto produce un gran impacto político, porque prácticamente son acciones coordinadas en dos departamentos. El impacto de acciones militares victoriosas y de un mensaje político llevado por un sacerdote guerrillero que muestra la continuidad de la presencia de Camilo, Manuel explica como es el continuador de las ideas de Camilo y envía un mensaje al pueblo. Este hecho coloca las cosas en un nivel alto, es un momento de auge y de actividad fuerte de la Organización.

APARICION DE LA ANUC Y EL TRABAJO DE MASAS A nivel del contexto nacional, quizás el hecho más significativo que se produce en esos años es la aparición de la ANUC, como organización de masas. Desafortunadamente nosotros no supimos valorar en ese momento, esa organización que estaba realmente ligada a las masas campesinas y que hubiese podido contribuir en forma efectiva al proceso revolucionario.

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SECTORES PARTICIPES-72 En medio de todas las dificultades y de la incapacidad política de la organización de vanguardia para canalizar el surgimiento de la ANUC y la movilización estudiantil, se mantuvo una relación que jugó un papel muy importante, de manera indirecta, y que de todas formas aportó gérmenes a ese proceso de desarrollo integral del movimiento revolucionario: vanguardia, lucha campesina y estudiantil y luchas de trabajadores a nivel urbano. Después de la crisis se verían los grandes errores de conducción política en relación con nuestra incapacidad para orientar el movimiento de masas. Sin embargo, fue muchos años después que se hizo el análisis crítico de esas limitaciones, en ese momento no se hacía. Quería explicar, sin que eso aminore el espíritu crítico que hay que tener de todos esos años, cómo entiende uno las desviaciones que se dieron en este período de ligazón con la masa, de trato violento a contradicciones que eran de carácter político y de proliferación de actitudes unilaterales. Yo pienso que tienen razón algunos críticos que señalan que la actitud cargada hacia la parte moral, más que a la parte política, para interpretar los acontecimientos, podía tener una carga de concepción cristiana, independientemente de la presencia de Camilo, sino más bien por el pensamiento general que movía la organización, existía por ese entonces una alta dosis de heroismo, de altruismo, de ser ascetas para el proceso y de darle al aspecto moral, un papel preponderante para la proyección. Pienso que un elemento que contribuyó a que sortearamos situaciones muy difíciles fue una carga, consciente o no, de moral cristiana que poseíamos. Lo anterior me parece importante para entender elementos, como el sectarismo, el desprecio a lo amplio, a lo legal, a los espacios de masas; situaciones que, incluso, se debatían en esos momentos, por ejemplo, en análisis de Camilo.

¿TODAS LAS VIAS ESTAN CERRADAS? ¿Cómo se interpreta esa definición de que todas las vías estan cerradas?, evidentemente para la revolución la lucha armada es una necesidad, pero eso no implica que todo lo que no es a través de la violencia no pueda tener elementos que coadyuden, que contribuyan y que deban tenerse en cuenta para la proyección revolucionaria. Realmente en ese momento se entiende mal la cosa, aunque no por parte de Camilo, así no lograra entender porque no pudo proyectar todo su pensamiento; lo cierto es que se interpreta que por fuera de lo armado no hay nada que hacer, ese es uno de nuestros grandes errores, es uno de los elementos que hace que se desaprovechen los movimientos sociales. Yo me pregunto ¿por qué en la organización se afianzó tanto el carácter exclusivo de la vía armada?. Digo que el grueso de la juventud revolucionaria que veían la perspectiva de la lucha armada estaban hastiados del legalismo, del pacifismo, de esa falta de decisión para metérsele a lo más duro, a la confrontación armada. Me parece que después de haber vivido tantos años, desde la amnistía de Rojas en el 53 hasta el 63, ese aguante produjo un rechazo por todo lo legal, por lo amplio, por parte del grueso de la juventud revolucionaria. A mi modo de ver eso explica el radicalismo de la juventud. Nosotros hemos dicho en otras ocasiones que prácticamente los movimientos armados que surgieron en ese momento, lo hicieron abriéndose paso en contra de las posiciones que planteaban que no habían condiciones para forjar un movimiento revolucionario en Colombia, entonces, en parte se nace rompiendo ese cascarón, y por ahí dicen, que siempre que uno quiere romper con un extremo corre el grave peligro de irse para el otro. Nosotros por no meternos en el pacifismo, en el legalismo, caemos en el otro extremo, en la sobredimensión de lo armado, cerrándole posibilidades a otras formas de ver las cosas y hacer trabajo, que hubieran sido, tal vez, de mucha significación.

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Es fácil pensar cómo debían haber sido las cosas después de que fueron de otro modo. A mi modo de ver es fruto de la inmadurez del proceso, y como éste lo protagonizan hombres, entonces, es la falta de nivel de los cuadros para interpretar lo más acertado para el momento y lo más prudente para la revolución. Lo que uno ve es que esa vía va cogiendo fuerza cuando lo armado empieza a dar resultados, esto hace que se vaya desvaneciendo la posibilidad de entender la parte positiva que había en el trabajo amplio. La inclinación por este camino generó una tensión entre los dirigentes del Partido Comunista y el ELN, y entre los dirigentes del PCC y el nuevo PCC-ML. Las tensiones se dan donde existen distintas posibilidades de trabajo revolucionario, las que lejos de ser contradictorias podían haberse visto como complementarias; para nosotros la acción legal del Partido Comunista era la continuación de las viejas prácticas políticas. Se cayó en un sectarismo muy tenaz, en una intolerancia extrema. El desarrollo de la lucha amplia, legal, era para nosotros la demostración de que nos querían quitar piso y para ellos nosotros eramos extremo-izquierdistas que queríamos llevar las cosas por donde no era y llevarlas al descalabro, nosotros los criticabamos porque ellos no arrancaban y ellos nos criticaban porque ibamos de una manera exageradamente rápida, con una visión corto-placista, extremoizquierdista, aventurera y loca; con esos termómetros se medían los errores de cada uno, nunca se reconocían los desarrollos del otro. Se han necesitado más de veinte años para que entremos a reconocer que existimos como fuerzas, que hemos desarrollado caminos diferentes en muchos aspectos, pero ahí estamos todos sin habernos acabado, lo que es una demostración clara de que cada uno teníamos sólo parte de la razón en lo que hacíamos y concebíamos. Todos teníamos una carga muy tenaz de sectarismo, de vanguardismo. Hoy, veinte años después, a fuerza de nuestras propias lógicas, nos hemos dado cuenta que no hay ninguna equivocación plena, que han habido graves errores, que hemos sido unilaterales y, por eso, se aclara la perspectiva de unidad. Realmente hubo una actitud demasiado sorda porque nadie oía a nadie, ni nadie veía los avances del otro, nunca la izquierda de ese momento tuvo la entereza para hablar de los valores de los demás, siempre se habló a partir de las deficiencias y los errores del otro. Manuel Vásquez fue uno de los que siempre insistió de que las contradicciones de las organizaciones debían tratarse internamente, se trató de que eso se hiciera, sin embargo, hubo hechos, denuncias y artículos de prensa bochornosos de una y otra Organización, donde se puede mirar ese tipo de errores y deficiencias que teníamos.

OTRA HISTORIA: RICARDO LARA PARADA Luego de la acción de Remedios, el 16 de febrero de 1972, en la que estuvo Ricardo Lara con Manuel Vásquez, Ricardo recibe la orientación de retornar, haciendo un recorrido por el área del nordeste antioqueño y Sur de Bolívar, al grupo donde estaba Fabio, para conversar sobre los planes de trabajo que ellos tenían. Ricardo venía desde unos meses atrás con una carga de errores en lo operativo y en la conducción. El era responsable de una comisión que tuvo la tarea de retener unos ingenieros alemanes de la empresa Pulpapel, que estaba explotando las maderas del río Opón y el Carare, en Santander. Por esa gente pedimos en ese momento 5 millones de dólares y el cadáver de Camilo. Coincidencialmente se realiza la acción en el mismo día en que el ministro Alemán está de visita por Colombia, eso fue al azar pero contribuyó a realzar la acción. Realizadas las retenciones, en el repliegue una patrulla le quita a los tres ingenieros, entre ellos había un piloto de un bombardero norteamericano en Vietnam. Para ese momento, ese fue un error gravísimo en el plano militar. Eso se fue acumulando y se unió a otras deficiencias que comenzaron a manifestarse en forma cada vez más clara y evidente, sobretodo una serie de hecho que expresaban su comportamiento incorrecto con la base campesina. En la travesía Ricardo comete muchos errores, abusos con la población, se comienza a dar en el grupo una forma de vida que riñe con una vida disciplinada y de relación respetuosa con la base campesina; comienzan a darse comportamientos incorrectos, de descomposición interna, se baja la guardia, hace falta orientación

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política interna, entre muchas otras actitudes que van deteriorando el colectivo. En esas condiciones llega al grupo de Fabio.

LA ASAMBLEA DE CAMPO LINEA: EVALUACION DEL TRABAJO DE RICARDO LARA PARADA Se hace una famosa asamblea, a mediados de 1973, que se llamó la Asamblea de Campo Línea, con el propósito de reflexionar sobre los errores y los problemas que se han venido presentando en la Organización, particularmente en el grupo que conducía Ricardo Lara. Esta asamblea es famosa porque es un análisis crítico, muy fuerte, a los errores de indisciplina que se venían dando en el grupo de Ricardo. Para ese momento se actuaba con mucha carga de apasionamiento frente a los problemas y no se profundizaba suficientemente sobre las causas de los mismos o en los elementos que incidían en el comportamiento de los militantes y que los llevaban a cometer esos errores; lo cierto es que en el grupo de Ricardo hay un estado lamentable de descomposición, de desmoralización, de falta de ferbor revolucionario, de falta de delicadeza política por parte de Ricardo y que se refleja en su grupo. La asamblea de Campo Línea se realizó por el sur de Bolívar, allí se analizó muy críticamente toda la trayectoría de Lara, la dinámica de año y medio al frente del grupo. Se comete un error grave en las conclusiones: Ricardo Lara, con su dosis de autoritarismo y conducción unipersonal con que manejaba las cosas, es cuestionado por todos los errores, pero sin tomar en cuenta esto, junto a él se cuestionan a otros compañeros como Manuel Pérez y José Manuel Martínez Quiroz, por la responsabilidad de no haber impedido los desafueros de Ricardo en relación con la base campesina, de no haber evitado los abusos y la indisciplina. Se fue unilateral, porque si bien en un grupo los hechos son resposabilidad colectiva, cuando hay autoritarismo la gente no tiene la confianza y el espacio para cuestionar, es difícil exigir a los combatientes individualmente por los hechos que comprometen, principalmente, a los mandos. En el grupo de Ricardo la gente no puede cuestionar porque se impone el mando unipersonal, no hay una actitud receptiva de parte de Ricardo hacia los cuestionamientos que los compañeros le hacen, antes por el contrario lo que hay es una actitud descalificadora y ridiculizante a cualquier aporte de la base. A los compañeros se les critica por esos errores, por los hechos que se han producido, aún cuando los principales faltas las comete el primer responsable, claro, también compañeros de la base, pero a Manuel Pérez y al comandante José Manuel Martínez Quiroz se les sanciona por no impedir los problemas que se dieron. Lo que uno sabe, es que realmente en ese contexto era imposible que ellos lo impidieran, comenzando porque Ricardo Lara antes que apoyarse en el nivel político e intelectual de ellos lo que hacía era ridiculizarlos por las limitaciones de los dos compañeros para desenvolverse mejor en las marchas guerrillera, en las dinámicas de operatividad militar. De todas formas, en aquella asamblea se produce la destitución de Ricardo Lara como segundo responsable de la Organización. Hay dos períodos difíciles en la vida de Manuel Pérez en relación con Lara. El primero en 1969, tan pronto se incorpora Manuel Pérez y Domingo Laín, a Manuel y Quiroz les toca ir con Ricardo Lara en una comisión, allí observan unas posturas excluyentes de Lara con respecto al resto del personal, sus privilegios en cuanto a la comida y otros recursos esenciales, sus actitudes cómodas, su falta de conducción política, la carencia de estudio y falta de motivación hacia el grupo, las permanentes bajas de guardia, en fin, una serie de errores de Lara por los que ellos le llaman la atención. Hay un grupo de compañeros que comienzan a identificarse con Manuel en esa visión crítica hacia Ricardo. Lara maneja las cosas con habilidad. Cuando llegan donde Fabio presenta a Manuel Pérez como un agenciador del divisionismo. Ricardo se pone a la defensiva y, en lugar de asumir críticamente los cuestionamientos que se le hacían, comienza a cuestionar a Manuel y hacerlo aparecer como si le estuviera moviendo la silla. Para colmo, la suerte no favorece a Manuel, uno de los hombres críticos que había en el HISTORIA DEL ELN

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grupo se desertó, en cierta forma por el temor de que de pronto Ricardo reaccionara contra él. Ricardo maneja esta situación haciéndola aparecer como algo raro, hace cábalas con intencionalidad que colocan a Manuel en una situación súmanete difícil; Manuel en sus marchas hacía croquis y mapas para ayudarse en el conocimiento y manejo del terreno, un día Ricardo le miró el cuaderno a Manuel y le vió los croquis, de ahí se coge para decir: vea, este lo que estaba era preparando la deserción con el que se desertó. La situación entre Ricardo y Manuel se hace cada vez más tensa, pero más difícil para Manuel. En esas condiciones Ricardo regresa al grupo de Fabio a cuestionar a Manuel por divisionista. Fabio recibe los informes de Ricardo, prácticamente cuando Manuel va a argumentar la situación se encuentra con una situación de incredulidad porque ya Ricardo ha montado su propia historia. Yo no quiero maquillar las cosas, ni distorsionarlas, para mi Ricardo fue un miserable y descompuesto. Lo que me duele es que muchas cosas no se sepan como ocurrieron en la realidad y la gente tenga una imagen de Ricardo Lara que no se corresponde con ella. Ricardo llegó a un punto en el que se quedó políticamente del desarrollo de la Organización, no dió el salto que le correspondía dar, y los valores que tuvo, su empuje, su condición de maestro en Barrancabermeja, de ir a Papayal, Bijagual, el coraje y la decisión que le puso en los primeros momentos en los que él fue el protagonista, no se pueden negar, no se hasta donde lo llevaron y donde comenzó a superarlo el proceso, pero cayó después en una situación de descomposición. Se da esa situación bochornosa en donde a Manuel se le juzga por divisionista y donde él prácticamente se coloca a la defensiva. Yo creo que lo que salva la situación es la presencia de Manuel Vásquez, pues él tenía conocimiento de las deficiencias de Ricardo Lara, y por eso plantea una visión diferente; para él no era fácil porque no había estado en el contexto en que surgió la acusación a Manuel Pérez, pero de todas formas, introdujo unos elementos de análisis que hace que a Manuel Pérez se le conmute la pena. Por estos acontecimientos, Manuel Pérez es inicialmente expulsado del país, sin embargo, se niega a salir, va a Barrancabermeja, se instala en la casa de unos obreros, pasa un tiempo allí, sin informarlos de la situación y luego ratifica que él continúa en la Organización y se reincorpora nuevamente al seno de la guerrila. Desgraciadamente, para Manuel Pérez, le toca ir nuevamente en la comisión de Ricardo, le dice a Manuel Vásquez que él no quiere ir en esa comisión porque ya ha vivido toda esa experiencia anterior con Lara. A pesar de esta objección a Manuel Pérez le tocó hacer todo ese recorrido desde el nordeste antioqueño hasta el sur de Bolívar al lado de Ricardo Lara Parada.

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EL FABIO VASQUEZ CASTANO Y EL RICARDO LARA PARADA QUE YO CONOCI ACTORES DE CONDUCCION Con el tiempo llego a comprender con mucha claridad que en la Organización había un desnivel muy grande entre los mismos cuadros; estaba Fabio con un gran nivel operativo, con mucha capacidad, muy sagaz, un hombre muy inteligente, pero con muy poca comprensión de los aspectos políticos globales y sin una formación ideológica, auténticamente revolucionaria, proletaria, sino con muchos vicios, una mezcla de saber que tiene que ser, pero no es capaz de serlo; en el plano moral, ideológico, político, tiene muchas limitaciones. Fabio es un hombre con un gran capacidad operativa, militar, con buena capacidad de relacionarse con la gente, pero, para decirlo con un término clásico con muchas deficiencias de pequeño burgués, muy propias de quien no quiere que se manche su imagen y recurre a actitudes de doble moral. Ricardo en eso igualaba a Fabio, ambos con capacidad operativa militar pero con muchas deficiencias políticas e ideológicas. Manuel Vásquez tenía menos experiencia operativa, menos capacidad militar, pero era un hombre con muy buen nivel ideológico y político, con buena estructura teórica que sabía para donde iba, un cuadro, un hombre muy integral; yo pienso que debió haber muchas cosas donde Manuel detectaba las deficiencias de Fabio y Ricardo, pero no he sido capaz de descifrar cómo vivió Manuel esa dificultad en relación con ellos, debió pasar por muchas amargura. Uno al lado de otro conductor logra conocerlo mucho y logra que el otro también lo conozca, total no es fácil camuflar los comportamientos. Después cuando uno se ha hecho a elementos teóricos para comprender lo que ha vivido surgen las preguntas ¿cómo podían taparse estas cosas, no frente a nosotros, sino frente a ellos mismos?, ¿cómo podía tener ese cargo de ser el segundo responsable de la Organización con esos vacios tan grandes?, El ser humano es muy complejo y nunca es uno un revolucionario acabado, siempre está uno frente a retos que estan por encima de lo que uno puede ascender. Creo que eso fue lo que les paso a Ricardo y a Fabio. Cuenta Manuel Pérez que cuando Ricardo se vino de Remedios dijo: "nos ha tocado muy duro la vida, entonces vamos disfrutarla", y se compró un acordeón, hasta ahí no hay problemas, tener un equipo de música es cultura, pero comienza a bajar la guardia, estan en operativos y no se colocan las medidas de guardia básicas, se hace bulla, todo eso se comenzó a relajar, se comienzan a hacer una serie de fiestas en las casas de los campesinos, se puso en peligro el grupo. Todo esto se hace en una forma tal que cualquier compañero que cuestionara eso se le acusaba de miedoso y con esa visión de que la hemos sudado y vamos a darnos la vida, se pierde el espíritu que debe tener la guerrilla; además, cómo no iba Ricardo a comprender las características de su grupo, unos muchachos y muchachas jóvenes, la mayoría de extracción campesina y recién incorporados, se comienza a ingerir licor hasta emborracharse, lógico se comienza a descomponer el grupo de una manera muy tenaz, se pierde el comportamiento fraterno y se fracciona en pequeños grupos de los que más toman trago. Ricardo Lara entra en una dinámica en donde busca quien le tape sus deficiencias para irse a acostar con mujeres campesinas, incluso llega a mandar a los campesinos que colaboran a supuestos enlaces para quedárseles con la mujer, esos errores que ya se habían presentado en la guerrilla en forma aislada habían sido HISTORIA DEL ELN

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duramente sancionados, Ricardo Lara había sancionado y criticado a compañeros por ese tipo de cosas y ahora estaba incurriendo en la misma falta, con el agravante de tener su compañera en la guerrilla. Ricardo Lara deja el grupo sólo, sin orientaciones, muchas veces sin aprovisionamiento, se iba con el propósito de regresar a los tres días y regresaba a los ocho o diez, decía que estaba cumpliendo tareas de tipo revolucionario, pero en lo que se encontraba era haciendo cosas para su interés personal. Esa doble moral conduce a que en una de esas situaciones pase este hecho: al grupo de Lara se le asigna la responsabilidad de vigilar un retenido, el dueño de una hacienda que se llama Cabezas, una de las más grandes en Aguachica, Ricardo Lara pone a esos pelaos recién incorporados a que lo cuiden y él se va a pendejiar, entonces el retenido se voló después de que llevabamos de seis a ocho meses ciudándolo y estabamos a punto de recibir el rescate. Cosas como esas fueron poniendo al descubierto la doble moral de Ricardo Lara. Nosotros siempre hemos sido respetuosos de la pareja, de lo afectivo, Ricardo para tapar sus desviaciones comienza a impulsar a compañeros a que busquen a compañeras de otros, esto genera una situación muy difícil al interior del grupo pero también con la base campesina. Que eso lo haga una patrulla del ejército, es entendible, pues hace parte de ese espíritu criminal que los caracteriza, pero que lo haga un guerrillero que tiene bajo su responsabilidad quince o veinte guerrilleros combatientes y que su tarea primordial es darles formación, eso es la muestra de un nivel moral y político muy bajo. Cuando un responsable hace eso, qué autoridad moral puede tener para exigirle a un compañero que no lo haga, eso limita la posibilidad de corregir, de enderezar y de proyectar a los combatientes en una actitud correcta y mucho más con la base campesina. Si uno realmente es revolucionario tiene que exigirse cada vez más, tanto el jefe como el combatiente, si uno no esta dispuesto a superarse a todo momento, entonces ¿cuál socialismo?, ¿cuál nuevo sistema?, ¿cuáles nuevos valores?, ¿cuál hombre nuevo?. Uno no critica lo sexual, condena una actitud amoral y apolítica de los que tienen elementos estructurales teóricos para comprender a cabalidad que eso es incorrecto y que destruye la moral, el respeto y la buena relación que se ha tenido con la masa. Los campesinos que se habían acostumbrado a mirarnos con otra conducta comienzan a cabriarse y a decir... bueno, de esa manera no se puede. Ricardo pasa de ser impulsor de la disciplina y la moral revolucionaria a bloquear a los que estaban en esa actitud de exigencia. Como Manuel Pérez no le caminaba a ese tipo de comportamientos y los cuestionaba, Lara se dedicó a ridiculizarlo ante los demás compañeros, a mostrarlo como un incapaz con el fin de cubrirse ante cualquier cuestionamiento que se le pudiera hacer. Con hombres así, como Ricardo, uno no va a ninguna parte, no se esta construyendo un mundo nuevo, no se va a contruir un mundo de dignidad y respeto. En esos años me decía un compañero campesino, una vez que pasé por el sur de Bolívar, que a ellos se les hacía muy raro porque pasabamos nosotros y se hacían los huecos, se borraban las huellas, se enterraba la basura, se dejaban las cositas en orden cuando se abandonaba el campamento, en cambio, cuando subían al campamento de Ricardo encontraban muchas botellas de aguardiente, ron Caldas, de Wisky, y ¿de dónde está saliendo el dinero?, a nosotros conseguir el dinero nos cuesta mucho. Yo soy defensor de que la gente en las fiestas se tome sus vinos, yo no le prohibo a nadie de que se tome un trago de aguardiente, cuando esto se produce en un contexto de fraternidad, de alegria revolucionaria y de integración; pero cuestiono los excesos y el mal ejemplo de Ricardo. Hay mucha gente que no le gusta que une formule estas críticas, que señale estas cosas porque no tienen sentido, pero nosotros que vivimos las implicaciones de ese tipo de comportamientos sabemos que tan significativos son. Yo por eso cuestiono esas autocríticas que se hizo Ricardo en el cárcel. Para mi la autocrítica es una actitud concreta, no es un discurso, porque entonces pasa como el pecador, eso que lo haga un cristiano de esos tradicionales que toma la religión como escudo, esta bien, pero hecharle un discurso a otro, cuestionarlo, y en la práctica hacer todo lo contrario de lo que dijo en el discurso, para mi eso es doble moral. Uno tiene derecho y la oportunidad de cuestionarse errores y puede tener los espacios para ese tipo de reflexión, pero yo conocí HISTORIA DEL ELN

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muchas veces a Ricardo Lara haciéndose autocríticas para salir a hacer lo mismo. La autocrítica fue el escudo permanente tras el que buscó Ricardo esconder sus deficiencias, y cuando ya nadie creía sus autocríticas se desertó.

LA DESERCION DE RICARDO LARA Ricardo Lara sale con un grupo de Campo Línea en 1973, cuando se está produciendo la muerte de los hermanos Vásquez Castaño en Anorí; sale del campamento y se pone de acuerdo para desertarse con Domingo Rodríguez, Germán Sarmiento e Iván Forero, cuatro que tenían miedo. En esos días ellos iban a pedir la salida, lógico, no había espacio para eso, la atmósfera estaba muy difícil; se van de la Organización, se desertan, cuando a ellos se les aplica las mismas medidas que ellos aplicaron a la gente; uno debe ser consecuente, si uno le exige a los otros uno también debe responder cuando le exigen. Ellos están en un campamento, tienen el plan de hacer un trabajo político, se ponen de acuerdo y una noche se desertan, tratan de volarse sin que el guardia los descubra, pero él los ve y cuando trata de impedir la cosa le meten un culatazo con la carabina San Cristobal, le partieron la cabeza, se llevaron unas armas y después las botaron; como se armó ese problema en la salida y hubo tiros, no lograron irse en el mismo grupo, Ricardo Lara queda solo, hay un operativo en el área y él llega a un campamento de aserradores en un puerto cerca del río Magdalena, luego se mete a una casa donde llega el ejército y lo captura. Después resultó la leyenda de que estaba picado de una araña, no se sabe hasta donde se entrega o si fue involuntariamente que lo cogieron. Se informa de la captura, si mal no estoy el 2 de noviembre de 1973, aún no habían transcurrido quince días de la muerte de Antonio y Manuel Vásquez en Anorí.

MARCHANDO HACIA ANORI Después de que se hace la acción de San Pablo la guerrilla queda repartida en los siguientes grupos y zonas: Fabio Vásquez se ubica en las regiones de Nechí y el Bagre, en límites del Sur de Bolívar y el bajo Cauca Antioqueño, sobre el río Nechí; Manuel y Antonio Vásquez se quedan en la región de Amalfi, Remedios, Segovia y Zaragosa, con el grupo más numeroso de la guerrilla; Ricardo Lara Parada con una pequeña comisión, luego de haber sido sancionado y destituido de la segunda responsabilidad, se va para Santa Rosa del sur y Simití, en el sur de Bolívar; Luis José Solano Sepúlveda, sale con ocho compañeros para la región de San Vicente de Chucurí. El propósito del momento era consolidar el trabajo político-organizativo en esas áreas, desarrollar actividades de confrontación con el enemigo y tratar de empalmar geográficamente toda esa zona inmensamente grande, porque es parte de la cordillera Oriental, el río Magdalena en sus márgenes derecha e izquierda por encima de Barrancabermeja, sur de Bolívar y bajo cauca antioqueño; o sea, el interés era copar el área que cubre los municipios antioqueños de Amalfi, Zaragosa, Maceo, Puerto Berrio hasta San Vicente de Chucurí, bajando a Barrancabermeja y de allí de San Pablo a Nechí. Ese era el gran proyecto, era una perspectiva muy bonita de expansión para ese tiempo, porque eso implicaba estar en tres departamentos pero sin interrupciones, tratando de empalmarlos. Era un sueño porque es una zona muy basta geográficamente. Esto se produce a finales de 1972, comienzos de 1973. Nos habíamos movido en unas áreas donde la gente con el poco o mucho conocimiento que tuviera de la guerrilla respaladaba bien el movimiento, eso ocurrió en las zonas de Barranca, el Carmen, San Vicente, Cimitarra, Amalfi, San Pablo, Santa Rosa del sur, Zaragosa, Simití, Maceo; estas áreas todas de trayecoria guerrilleraa en la época de la violencia, con un campesinado que había apoyado las guerrillas liberales y donde había existido algún tipo de trabajo de organizaciones políticas amplias, del partido Comunista o de los estudiantes, en el caso de Barranca con los obreros petroleros con una larga tradición de lucha; eso nos acostumbró mal porque uno hacía travesias tranquilamente por regiones donde nadie lo conocía, fue así desde 1965 a 1973. HISTORIA DEL ELN

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Anorí tiene otras características diferentes, es un municipio bastante conservador, muy influenciado por el credo reaccionario, en nada parecido a las áreas donde operabamos. El no haber entendido este fenómeno particular de Anorí, en aquel momento, explica en parte lo que luego se produjo. En el año 72, después de las acciones exitosas de Remedios, Santa Isabel y Otún, se producen más emboscadas donde le fue mal al ejército y a la policía; eso despertó mucha simpatía, mucha gente vino de Medellín a hablar con Manuel y Antonio, para ese momento la red urbana de Medellín y Bogotá logra conseguir un canal a través de un oficial del ejército que tenía acceso a unos depósitos de armas y comenzamos a adquirir una buena cantidad de armamento, explosivos y fusiles, en toda esta labor logística hay que mencionar el nombre de Luis Carlos Cardenas, un dirigente obrero que posteriormente fue asesinado por la policía, que mantenía estrecha relación con los Vásquez. Por la zona de Amalfi se entró una buena cantidad de material de guerra. El ejército en toda esa época miró a la guerrilla desde lejos, si entraban patrullas al área no se metían por donde sabían que estaba la guerrilla, en cierta forma hoy uno está viendo cosas parecidas; cuentan los compañeros que estuvieron con Manuel Vásquez que ellos hicieron campamentos en haciendas contiguas a las carreteras y el ejército sabía que estaban ahí y se devolvía. La guerrilla entro a sobrevalorar la situación, se movían casi como en zona liberada, creo que el enemigo -esto es una suposición- dejó que esto se diera. El municipio de Anorí está circundado por dos ríos grandes, el río Nechí y el río Porce. Anorí está al oriente del río Nechí y al occidente del Porce. Los dos ríos se unen un poco más al norte de Anorí, a la altura de Zaragosa. Es un área fría y rocosa, los dos ríos en esa parte no son navegables, son ríos supremamente caudalosos. La actividad económica del área de Anorí es la minería, el oro de aluvión, además, la pequeña ganadería y agricultura de subsitencia y un poco de caña; hacia el sur, donde se ubicaba el campamento hay finquitas pequeñas, hay muchos mineros. En las áreas mineras circula mucho personal extraño a la región atraído por la mina, entran unos, salen otros, los mineros son un personal muy inestable, y por esta razón muy peligroso. Manuel y Antonio, estando en Segovia se proponen cruzar el río Porce y el Nechí, en un recorrido de oriente a occidente, cruzar la carretera que une a Barranquilla con Medellín y meterse al departamento de Córdoba, para hacer trabajo político por el lado de la cordillera occidental. Ese era uno de los sueños de Manuel, pensando en grande en sus charlas nos decía: nosotros debemos tener acceso al mar, el mar como una posible entrada de armamento para el país. Manuel antes de hacer ese cruce se proyecta incorporar mucha gente. Al comienzos del 72 eran más o menos unos cuarenta hombres, quedan menos cuando se desprende el grupo de Ricardo Lara para ir a buscar a Fabio; para Anorí hay alrededor de 80 a 85 compañeros.

ACTORES SOCIALES Manuel ha comenzado ha generar en el grupo una actividad particular de mayor desarrollo, hay una estrecha relación con la ciudad, permanente trabajo con los dirigentes obreros de Antioquia, especialmente con los obreros de obras públicas del departamento. El comienza a mejorar las relaciones con la gente urbana, a mi manera de ver, por lo que ocurrió allí, uno encuentra que Manuel tiene una visión diferente de como debe ser la actividad guerrillera en relación con lo urbano. No estoy muy seguro, pero creo que es por esos días que se publica un artículo en el Insurrección donde se explicita quién es la vanguardia de la revolución colombiana. Yo recuerdo algo que Fabio comenta que Manuel le envió una carta donde le dice que en este país, con los desarrollos que hay, la vanguardia del proceso revolucionario es la clase obrera, eso hacía parte también de esa discusión clásica sobre cuál debe ser la vanguardia para la construcción del Socialismo.

COMUNICACION HISTORIA DEL ELN

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Manuel preocupado por la formación política, durante estos meses edita el periódico Simacota que se distribuye principalmente en Antioquia. El Simacota es un periódico que da los partes de guerra, pero que además desarrolla y proyecta la línea de la Organización. Comienzan los compañeros a plantearse el cruce del río Porce para ubicarse en la región de Anorí, para eso mandan una comisión de dos o tres compañeros para que hagan el reconocimiento y miren por donde se va a hacer el cruce del río.

ESTRUCTURA Manuel va generando, a través de su práctica y en la definición de sus decisiones, transformaciones sustanciales de algunas costumbres guerrilleras, por ejemplo, oficialmente estaba prohibido en la Organización los matrimonios dentro de esa concepción de que uno debía ser un asceta para entregarse por entero al servicio de la revolución; por esos días era comúnmente aceptado de que una relación de pareja podía a uno llevarlo a una indisposición a la lucha por estar resolviendo situaciones de carácter personal. Manuel comienza a realizar con toda normalidad matrimonios en la guerrilla, no se si con el apoyo o con el desacuerdo de Fabio, él con el afán grande de mejorar el nivel del grupo busca a través de Bogotá y Medellín una serie de compañeros que pudieran contribuir con la educación de la base guerrillera, entre ellos Adelfa Ferro, que posteriormente a la muerte de los Vásquez y luego se refugia en Europa. Adelfa Ferro y otras compañeras van a la guerrilla con la misión específica de desarrollar una labor pedagógica de alfabetización. Para el mes de septiembre los compañeros hacen un entrenamiento en Salazar, una vereda de Amalfi, con el propósito de tomar la cabecera principal de Amalfi y cruzar el río Porce hasta Anorí. También tienen la posibilidad de tomarse la cabecera municipal de Anorí y continuar el cruce hasta la cordillera occidental. Hay un asunto, de tipo táctico que me parece intereseante señalar: durante el entrenamiento se cometen algunas imprudencias en materia de seguridad y esto permite que un policía que esta visitando la novia en esa zona de Salazar escuche los tiros de entrenamiento que los compañeros están haciendo y ubique el área; ese es un error militar que le permite al enemigo tener la ubicación del grupo. La guerrilla deja un grupo de quince compañeros y se divide en dos grupos, uno grande al mando de Antonio, creo que con él habían 65 compañeros y otro más pequeño que iba con Manuel Vásquez, cruzando el río Porce y se mete a la región de Anorí. Pienso que cuando ellos cruzaron el río el enemigo ve unas condiciones tácticas muy favorables para enfrentar el grupo, porque en Anorí sino se tiene un buen trabajo político, geográficamente se está cercado por dos ríos, esas son distancias grandes, por elevación son 8 o 9 kilometros, por tierra deben ser 27 0 30 kilómetros en la parte ancha, pero la distancia se va estrechando porque los ríos van a buscarse hasta que se encuentran bajando. Los compañeros se meten y se presentan los siguientes hechos: recién cruzan se producen combates del lado del río Porce y ese río uno no es capaz de cruzarlo a nado y no sirve tampoco por ningún lado para hacer balsa, es un río supremamente estrecho, en verano es difícil navegarlo y en invierno lo navegan expertos chaluperos, porque ese es un río muy caudaloso donde se había ahogado mucha gente. A esta dificultad de orden físico se suma el hecho de que uno de los primeros combates que se dan cuando los compañeros ya están metidos en Anorí, se deserta un muchacho que es el que mejor conoce el terreno, un muchacho de nombre Alfonso Sánchez -Alfonso es uno de los famosos cancilleres de los que hablo Menéndez en Sucesos-, deserta y comienza a proporcionarle al ejército toda la información que manejaba de la guerrilla; Sánchez era un experto conocedor, se puede ver con toda claridad en las declaraciones que dió en el Consejo de guerra que juzga a los compañeros que cayeron en Anorí. Alfonso fue el guía que hizo el primer cruce orientado por Manuel a explorar la región. El tipo inmediatamente pone en conocimiento a los oficiales del ejército de cuántos hombres son, qué condiciones tiene el grupo, para dónde van y quiénes son los responsables. El ejército en los días anteriores había estado HISTORIA DEL ELN

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concentrando tropas en áreas cercanas al municipio de Anorí, pienso que los compañeros no se habían percatado de esa situación, de tal manera que apenas ellos cruzan el río Porce y se meten al área de Anorí se producen las delaciones de Sánchez y el ejército estrecha el cerco sobre la región donde están los compañeros, a través de una táctica que se llama "vaciar el área". En términos militares varios factores posibilitan esta situación: 

Realmente viven pocos campesinos en el área, es fácil infiltrarla porque es una zona de minería, los compañeros no conocen el terreno ni la población.

En estas condiciones el enemigo evacua a los campesinos del área donde ellos calculan está la guerrilla y colocan militares aparentando ser pobladores locales.

Meten mucha inteligencia que les facilita detectar la guerrilla porque esta no conoce a los habitantes de la región.

En estas circunstancias comienza el enemigo a meter las patrullas que tenía en la perifería del área, después de ubicar la tropa en las partes claves por donde creen puede intentar salir la guerrilla, empiezan lo que se llama "un cerco de patrullas de choque" o de "levante", o sea, patrullas que se meten a la región a buscar el choque con la guerrilla, mientras que en las bases, por fuera, hay helicopteros y tropa concentrada, lista para reforzar a la patrulla que choca estrechando el cerco; así se inician los combates.

El primer choque se da a la orilla del río Porce, sin embargo, el segundo choque se da a la orilla del río Nechí después de que los compañeros han caminado unos tres o cuatro días; los compañeros cometen un error grave, piensan que porque han caminado tanto tiempo se han salido del operativo, no tuvieron conocimiento de la dimensión del cerco y bajaron la guardia llegando al otro río, pensaban que ya no era sino cruzar el río para dejar atrás el operativo, tenían la idea de que ya habían salido del cerco. Se produce un bajon de guardia y cometen un error gravísimo, los cogen descuidados y los hacen replegar, les quitan la mayoría de los morrales, en una zona fría esta situación genera unas condiciones muy difíciles. Converse muchas horas con un compañero que vivió eso y me comentaba que cuando llegaron a la zona hubo exceso de confianza, apenas se instalaron en un campamento unos se fueron a bañar y una comisión sale a comprar una res a una casa que quedaba a media hora del lugar, allí estaba el ejército esperándolos pero ellos no se dan cuenta, parece que el campesino estaba comprometido con la tropa, el ejército los ve cuando llegan, se da cuenta por donde salen los guerrilleros a buscar el novillo y por ahí se va la tropa. Cuando el ejército llega al campamento, el guardia piensa que llegan los compañeros que fueron a buscar el novillo, ya estaba cayendo la noche y los compañeros hacían mucha bulla, la tropa los escucha, ubica la distribución de la guerrilla y se les van por los flancos, le cayeron al campamento en anillo, los compañeros en la reacción dejaron los equipos cada uno por su lado, quedando dispersos en unos tres o cuatro grupos fuera de los que están buscando el novillo, al igual que le paso al Che. Ninguno se va del área pensando que los otros compañeros están por ahí, comienzan a circundar el terreno buscándose mutuamente y, lógico, no se encuentran, ya el ejército les lleva la delantera, los tiene localizados, están sin comida en un área que no conocen; empieza a concentrarse allí la acción del enemigo, los helicópteros sacan el personal campesino y meten tropa. En cada casa los delataban porque en muchas de esas casas no habían campesinos sino tropa, o habían campesinos pero acompañados de un soldado que aparentaba ser trabajador, con la intimidación les tocaba a los campesinos callarse. Los compañeeros se van desgastando. Los Vásquez de pura suerte, en medio de dar vueltas y vueltas se encontraron, parece que fue el último grupo, en el estaban: Manuel y Antonio Vásquez, la compañera de Antonio, no estoy seguro si es Lucia una muchacha de Remedios, Adelfa Ferro, Pedro Antonio Niño, un indígena de la sierra Nevada de Santa Marta, estos compañeros están en el Astillero, vereda cercana al río Porce, en esa área no hay operativo, ya el enemigo da por sentado de que los Vásquez se le lograron salir del cerco, sin embargo, los compañeros intentan cruzar el río Porce, pero el río está muy caudaloso para cruzarlo, ellos llegan a la orilla del río y quedan ahí a un lado. Salen a comprar un cerdo a una casa vecina y el campesino los delata. HISTORIA DEL ELN

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En ese momento Adelfa Ferro va con los pies supremamente inflamados y dice ella que Manuel le plantea: "si aquí nos delatan, aquí no hay nada más que hacer, lo más correcto es que usted se deje capturar y queda con la misión de llevarle a la Organización de cómo fueron estos últimos acontecimientos". Con la delación del campesino la tropa los ubica y hay un choque donde muere Pedro Antonio Niño, el tío Efrén, que era el hombre que siempre enfrentaba al enemigo en los combates para que Manuel y Antonio se pudieran retirar, ellos iban sin equipo, con muy poca munisión, lo único que tenían era un pedazo de plástico de metro y medio, cuenta Adelfa Ferro. Ella comenta que siente muchísima angustia por lo que Manuel le plantea, pero que él le dice, eso no está de voluntad suya sino que es una orden usted queda viva, aguanta las interrogatorios e informe a los compañeros cómo vivimos estos últimos momentos, aquí ya no hay nada más que hacer. Eso se lo dijo después de que matan al tío Efrén. Ellos salen y la dejan en un camino, allí la captura el enemigo. A Adelfa la tuvieron que operar de las piernas porque se le pudrió la carne, la capturan y se la llevan para el hospital de Anorí, allí se encuentra con José Manuel Martínez Quiroz que había sido malherido en un combate en Nechí, en un asalto que le hace la tropa a un campamento por fuera de la concentración de Anorí; se alcanzan a comentar quién es el uno y quién es el otro. Al otro día de haberse quedado Adelfa en el camino se da el último combate a la orilla del río Porce en la finca El Astillero, allí muere Manuel, Antonio y su compañera, el 18 o 19 de octubre de 1973. Sobre esto hay mucho dato, mucha información, están todos los expedientes al juicio a los compañeros presos en Anorí, y testimonios sobre aspectos particulares, materiales, todas las interpretaciones que se dieron por esos días que significaba para cada quién las causas, los éxitos del enemigo. Esta es mi versión. El cerco táctico y el operativo militar se desarrolla sobre el área de Anorí donde se encontraba la columna guerrillera de Manuel y Antonio, pero el operativo está inscrito en una ofensiva general contra el ELN; estaba militarizado el río Nechí y parte del río Cauca, prácticamente lo que es Guaranda, Nechí, por esa parte la marina reforzó el operativo. Las patrullas y los guardacostas subían por el río Cauca, luego se metían en el río Nechí, para evitar que los compañeros se salieran del cerco; Zaragosa era el municipio más cercano al área de operaciones y donde tenía su base operativa la marina y parte del ejército que se ubicaba al norte de Anorí. Pero fuera de esto había también patrullaje en la parte de San Pablo y Simití, Bolívar, por las áreas de Barrancabermeja, Puerto Berrio y Maceo. ¿Dónde estaban los otros grupos?. Fabio estaba por el área de Nechí y el Bagre, es decir, más al norte de Anorí, como a unos 50 o 60 kilometros de distancia, cerca al río Nechí; en esa área había un operativo fuerte porque en los días anteriores a Anorí se había hecho en la cienaga de Ayapel la retención de dos familiares de empresarios antioqueños, Angel Villa y Mora de la Hoz, por ellos se cobró 32 millones de pesos -es el rescate más alto para la época, las retenciones anteiores habían sido por medio millón, un millón...Simultáneamente a la operación Anorí es golpeado el campamento donde estaba Fabio y los compañeros y tenían retenidos a los empresarios, allí es herido gravemente José Manuel Martínez Quiroz, que es detenido por segunda vez y trasladado al hospital de Anorí -calculo que es llevado allí porque es el sitio donde tenían el centro de atención de heridos-. Entre otras cosas algo que siempre ocultó el ejército es que en los dos meses y medio que duraron los combates de Anorí tuvo bajas porque fueron muy encarnizados. Luis José Solano Sepúlveda había muerto el 24 de enero de 1973, en Santander, y yo había quedado como responsable de ese grupo que operaba en el área de San Vicente de Chucurí, había alrededor de 20 hombres ubicados en la vereda la Putana. Solano se accidentó colocando un explosivo luego de una emboscada. Había un destacamento de compañeros al mando de Isidro. En ese grupo estaba Armando Cacua -en homenaje a él un frente lleva su nombre- y Domingo Laín, el sacerdote Español compañero de Manuel Pérez; ellos se localizaban en el municipio de Yondó, al suroccidente de Barrancabermeja, en el departamento de Antioquia.

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El grupo de Fabio para efectos de evadir el operativo se había dividio en tres pequeños grupos en el área del Bagre y Nechí. Manuel Vásquez dejó alrededor de 20 compañeros que se quedaron en la región de Amalfi, Segovia y Remedios, que no cruzaron el Porce hacía Anorí. EL ELN DESPUES DE ANORI ¿Qué pasa después de Anorí?. Tan pronto baja un poco el operativo enemigo Fabio ordena concentrar todo el personal en un campamento en el departamento de Antioquia. Fabio se dirige hacía el lugar, a comienzos de 1974. Allí se concentra toda la guerrilla para evaluar la situación de la Organización y los resultados de Anorí. Para esa reunión se manda llamar a los compañeros responsables de la ciudad, entre ellos a los responsables del trabajo urbano conocidos como los Bertulfos. El responsable de todos era el compañero Carlos Uribe Gaviria, Bertulfo, un obrero petrolero de Barrancabermeja que llevaba ya varios años desarrollando trabajo clandestino con la Organización; Orlando Romero, un guajiro estudiante de filosofía y Armando Montaño estudiante de medicina. Nos concentramos un año después de Anorí, en un campamento cercano a la quebrada Anacoreto. Allí esta recién incorporado el médico santandereano Alonso Ojeda Awad y recién liberados de la cárcel Claudio León Mantilla y Enrique Granados.

LA ASAMBLEA DE ANACORETO: EVALUACION Y RESPONSABILIDADES DE ANORI La asamblea de Anacoreto es otro de los pasajes dolorosos de la Organización. Allí se realiza un análisis donde no se busca la esencia de los problemas, sino que se parte de ubicar errores y responsabilidades individuales, defiencias que lógicamente todo el mundo tenía, supuestas intencionalidades, actitudes culposas. No se analiza la ausencia de un trabajo político en el área de Anorí, que existía una práctica erronea de parte de la guerrilla de contar con de simpatía espontánea de la base campesina, no se entendía suficientemente que era necesario hacer un trabajo paciente y organizado con las masas. La responsabilidad, en primera instancia, se le asigna a Alfonso Sánchez, él es el culpable de lo que después pasa. Luego se comienzan a analizar particularidades, como por ejemplo, de que los "bertulfos" no le llevaron a los compañeros una munisión, que se entró un poco de armas pero sin pertrecho, que mucho explosivo pero sin el complemento para accionarlo, es decir, se entra en el universo de las suposiciones: si los compañeros hubiesen tenido esos explosivos se hubiesen salido del operatativo, pero el explosivo se les convirtió en un peso más; los compañeros de la ciudad no les recibieron algunos enfermos que con urgencia solicitó Manuel Vásquez fueran recogidos; los compañeros bertulfos no le cumplieron una cita a Manuel, eso los puso en grave peligro, los retrasó e hizo que ellos permanecieron demasiado tiempo en un área... En síntesis, se comienza a buscar los orígenes del operativo, no lo concreto de los hechos sino en los supuestos, eso no sólo desvía la información sino que la conduce a la asignación de responsabilidades sobre un terreno muy quebradizo. Fabio no tiene la capacidad, ni el espíritu de mirar más allá de lo particular, no hay la profundidad política para reconocer el origen de la situación en la forma como nos metemos a las cosas; cómo vamos a meter ochenta hombres en una área desconocida, sin un trabajo político de masas, partiendo de que el campesinado es el mismo en todas partes, cuando las condiciones son otras. Como no se va a la esencia del problema alguien tiene que responder, se empieza a buscar al responsable de las cosas, en el que no cumplió la cita, y se comienza a escudriñar, a suponer que podía haber algo oculto detrás de los errores de la gente. En estas condiciones hubo un elemento desafortunado para los bertulfos. Ellos habían cobrado los 32 millones de pesos y tenían un enredo tenaz en las cuentas; uno se imaginaba que eso alcanzaba para comprar una cantidad de logística, pero en eso se gastaban millones... (después de Anorí se recibió un golpe en Quinta Paredes, Bogotá, donde encontraron un arsenal inmenso que tenían los bertulfos, munisión, armamento y

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material de logistíca); los muchachos cuando empezaron a manejar unos volúmenes increibles de finanzas adquirieron cientos de granadas antitanques, de fusiles y se les enredaron las cuentas. A mi varios compañeros me han preguntado si todo eso era intencional de Fabio, si había el propósito explicito de fusilarlos; yo no me atrevo de afirmar eso, porque meterse uno en la parte de la intencionalidad a casi veinte años de haber ocurrido eso es muy riesgoso, pienso que lo mejor es dar elementos de los que tenemos seguridad y seguir profundizando hasta encontrar otros; las cosas se dieron así, fue la época, la inmadurez, las limitaciones, la falta de capacidad, la angustia, que se yo, tantas cosas pudieron confluir para que este tipo de conducta se manifestara. Allí se va tejiendo una madeja. Lógico que los compañeros Bertulfos no le cumplieron las citas a Manuel ¿por qué incumplieron?, pues hay tantas razones por las que se puede incumplir una cita. Lo básico es que el análisis comienza viciado, hay un error grave de concepción política de la evaluación al ubicar la responsabilidad en las personas, siendo que la situación tenía otros componentes de mayor importancia. Un segundo elemento grave. Se empieza a buscar intencionalidades detrás de la conducta de los hombres, así, por ejemplo, si a mi no se me lleva munisión a un lugar yo parto de que esto ocurre porque el encargado de hacerlo no le importaba la vida del grupo, o cosas de ese tipo. Ese es el marco referencial de análisis, hay que hacer narracciones detalladas de cómo se sucedieron los hechos para reconstruirlos. Frente a lo económico los compañeros Bertulfos tenían un gran desorden en las cuentas, no tenían documentos para sustentar salidas de dinero, quedaba a la libre interpretación de cada uno como se gasto ese dinero; así, los que iban por el lado positivo decían que había sido por descuido, por fallas, errores, enredos, faltas de organización, los que se iban por el lado más prevenido decían, malversación de fondos y la responsabilidad de esta situación: no se Fabio como se entera de que hay un piloto de un helicóptero o un avión que en determinado momento le plantea a los Bertulfos que estaba dispuesto a ir a rescatar a los compañeros de la operación, ellos no le pararon bolas a ese ofrecimiento ¿por qué?, de pronto el tipo no era serio, de pronto era una ilusión, de pronto ellos dirían a dónde vamos a buscarlos si es un área muy grande y quién sabe dónde puedan estar, en fin, se muestra ese hecho como algo que hace parte de una intencionalidad en dónde ellos querían que los Vásquez murieran por ambiciones de poder, porque no les importaban. Anorí fue un fuerte golpe, muy duro para la Organización y tienen que aparecer responsables del fracaso, esa es una valoración que hace Fabio. Además, no es sólo Anorí, es la muerte de José Solano Sepúlveda que era un cuadro muy respetado en la Organización, y la muerte de Domingo Laín, Luis Carlos Hernández -Isidro-, Manuel y Antonio Vásquez, o sea, estaba prácticamente descabezada la Organización. En ese contexto se da la asamblea de Anacoreto, ahí es donde uno se autocritica de no haber tenido la capacidad para entender que lo que se estaba haciendo evidente era el fracaso de un modelo, de unos métodos, de unos lineamientos que tienen que ver con asuntos de concepción política, con formas de trabajo, con estilos, con criterios, se esta agotando un período que funcionó a través de una orientación específica pero que ya era insuficiente porque las condiciones nos planteaban nuevos retos, que al no contar con un método analítico de profundidad nos lleva a la actitud de culparlos individualmente por los hechos. Algunos de los que vivimos esos hechos, si notabamos a Fabio en una situación difícil porque se le había acabado su cuerpo de mando, había quedado prácticamente sólo. En mi caso, yo venía de Santander a esa Asamblea y estaba preparado para que se me hiciera un juicio, porque estando al frente del grupo -no porque se me hubiese designado, sino porque no había nadie más después de la muerte de Solano Sepúlveda-, hice una retención económica de un señor Alirio Serrano Rueda, un ganadero acaudalado de San Vicente, logramos recibir por él un rescate de dos millones de pesos, que en ese entonces era una buena cantidad de dinero, pero que no pudimos utizarlo porque dos desertores se lo robaron. Yo venía preparado para que me sancionaran porque existía un método muy mécanico de que el responsable del grupo debía responder por lo que pasara; para mi fue una gran sorpresa, pues cuando llegué y Fabio nisiquiera me recibió el informe. Eso refleja el impacto que el hombre tenía, era un hombre supremamente exigente, vigilante de todas las cosas y un hecho tan significativo como ese se le paso por alto; en lugar de exigir HISTORIA DEL ELN

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cuentas se alegra es cuando uno llega, porque es cierto lo que decía el enemigo, Fabio venía diezmado, en medio de deserciones y muertes. Sin embargo, uno lo ve en la asamblea de Anacoreto con toda la fuerza, apasionado, defendiendo las posiciones que él consideraba correctas y con fuerza suficiente para juzgar a quién considerara necesario, como en el caso de los Bertulfos. Es una actitud donde un jefe toma medidas supremamente enérgicas, que no se saben hasta donde son producto de la impotencia, de la desesperación; yo lo veía en un estado lamentable, con una situación de salud difícil, sobrellevando su úlcera. Ahora mi vivencia para ese momento es de un hombre de base, incapaz de concebir las cosas de una forma diferente, pero para Manuel Pérez la situación debió ser muy amarga porque él si tenía otra forma de ver las cosas y se sentía impotente ante la imposibilidad de poder expresar lo que pensaba; uno veía desde otra dimensión el problema, carecía de elementos para comprender que eso era equivocado, incluso, yo recuerdo que en una ocasión hablé con Fabio sobre uno de los Bertulfos y le dije que a mi me parecía que ese muchacho era el menos responsable y él me respondió que era el más peligroso.

ESTRUCRTURA Aún no manejabamos los principios de una organización leninista, no teníamos claros los derechos del militante, ni el nivel de cuestionamiento a que se podía llegar, ni hasta donde fuera oido, prácticamente uno entendía que en un momento de esos la fidelidad era un elemento determinante, era la lealtad al jefe, es decir, existía una situación diferente a la que existe hoy para mirar las cosas, para ubicarlas en su contexto específico. Bueno, se hacía esta reflexión: "hombre que lástima que esto tenga que ser así, pero no hay nada más que hacer, compañeros tan valiosos, pero si hay estos errores y hay un código por el que tienen que responder, pues muy doloroso pero no hay otra solución". Allí se repite el comportamiento de Heliodoro Ochoa: no se si todos o algunos de los Bertulfos escriben cartas a sus familias diciendo que son culpables, que son responsables que han cometido gravísimos errores y que tienen que pagar con su vida, pero que hay que seguir la revolución con su direción, que ellos tienen razón para que se les condene. Si un hombre se para y dice otra cosa, pues no es que la situación cambie, porque de todas formas la fuerza del colectivo ya está definiendo, pero por lo menos convencido de que eso no es así y que es una injusticia. Pero cuando los hombres ratifican algo que históricamente uno ve que no es correcto uno dice, realmente había un nivel de comprensión de los fenómenos muy específicos y un estado anímico que arrastra y define. Allí habían hombres muy preparados que de todas formas se vieron envueltos en la lógica del momento, por ejemplo, el médico Alonso Ojeda, que tiene un discurso muy fuerte y agresivo contra los Bertulfos sobre la forma como éstos tienen que responder por los errores que se han cometido y hace una defensa a ultranza de todos los elementos acusatorios que había. Que yo recuerde, un muchacho que no expresó su posición en ese momento fue Enrique Granados, uno de los que se voló de la cárcel con Claudio León Mantilla, quien era muy apasionado y se identificaba con la medida de los fusilamientos. El grueso de los hombres allí presentes partíamos de que esas eran las responsabilidades y que así debía encararse el caso. De tal manera que con esa condena prácticamente unánime, salvo algunas excepciones se concluye su culpabilidad por despilfarro, malversación de fondos, violación reiterada de la disciplina guerrillera, contravención de orientaciones, incumplimiento, se concluye que hay un proceso de descomposición y acomodamiento en su vida, aprovechando los recurso, el dinero y prestigio de la Organización, se dice que no han estado a la altura del momento, del trabajo, de la disciplina y que eso equivale a traicionar la organización, la revolución, por tanto deben ser ajusticiados. Se nombra con esa condena el pelotón de fusilamiento y como en el caaso de Medina, Ochoa y Cortés, son llevados fuera del campamento, fusilados y enterrados.

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En la historia de la Organización la muerte de los Bertulfos quedaría como uno de los fusilamientos más impactantes junto al de Medina, Ochoa y Cortés, no sólo por la el número de compañeros que fueron fusilados, o la situación interna en que se produjeron los juicios y las ejecuciones, o por ser compañeros del equipo de conducción de la Organización, sino por las resonantes condiciones políticas en que se dieron. En ese lugar también se produce el fusilamiento de Rene, el responsable del grupo que Manuel deja en la región de Segovia. Este grupo realmente vive una situación muy difícil y prácticamente se descompone. Rene no tiene mucho que envidiarle a un bandolero, él era de extracción campesina, santandereano, muy valiente, pero con una valentía no canalizada que lo lleva a la lumpenización, el grupo cae en unas actitudes muy similares a las grupo de Ricardo Lara, las mismas cosas, maltrato a los campesinos, acostarse con sus mujeres, es decir, prácticas lumpenescas que realizan aprovechando la condición de guerrillero, con una mentalidad independentista pero no levantada sobre diferencias políticas, una acitud separatista surgida del temor de saber que tiene que responder por las deficiencias y errores cometidos. Allí se hace el juicio a Rene, salen sancionados compañeros de esa comisión que participaron desde la base en las prácticas señaladas anteriormente, además, se les juzga por el despilfarro de un rescate que cobraron a un funcionario norteamericano de la Frontino Gold Mines de Segovia. El fusilamiento de los Bertulfos y de Rene se decide de una manera brusca porque el enemigo lanza una operación muy fuerte contra la Organización, que ellos consideran es el remate de la operación Anorí. Fue una operación muy grande, con mucha tropa, prácticamente el ejército que estuvo en Anorí reposó un poco y se lanzó sobre la zona de Remedios en la cabecera de una quebrada que le cae al río Cimitarra. Más allá de estos hechos específicos, podemos decir que la izquierda revolucionaria armada de Colombia se ha caracterizado por resolver, por lo menos hasta hace algunos años, las contradicciones o las dificultades internas de las organizaciones de una manera violenta. Pienso que se arrancó en una línea donde la rigidez con que tomaban las cosas nos llevaron a extremos, considerando, equivocadamente, que de esa manera rígida, vertical, se le ponía freno definitivo a lo que para esa época, al no haber una estructuración política democrática se les consideraba desviaciones y faltas contra la revolución y la organización. Muchos hechos de los que se produjeron se ven muy impactantes y fuera de cualquier argumentación racional hoy, porque realmente la Organización es actualmente algo diferente. Por ahí algún compañero en una ocasión me preguntaba que si era cierto que en la guerrilla había llegado a fusilarse alguien por comerse un pedazo de panela, yo le decía, no exactamente por comerse el pedazo de panela sino por todas las circunstancias que se vivían en ese momento y en el marco de una concepción política específica, que en últimas el comerse el pedazo de panela era el hecho que motivaba unos análisis que hacían a la persona merecedora de la pena de muerte. Ahora, con todo el respeto a la revolución cubana y a su pueblo, hay un pasaje donde un comandante de la revolución pide fusilamiento para un combatiente que se duerme en la posta, eso se consideró correcto allá.

CONTRADICCIONES Pienso que nosotros asimilamos de una manera mecánica ciertos conceptos y comportamientos de los cubanos, porque caían muy precisos para la concepción vertical y militarista que teníamos en la forma de mirar la solución de las contradicciones y era muy difícil reaccionar en contra de eso, porque cuando se daba cualquier cuestionamiento no se tomaba como una contradicción política sino como una falta a la línea, a lo correcto.

LO QUE QUEDO DE ANORI La guerrila en el segundo semestre de 1974 se dispersa en tres grupos: uno se va hacía la zona del sur de Bolívar, otro se queda en el área entre Puerto Berrio y Remedios y el otro grupo se desplaza hacía el municipio de Remedios en límites con Segovia, allí va Fabio. Se esta a la espera de otro grupo de compañeros que han quedado aislados en el bajo Cauca del resto del grupo, el cual no ha sido posible integrar. HISTORIA DEL ELN

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LA SALIDA DE FABIO Para los días en que se da el fusilamiento de los Bertulfos, unos compañeros de la ciudad le proponen a Fabio salir al exterior para tratarse su salud y buscar desde allí en un tiempo determinado conducir la organización. Para esa época era normal que los dirigentes salieran del país. Dirigeentes como Marco Antonio Jhon Sosa y Turcios Lima de Guatemala, y Fabricio Ojeda de Venezuela lo hicieron. Me acuerdo que en la Organización de Solidaridad con los pueblos de América Latina -OSPAL-, existía la práctica de que los dirigentes guerrilleros pasaran un tiempo y bebieran de la experiencia de la revollución cubana. La propuesta de su salida Fabio nos la comenta a algunos compañeros de su confianza, un grupo muy reducido, Hector Anibal Ruiz, Vidal, Rovira, Alonso Ojeda y yo. Alonso fue el médico que lo había curado en Ocaña de un accidente que tuvo cuando a una compañera recién llegada de la ciudad se le va un tiro y se lo mete a Fabio, luego le ofreció su casa, tal vez por esta razón le coge mucha confianza. Fabio nos pregunta que pensamos al respecto; realmente por la experiencia y por esa visión muy provinciana que teníamos nosotros de los riesgos, a lo que más le temíamos era que de pronto en el viaje le pasara alguna cosa, fuera reconocido y capturado. Para esa época se hacía propaganda en contra de los jefes guerrilleros, Fabio salía en una foto en el Espectador en una página completa en la que se ofrecían cientos de miles de pesos por quien diera información. Se tenía temor a la captura, pero pensabamos, en primer lugar, Fabio vivía enfermo, su úlcera era un verdadero problema; en segundo lugar, como había una persecusión muy grande contra Fabio andar con él era un compromiso serio, donde sabían que estaba él allá llegaba el ejército, cuando eso la guerrilla era muy poquita y prácticamente los soldados vivían engordando en los cuarteles sin nada que hacer; con estos elementos concluímos que era bueno que saliera y vieramos la posibilidad de poner a funcionar la conducción desde allá -en ese momento hablabamos de organizar la comunicación radial-. La situación no era fácil, prácticamente no existía ya ningún otro miembro de conducción que Fabio (En ese momento no se hacían asambleas para elegir democráticamente a los comandantes), algunos jefes de grupo teníamos la capacidad de conducir, pero sólo habíamos tenido la responsabilidad asignada por Fabio según las necesidades operativas. Con esa medio consulta se decide la salida de Fabio, todos lo considerabamos correcto, se nos pidió guardar absoluto secreto por seguridad. Lógicamente, nadie sabía que era para Cuba, a los otros combatientes se les dijo que se trataba de un viaje largo para otra estructura por medidas de seguridad.

LA CONTRADICCION POLITICA CONTINUA: EL ORIGEN DE REPLANTEAMIENTO

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No recuerdo bien, pero entiendo que en novieembre de 1974, un año largo después de la muerte de los Vásquez, Fabio viaja al exterior. Transcurre en calma ese año 74, a mediados del 75 Fabio ordena la incorporación de un grupo grande que había en Bogotá por el lado del magisterio; compañeros que se consideraban militantes de la Organización y que, incluso, habían durado mucho tiempo sueltos, algunos eran integrantes de los Comandos Camilistas, otros eran dirigentes obreros de larga trayectoria y otros eran muchachos de FECODE, por allí estaba el grueso del trabajo, era un núcleo urbano producto del trabajo amplio, se recoge los informes, las hojas de vida, y se ordena la incorporación de todos esos muchachos a la guerrilla. Ellos llegan y cuando apenas comenzaban a adaptarse a la vida guerrillera empiezan a dar los primeros cuestionamientos críticos fuertes a la realidad de la Organización: ¿por qué no crecemos?, ¿Por qué no tenemos contacto con la gente urbana?, la ciudad no puede ser únicamente una red de apoyo logístico, la ciudad es la retaguardia del enemigo y el escenario principal de la lucha de clases, allí están los principales conglomerados humanos, allí está lo más fuerte de la producción, allí está la clase obrera, nosotros no estamos organizando a nadie, nosotros estamos desligados de la lucha política de masas, no hay una articulación entre lucha de masas y lucha armada, no hay al interior de la Organización una propuesta para la relación guerrillapueblo; y otros muchos cuestionamientos y afirmaciones en el mismo sentido. Ahora bien, eso no se planteaba en forma organizada, sino con muchas tensiones, con rabia incluso. Se comienza a cuestionar el carácter de la Organización afirmando que no hay una organización leninista, que se debe evolucionar hacía un partido, hacía una estructura organizativa donde la democracía política pueda darse, que el centralismo democrático debe ser el principio organizativo fundamental, que la crítica no debe ser a lo operativo sino a lo de fondo, a la concepción política. Estos compañeros comienzan a plantear que la Organización no tiene una línea política que proyecte el desarrollo, la solución a los problemas nacionales, que es necesario superar la mecánica internista porque escasamente como estamos no nos bastamos ni siquiera para nosotros mismos, además la masa esta por otro lado. Viene ese cuestionamiento a la Organización en relación con los Comandos Camilistas y el trabajo de masas, donde se comienza a decir que la Organización no valoró lo que significó esa experiencia por eso los dejo acabar, que la Organización no entendió la dimensión de Camilo ni el trabajo desarrollado por él; tampoco veían una relación política clara entre crecimiento y calidad, que no estabamos en las áreas más neurálgicas a nivel político y económico, que trabajabamos espontáneamente.

CONTRADICCIONES En general viene esa avalancha de cuestionamientos en medio de angustias, no es un debate sereno, sino sumamente acalorado. Ante esos cuestionamientos lógicamente reaccionamos de forma tradicional, pensabamos que se estaba atentando contra la línea y la Organización, comienzan entonces a desordenarse tenazmente las cosas. Los muchachos de la ciudad son muy románticos, que no conocen toda la problemática que se vivió, cuando se enteran de todo eso se colocan en contraposición, algunos asumen un descontento total con la Organización, dicen esto no es Organización, le estamos haciendo un daño a la revolución, aquí no hay perspectiva y comienzan a chocar las posiciones extremas de cuestionamiento y las posiciones tradicionales de querer continuar sin una transformación profunda; hay un empalme entre los cuestionamientos moderados y los que sin desprenderse del todo de lo tradicional sienten la necesidad de hacer unos ajustes. Ante las tensiones la gente se agrupa; en el caso de los extremos se dan cosas delicadas, los de extrema crítica dicen que la Organización debe ser horizontal, abogan por la democracia absoluta, cuestionan cualquier tipo de autoridad, asumen una posición democratera muy difícil, están en contra de que hayan responsables, se parte de que como hay conciencia y todos somos voluntarios no se requiere jefe, por eso precisamente se dieron cosas como las de Fabio. Se comienza por parte de ese polo a descargar todo contra Fabio. HISTORIA DEL ELN

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Se nos viene encima un operativo militar y el enemigo nos hizo reflexionar, podíamos pensar distinto pero ante todo eramos amigos y compañeros. Es allí, entre tensiones pero en forma amigable, donde los moderados cuestionadores hasta los acérrimos cuestionadores, plantean que se van; lógico aunque ya no existía el criterio de reaccionar contra ellos porque ya se había ganado el espacio para que las cosas no se resolvieran violentamente, ellos sienten temor; se hace una reflexión serena y 19 de ellos deciden irse, sólo se quedan como dos o tres. ESTRUCUTRA En esos días alcanzamos a hacer un poco de cosas, por ejemplo, hicimos asambleas, formulamos criterios, elegimos direcciones, comenzamos a garantizar criterios políticos, actuamos por lineamientos donde se formuló el centralismo democrático, los derechos y deberes políticos del militante, se comenzó a reconocer el militante, el combatiente, los cuadros; o sea, comenzamos a chapuciar, a ensayar, eso era tensionante, pero hasta chistoso, de todas formas fue muy hermoso: en medio de muchos temores, articularse y contribuir al desarrollo de la Organización sin muertos, aunque fue duro y violento; violento en el sentido de que nos hicimos mucho daño, veníamos de esa práctica anterior de solucionar todo por la vía de la ejecución, fue un salto grande arreglar las cosas de esa manera, así sea dándonos mordiscos, y reconocer en los problemas contradicciones políticas. Mis reflexiones personales me conducen a afirmar que fue afortunado que Fabio no hubiera estado para ese momento. Si Fabio hubiese estado -esto es una impresión personal-, o la gente no se atreve a plantear las cosas y a lo mejor se produce una división y la gente se vuela sola, o al ver existido con Fabio esta confrontación de ideas muy probablemente la cosa hubiera sido más difícil por su temperamento. Los que estabamos ahí no eramos ningunos jefes reconocidos por eso no sentiamos que nos estuvieran poniendo en el patíbulo, además, como tampoco teníamos ningún reconocimiento eso ayudó. CONTRADICCIONES Estos muchachos se fueron, pero antes hicimos explícito un compromiso: somos ELN y no vamos a dividir la Organización. Se le pide a los muchachos que se van para la ciudad que permitan de una manera limpia que las opiniones de ellos sobre la Organización, sobre la historia, sobre la perspectiva, puedan competir en igualdad de condiciones a las posiciones oficiales. Llegamos a un acuerdo en una asamblea donde se nombran dos representantes: uno de la línea oficial y otro del grupo Replanteamiento. Se les dice vamos a ir a la ciudad, nos vamos a reunir con todas las bases que influenciamos, vamos a dar las dos versiones de la dificultad y la forma como miramos nuestra historia y el porvenir. Se hace un pacto de caballeros que no funciona, los muchachos de replanteamiento se van a la ciudad y comienzan a publicar "Ya", un periódico, donde plantean los cuestionamientos, dan una serie de interpretaciones a la línea oficial; eso desató en nosotros una reacción violenta porque consideramos que no era una acitud buena, como se había acordado. A raíz de estas cosas se rebosa la copa y el periódico Insurrección plantea le posición oficial de quienes consideramos la actitud de replanteamiento como desleal; esas declaraciones generan la estampida de todo el mundo. Viene en la práctica un retractamiento de la decisión que se había tomado frente a la posición de los compañeros de Replanteamiento, nos sentamos a hablar con los compañeros, se les critica, se les cuestiona, comenzamos a ver que realmente no valía la pena meternos por ahí cuando estaban en juego cosas más significativas como la proyección de la Organización. De todas formas se dan muchas tensiones, roces, a la larga prácticamente el grupo de Replanteamiento se disuelve, algunos compañeros se salen de la Organización se articulan al tejido social convencional y otros regresan a la Organización. Las estructuras a las que a ellos llegaron e influenciaron también se dividen y subdividen. Lo que queda del grupo de Replanteamiento después se divide en dos, los moderados y los radicales: los primeros consideraban que la Organización seguía vigente y tenía capacidad de proyectarse, los segundos consideraban que la Organización debía desaparecerse y en forma individual meternos en un movimiento político amplio, no recuerdo bien si era FIRMES. HISTORIA DEL ELN

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HACIA UNA NUEVA ORGANIZACION SIN FABIO A comienzos del año 76, los compañeros que están conmigo -guerrilla de base-, y los compañeros de conducción, vemos la necesidad de contarle a Fabio acerca de la situación interna de la Organización, plantearle el cuestionamiento que hay sobre su papel de conductor, esto dentro del marco de un criterio político sano. A mi se me delega la orientación de ir a hablar con él a Cuba. Fue una charla muy larga, muy amplia, se le sustenta cuales .......(pendiente) página 155) ...... me falta pasar un poco, que no se me olvide.........

EL ELN EN EL FONDO DE LA CRISIS Para 1977 la situación de la Organización es muy grave; durante todo ese período de dificultades un buen número de compañeros se retiran, no teníamos capacidad para hacer incorporaciones, perdimos la influencia después de Anorí en la zona de Segovia, Remedios y Amalfi porque no volvimos. La Organización llega a un punto de extrema precariedad de personal, hay un momento, 1978, donde teníamos un poco más de 30 compañeros divididos en dos estructuras, uno en el oriente del país en la sierra motilona y otros en el nordeste de Antioquia y el bajo Cauca. En esas condiciones, así hubiese comprensión, había una situación supremamente difícil porque con esos escasos recursos humanos se mantenía a nivel rural la Organización.

ESTRUCTUA Podríamos decir que se llega al fondo de la crisis de la Organización durante los años de 1977 - 1978, es ese nuestro momento más difícil como estructura guerrillera. Este momento coincide con algo importante para la historia política del país, un hecho significativo que muestra la actitud inteligente de la Oligarquía: aparece la primera propuesta de paz encarnada en el presidente Alfonso López Michelsen, quien acompañado por algunas personalidades de la vida política busca pactar la paz con la Organización. Un grupo se desplazó por el Sur de Bolívar en busca de un posible pacto de paz y de la desmovilización de la guerrilla, algo así como una salida negociada con el gobierno, nosotros realmente ni le prestamos atención a la cosa, ni siquiera coincidió ese desplazamiento con la ubicación que teníamos, estabamos en el bajo Cauca para las zonas de Puerto Valdivia y Tarazá y la comisión se mete por el municipio de San Pablo.

HACIA LA REESTRUCTURACION ORGANICA Y POLITICA A mediados del 78 comienzos del 79, la Organización en medio de sus dificultades comienza a enrumbarse en una proyección más o menos consciente. A partir de allí la Organización se da a la tarea de recoger el personal que tiene, ordenar lo poco con que cuenta, definir en que áreas nos vamos a ubicar, el tipo de trabajo político que vamos a hacer, precisar que fuerza iba a estar en lo urbano y que fuerza en lo rural, cómo ibamos a insertarnos en el movimiento de masas, cómo ibamos a asumir un auténtico papel de vanguardia que nos mantuviera en una estrecha relación con la base social, cuál va a ser nuestro papel urbano y rural; cómo vamos a copar otras áreas, cómo vamos a llegar a las áreas de importancia socio-económica, entre muchas otras preocupaciones que habían madurado a la sombra de la crisis.

ESTRUCTURA

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Comenzamos a pensar en las zonas petroleras, en las áreas atravesadas por vías de comunicación importantes entre ciudades y en cómo caracterizar cada área. Fue una época de muchas inquietudes, de cómo iba a ser nuestro funcionamiento interno, cómo implementar los principios del centralismo democrático, cuál debía ser la línea política general de la Organización. Viene un proceso ordenado de incorporaciones, nos planteamos por primera vez que las incorporaciones a la guerrilla deben ser el resultado de un proceso de nucleación de la base campesina, una colectivización de la población que posteriormente condujera a una escuela de formación básica para pasar después a la condición de guerrillero. Desde entonces se comienza a ganar una formación integral de nuestra militancia. Comienza a organizarse la centralización orgánica y política, se trata de recoger todo lo que ha quedado regado a lo largo de la crisis; posteriormente se ve la necesidad de una reunión nacional que convoque y congregue a todos los compañeros del campo y la ciudad que puedan contribuir al agrupamiento y ordenamiento con el objeto de mejorar la proyección política de la Organización. Hay algunos hechos de importancia en el contexto nacional e internacional que se producen en estos años, unos impactan negativamente el estado de ánimo, mientras otros fortalecen positivamente la perspectiva para la Organización: 

En 1977 se da el primer paro civico nacional que desborda el manejo de movilización de masas y capacidad de convocatoria de las centrales obreras, durante este año se desarrolla con mucha fuerza el combate popular de masas.

En septiembre de 1978 es asesinado por los servicios de inteligencia el comandante José Manuel Martínez Quiroz, que era uno de los dos responsables de darle cuerpo y proyección a nuestro trabajo urbano.

A nivel internacional un acontecimiento muy moralizante, pues, le abre perspectiva al proceso y produce entusiasmo en la Organización, la ofensiva y el triunfo de la revolución nicaraguense.

En medio de esa coyuntura se da un hecho muy afortunado dentro del contexto de reagrupamiento, es el encuentro con Manuel Pérez con quien nos habíamos separado en 1974 después de la muerte de los Bertulfos. Juntos comenzamos a proyectar, a conducir en términos generales, con la ayuda de muchos otros compañeros, el proceso de reagrupamiento, centralización y conducción de la Organización. Este proceso no es nada fácil, una primera dificultad, es la primera reunión de responsables en el año 77, en la que participan los compañeros más antiguos, con autoridad dentro del Organización, conjuntamente con las cabezas de los grupos urbanos. Se da un debate muy amplio e intenso, porque seguían subsistiendo al interior de la Organización dos posiciones políticas: una encabezada por Julio Leguizamón y Claudio León Mantilla y algunos otros, y la otra posición la encabezabamos con el Comandante Manuel Pérez, que planteaba una línea de construcción de organziación partiendo del acumulado histórico del ELN, reflexionando ese pasado en forma crítico-constructivo. El grupo de Leguizamón comienza a plantear la participación en la lucha electoral y a ver en lo amplio algo que nosotros veíamos que iba mucho más allá de lo que la Organización en ese momento podía aspirar a desarrollar. En medio de estas condiciones se hace un análisis de la Organización, el primer análisis histórico-crítico que se realiza. Hay una evaluación, se establecen unas proyecciones, se realizan elecciones internas y se constituyen por primera vez lo que se ha de llamar el Comité Ejecutivo Central, que debe operar en el campo, también se crea una Comisión Política Nacional encargada de buscarle salidas a los problemas políticos que se dan aún en la Organización y un equipo asesor del Comité Ejecutivo Central, llamada Comisión Coordinadora Nacional -CCN-.

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La Comisión Política sale a desarrollar las actividades del plan de trabajo que se elaboró. Con esta Comisión Política se comienzan a tener problemas, primero, porque se autonombra como Comisión Coordinadora Nacional (CCN), y segundo, trata de convertirse en la dirección política de la Organización desplazando al Comité Ejecutivo en momento en que algunos de sus miembros salieron de sus estructuras, entre ellos el Comandante Manuel Pérez. Comienzan a manejar relaciones con la parte urbana y a tratar de sostener relaciones con el Frente Camilo Torres y con el Frente Central, que da origen luego al Frente José Solano Sepúlveda, de esa comisión es de donde ha venido justamente Julio Leguizamón; inmediatamente se capta eso, se le cierra el paso a la tal CCN, Manuel va al Camilo y regresa pronto a la ciudad, mientras yo me mantengo en el Frente Galan en un área del bajo Cauca, controlando la situación que entonces comenzaba a presentarse; la CCN se coloca por fuera de las orientaciones generales, desconoce al Comité Ejecutivo y logra hacer mucho daño porque va a la Frente Central donde había unos 30 o 35 compañeros y les dice que el ELN se había desmovilizado y que la orientación es enterrar las armas y dispersarse; logran vender o regalar algunas armas al M-19, otras las botan, dispersan a la gente y acaban con el grupo. Algunos compañeros se reincorporaron y otros se metieron a las FARC. Julio Leguizamón es capturado o se entrega al enemigo y comienza junto con Claudio León Mantilla a trabajar como informantes del ejército, así desaparece la famosa CCN. Este es uno de los capítulos más desafortunados de ese período de reestructuración política.

EL FEBRERAZO: EL ANORI URBANO Comenzó 1977 y en el esfuerzo por contactar nuevamente a todos los compañeros yo me propongo ir al Magdalena Medio, luego de dos meses de estadía en Bogotá por problemas de salud; logro los contactos en medio de mucha dispersión organizativa y operativos militares, converso con ellos y los pongo al día de lo que ha ocurrido en la Organización con relación a la crisis y a las salidas que se estaban buscando. A mi paso por Bogotá, se revientan algunos hilos en el sistema de seguridad y compartimentación, donde se juntan errores de liberalismo con la delación de un muchacho que fue capturado en la capital. La cosa es que el HISTORIA DEL ELN

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enemigo desarrolla un plan para golpear la estructura urbana en esa ciudad. Son ubicadas y allanadas simultáneamente cinco casas, en la madrugada del 27 de febrero de 1977, precisamente yo estoy en una de ellas, afortunadamente hacía muy poco yo había llegado del campo y el enemigo no se dió cuenta que yo estaba en ese lugar. Yo tenía un plan de emergencia que incluía una ruta de repliegue saltando paredes y utilizando la parte de atrás de la casa; llega el comando anti-extorsión y secuestro, tocaron la puerta y en vista de que no se les abrió comenzaron a darle patadas a la puerta y romper unos vidrios que daban a la calle; yo puse en ejecución el plan de emergencia, salgo de la casa por la puerta de atrás, salto a un basurero y me meto a una avenida cerca al aeropuerto en un barrio que se llama Normandía. Me replegue corriendo con una pistola 9 mm y una granada, cojo un taxi que viene del aeropuerto y me voy para la Boyacá, a una casa que tenía como referencia en caso de que ocurriera algo, cuando yo llego, el taxista un tipo de pueblo que de pronto se interesa por ayudarle al pasajero me dice:"oiga esto esta feo, esta lleno de tiras y de policias, ¿usted dónde se va a quedar?", yo lo fui guiando y cuando llegamos el me dijo: "hermano ahí pasó algo, ahí hay sangre -había vidrios caidos-, usted que se va a quedar aquí?", entonces le pedí que me llevara al centro, y me bajé en la calle 19 con Caracas. Yo quedo sin casa de contacto, había otra pero no me atreví a ir, pensé que esa podía estar en peores condiciones. Coincidencialmente, en la bomba de gasolina de la Avenida Caracas con 22, en el Centro, me encuentro con dos compañeros a los que también les habían allanado la casa, iban también en repliegue. Me recogen y nos vamos, así al menos, pasa la emergencia para nosotros. El febrerazo es un golpe fuerte a nivel urbano, en un momento en que estamos nosotros en un esfuerzo muy grande por reestructurar, por cohesionar la Organización. Prácticamente toda la estructura humana y de recursos materiales que hay en Bogotá, por el lado de Daniel Navarro, caen en manos del ejército. El febrerazo representa un golpe muy fuerte para la Organización, se suma a las condiciones difíciles en lo político y en lo orgánico que nosotros estamos viviendo. Lógico que el enemigo hace de ese golpe mucho bombo, después las delaciones le confirman al enemigo que yo estaba en una casa de esas, además se me quedaron en ese lugar un poco de papeles, un pasaporte y otras cosas que le sirven al enemigo para corroborarlo; luego se dan cuenta que una compañera y una niña que capturan son mi esposa y mi hija. El enemigo trata de manejar esa situación políticamente, pero las cosas no le funcionan bien. El febrerazo deja como consecuencia inseguridad para el desarrollo de la actividad urbana y en medio de la situación de repliegue, en medio del febrerazo, es cuando yo le asigno al Comandante Quiroz la responsabilidad de ponerse al frente de la reestructuración de Bogotá.

UNA VISITA AL EPL Después del febrerazo y de la primera reunión de resposables, nos encontramos con Manuel y nos proponemos ir a pasar un tiempo con los compañeros del Ejército Popular de Liberación (EPL), en la región de Cordoba; nos pareció interesante intercambiar con ellos sobre su experiencia, nuestra situación de crisis y además, mirar los avances de su trabajo; esto se facilitaba porque nosotros en el bajo Cauca teníamos una relación directa con un frente del EPL, los compañeros del frente Francisco Garnica. Fuimos con Manuel para el año de 1979, estuvimos un tiempo en Córdoba, hablamos con el comandante Francisco Caraballo y otros compañeros del Comite Ejecutivo Central del PCC- ML y del comando nacional del EPL. Con Francisco Caraballo, Ernesto Rojas y otros, intercambiamos puntos de vista de cómo veíamos la situación del momento, cómo veíamos la coyuntura, cómo se veían las perspectivas, llevabamos con ellos una relación muy buena. Nosotros realmente estabamos pasando una situación de crisis a nivel de conceptualización política, a nivel de definir cómo enfrentar los retos del momento, pero teníamos un nivel de infraestructura y HISTORIA DEL ELN

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un acumulado de experiencia en confrontacion con el enemigo de mayor desarrollo que los compañeros. Ellos tenían a nivel de organización muy bonito que nosotros no teníamos. Nosotros eramos conscientes que teníamos un armamento que no estabamos en condiciones de utilizar, pero que a ellos les podía ser útiles, por eso le contribuimos con algunas armas, no muchas, algún dinero, poca cantidad, pero lo más importante fue el intercambio de ideas políticas con ellos. Más o menos estuvimos, si mal no recuerdo, un mes y medio y posteriormente nos reintegramos en la dinámica de la reestructuración interna de la Organización.

CRISIS A LA SOMBRA DE LA CRISIS LA ORGANIZACION SE DESARROLLA ESPONTANEAMENTE Varios hechos señalan que la Organización en medio de la crisis se esta desarrollando y buscando una proyección clara de continuidad y de firmeza en la lucha, es el caso de unos 30 o 35 compañeros que estaban en el sur de Bolívar con Manuel Pérez y Vidal, por considerar que la cordillera oriental presenta condiciones favorables y ofrece una proyección estratégica para el desarrollo y consolidación de la Organización, se desplazan del área de Simití -sur de Bolívar-, pasando por Sabana de Novillos -sur del Cesar-, se trepan a la cordillera y comienzan a desarrollar un trabajo político-organizativo con la comunidad motilona y la población campesina. Dentro de esta línea de hechos marca la pauta la actitud asumida por unos compañeros de Arauca, quienes se encontraban, en 1978, en el frente Central cuando Julio Leguizamón ordena la desmovilización del frente; ellos se regresaron para Arauca y prácticamente con las uñas, con los contactos que tenían, con escasos recursos y sin poder recibir orientación de la Organización crean, lo que después se llamaría, el frente Domingo Laín Saenz. Los compañeros surgen en el momento de la crisis como producto claro del trabajo de masas y del movimiento agrario de esos años, al igual que el frente Capitán Parmenio en San Vicente de Chucurí.

CRISIS Cuando en algunas partes unos están planteando que no hay condiciones para el desarrollo de la lucha armada, que ésta está mandada a recoger y se retiran en plena crisis, otros compañeros están proyectan el desarrollo y el crecimiento de nuevos frentes guerrilleros, y con primarios ingredientes de actividad organizativa en el pueblo.

LA PRIMERA REUNION NACIONAL Todo ese recorrido de búsquedas se va consignando, poco a poco, en unas conclusiones de tipo teórico que expresan la evaluación y racionalización que se va haciendo de este período. Nuevos problemas de seguridad que dilatan la centralización de la Organización obliga, en abril de 1982, la conformación de una Dirección Nacional integrada por los responsables de los tres frentes guerrilleros existentes en ese momento y que fue liderada por el Comandante Manuel Pérez, en la reunión donde se conforma dicha dirección se propone como meta la realización de una Reunión Nacional para abordar de manera ordenada y democrática las nuevas definiciones para el conjunto de la fuerza, el organismo nacional se dota de un Equipo Auxiliar, que con mayor movilidad y seguridad adelantara el recontactamiento ordenado de todas las estructuras y contribuyera en la preparación de la Reunión Nacional. En la primera Reunión Nacional, en octubre de 1983, se conforma de manera democrática una Dirección Nacional y se definen las políticas que nos conducirán definitivamente a superar la crisis. Es en esa reunión, donde se logran producir los fundamentos teóricos que combinan la formación y capacitación que se han ido adquiriendo de los clásicos y en nuestra práctica concreta; se enrumba la Organización hacía la primera Asamblea Nacional; se trata de fortalecer los diferentes frentes o núcleos HISTORIA DEL ELN

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existentes, se trazan políticas para ello y se coloca en el centro de la actividad de la Organización el trabajo con las masas y la creación de la organización política de masas. Existen en este momento los frentes Domingo Laín Saenz, Camilo Torres Restrepo, José Antonio Galán, y se están dando los primeros pasos para la constitución del frente Luis Carlos Cárdenas Arbelaez, en el Valle del Cauca. Están las estructuras urbanas en las principales capitales del país, Bogotá, Medellín, Bucaramanga, Cali y Barranquilla, como producto de años de trabajo en medio de la crisis. Reunión Nacional es el espacio democrático donde se inicia la oficialización de la política de la órganización en varios campos, pero sobre todo lo referente a la estructuración orgánica, los fundamentos organizativos, la forma y métodos de dirección. Nicaragua fue durante este período una experiencia muy valiosa desde el punto de vista teórico-práctico. Varios de nuestros compañeros que fueron sacudidos por la Organización pudieron contribuir y aportar al proceso nicaraguense. Ellos consideran que dentro de los revolucionarios latinoamericanos e internacionalistas, los colombianos fueron númericamente un grupo muy importante en cuanto a su decisión de lucha y a su participación activa. Como símbolo, la revolución nicaraguense reafirma los planteamientos políticos de revolución popular, de confrontación armada y de insurgencia revolucionaria que la Organización siempre había defendido y, que en medio de la crisis, se quiso negar; asimismo, los que estuvieron allá, luego de pasar un tiempo considerable en esa nación hermana, asumiendo tareas cercanas o dentro del frente sandinista, regresan al país a continuar su labor revolucionaria. La Reunión Nacional de la Organización, de todas maneras, no logra unificar las visiones políticas; para el momento, no sólo existía un acumulado político-militar y organizativo-histórico, sino también comenzaban a aparecer posiciones políticas nuevas que era necesario abrirles paso. El gobierno de Belisario nos plantea el reto de continuar la actividad revolucionaria, porque él inicia con el proceso de diálogo nacional, tregua, cese al fuego, amnistía, indulto, una nueva estrategia para controlar el orden público, retomando y modificando un poco lo que Julio Cesar Turbay Ayala había iniciado en los últimos meses de su administración, preparándole el terreno a nivel de legislación para que Belisario desarrollara esos procesos de diálogo y paz con la insurgencia.

LA RETENCION DE JAIME BETANCUR CUARTAS Un grupo de compañeros -uno de ellos había participado en la Reunión Nacional-, articulados en torno a la estructura "16 de marzo" (9), realizan la retención de Jaime Betancur y plantean a la Dirección Nacional unas fórmulas políticas que no encajaban dentro de los líneamientos que la Organización estaba tratando de erigir para su desarrollo. El grupo de compañeros, estaba planteando retener a un dirigente político de reconocimiento nacional al que la población le tuviese credibilidad y afecto, eliminar ese personaje y luego hacer aparecer ese hecho ante el pueblo como una acción realizada por la derecha porque consideraba esa persona peligrosa por sus inclinaciones a favorecer a los sectores más desprotegidos. El propósito era canalizar el descontento hacía una explosición insurrecional tratando de generar un levantamiento popular para dar el salto, en medio de la confrontación con el enemigo, a la toma de poder. La cosa es grave para nosotros porque estos muchachos hacen aparecer la retención de Jaime Betancur como planeada por el ELN. Para la Organización, Jaime era un representante de la Oligarquía, cuyo peso específico estaba en ser el hermano del presidente. La contradicción surge, en primer lugar, porque la acción se realiza sin la autorización de la Dirección Nacional; en segundo lugar, porque no coincidimos con el 16 de Marzo con el tipo de exigencias y los alcances que la acción misma podría tener. En general, la orientación de la estructura 16 de Marzo, no coincidía con el sentir y orientación que habíamos comenzado a plantear después de la Reunión Nacional, de manera que se genera una situación interna muy difícil frente al hecho, por lo que vemos la necesidad de intervenir; pues nos preocupaba que al no hacerlo corriera peligro la vida de Jaime Betancur. La gestión de la Dirección Nacional logró controlar la situación y

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la retención termina sin inconvenientes de ningún tipo, se realiza una rueda de prensa y se retorna a su hogar al magistrado Betancur Cuartas.

LA PRIMERA ASAMBLEA NACIONAL DEL ELN Y SU ESTADO DE DESARROLO

ESTRUCTURA Nosotros tenemos este registro de la historia del Organización: entre 1983 y 1986, crecimos aproximadamente en un 500%, debido a que muchos de aquello compañeros, que en plena crisis se fueron para sus áreas de origen como trabajadores, y nuevas generaciones revolucinarias surgidas del auge de masas de la segunda

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mitad de la década de los 70 desarrollaron una acción revolucionaria que contribuyó al desarrollo de la Organización; es así como el ELN llega a su primera Asamblea Nacional con nuevos aires y unificado. Para el momento de la Asamblea Nacional ha surgido en el sur del país el Frente Luis Carlos Cárdena -con trabajo en el Valle y Chocó- y el Manuel Vásquez Castaño -implantado en Huila y Cauca-. En la intendencia de Arauca y Boyacá está el Frente Domingo Laín. En Santander está el frente Efraín Pabón Pabón y los nacientes Frentes Capitan Parmenio y Marta Elena Barón y el Regional Diego Cristobal Uribe. De los más antiguos el Frente Camilo Torres en el sur del Cesar, se desdobla en dos estructuras, dando origen al frente Armando Cacua que opera en la frontera con Venezuela y el frente José Manuel Martínez Quiroz que tiene la tarea de copar la parte centro nor-oriental del Cesar, por la importancia que tiene esa área para la economía por ser zona de frontera y por las vías de comunicación. La proyección era cubrir el norte, porque para ese momento el nor-occidente del país, estaba relativamente consolidado. En el nor-occidente está el regional Luis Fernando Giraldo Builes, en homenaje a un dirigente urbano que torturaron y asesinaron las fuerzas de la policía en Medellín, lo amarraron a un poste, le pusieron una carga de dinamita y lo hicieron explotar. A nivel rural en las áreas del bajo Cauca y nordeste antioqueño, los Frentes José Antonio Galán, compañero Tomás, Héroes de Anorí y Compañia Anorí, y más hacía el sur de Bolívar el frentes José Solano Sepúlveda proyecta su crecimiento hacia nuevas áreas en el norte. Posteriormente estructuras como el frente Ernesto Che Guevara, surge y se va consolidado en el suroccidente de Antioquia. El frente Carlos Alirio Buitrago comienza a operar en el oriente antioqueño, toda la región de San Carlos, Cocorná, Argelia, es decir toda el área del oriente antioqueño sobre la vía Bogotá-Medellín.

CRISIS-ESTRUCTURA La Organización, en parte como resultado del desarrollo de planes específicos, pero también por la iniciativa de unos compañeros que durante la crisis se dedicaron a construir organización, dispersos inicialmente y luego contactados y articulados al trabajo global, el ELN se va ubicando en áreas estratégicas e importantes desde el punto de vista económico y político en el país: en el oriente colombiano, prácticamente copa una franja que cubre toda la frontera colombo-venezolana, pasando por Casanare, Norte de Santander y por abajo de la peninsula de la Guajira; en el interior del país se ubica en el norte de Antioquia y el bajo Cauca, zonas auríferas importantes para la economía nacional: en el noroccidente antioqueño y toda la zona cafetera de esta región, hacía el suroeste, donde opera el Frente Ernesto Che Guevara. También en el interior del país, toda el área del Magdalena Medio, donde la Organización había comenzado a desarrollarse. Esta es un área importante en el sector petrolero, ahí está ubicada Barrancabermeja, centro petrolero de mayor importancia para el país, las arterias del Magdalena, las minas de carbón en el Cármen y San Vicente, que representan una zona que el enemigo esta interesado en coparla porque es consciente de su importancia estratégica y económica. Quedaban áreas de mucha importancia por desarrollar como la Costa norte; la Organización tradicionalmente había mantenido unos núcleos urbanos en Barranquilla y Cartagena y algunas experiencias básicas en sindicatos y en grupos del magisterio, pero para esa época el propósito grande era crear frentes rurales. La presencia de la Organización en esa área permite que se de el salto en la creación de estructuras guerrillera como el Frente Jaime Bateman Cayón y el Manuel Hernández, en las áreas de Sucre y Uraba respectivamente, y se implanta el trabajo que posteriormente originaría al Frente Francisco Javier Castaño en Magdalena. Este desarrollo se logra para 1986-87, en este aspecto de crecimiento orgánico jugó un papel importante el trabajo que tenían los compañeros de la organización MIR-Patria Libre con la que se dió la fusión en junio de 1987. Es realmente con este salto hacía la unidad politica y organizativa que se fortalece el trabajo allí, porque logramos empalmar el trabajo nuestro con el de ellos. CRISIS

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Esto es una síntesis de como en estos años, después de la crisis, arranca un desarrollo vertiginoso del ELN que nos permite copar una amplia zona del país con estructuras rurales y urbanas y con una política nueva, mucho más amplia y en ligazón estrecha con las masas, con una cualificación política de la militancia y los cuadros, con un espíritu autocrítico, esto es muy importante, porque hemos hecho conciencia de los graves problemas que teníamos como organización. El ELN por fin es una Organización Nacional.

ANTECEDENTES DE LA COORDINADORA NACIONAL GUERRILLERA Frente a la propuesta de paz de Belisario nosotros consideramos, no como pensó una gente que era por ignorancia política, sino por una posición política, que ir a las negociaciones en las condiciones del país era debilitar la proyección de la insurgencia, porque veíamos claramente como el gobierno y la derecha maniobraban, a través de esos diálogos, para ablandar la guerrilla. Es cierto que dadas las condiciones internas de cada una de las organizaciones políticas, FARC, M-19, PCC-ML y el EPL no existían elementos de unidad política para ir a unos diálogos y a unas conversaciones que fortalecieran el proyecto revolucionario, en cambio si era una coyuntura de debilidad que nosotros encontrabamos nada fácil para la insurgencia. Nosotros veíamos esto claramente, lo expusimos y lo sustentamos en los documentos de la época, desafortunadamente nuestras posiciones políticas se conocieron muy poco, porque no eran de complacencia de ciertos sectores. El desinterés por parte del ELN de esas ofertas de paz llevaron a los medios de comunicación a asumir una actitud muy sesgada en su información sobre la Organización, se difundía la idea de que el ELN no dialogaba por ignorancia política y porque le gustaba hechar plomo. Nosotros sabíamos para dónde ibamos y lograbamos avizorar, así no tuvieramos todos los elementos ni toda la profundidad, que ese no era el camino correcto. Por eso, junto con los compañeros del MIR- Patria Libre y el PRT -en un primer momento- nos agrupamos en lo que se llamó la Trilateral y conformamos una coordinadora nacional donde trabajabamos de una manera organizada; partíamos de identificarnos políticamente que para ese momento no era correcto entrar en diálogos, en treguas, en ceses al fuego o en procesos de paz con el gobierno. El proceso de paz se rompe cuando no se encuentran salidas políticas, no se logra la división y el rompimiento de las organizaciones y no se consiguen resultados concretos a favor del gobierno a través de los métodos de diálogo y tregua, entonces el enemigo comienza a desarrollar lo clásico de endurecerse, se viene la avalancha represiva que hace que se rompan los procesos con el M-19, se lanza una ofensiva contra la FARC para inculparlas de haber roto la tregua. En esa dinámica surge la Coordinadora Nacional Guerrillera CNG, conformada por los compañeros del M-19, el PRT, MIR-Patria Libre, el EPL , el Quintín Lame y nosotros, el ELN.

UNA NUEVA PROPUESTA DE UNIDAD: LA COORDINADORA GUERRILLERA SIMON BOLIVAR A finales del 87 los compañeros de la FARC confluyen al proceso unitario y se conforma la Coordinadora Guerrillera Simón Bolívar CGSB. Fue un período de crecimiento y auge de la lucha de masas, de unificación del proceso revolucionario. Fueron casi 10 años de ascenso significativo, de crecimiento de la insurgencia, de cultivo de elementos de identidad, de acercamiento, de compartir políticas y dar un salto cualitativo que se expresó en un mayor auge y desarrollo de la organización de las masas, además, comienzan a funcionar de una manera clara lazos de acción coordinada entre el movimiento de masas y la insurgencia, entonces el enemigo consciente de todos esos desarrollos, desata la guerra sucia con toda su intensidad, como parte de la guerra de baja intensidad trazada por E.U. para América Latina que, al decir de Gaviria, se concreta hoy en la guerra integral. Durante todo este período la insurgencia se coloca en unas condiciones reales de fuerza beligerante, de alternativa desde el punto de vista concreto, objetivo, de un ejército que lucha, que defiende territorios, que HISTORIA DEL ELN

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tiene áreas donde funcionan sus organismo de conducción y a su vez garantiza su seguridad, proyecta sus políticas, confronta al enemigo a través de ofensivas nacionales, paros armados de transporte, afecta el normal funcionamiento económico, político y administrativo de la burguesía, y a fuerza de su crecimiento logra abrir el boquete para ir con una posición unificada a confrontar las políticas del gobierno en el diálogo que se abrió en Cravo-Norte y luego se trasladó de Caracas a Tlaxcala, durante el gobierno de Cesar Gaviria.

EL PROCESO DE FUSION ELN-MIR-PATRIA LIBRE Y EL ORIGEN DE LA UC-ELN La identidad con los compañeros del MIR comienza en la época de tregua y diálogo durante el gobierno de Belisario, con ellos encontramos unas líneas de identidad política en cómo proyectar el trabajo, en cómo ver la coyuntura y en cómo avanzar; la identiedad fue en el nivel político pues no tenían mayores desarrollos como grupo armado, ese es un aspecto en que nosotros como ELN, les aportamos a ellos significativamente, colocando a su servicio nuestra experiencia en la lucha armada, hicimos escuelas conjuntas en las que se les contribuyó con ayuda militar; a nivel económico nosotros estabamos en una situación no muy buena, pero en posibilidad de aportarles. Con el tiempo vamos encontrando que la proyección de la línea político-organizativa de la insurgencia puede avanzar sobre la unidad de acumulados, no solamente con el MIR-Patria Libre, sino también, con los compañeros del PRT, otra organización parecida a ellos, ambas organizaciones desprendidas del tronco tradicional M-L. Se inicia el proceso de fusión y después de muchas charlas, de sistematizar los elementos de identidad de las tres Organizaciones, el PRT considera que no hay condiciones para avanzar en el proceso unitario, hacia la fusión y no vemos que en ellos exista consistencia para desarrollar un proyecto estratégico y de construir fuerza guerrillera. Con los compañeros del MIR hay más elementos de unidad, nosotros pensamos que políticamente, a pesar de las diferencias, hay identidades básicas que permiten dar el salto en un momento histórico significativo hacía la fusión como expresión de unidad poco convencional, porque lo tradicional en la izquierda son las divisiones y fraccionamientos. La fusión como resultado de un proceso de identidades, nos trae mutuamente grandes beneficios políticosorganizativos, que junto a lo que tenemos posibilitan la expansión a nivel nacional. La fusión fue un excelente ejemplo de lo significativo e importante que es la unidad en el camino de favorecer el proceso revolucionario. Lógicamente no existía una homogeneidad absoluta entre las dos fuerzas para dar ese paso, pero considero que nunca se puede aspirar, en un proceso de unidad, a que se produzca ese tipo de situación ideal, comenzando porque al interior de la Organización lograr el estado de homogeneidad absoluta resulta imposible. La total homegeneidad no puede construirse con depuraciones políticas, eso constriñe la discusión y la búsqueda colectiva, nosotros nos inclinamos por los caminos de la confrontación política fraterna. Las diferencias y discrepancias que nosotros notabamos en los compañeros, eran normales al interior de las organizaciones. Así, en julio de 1987 se da la fusión MIR-Patria Libre - ELN que da origen a la Unión Camilista Ejército de Liberación Nacional UC-ELN, reafirmada esta fusión en el Congreso de 1989. Mucha gente se ha preguntado hasta dónde ese paso fue correcto; yo pienso que por el hecho que la gran mayoría de los compañeros del MIR se hayan agrupado en la CRS y se hayan abierto de la Organización, no es sinónimo de que en sí mismo sea equivocado, pues este paso marca un camino hacia la unidad necesaria y nuestra cual es nuestra voluntad.

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SOBRE LA SITUACION ACTUAL DEL PAIS LOS CAMBIOS ACTUALES Y LA INSURGENCIA ARMADA

CARACTR CNFLICTO Estamos asistiendo, como insurgencia, como actor político y social, a una coyuntura a la que los cambios y ajustes del régimen tienen como motivo y razón principal salir de la encrucijada económica, social y política en que se encuentra la burguesía y el capitalismo a nivel mundial. Entendemos que la política neoliberal que desarrolla Gaviria a plenitud, ya se venía impulsando en los gobiernos anteriores con el propósito de superar la crisis capitalista, descargando como siempre sus dificultades en los que menos pueden protegerse y HISTORIA DEL ELN

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proyectarse socialmente, es decir, en los países pobres, en los llamados países subdesarrollados; de manera que todo ese discurso que ahora estamos escuchando en el sentido de la Apertura, de la libre competencia, de mayores libertades, de liberación de aranceles, no es más que otra estrategia a través de la cual se pretende descargar los costos de la reestructuración capitalista sobre los hombros de la población, sobre los hombros del pueblo latinoamericano. Si bien es cierto que el mundo está cambiando vertiginosamente, no lo hace para favorecer a los pobres de la tierra, sino para garantizar las condiciones de explotación reinantes. Los planes aperturistas, la llamada modernización del Estado y los reajustes constitucionales, lo que están arrojando son mayores niveles de marginalidad, desempleo, violencia, burocracia e inmoralidad. A través de un discurso que parece ofrecer mayores oportunidades y mayores posibilidades, el gobierno se va descargando de la responsabilidad social que tiene con el pueblo, creando unas condiciones de mayor precariedad social. No quedaría mal parodiar al presidente de la ANDI, afirmando que en este país a la economía siempre le va bien porque al pueblito le va mal... y como no le va a ir mal cuando se recortan los presupuestos en salud, educación, vivienda, obras públicas, se privatizan los servicios y de ñapa se le aumentan los impuestos para invertir en represión. ¿Cómo vemos nosotros la situación?, un salto en el desempleo, pero al revés, no en la superación sino en el agravamiento del problema; un salario mínimo que no crece al ritmo de los costos de la canasta familiar, sino que cada vez se coloca más por debajo, que cada vez pierde más su poder adquisitivo y llena más de miseria los hogares de los trabajadores colombianos, no se si tenga que recordarlo, pero ellos son los que producen la riqueza del país. Un nivel cada vez mayor de empobrecimiento en medio de un universo de abundancia, en donde hay mucho que mirar y que comprar, pero no hay con que comprarlo porque no hay empleo, no hay como ganarse la vida, no hay como conseguir el dinero; una represión donde por ley se borraron de un plumazo las posibilidades que el pueblo tenía de luchar y jurídicamente reclamar cosas, por ejemplo, ahora nos encontramos que la lucha de los trabajadores es un acto terrorista; con que los recursos naturales no son de la nación sino del Estado, por eso los gobiernos pueden regalar por toneladas el carbón que necesita Inglaterra, el petroleo que necesita el mundo, desarrollando una economía de entrega que es lo mismo que llaman neoliberalismo. Ahora, como el petróleo es del Estado, Cusiana sin problema, sin dificultades jurídicas, se le puede entregar al mejor postor, pero el mejor postor no es el que deja más divisas, beneficios y ganancias a la patria, es el que asesora mejor a los militares y paramilitares en Colombia, es el que ofrece más aviones de guerra, es el que ofrece un mayor monto de dólares para generar tecnología encaminada no al desarrollo económico, no a crear escuelas, no a dotar hospitales, no a hacer empréstitos, sino a perfeccionar la represión de unas Fuerzas Armadas de más de 250 mil hombres, adiestrados para ciudarle los intereses a las trasnacionales beneficiadas con la política entreguista del gobierno de turno. LA LUCHA ARMADA ESTA VIGENTE: La Burguesía y el Imeprialismo mantienen las condiciones objetivas.

CRISIS-SALTO Nosotros vemos que en la actualidad estamos en el umbral de una situación muy difícil para el pueblo, esta es la antesala de grandes conflictos sociales, no se necesita ser sociólogo ni politólogo para señalar esto. ¿Qué va a hacer ese ejército de desocupados si no encuentra empleo?, ya para Venezuela no es negocio que se vayan, porque allá también hay unas particularidades complejas y el comienzo de un hervidero de lucha revolucionaria, de lucha popular, de revueltas; entonces esa vía de escape que millones de colombianos han encontrado para sobrevivir se va esfumando y tiende a desaparecer. ¿Qué van a hacer los trabajadores si sus salarios se siguen deteriorando y sus condiciones de vida se hacen cada día más difíciles?, la gente tiene que comer, que trabajar, que vestirse, ¿para dónde va esa gente?, ¿cuál es su perspectiva?, ¿cómo van a conseguir sobrevivir?, no hay ningún tipo de estímulo para que la gente canalice su espíritu emprendedor y todo el nivel de resistencia tiene su límite.

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CARACTER DE CONFLICTO No es que nosotros nos hayamos inventado las condiciones para que en este país se desarrolle la lucha armada, nuestros mejores "aliados" son la burguesía, el imperialismo y los gobiernos represivos, ellos mediante la explotación y la violencia obligan a nuestro pueblo a empuñar las armas, no le dejan otro camino. Nosotros entendemos que en la época de la violencia el gobieno, los empresarios, los industriales, encontraron un ejército de mano de obra a disposición, porque la gente iba corriendo del campo, ahora encuentran los militares un ejército de desocupados que también están dispuestos a ganarse los 150 mil pesos básicos para meterse como profesionales militares o paramilitares; uno se pregunta si no son las fuerzas armadas las que más empleo han generado en este país, también encuentra la insurgencia ese mismo ejército y aquí el forcejeo es político, nosotros motivamos el pueblo a la lucha revolucionaria, a su organización, a su confrontación por ideas y por intereses de carácter político, de carácter ideológico, de carácter de clase, entonces, condiciones para la lucha armada están todas, las clases dominantes y las fuerzas militares se encargan de mantenerlas. En 1964, surgió la Insurgencia ante una coyuntura donde había -como se dice en el lenguaje político-, condiciones objetivas y condiciones subjetivas, había hambre, había miseria, ganas de luchar y la convicción de que así la situación mejoraba. Hoy, esa situación no ha cambiado, esa situación se ha acentuado, hay más hambre, más miseria, hay menos empleo, hay más agresividad por parte del enemigo, hay menos posibilidades de conciliar, hay menos espacio para la llamada convivencia pacífica. Nosotros decimos, en cuanto a condiciones objetivas, en cuanto a las razones de tipo material, el hambre, la miseria la represión, la falta de estímulos para trabajar, la falta de tierras para los campesinos, la falta de educación, la falta de salud, fueron motivos en ese momento que, junto con la claridad de por donde ir, hizo surgir la insurgencia, la rebeldía popular, la confrontación; hoy son 30 años de agudización de esos fenómenos, frente a eso somos autocríticos: como insurgencia no hemos logrado ser perspectiva en el sentido concreto y específico de ofrecer una alternativa de poder que la abrace desde el punto de vista político, económico e ideológico el pueblo. Esto expresado en un poder real, objetivo, tangible, pleno. Este proceso es muy complejo, nosotros hemos cometido errores, el poder no está a la vista de una manera tan clara, aunque nosotros si tenemos embriones de tipo económico, cosas que mostrar, donde aglutinar a la gente, procesos de colectivización, procesos embrionarios de socialismo, pero no lo que quisieramos que fuera. El ejército revolucionario en estos años que se avecinan va a crecer, se va a desarrollar, sabemos que va a ser muy dura y cruel la confrontación porque a ese precio la pone el enemigo, para nosotros es muy claro, muy nítido que la lucha del pueblo es la respuesta, con elementos de claridad política, a una situación que no comenzó ayer sino que se remonta 500 años atrás; nosotros somos la continuidad de ese hilo histórico, de esa fuerza social histórica que no puede parar porque aquí después de siglos de saqueo, de explotación, de subyugación, de dominación, de robos, de injusticias; sin embargo, a través de esos siglos se ha mantenido una respuesta de carácter popular, por lo mismo somos contundentes al darle una respuesta política al enemigo, aunque afirme que somos guerreristas, bandoleros, terroristas, para nosotros los bandoleros son ellos los que se atrincheran detrás de los ministerios a planificar la venta de la patria, para nosotros el terrorismo es ese agenciamiento en masa de paramilitares por parte del gobierno y los militares, de los que al creerse dueños de este país despojan a los campesinos, a los que con su sudor hacen germinar la patria. Terrorismo son las masacres que han hecho en el Cesar, en Medellín, en la Mejor Esquina, en Segovia, en las Tangas, en Honduras, la masacre de investigadores judiciales en la Rochela y las bandas de paramilitares que extienden sus tentáculos desde Puerto Boyacá, agenciadas por la Texas, Fedegan -el gremio pulpo de los ganaderos-, eso si es terrorismo. Y a la respuesta necesaria y de defensa del pueblo frente a esta barbarie es lo que ellos llaman terrorismo.

CARACTEER CONFLICTO Nosotros entendemos el por qué de estos fenómenos, esa es la lógica de ellos, la lógica de sus intereses de clase y ante esa lógica, nosotros como fuerza que piensa partiendo de la situación del pueblo, también tenemos HISTORIA DEL ELN

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nuestra lógica, ella se expresa en la acción revolucionaria. Siempre se ha querido hacernos aparecer como bandidos, como dinosaurios, como enemigos de la sociedad y la historia, pero los guerrilleros hoy, no solamente son el fruto histórico de todos esos años de confrontación social, sino que humanamente son los hijos, los sobrinos, los primos, las hijas, los hermanos de todos esos desposeídos, de todos esos perseguidos, de todos esos violentados por la represión, esa es la realidad y la vivencia de esta sociedad. Esta es una sociedad violenta, pero esa no es su condición natural, es su condición política, pues a la violencia institucional, el pueblo asume una respuesta violenta para defenderse. Ahora dicen que estamos empecinados, que somos unilaterales, que no escuchamos, pero no es así. Nosotros no fuimos los que nos retiramos de los diálogos en Tlaxcala -México-, fue el gobierno. Tampoco fuimos nosotros quienes declaramos la guerra en 1964, por el contrario, surgimos como respuesta a la guerra declarada, a la violencia; nosotros respondimos a una declaratoria de guerra. Hoy el que esta hablando de la guerra total y de la guerra integral es Gaviria, es Hommes, es De La Calle Lombana, son los altos mandos militares. Nosotros en Tlaxcala propusimos al gobierno que escudriñaramos, que analizáramos los problemas que son causa y razón de nuestra lucha, origen de la confrontación, y claro el gobierno respondía que hablaramos de eso pero bajo el compromiso de la desmovilización, pero por ahí si no vamos nosotros, porque si nos metimos en el empeño de levantar y de proyectar la insurgencia, como respuesta popular contra la miseria y la opresión, para que a través de una acción decidida de esta naturaleza las masas pudieran conquistar lo que en tantos y tantos años el gobierno no ha sido capaz de proporcionarle. Mal haríamos ahora, cuando ese mal es más grave, dejar sin esperanzas a un pueblo que ha creido en nosotros. * Estamos dispuestos a discutir con el gobierno La insurgencia sigue esperando que el gobierno tenga la disposición de hablar y de discutir con nosotros, sobre la falta de servicios públicos, la entrega de recursos naturales, el problema de la soberanía, el problema de la desigualdad social, de los derechos humanos, en fin, de las condiciones objetivas que originaron la confrontación.

CONFLICTO Nosotros tenemos disposición y reafirmamos que estamos dispuestos a discutir con el gobierno sobre los problemas del país, hemos planteado la necesaria presencia de los sectores sociales, de las organizaciones políticas, que el diálogo no sea a puerta cerrada, que se necesita de otros protagonistas, que se habiliten mecanismos para el intercambio de ideas, que se aproximen propósitos que hagan posible una salida diferente a la guerra. Nosotros hemos dicho que de antemano no se puede pactar la desmovilización, ni de entrega de armas, primero que todo debe existir discusión de los problemas de fondo, propuestas a la altura que la realidad lo exige. El país necesita la certeza de que esto, de verdad, va a cambiar. Por eso insistimos que debe ser un proceso serio, transparente, de mucha altura y sin egoismos. Que sean las transformaciones mismas las que hagan innecesario el uso de las armas. Ahora están en lucha los trabajadores petroleros y plantean que se discuta la política en torno a los recursos naturales, en torno a los hidrocarburos, el gobierno responde que ese es asunto del gobierno; hace tres años, si no me equivoco, en una convocatoria de los trabajadores petroleros se elaboró una especie de plataforma política, de propósitos en torno a la defensa de la soberanía donde se plateaban ajustes de fondo a la política petrolera, así como de una explotación racional de Caño Limón -hoy Caño Limón esta mandado a recoger como potencial económico del país, ya sólo va quedando el hueco-. Hoy, producto de la intransigencia gubernamental, sólo quedan: trabajadores despedidos, muertos, huelgas declaradas ilegales, y las posibilidades de una explotación soberana de nuestros recursos naturales se quieren enterrar para darle paso a las políticas de privatización de Ecopetrol. De manera que ni rompimos los diálogos, ni nos negamos a ellos, miramos con buenos ojos los espacios que se habiliten para dialogar, para discutir, no con los burócratas ni solamente con los representantes selectos que HISTORIA DEL ELN

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el gobierno disponga, sino con la gente que siente más en carne propia los problemas de esta guerra, con la gente de las regiones, pero eso no se ha permitido, se sigue reafirmando que el problema de la paz en este país es competencia del gobierno, porque él es el responsable del orden público, en cambio, para nosotros es el responsable del desorden público, porque el gobierno es el primcipal agenciador de la guerra. De manera que razones y perspectivas para la lucha las hay, somos conscientes que la lucha es dura y nos preparamos para sus contingencias.

* La actitud de los reinsertados es irresponsable y contrarevolucionaria Creemos que no es un sacrificio inútil lo que se ha hecho, que sean inútiles las confrontaciones que después se apaciguan, porque esas son las lecciones históricas que uno va encontrando en la lucha. Acá en América la lucha de los Comuneros, la revolución del ejército libertador al mando de Simón Bolívar y todos los dirigentes de ese momento, las luchas populares de los trabajadores de la ciudad y del campo, de los petroleros, de los ferrocarriles; cualquier cortoplacista o de mirada superficial dirá: tanta lucha de los bananeros para que el banano se lo sigan robando los gringos!, creo que ahí se va acumulando y gestando un proceso revolucionario radical. Cuando la gente participa en la lucha con esa visión cortoplacista y las cosas no se realizan como ellos piensan, ocurre lo que pasó con los señores de la AD-M-19 y de Esperanza, Paz y Libertad, que si no son ellos los que alcanzan el nivel para verlo y protagonizarlo todo, entonces "no hay condiciones" y se lanzan en una actitud política agresiva contra la misma insurgencia para tratar de convencerse de lo que no pudieron convencerse en la confrontación. Vemos con mucha preocupación estos fenómenos, aunque creemos que los líos no comenzaron hace dos o tres años, sino que comenzaron con el mismo arranque de la revolución; es irresponsable, entrar a condenar y a borrar de un plumazo los desarrollos alcanzados, esa actitud es obra de los oportunistas, de los que no se atreven a actuar pero si a condenar los esfuerzos de un pueblo, haciendole coro al enemigo en asuntos tan complejo, los que son vistos muchas veces, superficialmente, ni mucho menos en aras de buscar otros supuestos escenarios para la confrontación política se termine cambiando de bando.

* Pensar en la concepción continental de la Revolución Nosotros somos conscientes que este no es un fenómeno exclusivo de los colombianos, sabemos que hay un hervidero, que el neoliberalismo como propuesta de reestructuración capitalista no ha resuelto los problemas de los pueblos latinoamericanos, y que por el contrario los agrava. Pues el neoliberalismo, o mas bien sus políticas sólo son viables con una alta dosis de antidemocracia y represión. Los modelos de dominación en el continente están en crisis y sus sociedades se han tornado más inestables de lo que eran, así vemos el caso de Venezuela, Brasil, Perú, Ecuador, Panamá y México tampoco escapa a esta realidad. Nosotros creemos que hoy no es un cuento, no es sólo romanticismo la concepción continental de la revolución, es algo realista, somos conscientes que hoy la lucha continental no solamente es una necesidad, sino un elemento determinante para el desarrollo y la proyección de la revolución y del socialismo en América Latina, y quizás, también, para el futuro de Cuba. Hoy el internacionalismo, el rompimiento conceptual en serio, no mecánico, se hace más necesario, pues el capitalismo se hace cada vez más transnacional, rompe todo tipo de fronteras y condiciona a los pueblos y naciones del mundo, entonces por qué nosotros no podemos actuar coordinadamente en nuestra lucha de liberación, pues ellos se coordinan para la explotación y nosotros para la liberación.

* Frente a la crisis del Socialismo

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Frente a fenómenos como la crisis del socialismo y a los procesos que se están dando en centroamérica, caso de Nicaragua y el Salvador, aunque los revolucionarios de cada país vemos estos fenómenos a distancia porque no tenemos un conocimiento directo de ellos. Hemos dicho que el sistema socialista es un proyecto sumamente joven, si lo comparamos con los siglos de los sistemas que lo han precedido, por ejemplo, ¿cuántos fueron los años de implementación del sistema capitalista?, cuántas guerras hubo, cuántas confrontaciones de tipo regional en Europa, en Asia, es decir, en todo el viejo mundo; cuántos siglos duró aquí la esclavitud, de feudalismo, de capitalismo primitivo y cuántos siglos lleva el capitalismo tratando de desarrollarse en América Latina; lo que pasa es que como uno sólo vive 50 o 60 años a veces quiere acomodar los procesos sociales a los años que uno vive, uno quiere ser actor activo en todo el proceso, pero, los ajustes y transformaciones sociales a nivel mundial y nacional, los cambios de sistemas, eso se toma tiempo. Creemos que se equivoca quien piensa que una revolución es esa batalla de 8 o 10 años donde se toma el poder, se controla el Estado, y entonces a transformar. Las revoluciones son procesos sociales sumamente complejos. Las revoluciones, los ensayos de revoluciones, los ensayos de socialismo, los sacrificios de revoluciones en Europa, en Asía, en Centroamérica, en la búsqueda de un nuevo sistema hace parte de una lucha que tiene sus altibajos y por eso no creemos en quienes nos quieren meter en la cabeza que no hay salida porque en estos 30, 40, 60 o 70 años de confrontación no se ha producido una transformación pura; devolvamos un poquito la memoría histórica y miremos esos fenómenos de cambio de un sistema a otro para que no nos dejemos meter el dedo en la boca de una manera estúpida.

CARACTEER CONFLICTO Sin duda que hoy las revoluciones son más complejas, porque son más complejos los caminos por los que transita la humanidad, hay nuevos fenómenos que no podemos desconocer: el problema ecológico, las étnias y la esencia cultural de los pueblos, todo esto debe abordarse con mayor profundidad y fundamentación. El pueblo soluciona algunos problemas básicos o lucha por la solución de ellos, pero cuando los soluciona lucha por otras cosas, y lógico las aspiraciones del pueblo son infinitas, esa es su gran virtud. Con respecto a la situación actual del socialismo, nosotros pensamos, son reflujos, crisis, dificultades, no las entendemos como el acabose, porque son fenómenos sociales que se están experimentando y proyectando en el mundo, somos pioneros en este propósito junto a otros que han contribuido a la gestación de la perspectiva de un nuevo sistema. Somos conscientes que, objetivamente, comenzamos una lucha, vendrán otras generaciones que van simentándola. La vida es muy corta, creo que los revolucionarios debemos tener esto muy claro en la cabeza, para que no se nos acabe el entusiasmo comenzando el camino, prácticamente todo esta por hacerse, estamos empezando la lucha.  El Poder hay que construirlo desde ahora: A propósito de Nicaragua y el Salvador CARACTER CONFLICTO Adelantar una revolución implica trabajar por ella desde ahora. Nosotros decimos: el poder hay que construirlo en el desarrollo de la guerra. Por eso cuando hablamos de Poder Popular nos estamos cuestionando fenómenos que se dieron en otras latitudes: la economía socialista, alternativa, autogestionaria, se gesta en el transcurso mismo de la guerra. Los problemas políticos, económicos y sociales no se pueden dejar para después, son para resolverlos ahora, merecen nuestro esfuerzo; hemos fallado y cometido errores, porque también nacimos con la herencia clásica y limitada; creímos en un momento determinado que guerra era la confrontación militar, ahora entendemos que esto va mucho más allá, para construir el socialismo hay que colocar las primeras piedras desde los inicios de la lucha, no en el aspecto abstracto, teórico, sino en el aspecto práctico, porque en un fenómeno de 20, 30 o 40 años, la gente no puede vivir del hermoso sueño del triunfo y del disfrute de cuando pase la guerra, sino de lo concreto, hay que ir solucionando los problemas, hay que irse metiendo en el terreno de lo administrativo, de lo económico, de cómo quiere vivir la gente, porque son fenómenos de muchos años y eso hace parte del estímulo, no paternalista, sino revolucionario, colectivo, comunitario, que debe vivir el pueblo, que debe sentir el pueblo en medio de la guerra para avanzar en su desarrollo.

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CONTINENTAL Cuando decía que la revolución debe ser continental, no debe entenderse como un sueño romántico; muchos creen que el Che lo planteó como una divagación romántica, fueron incapaces de comprender la profundidad que tenía su pensamiento, sus ideas, ahora, más que nunca, no es posible concebir los procesos revolucionarios aislados, en un sólo país. Sabemos lo que pesa hoy para los revolucionarios plantearnos el socialismo cuando han existido reveses tan significativos como los de Europa del Este, Nicaragua y el Salvador. Pero la razón de los fenómenos se ha ido despejando y, así los retos sean mayores, nuestra perspectiva está más clara que la que escogieron los que se abrazaron a las banderas del capitalismo. Fidel Castro decía, que después del fracaso al cuartel Moncada, todos los oportunistas se dedicaron a cuestionar a los revolucionarios y a decirles aventureros; cuando se cruzaron de México a Cuba en el Gramma, les dijeron lo mismo, que eso era cosa de locos, pero después, cuando fue derrotado Baptista, todo el mundo dijo otra cosa. Nosotros creemos tener como Simón Bolívar, y en particular hablando a nombre de la UC-ELN, una fila de cuadros dispuestos a ir hasta las últimas consecuencias, a buscar camino a través de un diálogo amplio y fraterno con todos los revolucionarios de este país y de este continente, con el propósito de encontrar salidas a las actuales encrucijadas en que vive Colombia y América Latina... pero siempre con la seguridad de que vamos tras la construcción del Socialismo.

CRONOLOGIA GENERAL DE LA HISTORIA DEL ELN 1962 4 de Junio-27 jóvenes viajan a estudiar a Cuba becados por el gobierno revolucionario, de los cuales, 11 piensan crear un movimiento guerrillero y, para tal fin, recibirán 8 meses de instrucción militar, conformándose la Brigada José Antonio Galán (BJAG) con 7 que culminaron la instrucción: Fabio Vásquez para crear el foco guerrillero-, Victor Medina -para fotalecer la red urbana-, Mario Hernández, Raimundo Cruz, Rovira, Heriberto Espitia, Ricardo Lara. 1963 * mitad/63 - Miembros de la BJAG regresan a tres regiones del país: Victor Medina a San Vicente de Chucurí y Barrancabermeja, Fabio Vásquez al viejo Caldas, Rovira a Miraflores -Boyacá-, Mario Hernández a San Pablo -Bolívar-, con el fin de seleccionar el área de asentamiento del grupo guerrillero. * Fabio Vásquez Castaño se contacta con su hermano Manuel......... * Final/63

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- Victor Medina contacta con AUDESA en Bucaramanga a Iván Calderón, Homero Sobrino, Jaime Arenas, Heliodoro Ochoa, a través de éste último se hacen los contactos en San Vicente de Chucurí de José Ayala, Luis José Solano Sepúlveda, Hernán Moreno, los Gordillo, los González, entre otros. 1964 * principio/64 - Viajan a Cuba enviados por el embrionario ELN, Julio Portocarrero, José Ayala, Pulgarcito, Wilson y otros 8, aproximadamente con el fin de recibir instrucción militar. * Junio 4 - Sabotajes en Bucaramanga en solidaridad con los combates del Pato. Muere Reinaldo Arenas. * Julio 4 - Primera Marcha * Mitad Dcbre - Se incorporaron a la guerrilla los que acaban de venir de Cuba. Sólo 4 sirvieron los otros 4 se perdieron.Pulgarcito muere entrando al país por el Chocó. * Dcbre 20 - Marcha a Simacota 1965 *Enero 7 - Toma de Simacota, muere Pedro Gordillo. Se da a conocer el Manifiesto y el Programa del ELN * Marzo - Relación con Francisco Garnica y Uriel Barrera como PC-ML - Primera emboscada al ejército en Cruz de Mayo. Mueren 4 soldados y Hernán Moreno, queda herido Luis José Solano. * Mediados/65 - Consejo de guerra en Pamplona * Octubre - Incorporación de Camilo Torres Restrepo al ELN 1966 * Enero 7 - Proclama de Camilo Torres Restrepo * Febrero 15 - Emboscada de Patio Cemento. Cae Camilo Torres Restrepo y 5 compañeros más. * Julio 27 - Emboscada de Marta, mueren 5 compañeros del Frente Camilo Torres Restrepo -FCTR-. * Agosto 27 - Golpe en Cerro de la Paz, caen 4 compañeros * Octubre 16 - Golpe de campamento en San Gilito, caen 4 compañeros * Diciembre - Fusilado Heriberto Espitia. 1967 * Marzo 9 - Tren pagador es emboscado y el enemigo sufre 5 bajas. * Julio 24 - Emboscasa en Caño Avión, cae Manuel Hernández y dos más. * Noviembre 6 - Cae Hermidas Ruiz * --- Secuestro del primer Avión llevado a Cuba

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1968 * Enero 25 - Cae Iván Calderón y 4 compañeros más del FCTR * Enero 26 - Fusilado José Ayala * Marzo 22 - Fusilados Victor Medina, Julio César Cortés y Heliodoro Ochoa. * Marzo 30 - Emboscada en el sitio Caño Iguana, caen 4 compañeros del FCTR. * Diciembre - Relación con la FARC por parte de un grupo suelto en Guayabito que se encuentra con Manuel Vásquez y Solano Sepúlveda, quienes le hacen críticas por su incorrecto proceder. * --- Solano Sepúlveda cruza el río Magdalena hacía el Sur de Bolívar en busca de los combatientes desperdigados del disuelto FCTR 1969 * Julio 6 - Emboscada en Guayabito, se le causó 10 bajas al enemigo. * Septiembre - Cae Rómulo Carvalho * Octubre - Emboscada en San Rafael, caen 5 compañeros del FCTR, entre ellos el Pollo. * -- Consejo de guerra del siglo, juzgados 215 compañeros, traición de Jaime Arenas. * -- Regresa grupo del IV Frente a Guayabito. Fabio e Isidro hablaron con ellos.8080 1970 * --Asamblea de Campo de Concentración, reunión de todos los grupos para hacer el análisis de intentos de "divisionismo", "complot" e "intento de deserción" en el grupo de Ricardo Lara. Los dos primeros cargos sin fundamento.

1971 * Marzo 25 - Retención de alemanes. * Marzo 28 - Ajusticiamiento de Jaime Arenas. * Octubre 8 - Atentado a Valencia Tovar. * Final de año * --- Se realiza reunión en Río Boque, Remedios. Se aplican sanciones por haber matado equivocadamente dos compañeros. * --1972 * Enero 7 - Se realiza la toma de San Pablo * Enero 16 - Toma de Remedios, Santa Isabel y Otú HISTORIA DEL ELN

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* ----- Reunión en Remedios, dos fusilados * Abril 20 - Emboscada en la carretera de Remedios a Otú. 12 bajas al enemigo. * Mayo - Aparece revista de Simacota * Septiembre 14 - Emboscada en Puerto Murcia, cerca de San Vicente de Chucurí. Se le causó 10 bajas al enemigo. 1973 * Primer trimestre - Cae Isidro * Junio - Emboscada en Salazar -Amalfí-, bajas al enemigo. * Agosto 8 - Inician marchas los grupos de Manuel y Antonio ante detección de patrullajes de la operación enemiga. * Agosto - En la Gómez -Amalfí-, se reunen más de 100 compañeros de los grupos de Manuel y Antonio. * Octubre 15 - Cae Luis Carlos Cárdenas en Medellín. * Octubre 18 - A dos meses y 10 días de iniciada la marcha caen Manuel, Antonio y Lucia, completando así 27 compñeros caídos durante 39 combates, en los cuales el enemigo tuvo 178 muertos y más de 400 heridos. * Noviembre - Román, responsable del único grupo que salió de Anorí queda sólo al desertar los demás integrantes. * Mitad nov. - Cae Armando Correa y dos compañeros más. Deserta Avelino, quien era responsable de ese grupo. * Final nov. - Deserta Ricardo Lara Parada, Germán Sarmiento y Domingo Rodríguez. * Diciembre 31 - Ramiro deserta con dinero, era el segundo responsable del grupo que había comandado Solano Sepúlveda * --- Muere Pedro Irragorri y otros compañeros en el Cesar

1974 * Principio de año - Ataque al puesto de quebrada Santa Barbara, bajas al enemigo. Golpeado un campamento donde caen 3 compañeros, detenido Martínez Quiroz. Se desperdiga el grupo. * -- Amilcar queda perdido, estaba de primer responsable del grupo de emboscar en Salazar. * Febrero 20 - Caen Domingo Laín y otros dos compañeros en Puerto Claver. * Mitad de año - Arturo deserta, era el primer responsable del grupo que había dejado Fabio en el bajo Cauca * -- Asamblea de Anacoreto. Fusilados tres Bertulfos, un sindicalista y dos compañeros descompuestos. En el repliegue cae Jaime Andrade Sosa. * Noviembre 24 - Sale Fabio al extranjero * Diciembre 21 - Emboscada en el sitio Mesa Verde, 3 bajas al enemigo y 3 compañeros muertos, entre ellos Hernán quien era primer responsable del grupo. * -HISTORIA DEL ELN

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- En el grupo de Vidal, en Morales, se presentan problemas por un ajusticiamiento. Enrique Granados se enloque y es muerto, Fernando Chacón se suicida y posteriormente muere ahogado Eleuterio Ortiz. * Final de año - Creada la Coordinadora urbana en Medellín - Golpe a 3 compañeros en el restaurante el Quijote, en Bogotá. 1975 * Enero 22 - Emboscada en San Pablo, 14 bajas al ejército * Febrero 13 - Toma de Morales * Marzo - Viajan 10 compañeros a capacitarse al extranjero * Mayo - Atentado al coronel Romero en Barranquilla * Junio 13 - Retención de Camila Sarmiento en Bogotá. * Mitad año - Inquietud y desacato ante orden de 10 fusilamientos, en el bajo Cauca, impartida por Fabio. * Septiembre 8 - Atentado a Rincón Quiñonez * -- Golpe en la quebrada San Pedro, caen 4 compañeros del grupo de Rozo. * -- Muere Mauro Urrego en Medellín * -- Nace la columna 1 en Antioquia * Final de año - Llega un cassette de Fabio con Orientaciones, hay descontento, Genaro y Paisa lo reproducen ampliamente. Conformado el Domingo Bioho en Barranquilla.

1976 * Principios - Consulta de responsables de grupo * Mayo 4 - Dario Viaja y le comunica decisiones a Fabio. * Mayo 7 - Toma de Santa Rosa -Simití- por parte del FCTR, dirigida por Vidal y Rozo. * Mitad de año - Traslado del FCTR a la cordillera Oriental. * -- Se produce un documento de estudio sobre la Organización Interna-Frente de trabajo urbano "CUR" y "trabajo de masas y dentro de las masas" * -- Caen el tío Jaime y Aicardo Cerón Muñoz. * -- Conformado el Frente Luis José Solano Sepúlveda -FLJSS-, a fines de año la Dirección Colectivo inició trabajo político-organizativo y criterios de incorporación al grupo armado. * -- Se crea la Dirección Nacional conformada por Dario y responsables de Frente; cada frente conforma su red urbana. HISTORIA DEL ELN

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* -- Conformada coordinadora urbana regional -CUR-, Medellín. * Octubre - Belisario Nieto entra a trabajar con el enemigo. * Diciembre - Sale el Insurrección 39, donde se señala a Genaro y al Paisa como traidores. - Contradicciones internas en el FJAG - Golpe en Pasacaballos -Bolívar- Primer encuentro del Sindicalismo Independiente -SI-, se conforma el Sindicalismo Independiente Clasista SIC-. Sindicalistas de la Organización de el Valle, Córdoba, Valledupar, Medellín y Barrancabermeja, se reunen días después para coordinarse permanentemente. 1977 * Enero 10 - Emboscada de Honduras, tres bajas al enemigo. * Febrero 12 - Allanamiento simultáneo en Bogotá, 2 heridos y 12 detenidos. * Febrero 13 - Atentado a Bayona Jiménez en Paz del Río -Boyacá* Abril 1 - Se conforman los comandos obreros del ELN con compañeros de Barrancabermeja, Valledupar, Bogotá y Medellín. * Abril 23 - Hostigamiento a puesto militar "el Ocho", 26 bajas al enemigo. Cae el compañero Rubén, tres emboscadas en repliegue. * Mayo - Oficializada la relación con el M-19 * Mayo 3 - Toma de Sabana de Novillo, 5 bajas al enemigo, muere el compañero Armando Cacua del FCTR. * Junio 16 - Cae el compañero Ramiro Vargas Mejía, en Medellín. - Atentado al sargento Mena en Bogotá. * -- Se hace pública la división de la O entre el sector oficial y Replanteamiento. * Julio - Sale el Insurrección 41 de un tiraje de 4000 números, los hizo el M-19. - Cae Verónica y dos compañeros más en Bogotá. * Julio 21 - Retención de Chaín en Barranquilla * Octubre 14 - Cae Omaira Montoya Henao, detenido Mauricio Trujillo. - Toma de dos emisoras en Bucaramanga * Octubre - el SIC y los Colectivos Obreros -C.O- no participan en el paro nacional de septiembre 14. - Reunión urbana nacional * Octubre 21 - Atentado a Tobón Arizmendi en Amagá * Noviembre - Primera Asamblea del FCTR, análisis de contradicciones y problemas, se define hacer trabajo políticoorganizativo y trabajo militar. Se crea la primera dirección colectiva. - Salen del FJAG Genaro y el Paisa, PJ, Lucía, Gulliver, inician contactos urbanos, violando acuerdos hacen dos reuniones nacionales. - El FLJSS enjuicia a Fabio, Rovira, Genaro, El Paisa y a Rozo. - Se publican dos Combatientes, por parte de los C.O HISTORIA DEL ELN

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* Diciembre - Primera reunión de responsables para conformar D.N y darle salidas a la crisis. 1978 * Marzo - Primera reunión de responsables concluye ir a las masas, crear la Comisión Nacional Sindical, la Comisión Conformadora de Organismos CCO. Sale el Insurrección 42 que posteriormente es rechazado, se crea vacio de dirección. * Mayo - Carta de Mayo de la CCO * Junio - Ponencia de CCO, se plantean críticas juustas y métoos incorrectos, salidas liquidacionistas. * Mitad de año - Se conforman comandos estudiantiles del ELN por parte de de la columna 1 de Antioquia. - Mario es señalado como traidor, se desmonta el FLJSS. * Julio - Tercera y última reunión de Replanteamiento, se discute sobre los polos, caducidad histórica y vigencia - Segunda reunión de responsables. Se conforma la Comisión Coordinadora Nacional -CCN- por presión de sectores; faltan F-1 y F-3. * Agosto - El FJAG hace su primera Asamblea en la cual se elabora el "Documento Mojado". * Septiembre 29 - Cae Martínez Quiroz. * Octubre - Reunión de responsables, traza líneas a seguir. creada la DNP con cinco sectores. - Expropiación fallida en Barrancabermeja----* Noviembre - Quedan en Medellín C-1 y el sector 3. Sin la C-4, el S-2 y Escuadra A. * Diciembre - Declaración conjunta con PC-ML (EPL), una delegación nuestra visita zona interna del EPL - Conformada la Comisión Nacional del Constructor -CNC- Conformada D.R en el Valle sin liquidacionistas de Rogelio, la integran 3 zonales. - En Bucaramanga rechazo unánime a la CCN - Cae Hernán Jaramillo - Segundo pleno de DNP, se incorpora el FJAG - Tercer pleno de DNP, se incorpora Replanteamiento (R-5). - La CO se convierte en Coordinadora Nacional Sindical -CNS- con la participación de la C-1, vetan participación de R-5. 1979 * Enero 30 - Toma de Convención * Mayo - Quinto pleno de DNP - Bogotá, asamblea para nombrar integrantes de la DNP, conformada la Coordinaroda Local -CL-. * Octubre 4 - Cae el compañero Gildardo Antonio Ortiz, en Roldanillo, y Francisco Velásquez. * Diciembre 23 - Cae Oscar Fernando Serrano Rueda, memo. * Finales - Conformados los núcleos Ernesto Guevara -NEG- en Antioquia. - Conformados los nuevos zonales en el Valle, uno de ellos con compañeros venidos del PLA. - La C-1 saca el militante 1.

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1980 * Enero 4 - Retención de unos ingleses en el FCTR * Enero - Primera reunión general de todo el grupo guerrillero que posteriormente conformaría el FDL * Febrero 15 - Golpe al HSR, 9 detenidos y 4 compañeros salen de la localidad. * Mitad de año - Se integra Valledupar a R-5 * Septiembre 14 - Toma de Beyotes. Surge el Frente Domingo Laín -FDL* Noviembre - Conformado el Matiz Eleno Autocrítico -MEA-, en Antioquia, al hacer la Coordinadora de Trabajo Permanente -CTP-. * Diciembre 11 - Expropiación en emboscada en Barrancabermeja. * Finales - Nueva dirección regional provisional -DRP- en el Valle con 5 zonales. - FJAG, primera escuela de combatientes - Los C.O se abren del SIC - Golpe a la D.R del Valle, varios detenidos. 1981 * Principio de año - Conformado sector 1 y sector Armando Montaño en Barranquilla. * Febrero y Marzo - Jornadas Camilistas y Comuneras a nivel Nacional. * Marzo - Encuentro de Zipaquirá, creada la Coordinadora de Solidaridad y Protesta -CSP-, allí se lleva presencia organizada como ELN. * Abril 21 - Cae Saúl Ladino de la dirección del FJAG. * Abril - Conformación del grupo externo * Mayo 1 - Suplemento de el Combatiente, plantea la necesidad de Partido. * Mayo 29 - Cae el Tío Clemente en el FJAG. * Julio - Circular 7 de DNP, última publicada. * Agosto 13 - El JAS recupera armas de juzgado en Bogotá * Agosto 14 - Caen Martha Elena Barón y J.L.Z Gaib en Bogotá * Octubre - Publicado Simacota 12 - DNP, CNS impulsan participación en el Paro Nacional, MEA no acata. * Diciembre 2 - Golpe a DNP, caen Diego Cristobal Uribe y Efraín Pabón Pabón y 3 detenidos en Suratá, Santander. * Diciembre 3 - Primera reunión ampliada del MP para reestructuración y evaluación. * Finales - Sale el Combatiente 5, último número que se publicó. - Liberación de presos en la Modelo, Bogotá. HISTORIA DEL ELN

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- Liberación de presos en Zipaquirá - Documento oficial sobre Nicaragua. 1982 * Enero - Golpe al S-2 en Medellín, 10 detenidos * Marzo - Primera reunión de Panamá - Atentado al Secretario de Educación en Bucaramanga * Marzo 30 - Toma de Pailitas. Cae el compañero Ciro Alfonso Niño Beltrán. * Abril - Cuarta reunión responsables de F-1, F-3 y F-4, conformada DN; elaborada Circula 8 -Principios y primer plan nacional de trabajo- Cae el compañero Ludwing Prada Hernández en Bogotá * Agosto - Asamblea MP - Conformado GRUA, Grupo de Apoyo DN y EA, Equipo Auxiliar. * Agosto 4 - Cae el compañero Gustavo Albeiro Muñoz en Medellín. * Agosto-Sept. - Primer pleno de DN y EA, sale la Circular 9 * Septiembre 17 - Caen 5 compañeros en Cocorná -Antioquia* Octubre - Sale el Insurrección 46. * Noviembre - Conferencia de prensa en Bogotá - Fusión de MP y el HS en Santander * Diciembre 2 - Segunda reunión en Panamá, conformada La tendencia Camilo Torres Restrepo -TCTR* Diciembre - Los NEG hacen 45 acciones en este año - los NEG fusilan a Pacho - Conformado Equipo de Trabajo -ET-, en Bogotá. - Primera asamblea del SAM, y primera asamblea del S-1 * Diciembre 31 - Asesinado el compañero Julio Portela Cesar en Girón. 1983 * Enero-Febrero - Segundo pleno de DN, EA,, sale la circular 10, se completa DN. * Abril - Primera reunión regional, Valle, participan 6 sectores * Mayo - Insurrección 47 y jornada de propaganda * Mitad de año - Sale el Simacota 13 y el anexo sobre Línea de masas. * Agosto - Reunión regional de Antioquia, participan 5 sectores y el equipo de Enlace. - Reunión Intersectores Costa, S-4; conformada Dirección Regional Provisional. - Reunión Local en Bogotá, participan 9 sectores. - Sale el Insurrección 48, campaña 4 de Julio: 18 voladuras, 3 tomas a caserios, 1 liberación de presos y 1 expropiación. HISTORIA DEL ELN

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* Agosto 20 - Cae Luis Fernando Giraldo Builes * Septiembre 13 - Muere el compañero Tomás * Septiembre 17 - Toma de Cutufí por el FDL * Septiembre 23 - Conferencia de Prensa en Medellín. * Septiembre-Octubre - Reunión Nacional "Heroes

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DOS VOCES