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AGRONEGÓCIO • AGRIBUSINESS

Tecnologia que faz a diferença O acordo de pesquisa conjunta assinado com a Embrapa representa a continuidade da estratégia de desenvolvimento da Evogene no Brasil, iniciada há mais de três anos por meio da sua subsidiária Evofuel, que mantém parceria, também, com a SLC Agrícola S/A, uma das maiores proprietárias de terras no país. A empresa gaúcha administra 16 unidades de produção com 320 mil hectares de soja, milho e algodão, em seis estados. Trabalhando juntos desde 2011, brasileiros e israelenses vêm realizando ensaios de campo com variedades de mamona Evofuel. Inicialmente, foram feitos testes em áreas de até 25 hectares, que apresentaram produtividade superior a 2 mil quilos por hectare, índice jamais registrado no Brasil, onde a produtividade máxima alcançada foi de 1,41 mil quilos na safra 1977/78. O resultado estimulou a SLC a ampliar os investimentos e a incluir a mamona entre seus cultivos, inicialmente numa área de dois mil hectares, que poderá se expandir rapi-

farming, castor seeds have become relevant in the last 10 years in Brazil due to its inclusion the national biodiesel program. Besides being one of the main options to produce fuels of vegetable origin, the plant has another economic differential: the chemical aspects of its fat, with which no other oil seed can compete. With an average oil content of around 50% -- far superior to soybeans and cotton, for example – castor beans are largely used in several industries and are an

absolute requirement in a few processes and applications, due to the total lack of good substitutes, whether natural or synthetic. Castor oil has a captive market which includes raw material to manufacture pharmaceuticals, fungicides, contact lenses, lipstick, foam for mattresses, paints, fertilizers, etc. In aviation it is irreplaceable in the production of a fluid that prevents the fuel in tanks of airplanes and rockets from freezing.

© Sérgio Cobel da Silva

castor seed producers, India and China, are facing difficulties to keep up production because they depend on manual harvesting, whose costs are becoming unaffordable. “Brazil is the most advanced country as regards development of a mechanized production model. This may increase the planted area to as much as 2 or 3 million hectares. If this plan succeeds, the country will once again be the world’s leading producer”, he explains. With a strong presence in family

damente, dependendo das condições de mercado. “A mamona é uma cultura de alto valor. Acreditamos que tem potencial para diversificar nossos sistemas de carteira e de rotação de culturas”, afirma Aurélio Pavinato, presidente da SLC Agrícola. A Evofuel espera iniciar em 2016 a comercialização das sementes desenvolvidas com a SLC. Ao atingirem a idade de produção, as plantas têm porte reduzido, de até 1,5 metro de altura, o que facilita a colheita mecânica. Como não havia colheitadeiras específicas para a cultura, as máquinas foram desenvolvidas, com a colaboração da Evofuel, e já estão em testes. A perspectiva de mecanização do processo, por sinal, é o grande trunfo do trabalho da subsidiária da Evogene. “O Brasil é o único país que dispõe de grandes áreas mecanizáveis de mamona. A parceria da Embrapa com a Evofuel possibilita um salto tecnológico significativo para buscarmos reconquistar a liderança perdida”, destaca o pesquisador Liv S. Severino, da Embrapa Algodão.

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A Câmara Brasil Israel de Comércio e Indústria é uma entidade sem fins lucrativos e de utilidade pública municipal, estadual e federal, que...

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