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¿Qué frena el crecimiento de la empresa?

La Gerencia Comercial consigue contratos; la Gerencia de Proyectos se ocupa de la ingeniería; la Gerencia de Compras realiza las mejores adquisiciones, y la Gerencia de Obras ejecuta los proyectos. Pero todos estos sectores están relacionados entre sí a través de procesos. Todos los subsistemas tienen indicadores de eficiencia local, que permiten medir el desempeño de su trabajo. El sector de Compras, por ejemplo, es medido por su eficiencia en los costos de las adquisiciones; y el sector de Obras es medido en su eficiencia en la ejecución, lo que implica cumplir con el alcance, la calidad y el tiempo. Sin duda que todos tratan de mejorar. Por lo tanto, si todos mejoran, el sentido común dice que la empresa debe mejorar; pero según TOC esto no es necesariamente así. Examinemos un ejemplo sencillo. Podríamos decir que una cadena tiene similitudes con una organización, porque tiene eslabones (subsistemas) relacionados entre sí (a través de los procesos entre gerencias) y su finalidad es resistir cargas (en la empresa, ganar dinero). Digamos que la cadena tiene el propósito de levantar cargas, y que como cualquier sistema tiene distintos eslabones conectados entre sí para cumplir con su propósito.

débil. Cualquier mejora en un eslabón que no sea el más débil no tendrá impacto en la resistencia de la cadena y, por lo tanto, “no debería hacerse”. TOC propone que todos los sistemas tienen al menos una restricción que los limita en alcanzar su meta en un momento determinado. Entonces, el primer paso para una mejora en cualquier organización debería ser identificar su restricción. Goldratt insiste en que no puede haber más de una o dos restricciones en un mismo sistema al mismo tiempo. Volvamos a la definición de “FOCO”. Ahora que sabemos que los sistemas están limitados por algo, y que ese algo (restricción) determina la cantidad de unidades de la meta que genera el sistema en un período, preguntémonos acerca de los indicadores de eficiencia local. ¿Qué pasaría si el dueño de una empresa reúne a sus gerentes y les pide que presenten un plan de mejora en una semana? ¿Qué creen que hará cada gerente? Debido a que las gerencias tienen indicadores de eficiencia local, cada uno tratará de ser más eficiente en lo que hace, es decir que el gerente de cada eslabón de la cadena intentará hacer más resistente su eslabón. Pero recordemos que mejorar la resistencia de un eslabón que no sea la restricción no

tendrá ningún efecto en la resistencia global; por el contrario, aumentará el peso de la cadena (el costo de mantenimiento de la gerencia) y no logrará nada a cambio; no será más resistente (no facturará ni un peso más). Aquí nos damos cuenta de que los indicadores de eficiencia local están en conflicto con lo que debería hacerse y, por lo tanto, deben cambiarse. En nuestro ejemplo, el dueño de la empresa ha cometido el error más común: creer que la suma de las eficiencias locales es igual a la eficiencia global. No es así. Lo que el dueño de la empresa debe pedirles a sus gerentes es que, juntos, identifiquen la restricción (lo que impide ganar más dinero) y elaboren un plan para mejorarla. Las restricciones son responsables del detenimiento del flujo en la organización. Las restricciones no son constantes en las empresas, porque las demandas van cambiando a medida que entran y salen nuevos proyectos a la organización. En un momento dado, puede que el sector de Ingeniería sea la restricción, porque ese departamento tiene menos capacidad que la demandada; pero un mes después puede ocurrir que la restricción sea el área de Compras, que intenta abastecer a todos los proyectos que hay en curso y a los nuevos que acaban de entrar a la organización.

Una cadena ilustra TOC. El eslabón más débil determina la resistencia de toda la cadena. ¿Si tuviéramos que mejorar la resistencia de la cadena, cuál sería el primer paso? Sabemos que la resistencia de cualquier cadena debe estar limitada por su eslabón más débil, por lo tanto, si hay un proceso de mejora, debe orientarse al eslabón más

Las cosas fluyen más lentamente en función de las restricciones.

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Construcciones nº1266  
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En esta edición, continuamos celebrando los 80 años de nuestra institución, y para ello ponemos la mirada en el futuro.

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