Page 1



The​ ​P u l s e ​  ​Finds Itself    Denise calmed​ herself ​thinking about horses. Her bedroom​ was lamplit​, a corral, a Newport in  her fingers. Sitting beside the window, she was looking out to​ ​somewhere​, a sidewalk, parking  lot, Macie St., a white pick up truck ​slowly moving​, becoming a horse. ​For that​ minute, every  thing seemed​ holy​. Out the window, she saw that horse sent to find her and take her away from  Addison, Illinois, Robert. She could barely see that it was just his truck. Or that Robert was  coming up the stairs. What sounded like hooves under the floorboards. She rubbed her eyes,  stood up from the deep​ blue ​of the armchair and found a vinyl to set herself a mood. Placed it on  the turntable and​ dripped ​the needle​ softly ​into the grooves of the black silence. The song ​ ​  came  on in full. Letting herself wander, she rode a wave through the room singing, just singing and  grooving. ​The room ​so soft she almost​ felt ​safe.   Red ​carpet beneath. Hardwood​ under that​.​ Eventual​ly there’s a​ bottom. No way out.    Took a deep breath.​ Almost an ocean. Exhaled ​her   I gotta get the fuck outta here   mantra. ​The last ​drag of her cigarette.   She let the body​ collapse.     the warm shallows of hair, the nylon under; growing taller and darker, there was almost a fire  smoking down between​ her breaths seemed heavy, ​the vertebrae: a soft damp under the  shoulders ​and a lack of ​wings, and the ​hiding places ​of the body, and the places where the body  is sore​ from fighting ​against the earth; waves moved past the palms and nearby,​ the knuckles  tightened to close, then, felt the touch of nylon from the carpet​ below; the lungs ​pushed back the  air, ends of the body: the roots, the soles, the hips, everything seemed to​ sink deeper into ​place; 

at the base of the spine a string was untying the exhausted legs from​ their wounded woman  coming back into​ shape;​ the length of her veins was still pulsing​ –– the breath ​weak –– the air  dried,​ ​the teeth, ​so quiet:​ those two strips of white ​paper long­dissolved​ on the tongue.    The door gave ​in to Rob’s hand. Coughing as he entered the room, he first turned off the music.  Before he saw​ Denise​, ​he dropped​ the keys​ ​onto the turntable.​ The scratch was silent. ​Then he  turned his neck to see​ the woman ​on the carpet breathing weakly. She​ looked so close to ​dying  he wanted to make sure he wasn’t​ dreaming.   


​Wake the fuck up.    


He barely heard her, was too focused on​ the Autumn air ​that was hanging outside the window  where an old neighbor​ kept watch ​across the parking lot. Rob moved toward the window where  the old neighbor saw his middle finger stick up​ before closing ​the blinds against the whole damn  town of Addison. Every step back was​ a wonder to him, ​and he could hardly tell what he was.  Alive? He looked around. ​Yes. This was his apartment. ​In his mother’s building​. That was his  white pick up truck outside. And this was his girl on floor.   Who was so close to dying that​ he wanted ​to make sure.       Wake the fuck up Denise.    

   Jesus Christ. 

   How much did you take? 

   I took seven tabs and look at me!    

​I­gotta­get­the­fuck­outta­here               What did you say?     I said look at me. 

The room was ​becoming smaller and the footsteps were growing louder, and everything was  moving,​ darker ​with each step toward the girl.      

She said it ​ audibly. 

          ​I gotta get the fuck outta here.    He kneeled down on​ the red carpet ​next to her. ​Took ​a deep​ breath, almost an ocean, ​and threw  the knuckles into the glasses above her eyes and felt​ some blood ​on​ some body, and felt ​the force  echo back through his arm in​ a rush ​so thick he​ felt ​he needed to feel some ​more.   With​ pulsing arms ​he turned her shoulders away from​ his body ​onto the carpet just so  the mouth​ could breathe​. Hooked his elbow against the chin and pressed his knees​ like a smoke  blanket ​over the lungs, her ribs cracked. At this point he knew for sure he was​ alive. Then ​he  moved the chin clear into the air. With the knuckles he broke her jaw into​ soft, little ​pieces.         ​I said look at me.     Don’t you dare go away.    Like velvet, ​under a skin of blood, still warm, all she could see was red carpet while​ she dreamt  about horses. 

*   The ​next​ ​afternoon, ​Rob drove them both sober to a gas station on Diversey to​ smoke ​his last  Marlboro while he watched the full­service attendant wipe down​ the windshield ​of his white  pick­up truck,​ watching​ ​him try not to wince at​ the ​girl’s face inside. Accidentally, Rob burned a  hole in his windbreaker then swung his​ hand ​to​ dust ​the​ ash ​onto his acid­washed jeans.​ ​He  struggled ​to look at Dee and smile.      ​I know it’s not that bad, but damn you look nasty.                            The jaw was​ swollen shut.     For​ three seconds​ ​their eyes​ locked together and ​for​ three seconds ​it was too hard to look​ longer.      But god damn.     

Sit tight, I’ll be back in a minute. 

Rob shivered through a smile, coldly opened the door to step out into the late Autumn air He  moved quickly into the Shell station to buy a new pack. And looked back to make sure she was  sitting still.    For not enough time, Dee was​ left alone. ​She hesitated​ bending the neck of ​the rearview mirror  so that she could see​ the damage. The left side of ​her face was larger, darker, and it was harder 

to see how she could heal. Still, there was skin beneath​ the bruise and bone ​beneath the skin, but  her teeth and her lips​ were ​both a damaging shade of​ red: almost pink. ​Could not open. The  right side of her face throbbed​ louder than her heart​, still repeating         ​I­gotta­get­the­fuck­out­of­here.     They were driving to the only doctor that Rob wasn’t afraid of, and whose name Denise had  never heard. Rob refused to go to a hospital, said he​ didn’t want to get ​the police​ involved.  Denise couldn’t​ say anything. When they ​finally arrived at the dental clinic two blocks off of  Diversey, Rob made a point to pull in and out of three parking spaces to​ finally settle along the  red ​painted curb right​ outside ​the office. Said he would​ love ​to see the guy to come around and  give him a ticket for that shit. There was a way that Rob knew how to make anyone​ remember  his face.   When they entered through a glass door into​ the small,​ storefront practice Rob bellowed  for his friend, the doctor of the clinic, whom he had met one​ night​ at his Aunt Patty’s apartment  party during a coke binge a month ago. Since then Rob​ stopped​ by the office every Friday to  drop an 8­gram Ziploc bag to the doctor, but​ here, ​it was Wednesday and Rob said he’d give him  two extra bags in exchange for Dee’s dental work. The doctor agreed.     Have a seat ​a minute.     In a room of too many chairs, Denise was led to the center of the back row,​ against the sunny  wood paneling, facing directly opposite from the secretaries, who looked at her face and hoped  that this thin,​ blonde ​nineteen year old girl would be able to​ talk ​again soon so she could​ call ​the 

police, or call​ anyone ​for a place to stay. They could tell he was trouble. But, no, no. They knew  she would need surgery,​ a splint ​and silence for at least six weeks. Maybe six months.                  Too bad, poor thing.     The doctor appeared in​ the doorway ​to the waiting room,​ stood for a moment, ​rubbed his fingers  then turned his eyes on his head nurse, who had been​ holding a pencil ​in her mouth​ the whole  time ​since Dee walked in. But now her tongue was moving. And the doctor vanished in a sweat.  Then​ the ​nurse left, too. Soon, she returned to lead Denise by the hand through the sterile,  carpeted​ hallways​ of the clinic. The hairspray the nurse wore was so thick Denise almost choked  as she​ breathed ​through her nose.     I’m sorry about that honey.    She knew Denise couldn’t open her mouth, but​ once ​they reached​ the ​examination room, she  helped the girl into a​ light ​blue reclining chair and​ held the swollen ​mouth in her​ hands, forced  the lips​ apart ​for​ ​a minute to ​see the swelling near the teeth, and how many were​ crushed.           Oh honey, I’m so sorry.     The nurse prepared her mouth with hooks and injections of novocaine, and flipped a switch to  start warming up​ the heart ​monitoring machine.              The doctor will be with you in just a minute, sweetie.  

How ya doin by the way?          I­gotta­get­the­fuck­outta­here 

The nurse slipped​ the plastic ​mask over her face, and as the gas came on strong. She counted  down. In the fading​ lamplight​ of anesthesia, she saw the doctor come in and take off his lab coat.  His fingers​ across the back ​of ​a blouse untying a string. With the mask went​ the pain. ​And there  were​ no longer ​faces.     Ten seconds went by        as ten​ moonless ​nights behind her. Twenty more.​ And the pulse ​was still   beating. Another ten. Pulse​ was still ​beat  ­ing. Too many minutes until she heard  the silence   of the heart   monitoring machine.​ That last breath ​of gas. Her tongue​ shaking   outta­ here.     The room was white and graphic​ with ​pictures of​ the body above the ​wooden cabinets. Above the  sterile countertop, two​ anatomies ​were moving through one another. The air was heavy and cold  and the legs kicked against the wall in frustrations​ of pleasure. ​The tiles on​ the ​floor were striped  with​ blue and purple ​and neither of the two who​ were conscious were ​moving towards the girl,  who was, by now, so​ silent ​in her sleep. There​ were screams. So loud they ​almost ​sounded like  hearts. It seemed as though they could never pull apart. Finally, they did. The ​bodies were ​warm 

and​ breathing and ​afterward they washed their hands.​ Before the silence ​set in, the doctor  dipped​ a tongue ​depressor into Rob’s Ziploc bag. Bent over. Breathed sharply. ​Rose and saw the  flat line of the​ heart ​monitoring machine. The jaw​ dropped at the hinges.   Throwing his body over the chair, his knees on the ribcage of the girl, cracking her ribs  even more, trying to force breath​ into a broken mouth. ​He ripped off the nitrous mask and  cursed himself senseless. Threw his hand across the face of the girl,​ knowing ​that ​what​ever  damage ​he caused he​ could repair. ​The hands interlocked to​ f​orm a ball and struck down ​on the  middle of the girl.​ The ​only​ word ​was 

            breathe.     And ​he screamed                 breathe     louder than​ ​the collapse ​of the chair and the fall of the machines. Hoped she​ could hear ​him. He  said             Look at me     God damn it.                                                                                    Breathe.             Don’t you dare go away.     Held her heavy head to his hips. In​ that ​ deeper​ part of the body​. ​He​ ​cried.    

The​n a ​ breath. ​A noise.  The ​jaw​ breaking open. 

Self Inflicted Blackout Poem - "The Pulse Finds Itself"  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you