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Pu r d u e I s . . .

Wh a t g o i n gt oc o l l e g e me a n s t h r o u g ht h e e y e s o f aFr e s h ma ng i r l

APh o t oEs s a yb y Ca i t l i nEl i s e Fo g l e


Lo o k i n ga t t h i n g s f r o mad i f f e r e n t p e r s p e c t i v e . . .

Fo r y e a r s Il o o k e df o r wa r dt o , e v e nl o n g e da f t e r , t h e d a yIwo u l d g e t myf i r s t c o l l e g e a c c e p t a n c e l e t t e r i nt h e ma i l . I t s y mb o l i z e dmyb e i n g o n e mo r e s t e pc l o s e r t oh i g hs c h o o l g r a d u a t i o na n dg e t t i n gt h e h e c ko u t o f mys ma l l t o wn . Or i g i n a l l y , Pu r d u e wa s n ’ t e v e no nmyl i s t o f s c h o o l s Iwa s i n t e r e s t e di n . Bu t t h e nmya u n t , a Pu r d u e a l u mn a , t a l k e dme i n t o v i s i t i n gh e r Al maMa t t e r . Af t e r d o i n gs o , If e l l a b s o l u t l yh e a do v e r h e e l s f o r t h e s c h o o l . Ia p p l i e da s s o o na s Ig o t h o me t h a t d a y , t h e n wa t c h e dt h e ma i l b o xe v e r y d a y t h e r e a f t e r f o r myl e t t e r . Soh e r e Ia mn o w, l i t t l e mo r e t h a nay e a r l a t e r , a n dma k i n gt h e c h o i c e t oa t t e n dPu r d u e r e ma i n s o n e o f t h e b e s t t h i n g s I ’ v e e v e r d o n e .

Ia mwr i t i n gt h i s n o wb e c a u s e Ih a v e a l wa y s b e e nt o l dt ol o o ka t e v e r y t h i n gf r o ma d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e . Sot h a t i s wh a t t h i s i s ; Myp e r s p e c t i v e o nPu r d u e a n dwh a t i t me a n s t ome .


As wi t ha n yc o l l e g e , Pu r d u e i s s t e e p e di nt r a d i t i o n . We h a v e e v e r y t h i n gf r o mBr e a k f a s t Cl u bt o Gr a n dPr i x . Th e r e a r e o t h e r , s ma l l e r t r a d i t i o n s t h a t a r e c a r r i e d o u t b yi n d i v i d u a l s a r o u n d c a mp u s o nad a yt od a yb a s i s . Th i n g s l i k e f o u n t a i nr u n s , t h e Pa r t i c i p a t i n gi nt r a d i t i o n . . . g e n e r a l a v o i d a n c e o f t h e Be l l To we r v i c i n i t y , a n dt h e He l l oWa l k . Bu t myf a v o r i t e Pu r d u e t r a d i t i o nb yf a r wo u l dh a v e t ob e g o i n gt oPu r d u e f o o t b a l l g a me s . Id o n ’ t e v e nc a r e t h a t we u s u a l l y l o o s e , i t ’ s t h e wh o l e a t mo s p h e r e -t h e r u s ha n de x c i t e me n t a n da l l t h e n o i s e . . . Es p e c i a l l yf o r t h e Pu r d u e a n dI . U. r i v a l r yOl dOa k e n Bu c k e t Ga me . Ev e r yg a me s t a r t s wi t ht h e e n t i r e c r o wdr e c i t i n gAl G. Wr i g h t ’ s “ IAma nAme r i c a n ” , f o l l o we db ys e v e r a l v e r ye n t h u s i a s t i c , o f t e nv e r yd r u n k , Br e a k f a s t Cl u bg o e r s c h a n t i n g“ U. S. A! ” o v e r a n do v e r . Bu t t h e b i g g e s t a n dp r o u d e s t t r a d i t i o nc o n n e c t e dt ot h e f o o t b a l l g a me s f o r me , i s t h e b a n dp e r f o r mi n g“ Ha i l Fi r e ” a t e v e r yg a me , a r o u s i n gt h e r o a r i n gt h u n d e r o f v o i c e s i no n e u n i t e dp h r a s e : “ I USUCKS! ” .


Fi n d i n gap l a c e wh e r e y o ub e l o n g . . .

Wh a t i s t h e ma i nr e a s o nt h a t p e o p l e g ot oc o l l e g e ?Ev e r y o n e s a y s “ t og e t aj o ba n d h a v e ab e t t e r l i f e ” , b u t t h a t ’ s j u s t t h e s ma l l e r p i c t u r e . I nr e a l i t y , t h e r e a s o nwe g ot o c o l l e g e i s t of i n dwh e r e we b e l o n gi nt h e wo r l d . Id o n ’ t f e e l l i k e we r e a l l yl e a r nwh owe a r e a n dwh a t we a r e h e r e f o r wh e nwe ’ r e i nh i g hs c h o o l ; t h e r e a r e s oma n yc h a n g e s g o i n go na t t h a t p o i n tt h a t i f e e l i t i s mo r e j u s t f o r t r y i n gt of i g u r e o u t l i f e i ng e n e r a l . Bu t wh e ny o ug oo f f t oc o l l e g e , i t ’ s l i k e an e wl i f e . Yo ug e t t h e c h a n c e t ot r ya l l s o r t s o f d i f f e r e n t t h i n g s i no r d e r t of i n dwh a ty o ul i k e a n dwh a t y o uwa n t t od owi t ht h e r e s t o f y o u r l i f e . Yo ua l s og e t t h e g r e a t o p p o r t u n i t yt oma k e f r i e n d s a n d b r o t h e r e h o o d s t h a t wi l l l a s t f o r t h e r e s t o f y o u r l i f e .


Br e a k i n go u t o f y o u r s h e l l …

Co l l e g e i s a b o u t b r e a k i n go u t o f y o u r s h e l l a n df i g u r i n go u t wh oy o ua r e . Fi n dt h e f i e r c e n e s s t h a t i s y o ua n dwo r ki t . Yo uwi l l n e v e r h a v e a s ma n yo p p o r t u n i t i e s t o d e f i n e a n dr e d e f i n e wh oy o ua r e a s y o ud oi ny o u r f o u r ( s o me t i me s mo r e )y e a r s h e r e . Yo uc a nma k e y o u r s e l f i n t owh o e v e r a n dwh a t e v e r y o uwa n t . I , my s e l f , h a v e o v e r c o me s oma n yr o a d b l o c k s i nmyo wnl i f e a n dc h a r a c t e r i nj u s t t h e f e wmo n t h s t h a t I ’ v e b e e na t Pu r d u e . I ’ v e o p e n e du pmymi n da n dh a v e r e ma d e wh oIa m. I f p e o p l e Ik n e wi nh i g hs c h o o l we r e t oc o me f o r awe e k e n dv i s i t , t h e ywo u l da s k“ wh oa r e y o u a n dwh a t h a v e y o ud o n e wi t ho u r Ca i t l i n ? ” t owh i c hIwo u l dr e s p o n d“ Sh e ’ s n o t h e r e a n y mo r e , g e t u s e dt oi t . ” An ds u r e , I ’ v e ma d e myf a i r s h a r e o f mi s t a k e s s i n c e s t a r t i n g s c h o o l a t Pu r d u e . Bu t ma k i n gmi s t a k e s i s p a r t o f g r o wi n gu pa n dl i v i n g .


Fo r g i n gy o u r o wnp a t ha n df i n d i n gy o u r d i r e c t i o n …

Co l l e g e i s a b o u t i n d e p e n d e n c e . I t ’ s a b o u t s t r i k i n go u t o ny o u r o wnf o r t h e f i r s t t i me a n dr e a l l ye x p e r i e n c i n gl i f e f o r t h e f i r s t t i me o u t s i d e t h e b o u n d s o f y o u r f a mi l y . Ev e r y o n e h a s ad i f f e r e n t c o l l e g e e x p e r i e n c e . So me p e o p l e f i n dt h a t t h e yc a n ’ t g e t e n o u g ho f i t a n de n du pa s p r o f e s s i o n a l s t u d e n t s ; o t h e r s c a n ’ t h a c ki t a n dl e a v e wi t h i n af e wmo n t h s . Fo r me , c o l l e g e ma r k e dt h e f i r s t t i me Iwo u l db e a wa yf r o mmyp a r e n t s a n db a s i c a l l yo nmyo wnf o r mo r e t h a nawe e k .An dIc o u l dn o t h a v e b e e n mo r ee c s t a t i c . As t i me a s p a s s e d , Ih a v e ma d e mi s t a k e s a n dIh a v e g a i n e da c h i e v e me n t s . Ea c hi s j u s t ap a r t o f myi n d i v i d u a l p a t ha n dwi l l u l t i ma t e l yl e a v e ama r ko n myl i f e a n da f f e c t wh a t h a p p e n s f r o mh e r e o no u t .


Ex p e r i e n c i n gn e wt a s t e s a n dc u l t u r e s . . .

As aHi s t o r ya n dAn t h r o p o l o g yma j o r , o n e o f myf a v o r i t e p a r t s a b o u t Pu r d u e i s b e i n ga b l e t oi n t e r a c t wi t hp e o p l e a n dc u l t u r e s f r o ma r o u n dt h e wo r l d . Th e r e a r e s o ma n yo p p o r t u n i t i e s , b o t ho na n do f f c a mp u s , t og e t i nt o u c hwi t ha n de x p e r i e n c e a d i f f e r e n t c u l t u r e . Onc a mp u s , t h e r e a r e Pu r d u e s p o n s o r e dp r o g r a ms h a p p e n i n ga l l t h e t i me . Di n i n gh a l l s , l i k e Wi n s o r a n dFo r d , o f f e r c u i s i n e f r o ma r o u n dt h e wo r l d o nad a i l yb a s i s . An de v e ns t e p p i n go u t o nt ot h e c a mp u s s t r e e t s p u t s y o ur i g h t i nt h e mi d d l e o f n e wc u l t u r e s ; y o uc a n ’ t s t e pi n t oas i n g l e c l a s s r o o mo r o nt oa n yb u s wi t h o u t h a v i n gt h e c h a n c e t ome e t s o me o n e f r o ma n o t h e r c o u n t r y . Of f c a mp u s , t h e r e a r e t o n s o f l o c a l a c t i v i t i e s a n dr e s t a u r a n t s t ot r y . J u s t wa l ka r o u n dt h e Ch a u n c e yHi l l a r e aa n dy o u ’ l l s e e a t l e a s t 3I n d i a nr e s t a u r a n t s , 2h o o k a hb a r s , a n dap l e t h o r ao f Ch i n e s e a n dJ a p a n e s e o r Hi s p a n i c r e s t a u r a n t s .


Ex p e r i me n t i n gal i t t l e . . .

Pr o b a b l yt h e a s p e c t a b o u t c o l l e g e t h a t h a s g o t t e nme i nt h e mo s t t r o u b l e i s a l l b e c a u s e o f myn e wf o u n df r e e d o m. Be f o r e c o l l e g e , Ip r e t t ymu c hl i v e du n d e r ar o c k . Myp a r e n t s d i c t a t e de v e r y t h i n gt h a t Id i d , a n dIwa s n o t o p e nt ot r y i n gma n yn e w t h i n g s . Iwa s h a p p y , b u t mo s t l yb e c a u s e i t wa s a l l I ’ de v e r k n o wn . Co mi n gt oc o l l e g e h a s e x p o s e dme t os oma n yt h i n g s t h a t Id i d n ’ t e v e nk n o we x i s t e d . . . a n di t h a s p u t me i ns o me p r e t t yc o mp r o mi s i n gs i t u a t i o n s . Ih a v e b e e na b l e t oe x p e r i me n t wi t ht h i n g s t h a t we r e n o t a v a i l a b l e , o r e v e ni n t e r e s t i n gt ome , i nh i g hs c h o o l . Wi t h o u t ma n yo f t h e e x p e r i e n c e s Ih a v e s h a r e dwi t hmyn e wf r i e n d s , Iwo u l dn o t b e wh oIa mn o w. I t h a s a l s oo p e n e dme u pt on e wt h i n g s a n dh e l p e dme d e c i d e wh a t Il i k e a n dwh a t I d o n ’ t l i k e .


Le a r n i n gt ol o v e t h e l i t t l e t h i n g s …

Pr o b a b l yt h e mo s t i mp o r t a n t t h i n gt h a t c o l l e g e me a n s t ome i s t h a t y o ul e a r nt o l o v e t h e l i t t l e t h i n g s . I t ’ s e v e r y t h i n gf r o mc a t c h i n gt h e b u s o nac o l do r r a i n yd a y , t o af r e e s l i c e o f p i z z ab e i n gh a n d e do u t a t a ne v e n t , t ot h e h o u r s p e n t b e t we e nc l a s s e s s n o o z i n go nab e n c ht r y i n gt oma k e u pf o r t h e t woa l l n i g h t e r s s t u d y i n gf o r t h a t Ph y s i c s e x a m. I t ’ s i nt h e s u r p r i s e o f s n o wd a y s , t h e c l a s s i n t e r r u p t i n gs h e n a n i g a n s , a n dt h e l i t t l e mo me n t s o f b e i n ga b l e t os i t d o wna n dr e s t b e f o r e h a v i n gt og e t u pa n d s t a r t t h e c r a z i n e s s a l l o v e r a g a i n .


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