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Carlos Alberto Arriaza Diseño Gráfico V - Diseño Editorial Ejercicio: Texto tomado de http://blognisaba.wordpress. com/2010/08/30/glosario-minimo-de-tipografia/


GLOSARIO MÍNIMO DE TIPOGRAFÍA

E

n mi experiencia personal, aprendí la terminología de la tipografía en la calle, a través de la aplicación práctica. Este método de aprendizaje de lengua no es extraño, de hecho, es el más natural. Así les enseñamos a hablar a los niños, así nos enseñaron a hablar nuestros mayores. Sin embargo, cuando debemos comunicarnos por la vía impresa, con hablantes de otras latitudes, personas a quienes no conocemos y jamás les hemos visto el rostro, no podemos quedarnos con las definiciones “empíricas”. Conviene investigar los límites conceptuales de los vocablos y “ponernos de acuerdo” sobre los significados de los términos. Por eso, antes de avanzar con esta pequeña serie de artículos sobre tipografía, conviene hacer un alto y definir el significado de los términos medulares de este campo. Examinaremos, por lo tanto, la definición de los términos letra, carácter, tipo, tipografía, tipología, fuente y familia.

LETRA

da a un sistema alfabético) es, a su vez, un carácter, pero no La letra es cada uno de los sig- a la inversa (no todos los canos gráficos que componen un racteres son letras propiamente alfabeto. Se le da este nombre dichas). también al sonido que estas representan y a los estilos grá- TIPO ficos con que pueden adquirir forma, como la caligrafía indi- Esta palabra es crucial, porque vidual de una persona (ej.: tie- de aquí se derivan las siguiennes buena letra), o los estilos tes. En el contexto de las artes caligráficos de ciertas épocas, gráficas, un tipo es cada una como el gótico (DRAE, 2001; de las piezas individuales para DUE, 2007). una letra o signo de imprenta o máquina de escribir. Es la uniCARÁCTER dad mínima de la tecnología de la imprenta y, ya en tiempos El carácter se define, en pri- digitales, en donde la vieja mámera instancia, como “señal quina de imprimir tiende a deso marca que se imprime, pin- aparecer, a lo sumo el vocablo ta o esculpe en algo” (DRAE, se reserva para un campo en 2001; la definición del DUE, donde compite con los térmi2007 es similar). A partir de nos letra y carácter. No obstanaquí, las definiciones conflu- te, conviene no confundirlos; yen: “signo de escritura o de como se ve por las definicioimprenta”, “estilo o forma” de nes, hay sutiles diferencias enestos signos (DRAE, 2001). tre los tres conceptos. Llama la atención que un carácter también es una “señal o figura mágica”, lo mismo que TIPOLOGÍA las “marcas o hierro con que los animales de un rebaño se Esta es una de esas palabras distinguen unos de otros”. que solo aprendí a través de los libros. Martínez de Sousa Por el tipo de signos que cubre la define como la “Parte de la sombrilla del vocablo ca- la tipografía que trata de los rácter, se puede afirmar que el tipos de imprenta, sus clasilímite entre carácter y letra es ficaciones, historia, morfolomuy sutil. Toda letra (vincula- gía, trazado, empleo, etcétera”


(Sousa, 2004). En otras palabras, la tipología es la ciencia o estudio de la los tipos y su arte (tipografía). TIPOGRAFÍA Este es quizás el término más ambiguo, amplio y dado a la confusión. A menudo, en la práctica, se le usa como sinónimo de fuente, familia y hasta letra. Pero en los tiempos anteriores a la revolución tipográfica introducida por las computadoras, la palabra tipografía era sinónimo de imprenta, arte de imprimir y arte de componer un libro con tipos móviles. En el contexto de las artes gráficas contemporáneas, y en los sucesivos artículos sobre el tema en este blog, entenderemos el concepto de tipografía como lo define el Diccionario de uso del español (DUE) de María Moliner: “conjunto de características de los tipos de letra elegidos en la composición de un texto” . O bien, como lo entiende José Martínez de Sousa en su Diccionario de bibliología y ciencias afines (DBCA) en una de sus acepciones: “aspecto general de un texto, dependiente del ojo y tipo de la letra empleados en su composición” (2004: 838). En síntesis, la tipografía es el conjunto de características y decisiones que determinan el aspecto de un texto, desde el

punto de vista de la forma y el diseño de las letras. Abarca el conjunto estético que compone un libro y todas las fuentes y familias involucradas en el resultado final. Sousa cita varias clases de tipografía, según sus propiedades y finalidades. La tipografía invisible es la de los textos de ficción, en donde hay poca o ninguna variación en el ojo, cuerpo y estilo de la letra, fuera de algunas palabras en cursiva u otras indicaciones del autor. En cambio, la tipografía estructurada es la propia de textos informativos y complejos, cuya “presentación tipográfica, a diferencia de la tipografía invisible, permite la utilización de varia familias, cuerpos de letra, medidas distintas, letras de diversos ojos (finos, seminegros, negros), recuadros, filetes, etcétera” (2004: 838). Otras tipografías son la digital y la bibliográfica (la empleada en obras de lexicografía).

por lo tanto, font en inglés, que ha sido traducido como fuente, realidad significa fundición. Esto lleva a su significado más reciente: “conjunto de letras y signos con nombre específico y basados en determinado diseño con que se compone un texto” (Martínez, 2004: 449). En un mundo gráfico gobernado por las computadoras y la composición digital, el vocablo fuente “se refiere al mismo vocabulario de caracteres pero en la serie completa de cuerpos que se puedan generar ahora a partir de un solo carácter” (Martínez, 2004: 450).

En términos prácticos, se le llama fuente a cada uno de esos archivos digitales que se instalan en los sistemas operativos para que los programas puedan desplegar un determinado diseño de caracteres, digitados a través del teclado. Los más populares son los True Type (.ttf) y los OpenType (.otf), cuya ventaja es que pueden ser FUENTE empleados en cualquier plataforma (Macintosh, Windows y El vocablo fuente, en su signi- Linux). ficado contemporáneo dentro de la tipografía, es “un angli- FAMILIA cismo por fundición o póliza, que son las denominaciones En tipografía, se le llama famique se aplicaban antiguamente lia al “Conjunto de variedades, a los surtidos de letras que se clases o series de un tipo que adquirían para su empleo en el se agrupan bajo un nombre taller” (Martínez, 2004: 449). común que lo distingue de los Indica Martínez de Sousa, que, demás” (Martínez, 2004: 411).


Una familia se compone de varias fuentes, todas variaciones del mismo diseño. Agrega Martínez de Sousa: “el garamond redonda, cursiva, negrita, cursiva negrita, versalita (con sus variedades), estrecha y ancha (con sus variedades), etcétera, constituye una familia. No todas las familias disponen de todas las variantes posibles. Es normal que incluso las más pobres dispongan de la cursiva y la negrita, pero es habitual que una familia no cuente con las variedades correspondientes a la versalita, la estrecha y la ancha, etcétera” (Martínez, 2004: 411).

milia y procuraremos denominar estilo a la segunda; para no producir confusión. EN SÍNTESIS

A menudo, en la práctica, hay personas que usan los vocablos tipografía, letra, tipo de letra para referirse a la fuente. La distinción entre fuente y familia prácticamente no se hace en el habla cotidiana, especialmente porque este último vocablo es conocido únicamente en círculos especializados. Para evitar las confusiones y hablar siempre de forma más precisa, conviene siempre tener a mano nuestro propio glosario míniTipólogos modernos, en su es- mo para evitar el síndrome de fuerzo por clasificar las fuentes babel en la tierra de letras. y familias, también han aplicado el vocablo familia a algo LISTA DE REFERENCIAS que se podría llamar estilo: la clasificación de las fuentes en Martínez de Sousa, J. (2004). grupos, según la afinidad de Diccionario de bibliología y sus rasgos y las característi- ciencias afines (3.a ed.). Gijón: cas generales de su diseño. En Ediciones Trea. este sentido, la clasificación más conocida es la propuesta Martinez de Sousa, J. (2005). por Francis Thibaudeau (1860- Manual de edición y autoedi1925), quien utiliza “como ción (2.a ed.). Pirámide. base de distinción la forma de los terminales, y establece Moliner, M. (2007). Diccionacuatro familias fundamentales: rio de uso del español (3.a ed.). romana antigua o elzeveriana, Madrid: Gredos. romana moderna o de Didot, egipcia y paloseco” (Martínez, Real Academia Española 2004: 411). (2001). Diccionario de la lengua española (22.a ed.). MaEn este blog, nos acogeremos drid: Autor. a la primera definición de fa-


glosario minimo de tipografia