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Congratulações a Michael Catt, Sherwood Baptist Church e Sua Vida à Prova de Fogo

 Michael Catt tem uma mensagem para todos nós! Leia e você será encorajado em Deus a enfrentar os tempos de tumulto espiritual da vida. Este livro irá lhe abençoar! Pastor Jim Cymbala The Brooklyn Tabernacle [Tabernáculo do Brooklyn]

 Michael Catt é um querido amigo e o tipo de servo que eu desejo ser algum dia – aquele a quem Deus ama abençoar, porque não hesita em passar essas bênçãos a outros. Com um coração profundamente generoso e honesto, ele compartilha verdades espirituais vitalícias, conquistadas e vividas aos pés de grandes homens e mulheres de Deus. Ele experimentou essas grandes idéias e conheceu a maneira mais prática de expressá-las na escrita. Este livro traz essas visões que o ajudarão a preparar sua vida para os incêndios que inevitavelmente surgirão em seu caminho. Não há melhor maneira de resistir às provas da vida, família e lar do que ser inspirado por Sua Vida à Prova de Fogo, de Michael Catt. Ed Litton Pastor Senior Primeira Igreja Batista de North Mobile, Saraland, AL


Michael Catt tocou em um ponto sentido por todos nós em Sua Vida à Prova de Fogo. Abordando os desafios mais óbvios da vida e dos relacionamentos, ele nos mostra como proteger essas áreas vitais. Ele utiliza ilustrações criativas e princípios bíblicos claros para entendermos que Deus deseja que todas as áreas da nossa vida sejam à prova de fogo. A Palavra de Deus é a base para as estratégias apresentadas. Este é um excelente livro para todos os que querem uma vida protegida das armadilhas e perigos que se apresentam diante de nós. Ele viveu estes princípios no fogo da sua própria jornada. Jimmy Draper Presidente Emérito Lifeway Christian Resources


Sua Vida à

Prova

de Fogo Construindo a Fé que Sobrevive às Chamas

Michael Catt


Todos os direitos em língua portuguesa reservados por ©2008, BV Films Editora Ltda e-mail: comercial@bvfilms.com.br Rua Visconde de Itaboraí, 311 - Centro - Niterói - RJ CEP: 24.030-090 - Tel: (21) 2127-2600 www.bvfilms.com.br • www.bvmusic.com.br É expressamente proibida a reprodução deste livro, no seu todo ou em parte, por quaisquer meios, sem o devido consentimento por escrito. Copyright©2008 – Michael Catt This edition is published by special arrangement with CLC MINISTRIES INTERNATIONAL. Sua Vida à Prova de Fogo 1ª edição Capa: Guil Editoração: Josnei Formagio Tradução: Daiane Rosa Ribeiro de Oliveira Revisão de texto: Hellen Faustino Ramalho Marco Antonio Coelho Marcia Maria Freire

ISBN: 978-85-61411-02-2 1. Vida Cristã: Vida Prática: Crescimento pessoal

Impresso no Brasil


Para Terri, o amor da minha vida, minha melhor amiga, minha musa e a mãe das nossas duas filhas. Você tem caminhado comigo em muitos incêndios e orou por mim nos momentos em que eu não estava bem. Sou um homem abençoado.


Índice

Agradecimentos •

9

Capítulo 1 – Resistindo no Fogo •

13

Capítulo 2 – Colocando Sua Vida à Prova de Fogo •

23

Capítulo 3 – Sua Fé à Prova de Fogo •

39

Capítulo 4 – Sua Mente e Seu Coração à Prova de Fogo •

51

Capítulo 5 – Suas Convicções à Prova de Fogo •

65

Capítulo 6 – Suas Decisões à Prova de Fogo •

81

Capítulo 7 – Seu Casamento à Prova de Fogo •

95

Capítulo 8 – Suas Finanças à Prova de Fogo • 111 Capítulo 9 - À Prova de Fogo em Tempos de Crise e Conflito • 125 Capítulo 10 - Vida à Prova de Fogo para a Eternidade • 137 Epílogo – Deixando uma Herança • 149


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Agradecimentos Não existe homem que venceu sozinho. Qualquer pessoa que encontra o sucesso, o adquiriu por causa de uma parceria com outros. São os “outros” que investiram em nós que fizeram de nós o que realmente somos. Sem eles seríamos limitados ao nosso foco, ao nosso entendimento e influência. Ken Jenkins proveu a inspiração para este livro. Ao ler seu material, no primeiro capítulo, você entenderá o porquê. Ken é um fotógrafo vencedor do prêmio National Geographic. Ele é uma das pessoas mais tementes a Deus que já conheci. Não há fotografias iguais às dele. A percepção que ele tem de Deus na criação (Romanos 1:20) é inspiradora. Sou eternamente grato à disposição de Ken em compartilhar a história das sequoias comigo para este livro. Sem a equipe da CLC, que acreditou em mim como autor, eu ainda seria um escritor frustrado. Eles têm sido sustentadores neste processo. Um agradecimento especial a Dave Almack, Becky English, Dave Fressenden e Jim Pitman pela ajuda na edição final e por acrescentarem opiniões. Eu sou grato pela parceria. Aos membros da Igreja Batista de Sherwood, onde eu tenho o privilégio de pastorear há aproximadamente vinte anos, que têm orado por mim, me encorajado e, às vezes, me tolerado. Eu sei, sem dúvidas, que as suas orações têm me protegido de muitos incêndios. Esta equipe me encoraja a expandir o ministério que Deus me deu. Eles são meus Cavaleiros da Távola Redonda, que permanecem ombro a ombro, escudo a escudo, prontos para qualquer coisa e para tudo. Um agradecimento especial a Jim McBride, meu pastor presidente, que incansavelmente me suporta e me ajuda, e sempre me incentiva.


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Sua Vida à Prova de Fogo

Debbie Toole tem sido minha assistente administrativa por quase dezoito anos. Debbie se assegura se eu estou no lugar certo e na hora certa. Ela foi enviada por Deus para mim e para o meu ministério. Stephanie Bennet, minha assistente de pesquisa, tem me ajudado a manter esse material reunido e tem feito as edições iniciais e as correções. Stephanie é diligente em tudo o que faz, e é ela quem faz parecer que eu fui, de fato, aprovado nas aulas de gramática. Minha esposa, Terri, lembrou-me de várias histórias e situações que eu não coloquei no primeiro rascunho. Sem sua contribuição, alguma coisa estaria faltando nesse livro. À nossa filha mais velha, Erin Bethea, que está vivendo para Cristo como atriz e apresentadora em uma grande empresa. Ela tem visto de perto os efeitos do trabalho que se associa à uma brincadeira com fogo. À nossa filha mais nova, Hayley, que foi a fotógrafa da nossa igreja no cenário de Prova de Fogo. Suas fotos estão na capa deste livro, e têm sido utilizadas em inúmeras publicações, incluindo Outreach Magazine e Christianity Today. Você também encontra suas fotos no site de Prova de Fogo. Ela está utilizando seus “olhos” de fotógrafa para capturar imagens para serem usadas para a glória de Deus. Dois pregadores investiram muito em mim nos últimos anos. Deus me permitiu conhecer Warren Wiersbe nos anos noventa, e ele tem sido uma fonte constante de encorajamento. Sua sabedoria e visão são incalculáveis. Eu nunca falei com ele sem ter uma caneta em mãos. Suas verdades valiosas que vêm do profundo da mente, revelam uma mina de riquezas aprendidas aos pés de Jesus. Eu estou ouvindo e aprendendo com um dos gigantes de Deus. Eu conheço Tom Elliff há um bom tempo. Nos últimos anos, ele tem sido um conselheiro indispensável, um amigo e confidente. A uma distância muito curta, eu o vi caminhar por incêndios no ministério. Ele é um homem com quem você gostaria de caminhar no fogo. Tom é para mim o modelo de vida cheia do Espírito, que sobrevive às chamas da vida. Eu sou abençoado por ter guerreiros de oração na igreja e ao redor


Agradecimentos

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do país. Essas pessoas têm me coberto de tal forma que só a eternidade poderá revelar. Paulo explicou melhor aos Filipenses: “Sim, e me regozijarei; porque sei que isto me resultará em salvação, pela vossa súplica e pelo socorro do Espírito de Jesus Cristo” (1:18-19). Precisamos dos dois. Eu preciso dos dois. Estou ansioso pelas orações dos santos e pela provisão do Espírito para viver uma vida à prova de fogo. Eu sei que na glória louvarei a Deus pela libertação, por causa das orações que bombardearam os céus em meu favor e por causa das provisões do Espírito de Cristo nos incêndios que o inimigo preparou para mim. Existem muitos acidentes na família de Deus. Alguns se queimam no fogo do inimigo, enquanto outros brincam com fogo. Muitos, tolamente, pensam que podem ser à prova de fogo pelas suas próprias forças. Este livro é escrito com a oração para que todos acabem bem. Embora venham os incêndios, podemos nos preparar para eles. Não temos que ser feridos nem fazer parte da estatística. Podemos fazer mais do que sobreviver. Minha oração é para que Deus use estas páginas, junto às orações dos santos e a provisão do Espírito, para nos vermos seguros em casa. Michael Catt Albany, Georgia


Lá está ela – depois de ter sido atingida por relâmpagos, ameaçada por incêndios, picada por vespas e castigada por inúmeras tempestades de neve – firme diante de todas as outras árvores, com uma beleza peculiar e majestosa. Os galhos possuem de dois a três centímetros de diâmetro e são dizimados até que, apenas alguns dos mais fortes e mais bem localizados estejam arrumados em forma de coroa.


Pois será como a árvore plantada junto às correntes de águas... (Sl. 1:3)

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Resistindo no Fogo

M

eu amigo Ken Jeckins é um fotógrafo profissional1. A contra capa deste livro apresenta uma de suas fotografias de se* quoias tirada há muitos anos na Califórnia. Enquanto tirava esta série de fotos, Ken teve uma longa conversa com um guarda florestal. Como mostra a foto, houve um incêndio florestal entre essas árvores gigantescas. Algumas delas são tão antigas que existem desde a época de Cristo. Uma sequoia pode passar por vários incêndios e sobreviver, porque a sua casca é muito resistente. Mas, depois de um incêndio, uma árvore pode se sentir fragilizada por um período de seis a doze meses até se curar da “dor e do sofrimento” causados pelas chamas que a atingiu. Quando somos provados pelo fogo, geralmente nos encontramos fragilizados. Acabamos perguntando a Deus: “Por que isso agora?” ou “Por que eu?”. Podemos até acreditar na mentira: “Se Deus me amasse, Ele não permitiria que isso acontecesse”. Mas estaremos errados se pensarmos que Deus não nos ama, não se importa ou não sabe o que estamos enfrentando. A realidade é que todos nós enfrentamos incêndios e momentos de *Gênero de pinheiros da Califórnia (EUA) que atingem até 100m de altura.


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Sua Vida à Prova de Fogo

prova. As provações mostram de que somos feitos – elas revelam nosso coração, nossa fé, nosso nível de maturidade. Os incêndios nas florestas onde as sequoias estão presentes, na verdade produzem resultados favoráveis: quando o fruto da sequoia é queimado, ele seca totalmente, abre As provações mostram de que e libera suas sementes. Especialistas somos feitos – elas revelam dizem que cada fruto, apesar de ter nosso coração, nossa fé, aproximadamente seis centímetros e nosso nível de maturidade. meio de comprimento e quatro centímetros de largura, contém até duzentas sementes. Silenciosamente, o vento transporta essas sementes e as deposita no solo. Então, a vida surge da morte e as chamas resultam em um novo nascimento.

Um Coração Cultivado Ironicamente, no entanto, a floresta que Ken estava fotografando não possui árvores novas. Se um incêndio abre um fruto que produz duzentas sementes, e se uma árvore pode produzir milhares de frutos, por que não existem novos crescimentos? Onde estão todas as jovens sequoias? Infelizmente, um outro problema tem sido causado por turistas e expectadores: o solo está endurecendo em virtude de suas pegadas. Sem cultivo e fragmentação do solo, as sementes não podem criar raízes e se multiplicar. O segredo para o crescimento das sementes é um solo rico em nitrogênio, resultado das camadas de cinzas que restam após vários incêndios. Jesus, na parábola do semeador, traz grandes verdades sobre como colocar a vida à prova de fogo – como viver uma vida que pode superar incêndios e produzir frutos. E falou-lhes muitas coisas por parábolas, dizendo: “Eis que o semeador saiu a semear. E quando semeava, uma parte da


Resistindo no Fogo

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semente caiu à beira do caminho, e vieram as aves e comeram. E outra parte caiu em lugares pedregosos, onde não havia muita terra; e logo nasceu, porque não tinha terra profunda; mas, saindo o sol, queimou-se e, por não ter raiz, secou-se. E outra caiu entre espinhos; e os espinhos cresceram e a sufocaram. Mas outra caiu em boa terra, e dava fruto, um a cem, outro a sessenta e outro a trinta por um. Quem tem ouvidos, ouça”. (Mt. 13: 3-9) Nesta parábola, Jesus é o semeador, a Palavra é a semente e o solo é o nosso coração. Todos nós concordamos que não existe problema algum com o semeador ou com a semente. O problema está no solo, ou seja, no nosso coração. Por vezes, permitimos que as circunstâncias nos impeçam de produzir frutos e crescer em Deus. Leia com atenção o que o Mestre explica sobre a parábola. Você não precisa ser um estudioso do grego para entendê-la. Ouvi, pois, vós a parábola do semeador. A todo o que ouve a palavra do reino e não a entende, vem o maligno e arrebata o que lhe foi semeado no coração; este é o que foi semeado à beira do caminho. E o que foi semeado nos lugares pedregosos, este é o que ouve a palavra, e logo a recebe com alegria; mas não tem raiz em si mesmo, antes é de pouca duração; e sobrevindo a angústia e a perseguição por causa da palavra, logo se escandaliza. E o que foi semeado entre os espinhos, este é o que ouve a palavra; mas os cuidados deste mundo e a sedução das riquezas sufocam a palavra, e ela fica infrutífera. Mas o que foi semeado em boa terra, este é o que ouve a palavra, e a entende; e dá fruto, e um produz cem, outro sessenta, e outro trinta. (Mt. 13: 18-23) Isto justifica por que muitos cristãos nunca crescem: eles falham ao colocar sua vida à prova de fogo. Eles começam seguindo a Jesus,


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Sua Vida à Prova de Fogo

mas caem à beira do caminho. O diabo os derruba e eles arruínam seu testemunho. Uma hora eles estão louvando ao Senhor, na outra, estão parados. A semente da Palavra nunca cria raiz, então quando o incêndio chega através da dor ou da perseguição, eles não suportam e se As únicas sementes que tornam infrutíferos. produzem frutos são aquelas Outros nunca amadurecem porsemeadas em solo apropriado. que são seduzidos pelas coisas deste mundo. Seus pensamentos são dominados pelo dinheiro, poder, prazer e pela fama. Eles se encontram presos ao materialismo, pensando somente neles mesmos e se preocupando apenas em como proteger seu patrimônio e em como alcançar mais bens desnecessários. Quando o incêndio chega, tudo o que ele conquistou durante toda a vida se vai como fumaça. Note que na parábola, setenta e cinco por cento das sementes não produzem frutos duráveis. A maioria das sementes cai em solo que não foi cultivado. As únicas sementes que produzem frutos são aquelas semeadas em solo apropriado. Se o nosso coração não estiver cultivado e pronto para receber a semente, iremos falhar quando as provações da vida chegarem.

Quando a Tribulação Chega Quando um incêndio florestal atinge a encosta de uma montanha, raramente as gigantes sequoias são destruídas. Elas permanecem de pé. Enquanto outras árvores menos fortes são assoladas pelas chamas, a sequoia desenvolveu, durante anos, múltiplas camadas de casca a fim de se preparar para o teste de fogo. Dentro da casca da sequoia existe uma substância chamada tanino* que age como um retardador natural, neutralizando as chamas que penetram na árvore. Isso não nos lembra o escudo da fé, com o qual podemos apagar todos os dardos inflamados que o maligno atira sobre nós? * Substância adstringente que se extrai da casca de várias árvores.


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Outro fato interessante a respeito da sequoia, é que o fogo ataca a base, a fundação da árvore. Devido à altura excepcional da sequoia, a copa da árvore permanece acima das chamas e só é atingida pelo calor e pela fumaça. Mas, como a copa da sequoia se ‘estica’ constantemente para buscar luz e dar vida a cada célula, a sua altura acaba trazendo problemas para a árvore. Essas árvores superiores têm cicatrizes causadas por centenas de relâmpagos, como sinal de sua luta para sobreviver. Apesar da sequoia continuar viva, alguns desses raios a fere profundamente e torna parte da árvore inútil. Porém, mesmo acontecendo com frequência no período correspondente à junho e julho nas Serras Muitas pessoas têm sido Nevadas, os relâmpagos não podem machucadas, feridas e matar uma sequoia. A árvore vai se queimadas pela vida. As curar, sobreviver e permanecer forte e cicatrizes são profundas. inabalável. Raramente ela será destruída, mesmo se o relâmpago for poderoso e atingir as áreas mais vulneráveis da árvore. Mas, quando esses ataques não são fatais, eles são dolorosos; leva anos para uma árvore se recuperar do sofrimento. Muitas pessoas têm sido machucadas, feridas e queimadas pela vida. As cicatrizes são profundas. Somos frequentemente pegos de surpresa por algo que nos faz lembrar aquela experiência dolorosa. Mas através do poder do Espírito podemos aprender a permanecer e estar capacitados a ficar de pé. Ter uma vida à prova de fogo ou uma vida que queima e arde, depende de estarmos equipados para quando a batalha vier. Outro inimigo bem conhecido pela estratégia de ataque às sequoias, espera pelo momento oportuno e só ataca quando o fogo fragiliza a casca da árvore. A vespa da Califórnia perfura a casca e se alimenta dos insetos que vivem lá dentro. A vespa do fogo, como é comumente chamada, tenta, então, penetrar no coração da árvore e depositar larvas mortíferas nas camadas internas.


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Sua Vida à Prova de Fogo

Você conhece pessoas que parecem estar em uma batalha constante? Elas não têm ao menos um intervalo. Os problemas da vida parecem segui-las. Assim que vencem uma luta, outra luta ameaça se levantar. Lembra de Jó? Ondas e mais ondas de más notícias o atacaram. Ele nunca soube o porquê. Jó estava alheio às confrontações que aconteciam entre Deus e o diabo. Quando Deus procurou por homens justos para citar como exemplo, Ele se voltou a Noé, Daniel e Jó. Em Ezequiel 14, encontramos esses três homens conhecidos por sua justiça. Obviamente, havia alguma coisa nesses homens que suportou o teste do tempo. Um permaneceu com o Senhor durante um dilúvio. Outro permaneceu com Deus na cova dos leões, em meio a uma nação pagã. O terceiro permaneceu firme em meio às tribulações e provações. Alguns por fogo, outros por dilúvio, outros ainda por grandes tribulações, mas todos pelo sangue. Assim como esses três gigantes do Antigo Testamento, a sequoia também é um exemplo do que se precisa ter para ser alguém de quem Deus se orgulha. Ao longo do tempo, as sequoias deixam seus galhos mais baixos serem levados pelo vento, por raios ou elas mesmas os liberam. Elas deixam para trás o que representa a infância, coisas imaturas, que não se encaixam em uma árvore madura. Mesmo os galhos mais altos são dizimados até que apenas alguns dos mais fortes e mais bem localizados estejam arrumados em forma de coroa, a fim de absorver o máximo de sol e chuva. Elas sabem o que é importante para sobreviver, e elas têm um propósito. Hoje, vários sermões têm sido pregados e vários livros têm sido escritos a respeito da grandeza de Noé, Daniel e Jó. A fidelidade desses homens tem servido de apoio para muitos que desejam descobrir o valor de servir a Deus. Noé, Daniel e Jó levaram muitos golpes. Eles foram zombados e criticados. A mulher de Jó chegou a falar para ele amaldiçoar o seu Deus e morrer. Eles provavelmente enfrentaram momentos em que queriam ter certeza se valeria a pena, mas eles sobreviveram ao tempo


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da prova. Jó era irrepreensível, justo e temente a Deus. Apesar de ter perdido muitas coisas importantes, Jó não amaldiçoou o seu Deus. Apesar de conviver com amigos totalmente dispensáveis, ele esperou pela resposta de Deus. Não deve ser por mera coincidência o fato do livro de Jó ser seguido pelo Salmo 1. Talvez Jó tenha sido a inspiração para esse Salmo. As grandes sequoias não são deformadas pelas condições climáticas desfavoráveis. Os ventos mais fortes, na verdade, servem para fortificar as árvores ao invés de enfraquecê-las. Como cristãos, com a vida enraizada em Cristo, podemos permanecer de pé durante os ventos da adversidade, mesmo que eles soprem forte. Cada rajada de vento cria minúsculas fraturas na casca de uma sequoia, o que contribui para que a árvore seja mais flexível e resistente, capaz de balançar, mas não quebrar. Se você já viveu bastante, você provavelmente passou por várias tempestades e provas de fogo que lhe capacitaram para ser constante e imóvel em tempos de provação.

Permanecendo Erguido Você tem determinação e coragem para viver uma vida à prova de fogo? As provas virão. Uns irão falhar, e você possivelmente enfrentará um inverno rigoroso chamado desencorajamento. Alguém deve sussurrar em seu ouvido que servir a Deus não vale à pena. Levante-se. Permaneça forte. Permaneça erguido. Não desista. Você chegou muito longe para desistir agora. Quando a sequoia é velha – depois de ter sido atingida por relâmpagos, ameaçada por incêndios, picada por vespas e castigada por inúmeras tempestades de neve – ela permanece erguida diante de todas as outras árvores, com uma beleza peculiar e majestosa. Os galhos possuem de dois a três centímetros de diâmetro. As raízes se juntam em uma rede interligada, alcançando mais de sessenta metros de largura. A gigante sequoia permanece jovem por mais tempo que as suas vizinhas. Os abetos envelhecem em seus duzentos ou trezentos anos,


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os pinheiros em seus quatrocentos ou quinhentos anos, mas a grande árvore que cresce ao lado deles está ainda na flor da idade, desenvolvendo seus traços característicos enquanto os pinheiros envelhecem. A sequoia não alcança sua beleza e juventude total antes de 1.500 anos, e não envelhece antes de 3.000. A expectativa de vida dessa incrível árvore é mais impressionante que seu tamanho. Milênio após milênio, independente do que ela enfrente, as sequoias triunfam acima das tempestades, dos incêndios e do tempo, frutífera e bela, provendo alimento e sombra às muitas criaturas dependentes de sua generosidade. O profeta Isaías nos deixou mensagens úteis para termos como modelo. São mensagens para as vidas à prova de fogo, à prova de tempestades, de tentações e provações, à prova dos incêndios que aparecerão no nosso caminho. “Mas os que esperam no Senhor renovarão as suas forças; subirão com asas como águias; correrão, e não se cansarão; andarão, e não se fatigarão.” (Is. 40:31)


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