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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE CIENCIAS MÉDICAS EXTERNADO DE PEDIATRÍA HOSPITAL ROOSEVELT

EL PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN 1 Jaime Alberto Bueso Lara ¿Qué es un problema de investigación? Es cualquier proposición acerca de una situación que requiere solución o mejor conocimiento del que se tiene. Hay tesis de grado en las cuales, como menciona José Padrón, “el problema aparece como un extenso texto de muchas páginas que contienen descripciones, visiones históricas, discusiones normativas, etc., mientras que en otras el problema se reduce a una sencilla proposición o enunciado de apenas unas dos o tres líneas”. (1) Sin duda existe un gran número de problemas que nos inquietan, pero quizá la mayor parte de ellos están fuera de nuestro alcance.. Los requisitos para elegir un problema de investigación son: 1. 2. 3.

El investigador debe tener experiencia en el tema y conocimiento sobre su manejo. El tema debe ser Importante. Debe tener relevancia científica. humana. contemporánea.

Dicho en otras palabras la investigación debe ser útil y no una mera curiosidad científica de entender mejor las cosas. Señalar manifestaciones del problema consiste en describir las experiencias empíricas, contexto, determinantes, interrogantes generales, efectos, posibles soluciones, y sugerir los propósitos del estudio. Al definir un problema debe manejarse dos variables como mínimo: posibles causas del problema y efectos del mismo. Por ejemplo, la degradación de los humedales2 como causa y la calidad de vida de las personas como efecto. Las manifestaciones del problema y el manejo de dos variables como mínimo, permiten definir el área problema con prec isión. Los términos utilizados deben ser claros para permitir que cualquier persona, con sólo leer el problema, se ubique en lo que se pretende estudiar. En el caso anterior, el problema puede definirse de la siguiente forma: “La degradación de los humedales de la aldea El Porvenir ha llegado a tal grado que está comprometiendo la calidad de vida de sus habitantes”. El investigador previamente ha observado como posibles causas de la degradación del humedal la pesca excesiva, uso de fertilizantes químicos que contaminan el humedal permitiendo sobre crecimiento de plantas nocivas y muerte de peces, las sequías, el uso indiscriminado del mangle 3, contaminación con aceite de los motores de las embarcaciones que usan los pobladores, etc. 1 2 3

Este documento ha sido actualizados el 14 de marzo de 2014 para la unidad de investigación (USAC) La categoría biológica de humedal comprende zonas de propiedades geológicas diversas como ciénagas, esteros, marismas, pantanos, turberas, así como las zonas de costa marítima que presentan anegación periódica por el régimen de mareas (manglares). Mangles son árboles o arbustos leñosos que crecen en manglares, usados generalmente en la construcción de viviendas.

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Además ve como posibles consecuencias la disminución de ingresos de la población al disminuir la venta de peces y el turismo, deterioro del aporte calórico en la dieta, aumento de la desnutrición, aumento de enfermedades prevenibles y riesgo de muerte por mencionar algunas. Conociendo las causas que están provocando la degradación del humedal (problema), las posibles causas y consecue ncias, el investigador debe proceder a delimitar su problema. “El uso excesivo de fertilizantes químicos en las tareas agrícolas de la aldea El Porvenir han llegado a degradar a tal grado sus humedales que ha comprometido el aporte calórico provenientes de productos de la pesca aumentando la tasa de desnutrición aguda en menores de cinco años” Como se puede observar, el investigador estudiará una de las causas del problema, la cual constituirá la variable indepe ndiente (uso excesivo de fertilizantes) y ha elegido una consecuencia (desnutrición aguda) que le indicará si la intervención a proponer la modifica (variable dependiente o variable resultado). El investigador hizo la siguiente relación SI → ENTONCES (4) SI hay un uso excesivo de fertilizantes → ENTONCES habrá degradación de los humedales y aumento de la desnutrición aguda en niños menores de cinco años. Fuentes de los problemas ¿Cuál es el origen del problema? ¿Qué intereses profesionales o científicos tiene el investigador para hacer el estudio? ¿Qué conocimientos se tienen sobre el tema? ¿Qué aplicación daría a los resultados de la investigación? Al dar respuesta a las interrogantes anteriores, se infiere que los problemas derivan del ambiente, de la capacidad de razonar, de los intereses profesionales y de los propósitos de la investigación. Problema versus Pregunta Queda claro que definir el problema es redactar una proposición en términos aseverativos, nunca en forma de pregunta. En las investigaciones analíticas no es correcto convertir el problema en pregunta, situación que es frecuente entre los investigadores nóveles, si es correcto que una vez definido el problema, debe redactarse una pregunta de investigación, misma que tiene varios propósitos: 1º. En general es la posible solución o respuesta que el investigador ofrece al problema. 2º. Permite visualizar el diseño de investigación que ha de realizarse. 3º. Facilita la redacción del objetivo o hipótesis del estudio. Los requisitos para elaborar un problema de investigación son: Señalar manifestaciones del problema. Manejar dos variables como mínimo. Definir con claridad el problema. Delimitar los aspectos que abarca el problema. Ofreciendo una solución: Siguiendo con la relación SI → ENTONCES, invirtamos el proceso y afirme: SI se reduce el uso de fertilizantes ENTONCES se recuperarán los humedales y disminuirá la desnutrición aguda en niños menores de cinco años. Ejercicio: Lea nuevamente el problemas descrito anteriormente y analice si cumple con los cuatro requisitos propuestos. Definiendo el problema de investigación, Página 2


Una vez hemos definido el problema, éste debe ser enunciado, se manejan dos formas de enunciar el problema de investigación: a) interrogativo y b) declarativo. Interrogativo: ¿Cuál es el impacto sobre la recuperación de los humedales y disminución de la tasa de desnutrición aguda en niños menores de cinco años de la aldea El Porvenir si se implementa un programa de fertilización que utilice el 50% de los fertilizantes que se aplican actualmente? “ Declarativo. “Estimar el efecto sobre la recuperación de los humedales y sobre la tasa de desnutrición aguda en menores de cinco años de la aldea El Porvenir si se reduce a 50% el uso de fertilizantes químicos” (Observe que esta forma declarativa es un objetivo de investigación) Las preguntas de investigación que surgen del problema a investigar. Nunca redactar una pregunta cuyas posibles respuestas sean SI o NO. La primera pregunta (principal o rectora) es la que engloba el problema ayuda a redactar el Objetivo de investigación, si ese objetivo es lo suficientemente concreto, se entiende que la investigación trabajará con UN SOLO objetivo, por el contr ario si está en un nivel que requiere de concreción, entonces elaboramos preguntas secundarias o subordinadas que perm itan responder a la pregunta rectora. Estas preguntas secundarias sirven para redactar los objetivos específicos, los que a menudo son un “dolor de cabeza” para los investigadores que recién se inician. Ejemplos: ¿En qué proporción aumenta el número de peces por metro cúbico? ¿Cuál es la calidad de los peces en términos de peso? ¿Cuál es la relación del contenido del agua de anhídrido carbónico, alcalinidad y pH luego de la intervención? ¿Cuál es la proporción de niños/as menores de cinco años que alcanzan una Z P/T superior a -1? Leyendo las preguntas podemos fácilmente identificar las variables del estudio, en este caso son tres: 1º. Uso de fertilizantes en un 50%. 2º. Recuperación de los humedales. 3º. Reducción de la tasa de desnutrición aguda. Es conveniente formular al comienzo tantas preguntas como sea posible, y luego eliminar las que se repiten o aquellas cuyo significado esta contenida en otra pregunta más amplia. Ahora es conveniente elaborar la matriz variable – indicador – método: Variable Recuperación de los humedales

1. 2. 3. 4.

Reducción de la desnutrición aguda

Indicador Número de peces por m 3 Peso de los peces Metabolitos disueltos en el agua. Número de plantas invasoras por área.

1. Número de niños <5 años con Z para P/T > -1

1. 2. 3. 1.

Método Conteo de peces por el sistema de colador. Determinación del peso de los peces capturados para consumo. Determinación de CO 2, pH y alcalinidad Determinación de peso, talla y edad.

Referencia 1. Dinámica de los estanques en acuicultura Fundación Global Nature (1997) 2. Métodos sencillos para la acuicultura, FAO (2013) 1. OMS 2005

Se entiende que en una tesis las preguntas de investigación no se escriben en la forma de este cuadro, sino como texto. Es requisito en la Facultad de Ciencias Médicas (USAC) que la definición del problema se redacte en términos de Magnitud, Trascendencia y Vulnerabilidad, esto es desde la perspectiva epidemiológica. El tesista muchas veces tiene dificultad en Definiendo el problema de investigación, Página 3


aplicar estos términos al momento de definir su problema de investigación. A continuación se presentan obse rvaciones que pretende clarificar esta situación. 1. Magnitud: Identifica el problema a tratar y su importancia o relevancia; aunque magnitud significa principalmente “tamaño”, también se utiliza para denotar importancia y susceptibilidad de medición (Diccionario de la Real Acad emia Española [DRAE]). En este orden se considera como parte de la magnitud, no solo el tamaño del mismo; tal como “La frecuencia de un fenómeno”, sino también el “Desconocimiento de algo” o “La falta de información de a lgo”, Ejemplos: a. “La proporción de infecciones nosocomiales en niños ventilados mecánicamente es de 35%”; esta proposición establece claramente un “tamaño”. b. “Se desconoce la situación de salud de los pacientes que fueron operados de una malformación cardiaca congénita y que no han asistido a sus controles en los últimos dos años”; Esta proposición no establece un “tamaño” como tal, sin embargo si implica que es un problema porque es “importante”. 2. Trascendencia: La segunda entrada del DRAE para este término es “Resultado, consecuencia de índole grave o muy importante”, cabe entonces preguntarse, ¿Qué provocan las anteriores situaciones? a. En el primer caso, “la situación planteada provocaría mayor riesgo de mortalidad, aumento del uso de a ntibióticos de segunda y tercera línea en su tratamiento, mayores costos de hospitalización, etc.”, constituiría la trascendencia. b. En el segundo caso la trascendencia sería, “el desconocimiento de la situación de los pacientes no perm ite la evaluación de las técnicas quirúrgicas utilizadas”. En las dos situaciones anteriores, esta parte del enunc iado nos orienta a la construcción de la justificación de la investigación. 3. Vulnerabilidad: Conociendo la magnitud y trascendencia del problema, que en términos generales constituirían las “aristas” del problema, se pueden plantear posibles soluciones. En los casos que nos ocupan la vulnerabilidad podrían ser: c. “Es posible que la administración de antibióticos profilácticos en pacientes ventilados no infectados, la reducción del tiempo de ventilación o ejercicios ventilatorios más frecuentes puedan reducir la tasa de infecciones nosocomiales en estos pacientes”. d. “Este conocimiento es necesario para continuar, modificar o cambiar las actuales técnicas quirúrgicas”. Redacción final: Puede ser la unión de los párrafos citados o bien tomar datos de ellos y hac er una redacción distinta, (a) “El 35% de los niños que requieren ventilación mecánica en el Hospital La Salud presentan una infección nosocomial secund aria, aumentando la mortalidad y costos de hospitalización” Se puede deducir que el planteamiento del problema requiere un amplio conocimiento del mismo, es decir que será imposible definir un problema sin antes haber realizado una exhaustiva revisión bibliográfica y documental sobre el tópico. REFERENCIAS: 1. Papeles de José Padrón, Qué es un problema de investigación, Epistemología y Metodología disponible en línea en http://padron.entretemas.com/, consultado el 11 de noviembre de 2005. 2. El problema de investigación, disponible en línea en http://maestrosead.wikispaces.com/Problema+y+ Justificaci%C3%B3n, consultado el 14 de marzo de 2014. 3. García-Moreno C, Definición y magnitud del problema en violencia contra la mujer, disponible en línea en http://www.ucol.mx/egeneros/admin/archivos/definicion_y_magnitud.pdf, consultado el 14 de marzo de 2014. 4. Gross R, et al Guideline for the development of research proposal following a Structured, Holistic Approach for a Research Proposal (SHARP), Food and Nutrition Bulletin, vol 19, no 3 1998. The United Nations University. Definiendo el problema de investigación, Página 4

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