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傳說的年獸 年

獸是一種傳說生物。相傳在遠古時代,有一種頭如獅子身如壯牛的兇惡怪獸叫「年」,一年四季都在深海裡, 但逢 新舊歲之交,便出來糟蹋莊稼,傷害人畜,百姓叫苦連天。「年」的形貌猙獰,生性兇殘,專食飛禽走獸、鱗介蟲豸, 一天換一種口味,從磕頭蟲一直吃到大活人,讓人談「年」色變。

國古老傳說中所說的年獸有好幾種說法。 農曆新年是中國民族最重視的日子,春節的起源,是來自耳熟能詳的「年獸故事」,話說遠古之時,一隻頭如 獅子,身如黃牛的獨角獸,名為「年獸」,「年獸」本被天神鎖於深山,但天神答允每年給予牠一天的自由,一個 年三十晚, 「年獸」走到民間四處搗亂。十二生肖也被稱作「年獸」。據說佛陀召集 了 所 有 的 動 物 出 席 群 獸 大 會 , 到 得 最早 的 十 二 頭 野 獸 將 代 表 十 二 干 支 紀 年 的 稱 呼 , 老 鼠 到 得 最 早 所 以 排 在 第 一 。 譬 如 今 年 為 甲 申 年, 又 稱 作 猴 年 。 另 一 傳 說 「 年 」 是 一 巨 大 怪 獸 , 本 來 只 是 以 牲 畜 為 食 。 但 冬 寒 食 物 缺 乏 時 也 會吃 人 ,人 們 不 堪 其 擾 。

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年獸的傳說 有

一年除夕,人們正準備逃難時,突然來了一個乞討的老人。這時大家正忙著逃命,誰也 顧 不了 他 。 只 有 一 個 老 婆 婆 給 了 他 一 點 吃 的 , 要 他 也 趕 快 逃 走 。 那 老 乞 丐 笑 道 : 如 果 老 婆 婆 允 許他 在 屋 裡 住 一 晚 , 他 保 證 把 年 獸 趕 走 。 老 婆 婆 說 你 如 果 不 怕 , 就 住 進 來 吧 ! 我 可 得 趕快走。 乞丐便住進屋裡,到了半夜年獸果然來了,到了老婆婆家門口,發現門邊貼了大紅紙, 室 內 燭火 通 明 。 年 獸 大 怒 , 怪 叫 一 聲 朝 門 口 撲 去 , 只 見 院 子 內 響 起 劈 里 啪 啦 的 炸 裂 聲 。 年 獸 嚇 得 狼 狽 逃走 了 。 原 來 年 獸 最 怕 的 就 是 紅 色 , 火 光 和 巨 響 。

經過長時期的觀察發現怪獸怕三樣東西。 一是紅色,二是聲響,三是火光。 於是人們掌握了「年」怕聲音、怕紅色、怕火光的弱 點。 南北朝時代宗懍 ( 約 502-565) 著《荊楚歲時記》,書 中寫正月一日: 「雞鳴而起,先於庭前爆竹,以辟山臊惡鬼。」 「( 隋代杜公瞻 ) 注:按《神異經》云:『西方山中 有人焉,其長尺餘,一足,性不畏人,犯之則令人寒 熱,名曰山臊。人以竹著火中,烞熚有聲,而山臊驚 憚遠去。』」 「山臊 ( 音ㄙㄠ )」也稱「山魈 ( ㄒㄧㄠ )」,是傳說 的山中怪獸,人面猴身,還能說話。而所謂山惡鬼, 應該不是民俗中人死無祀的厲鬼,或是被害枉死的冤 魂,而是前文說的「疫鬼」,所以上文說「犯之則令 人寒熱」,也就是因感染而發燒,最可怕的就是大規 模感染的瘟疫。 由於寒冬過後就是春天,春天也正是萬物勃發的時 節,當然也包括致病的病原,所以傳統醫學中也有「春 瘟」的說法。臺灣年俗活動中與此最密切相關的就是 臺南鹽水的烽炮,相傳這項活動正是當地發生瘟疫, 關公顯靈要民眾放炮驅疫。

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習俗的由來 每

至年末歲首,人們就在家門

口貼紅聯、放鞭炮、掛紅燈,院子里燒柴禾、攏

旺火,用菜刀剁菜肉,發出

聲音,把「年」嚇得逃回海裡,不再危害人們。人

們得以安全。

在過年時,門上貼紅 色春聯,放鞭炮和圍

火爐守歲,即是根據這個 傳說而來的。 過年時兒童最喜歡的「壓歲錢」,也是與逐疫 有關。「壓歲錢」也稱「厭勝錢」或「壓祟錢」,本是用畫 有圖案或符咒的銅幣,讓兒童配帶在身上做為驅邪求平安之 用。有某位「大師」級的人物,望字生義,說「壓歲」是把 「歲月壓住」,好讓時間不會快速流逝,並不符合逐除的文 化脈絡。

間傳說:古時,有怪獸名曰「年」,形若獅子而獨角。 定時出現傷害人畜,人們苦無制服之法。一次,「年」

闖入某村, 巧遇穿紅衣,燃竹竿取暖者,「劈拍」爆炸有聲,紅光閃耀,「年」驚竄奔逃。於是人們認識「年」性,每逢「年」出時,家家 戶戶閉門家居,貼紅聯,燃爆竹以驅「年」。「年」果不再來。人們慶倖過了「年關」,敲鑼打鼓,互稱「恭喜」。 從此有了「過年」。

們掌握了「年」的活動規律,原來它每隔三百六十五天竄到人群聚居的地方嘗一次口鮮,而且出沒的時間都是在天黑以後, 等到雞鳴破曉,它們便返回山林中去了。

男男女女便把這可怕的一夜視為關煞,稱作「年關」,並且想出了一整套「過年關」的辦法:每到這一天晚上,家家戶戶提前做 好晚飯,熄火淨灶,再把雞圈牛欄全部拴牢,然後把宅院的大門封住,躲在屋裏吃「年夜飯」—— 由於這頓晚餐具 有凶吉未的意思,所以 辦得很豐盛,除了要全家老小圍在一起用餐表示和睦團圓外,還須在吃飯前先供祭祖先,祈求祖先的神 靈保佑他們平平安安地度過這一夜。吃過晚飯後,誰都不敢睡覺,擠坐在一起閒聊壯膽,這就是「守歲」。

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The Monster Nian  

This is a practice job.

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