Issuu on Google+

FIETSEN IN DUBAI

Huzarenstukje van de sjeik DUBAI HEEFT SINDS DEZE MAAND ZIJN EIGEN WOESTIJNKOERS. IN DE GEEST VAN DE GASTHEER MOET DIE SNEL DOORGROEIEN NAAR DE WERELDTOP. ,,OOIT KUNNEN WE ONS METEN MET DE GIRO OF DE TOUR”, ALDUS DE TOURDIRECTEUR. ONDERTUSSEN LEVEN AMATEURRENNERS ZICH UIT OP EEN FIETSPAD IN DE WOESTIJN, EEN ONGEBOUWDE KAMELENBAAN EN FORMULE 1-CIRCUIT. TEKST EN BEELD BRAM DE VRIND

F

ietsen op het Al Qudra cycling path in Dubai is een bijna surreële ervaring. Een kaarsrecht fietspad strekt zich kilometers voor ons uit in de woestijn die zo plat is als een dubbeltje. Even later staan er ineens bomen langs de weg, stuk voor stuk bewaterd door een enorme tuinslang. Aan het eind van de rit hebben we exact 50,00 kilometer op de teller. Want zo heeft de emir het allemaal gewild. Sjeik Mohammed bin Rasjid, de emir van Dubai, heeft grootse plannen met wielrennen in het woestijnstaatje dat onderdeel uitmaakt van de Verenigde Arabische Emiraten aan de Perzische Golf. Bovendien vond hij dat er te veel fietsers waren op de weg naar zijn paleis in de woestijn. Zodoende werd het in totaal 68 kilometer lange fietspad aangelegd. Vanwege zijn vorm kreeg het al gauw als bijnaam ‘de lolly’. Voor de feestelijke opening in januari vorig jaar werd wereldkampioen tijdrijden Tony Martin ingevlogen om op het fietspad te racen tegen een paard. Het dier bleek een maatje te groot voor de Duitser.

ONVERGETELIJKE INDRUK Het volgende huzarenstukje van de emir moet de Dubai Tour worden: een

woestijnkoers met vier etappes over 417,9 kilometer die deze maand voor het eerst wordt verreden. Sprintkanonnen als Marcel Kittel en Marc Cavendish en tijdritpecialist Fabian Cancellara zullen hun opwachting maken. Na de laatste etappe op 8 februari weten we wie de blauwe leiderstrui van Versace mee naar huis neemt. De organisatie wil met de ronde een ‘onvergetelijke indruk’ op de wereld achterlaten, zegt directeur Saeed Hareb die is gehuld in bruine dishdasha en witte tulband. We spreken hem in de lobby van het bombastische Westin Hotel in de zakenwijk Dubai Marina. De wielerronde moet nog maar eens onderstrepen dat Dubai tot de wereldtop behoort als het gaat om sportevenementen, zegt Hareb. ,,Dubai is verkozen tot tweede sportstad van de wereld (na Londen, red). We willen laten zien dat we dat we ook capabel zijn om een groot wielerevenement te organiseren.” Om dat waar te maken heeft de Dubai Tour de handen ineengeslagen met RCS Sport, de organisator van de Giro d’Italia. Dat levert niet alleen de knowhow, maar ook de complete mediacoverage van de ronde. ,,We willen de Dubai Tour net zo goed of zelfs nog beter in

beeld brengen als de Giro. Daarom laten we de coverage doen door de Italianen”, zegt Hareb als zijn assistente hem een suikerklontje voor in de koffie aanreikt. De beelden van de ronde moeten het verhaal vertellen achter de snel rijzende metropool, die in een paar decennia uit de woestijn is opgetrokken. Daarom doen de renners naast de vermaarde wolkenkrabbers en palmeilanden ook de oude stad en de woestijn aan: ,,Als je de renners met een stofwolk van zand door de woestijn ziet trekken, dan zul je je beseffen dat we hier met niets zijn begonnen. Dat is de boodschap die we de wereld insturen”, zegt Hareb. De directeur ziet de ronde ook als impuls voor de lokale wielersport in de Verenigde Arabische Emiraten. ,,We willen de mensen enthousiasmeren voor de wielersport en aanmoedigen om zelf te gaan fietsen.”

TRAININGSRIT NAAR DE INDISCHE OCEAAN Dat lukt al aardig. Wat heet: wielrennen is hot in de Verenigde Arabische Emiraten. Als de ochtendstond een violetten waas over het Hajar-gebergte legt, verzamelt een groep amateurrenners zich in

ARABISCH KAMPIOEN BLIJ ALS HIJ NIET WORDT GELOST Yousef Mirza is tijdens de Dubai Tour de kopman van het nationale wielerteam van de Emiraten. De ranke oud-Arabisch kampioen (2011) neemt muizenhapjes van zijn broodje zalm in een restaurant in downtown Dubai. Hij is gezien het hoge niveau van de koers al blij als zijn team er niet wordt afgereden door het peloton. ,,Als ik de kans krijg ga ik mee in een ontsnapping. Maar het gaat er vooral om dat we laten zien dat de Verenigde Arabische Emiraten als land een competitieve tegenstander is.” De huidige nationaal kampioen noemt de ronde ‘extreem belangrijk voor de professionele wielersport in Dubai’. ,,Ik hoop dat bedrijven zich dankzij de ronde eindelijk realiseren dat het lucratief is om door ons als sponsor in beeld te worden gereden.” Mirza droomt van een profcontract in Europa. Hij hoopt dat de Verenigde Arabische Emiraten een exporteur van wielertalent wordt, zoals Slowakije of Kazachstan. ,,Na mijn carrière wil ik het profwielrennen in de Emiraten groter maken.”

WIELER REVUE

117


FIETSEN IN DUBAI

de plaats Hatta voor een trainingsrit. Ze rijden vandaag via de dorre bergen naar de Indische Oceaan en weer terug. Initiator van de tocht is Enrique Klein van wielerclub Dubai Roadsters. De fitte vijftiger verbaast zich over het alsmaar groeiende aantal deelnemers. ,,Tien jaar geleden fietsten we hier met een groepje van misschien vijftien man. Nu rijden we in drie verschillende groepen met in totaal zeker 200 deelnemers. Elke tocht weer!” Zo wemelt het in de Emiraten van de initiatieven op wielergebied. Renners kunnen in Dubai sinds kort terecht op het Nad Al Sheba cycling track ook bedacht door de emir - een fietsparkoers van acht kilometer dat is aangelegd op een verlaten baan voor kamelenraces. Volgens plannen van de overheid moet er jaarlijks vijftig kilometer fietspad bijkomen. Op het Formule 1-circuit in het naburige Abu Dhabi maken de bulderende racebolides elke dinsdagavond plaats voor wielrenners die op hun beurt over het parkoers scheuren. Het circuit wordt wekelijks gratis opengesteld voor fietsers en hardlopers, en dat is een daverend succes. De sjeiks hebben de tweewieler ook ontdekt. De kroonprins van Dubai schafte onlangs twintig peperdure racefietsen aan voor het rijden van zijn trainingsrondjes. De kroonprins van Abu Dhabi kocht zeventig mountainbikes om zichzelf en zijn voltallige mi-

nistersploeg fit te houden. De rekening bij de plaatselijke fietswinkel liep in de tonnen. Vijftien jaar geleden was wielrennen in Dubai vrijwel non-existent. Nu wordt het aantal fietsers tussen de 3000 en 5000 geschat. Het aangename klimaat in de winter (overdag een graad of 25), de sterk verbeterde faciliteiten en inzet van fietsclubs zoals de Dubai Roadsters, worden genoemd als hoofdredenen voor de opkomst van het fietsen. Tijdens de bloedhete zomers wordt in de vroege ochtend getraind. ,,Je kunt hier perfect fietsen in een tijd dat het slecht weer is in Europa. Als ik hier niet zou kunnen fietsen, dan was ik niet zo lang gebleven”, zegt Nederlander Harold Weghorst die zes jaar in Dubai woont en ook fietst bij de Roadsters. Vanuit zijn kantoor heeft hij uitzicht op het puntje van de Burj Khalifa (828m), ’s werelds hoogste toren. De verkeersveiligheid is echter nog een probleem, zeggen verschillende wielrenners. Weghorst: ,,Op de weg wordt geen rekening gehouden met fietsers. Dat leidt tot zware ongelukken. Automobilisten moeten meer respect krijgen voor fietsers.”

TOUR OF ARABIA Terug in het Westin Hotel kijkt rondedirecteur Hareb handenwrijvend uit naar de toekomst. Over twee jaar moet de Dubai Tour de WorldTour-status hebben. Vervolgens wil Hareb de ronde

verder uitbreiden en andere wielerevenementen naar Dubai halen. ,,Er zijn nu drie rondes in de regio: de Tour of Qatar, Dubai Tour en Tour of Oman. Waarom zouden we niet één grote Tour of Arabia organiseren? En waarom zouden we de start van de Giro d’Italia niet naar Dubai halen? Of het WK?”, fantaseert hij hardop. De tourdirecteur wil geen tijdspad noemen. ,,Wij willen onze dromen waarheid maken. De emir heeft ons geleerd dat je jezelf moet dwingen om obstakels te overwinnen die op je weg komen. Ooit kunnen we ons meten met de Giro of de Tour.”

FIETSEN IN DUBAI Zelf fietsen in Dubai? Cycling Holidays Middle East is de eerste touroperator die zich volledig toelegt op fietsen in de regio. Klaus Pigorsch en zakenpartner Jacqueline Sydow richtten de organisatie vorig jaar op. ,,We mikken op toeristen die ook graag een ochtend of middag willen fietsen tijdens hun stedentrip. Dubai is een speeltuin voor fietsers”, zegt Sydow. Ze verzorgen alles van hoge kwaliteit fietsen tot haal- en brengservice voor materiaal. Garuda Indonesia vliegt alle dagen (behalve woensdag) vanaf Schiphol op Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten. Je fiets kan gratis mee in het vliegtuig. Wel even van te voren aanmelden. www.cyclingmiddleeast.com www.garuda-indonesia.nl

118

WIELER REVUE


Wieler Revue Reportage fietsen in Dubai