Page 54

Eén van de piloten uit die heroïsche tijden was Sir Henry ‘Tim’ Birkin die in navolging van Mercedes op het idee kwam om een Bentley te voorzien van een compressor of een zogenaamde ‘blower’ die door de krukas werd aangedreven. Dit was zeer tegen de zin van Walter Owen Bentley die vond dat daarmee de legendarische betrouwbaarheid van de Bentley’s in het gedrang zou komen. Helemaal ongelijk had hij niet. Geen enkele Bentley ‘Blower’ won ooit in Le Mans.

Imposant met een gewicht dat de 1,7 ton benadert, niet meteen gestroomlijnd.

De ontwikkeling van dit type Bentley gebeurde onder leiding van Birkin die financiële steun kreeg van Woolf Barnato. Zij vormden een team met dissidente techniekers. De meeste Bentley ‘Blowers’ waren gebaseerd op het 4,5-liter-model. Ze waren makkelijk te herkennen want de compressor be­ vond zich vooraan de motor buiten de contouren van de lange hoge motorkap. Wat deze bijzondere Bentley’s misten aan betrouwbaarheid, maakten ze goed met hun snelheid. Een gestroomlijnde en lichtgewicht versie liet op het circuit van Brooklands een snelheid optekenen van 222 km/u. Dat was, vergeten we het niet, in 1932! @

Bij Bonhams veilinghuis is onlangs een Bentley Blower verkocht voor €4.144.000. Van de ‘Blower’ zijn in totaal 55 exemplaren geproduceerd. Het grote stuurwiel was een pure noodzaak. Van stuurbekrachtiging was nog geen sprake. TEKST TONY DE MESEL

Een Bentley ‘Blower’ spreekt nog altijd tot de verbeelding.

Profile for BO Magazine

Editie 78 | BO Magazine  

BO Magazine zomer editie 2016 met artikels over Marisa Papen, badmode dames, Sharma Springs, Achielle, Claudia Cardinale, zomermode, badmode...

Editie 78 | BO Magazine  

BO Magazine zomer editie 2016 met artikels over Marisa Papen, badmode dames, Sharma Springs, Achielle, Claudia Cardinale, zomermode, badmode...