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-Patrick Lafcadio Hearn: El extranjero que interpretó a Japón-

En la actualidad, el nombre de Lafcadio resulta familiar para todos los conocedores de Touhou y de la cultura japonesa, aunque en su tiempo no gozaba de mucha fama que digamos. Nació el 27 de junio de 1850 en la isla de Lefkada, Grecia, en ese entonces un protectorado británico. De padre irlandés y madre griega, su infancia fue complicada. Le fue difícil estar con su padre y con su madre simultáneamente e intercalaba períodos en Irlanda y en Grecia. Fue a parar bajo los cuidados de una tía abuela quien intentó inculcarle religión. Fue en la biblioteca de esta señora en donde Lafcadio tuvo contacto con la literatura griega y, al igual que muchos de nosotros durante nuestra juventud, se interesó especialmente en la mitología. En el colegio se volvió un experto en francés y en inglés. A los 16 años sufrió un accidente en el ojo izquierdo que le ocasionó una infección, que posteriormente le ocasionó ceguera. Un año después, su tía abuela cayó en la ruina, situación que lo dejó con muy escasos peniques en el bolsillo. Se le solía ver vagabundeando en las calles, sin poder establecer un rumbo a su vida. No fueron los años de Lafcadio. Un par de años después, en 1869, su tía abuela consiguió reunir suficientes recursos para enviarlo a Estados Unidos, específicamente a Cincinnati, donde se encontraría con unos familiares que le ayudarían a ganarse la vida. Sin embargo, estos poco pudieron ofrecerle. Lo despidieron con 5 dólares, y le desearon muchísima suerte. Durante un tiempo, un desamparado Lafcadio estuvo durmiendo en establos y bodegas a cambio de trabajo en esos lugares. Un buen día, sin embargo, trabó amistad con un impresor llamado Henry Watkin, el cuál le ofreció trabajo e incluso le prestó libros de su biblioteca. Incluso le encontró un apodo: "El cuervo", por el poema de Alan Poe. ¿Será que Aya Shameimaru también está inspirada en él, o será sólo coincidencia? Lafcadio se dedicó al periodismo, y con el paso del tiempo llegó a ser considerado como el reportero más intrépido de Cincinnati. En 1878 se afincó en Nueva Orleans, donde además de dedicarse al periodismo, también traducía autores franceses, y publicó algunos libros acerca de la peculiar cultura de su nuevo hogar. Pero sería un viaje, unos años más tarde, a Oriente, el que lo marcaría, y en el cual encontraría la que fue su inspiración definitiva.

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