Page 20

Een jaar lang was Abdelkader Benali stadsschrijver van Helmond. Hij werd niet met open armen ontvangen. Wat had die Amsterdammer nou te zoeken in de stad van de kattenmeppers? MEST-redacteur en schrijver Bart Smout kijkt met Benali terug op een bewogen jaar.

“W

at doe jij in Helmond?” Die vraag kreeg Abdelkader Benali aan het begin van zijn stadsschrijverschap geregeld te horen. Vreemd, vindt hij. “Fotografen krijgen nooit de vraag waarom ze naar deze of gene plek afreizen. Maar als schrijver moet je je blijkbaar verantwoorden als je neerstrijkt in een stad als Helmond.” En dat terwijl schrijvers en fotografen vaak hetzelfde doen, meent Benali: afreizen naar het onbekende en daar verslag van uitbrengen. Benali en ik ontmoeten elkaar in De Cacaofabriek, sinds de opening in 2014 hét culturele hart van Helmond, vlakbij het station. Hier kwam de schrijver het afgelopen jaar vaak. Voor hem symboliseert De Cacaofabriek het nieuwe Helmond, de weg naar de toekomst die de stad insloeg na jaren van post-industriële leegte. “De grote steden raken vol, het vliegwiel van de verandering verplaatst zich naar buiten”, zegt Benali. “Dat zie je duidelijk op dit soort plekken.”

Niet alleen Helmond, ook hij is druk bezig zichzelf opnieuw uit te vinden. Tijdens zijn jaar als stadsschrijver is Benali vader geworden van een dochtertje. Zijn eerste kind. “Wat mensen je ook vertellen, het is onmogelijk je op zoiets voor te bereiden. Alles is nieuw en intens.” VEEL KRITIEK Regelmatig moet Benali zijn betoog onderbreken om te zwaaien en hallo te zeggen. ‘Hoi Abdelkader!’ klinkt het om de paar minuten. De stadsschrijver is geliefd, maar dat was niet altijd zo. Toen zijn termijn in januari dit jaar inging, was er veel kritiek. Waarom werd een Amsterdammer, die slechts één keer eerder in zijn leven Helmond had bezocht, tot opvolger van de razend populaire (Brabander) Wim Daniëls benoemd? Waarom niet een culturele Helmonder, zoals Joop Vos of Jacques Vriens?

En dan was er nog de geldkwestie. Voor een jaar stadsschrijverschap streek Benali achtduizend euro op. Dat vond de lokale partij Helmond 20

ABDELKADER BENALI

Abdelkader Benali (Marokko, 1975) is een Nederlandse schrijver. Zijn romandebuut Bruiloft aan zee werd genomineerd voor de Libris Literatuur Prijs. In 2003 won hij de prijs voor zijn roman De langverwachte. Naast romans schreef Benali ook toneel, artikelen en recensies voor onder andere De Volkskrant en De Groene Amsterdammer. Benali werd geboren in Ighazzazen maar verhuisde op vierjarige leeftijd naar Rotterdam, waar hij een groot deel van zijn jeugd doorbracht. Inmiddels woont hij in Amsterdam met zijn vrouw en kind.

Aktief aan de gortige kant. Er werden vragen gesteld aan het college van B en W. Je werd nou niet bepaald met open armen ontvangen. “Ik was de buitenstaander. De arrogante Amsterdammer die even kwam cashen. Ik werd gewantrouwd. Het was alleen erger geweest als ik een Eindhovenaar was. Want aan Eindhoven hebben Helmonders pas echt een hekel. Maar het scheelde niet veel.” Hoe ben je daarmee omgegaan? “Door de luis in de pels te worden. Ik heb me via de moeilijke weg naar binnen geknokt. Ik dacht: wat ik niet moet doen is een veredelde lofzanger worden en iedereen naar de mond praten. Dan wordt het huisvlijt. Dan word je ook ongeloofwaardig. Ik ben met een open blik naar Helmond gekomen en heb gezegd wat in me opkwam.” Is dat wel de bedoeling? Krijg je die achtduizend euro niet gewoon om een beetje propaganda te maken? “Een stadsschrijver is geen reclamebureau. Het geld wordt juist gegeven om mijn onafhankelijkheid te waarborgen. Je huurt mij in vanwege mijn eigenzinnigheid en nieuwsgierigheid, niet omdat ik zo goed advertentieteksten kan schrijven.” Wat wist jij van tevoren over Helmond? “Zo goed als niks. Mijn eerste ontmoeting met Helmond vond plaats in Ivoorkust. Ik was daar in 2009 om een documentaire over voetbal te maken met Jan Mulder. Onderweg naar een restaurant zagen we daar van die gigantische paalposters van Vlisco. Toen werd mij verteld dat Vlisco een Helmonds bedrijf is dat imitatie-batik maakt, die daar immens populair is.” “Daarna ben ik één keer in Helmond geweest. Dat was voor een optreden in het Literair Café. Het voorprogramma werd verzorgd door Wim Daniëls. Die was toen zo ongelooflijk goed dat ik met knikkende knieën het podium opkwam. In mijn herinnering was het een verschrikkelijke avond, maar het publiek vond het blijkbaar bijzonder. Op basis van die avond hebben ze mij gevraagd.” MEST nr 12

MEST#12  

December 2015. MEST is het tijdschrift over kunst en cultuur in Noord-Brabant. In deze preview lees je: - Het Graf - Matthijs Rümke - SLEM...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you