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第一部 厘清观点…………………………… 001 第一章 寻求未来 ………………………… 003 第二章 结婚还是单身? ………………… 014

第二部 明白引导…………………………… 029 第三章 会为我预备一位理想的伴侣吗?

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第四章 我该如何选择? ………………… 040 第五章 我确定吗? ……………………… 052

第三部 结婚评估表………………………… 063 第六章 你对他有很深的爱怜吗? ……… 065 第七章 你们是好朋友吗? ……………… 074 第八章 你们都预备好可以结婚了吗? … 083 第九章 你们在性爱欲望上相配吗? …… 094 第十章 你们在学识上相配吗? ………… 105 第十一章 你们的生命相配吗? ………… 116


第十二章 你们的个性相配吗? ………… 126 第十三章 你们的期望一致吗? ………… 136 第十四章 最后的决定 …………………… 143

第四部 如何处理再婚……………………… 153 第十五章 一项具有挑战性的礼物 ……… 155 第十六章 保罗对于再婚的平衡忠告 …… 164 第十七章 面对挑战,克服羞耻感 ……… 171

第五部 害怕步入婚姻……………………… 179 第十八章 委身的恐惧感 ………………… 181 第十九章 当问题出在对方时 …………… 191 第二十章 当问题出在自己时 …………… 200

附  录……………………………………… 215 附录一 该不该约会? …………………… 217 附录二 不完美婚姻的誓言 ……………… 230

附  注……………………………………… 233


第二部

明白引导


会为我预备一位理想的伴侣吗? 我单身时所参加的教会里,有人写了一首诗歌,后来成为那 间教会婚礼时最爱唱的一首诗歌。许多佳偶都选这首歌作为婚礼 的序曲,我和妻子艾薇用这首诗歌来为新人祝祷。这首诗歌从第 一节开始便道出贯穿整首诗歌的主题:

好久好久以前,在上帝赐给我们生命之前, 在我们的灵魂未成形之前, 也在眼睛不能看见之前; 他便为我们安排, 为我们预备对方, 他计划这一天的来临。 1

这首诗歌宣告了基督徒素来视为神圣的信念──上帝早就为 第三章 / 会为我预备一位理想的伴侣吗?

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我该结 婚 吗 ?

你决定了对象。如果他要你结婚,他不但必定会为你预备一个理 想的对象,而且还会运用许多不可思议的方法,把你带到你的归 宿面前。 撰写这本书使我面临挑战和反省,我将这首美丽的诗歌,纳 入婚礼服事中的决定是否正确?在我们所作的决定中,这是最聪 明、仔细的一次吗?我现在仍像那时一样,那么坚信歌词中所设 的前提吗?仍像我们过去在婚礼上所做的一样,向其他人大肆鼓 吹这观念具有教化人的意义吗? 毫无疑问,有些基督徒从这种相信上帝早已为你预备好对象 的信念中得了益处。这个信念鼓舞许多已婚的人,让他们不再看 自己的婚姻不过是巧合的缘分,而更加感谢上帝将他们配成对。 这也促使他们对基督有更深的尊崇,且对婚姻更忠实。有许多单 身 者 也 满 心 认 为, 如 果 上 帝 要 他 们 结 婚, 他 会 挪 移 如 山 高 的 困 难,成就此事;他们颇受激励地怀着希望,有时甚至不敢跨出必 要的步伐去寻找对象。 然而,我发现这观念也经常对基督徒产生负面的影响。它使 有些已婚的人因觉得那么快就蒙上帝拣选,赐下婚姻资产,而感 到比未婚者优越。另一些人则太容易为了在婚姻上所遭遇的问题 而埋怨上帝(参创 3 :12)。 最不幸的还在于,这个观念有时会让想结婚的单身基督徒裹 足不前。有些人因此认定,任何私自寻找对象的努力,都是超出 信心的范围,例如:换工作或换教会,以便增多邂逅合适对象的 032


机会,这是他们不可能做的事。他们认为,信心要求你静静地坐 着,等候上帝把合适的那一位带到你的门槛前。 其 中 一 个 极 端 的 例 子 是: 一 位 姊 妹 告 诉 我, 她 觉 得 自 己 必 须避免接触任何太容易找到丈夫的环境。她有四个宣教服事的机 会,在其中三个服事的情境里,都有她可以考虑与之结婚的单身 弟兄。因此,她感觉不得不挑选第四个。尽管这位已经年过四十 岁的姊妹非常想结婚,但是她很怕在这件事上将自己的意思与上 帝的旨意混淆了。在这种情况下,上帝实在很难带领一位弟兄进 入她的生命中。如此一来,更让她确信,婚姻只有在上帝愿意成 就的情形下才会到来。 相 信 上 帝 会 为 你 安 排 一 位 理 想 对 象 的 想 法, 也 促 使 有 些 人 对他们考虑(嫁)娶的人,抱持太理想化的态度。他们认为,既 然上帝是完美的,那么就不能找一位低于理想标准的人。有这种 观念的人,很容易在第一眼看见对方的缺点时,就放弃交往的机 会。另一些持有这一思想的人,则是无尽地空等一份十全十美的 爱情,却不曾等到过。

不逾越圣经 我必须承认,当我想起艾薇和我把那首描述上帝早已为我们 预备对象的诗歌,列入我们在婚礼上的服事,而没有考虑到它可 能给别人造成的后果时,不免觉得心惊。同时,我也害怕在我们 渴望向全世界宣告,上帝早已经为人预备婚姻之时,我们心里面 第三章 / 会为我预备一位理想的伴侣吗?

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我该结 婚 吗 ?

可能太自鸣得意或太沾沾自喜。除此之外,我也想到有几对结婚 时选唱这首诗歌的夫妇,如今已经离婚了,这真令人不寒而栗。 其实只要我们—口咬定,我们知道上帝为我们一生所安排的隐秘 计划时,我们就像踏在一层薄冰上。 我并不想推翻这首诗歌。出身于长老会的背景,使我深深地 尊敬有关上帝的主权这个方面的圣经教导,并且使我对基督徒生 活中似非而是的道理感到熟悉。我相信上帝会给我们完全自由的 选择权,并让我们按照人所能理解的而行;但是,关于上帝如何 驱使我们迈向他所预定的计划,仍是个奥秘。 然而,我的经验却是:大部分基督徒在作与婚姻有关的决定 时,极少认为上述观念有用。在那样深深关涉个人、生活转变且 影响深远的婚姻问题上,我相信,圣经有极清楚的教导与明显的 带领,并且保护我们不被空想的观念所误导。上帝显然已经告诉 我们,他要我们清楚、诚实地明白他的旨意。 令 人 诧 异 的 是, 圣 经 中 从 来 没 有 特 别 说 明, 上 帝 会 为 男 女 预定结婚的对象。尽管这个信念根深蒂固地存在于犹太人的传统 中,且从犹太法典的许多谚语与轶闻中反映出来;但是,在圣经 中,圣灵并没有明确地提到这件事。这个事实显示,无论此观念 是不是真理,大部分信徒在迈向婚姻之路时,记着这个观念对他 们并没有特别的益处。我的意思并不是说,圣经一点也没提到上 帝在婚姻上所扮演的角色,而是恰恰相反!但是,整体而言,圣 经视此事的责任为相互合作式的,在迈向婚姻的过程中,上帝和 034


我们都扮演着角色。当你完全了解这个观念时,你会发现这是一 个非常自由的观念,同时也是一个具有挑战性的观念。为了达到 这个目的,圣经强调三个很重要的观点,值得谨记。

乐观的呼召 当你在寻求终身伴侣时,你有绝佳的理由可以乐观。固然圣 经并没有直接论到上帝是否事先为你预备好对象,但是,圣经的 确指出,上帝给寻求结婚机会的人一个特别的引导方式和帮助: 其成功率通常很高。 例如,当保罗鼓励有必要结婚的基督徒结婚时,他显示了极 大的信心,认为那些求偶的人必能寻到一位合适的对象。当保罗 在《哥林多前书》第 7 章第 2 节说“男子当各有自己的妻子,女 子也当各有自己的丈夫”时,他不认为需要婚姻的人会找不到合 适的对象!如果我们记得他这段话是对谁说的,我们会对保罗的 乐观感到很有兴趣。保罗是对一个建立只有五年、适婚人口并不 多的年轻教会说的。他的这种看法乃源自于他相信上帝在满足圣 徒的需要上,不会缩短他的膀臂。 保罗在致哥林多教会的书信中,一开头便以信心宣告说,上 帝将会供应他们,满足他们生活上最深的需要:

我常为你们感谢我的神,因神在基督耶稣里所赐给你们 的恩惠;又因你们在祂里面凡事富足,口才、知识都全备, 第三章 / 会为我预备一位理想的伴侣吗?

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我该结 婚 吗 ?

正如我为基督作的见证,在你们心里得以坚固,以至你们在 恩赐上没有一样不及人的,等候我们的主耶稣基督显现。他 也必坚固你们到底,叫你们在我们主耶稣基督的日子无可责 备。神是信实的,你们原是被他所召,好与他儿子,我们的 主耶稣基督一同得分。(林前 1 :4 ~ 9)

保罗深信上帝必在基督里供应哥林多人的需要,这样的信心 又巩固了保罗在这卷书信中所提到的一切论点。他以基本的信心道 出,当他们寻求作明智的抉择时,上帝必在他们的生命中动善工。 的确,保罗并没有保证,上帝必定会为那些想找一个对象的人 预备对象。保罗在此处和其他地方,并圣经其他作者,都没有锁定 上帝必定会响应人的任何需求。上帝经常有可能选择不直接满足人 的需要,而赐恩典使人在未实现的欲求中过得满足,保罗在给哥林 多教会的第二封信中便强调这个观点(林后 12 :7 ~ 10)。 还 有, 保 罗 在 教 导 婚 姻 时 很 强 调 盼 望, 他 在 所 有 书 信 中 也 一直鼓励我们,要相信上帝必在耶稣基督里满足我们一切的需要 (腓 4 :19)。如果你想结婚,你当然有理由充满希望地相信,上 帝必定会给你一个能满足你需要的对象,除非他改变你想结婚的 念头,或以清楚的方式关闭这扇门。 同样地,你必须在合理的范围内期待你的盼望会实现,这是 很重要的。如果你心想“上帝会挑一个理想的人给我”,那么你 很可能会订下不可能达到的理想标准。当我们审视保罗在《哥林 036


多前书》第 7 章中所认为的上帝的角色时,我们发现事实似乎不 是“上帝为你预备了一个理想的对象”,而是“上帝将帮助你找 到一个合适的伴侣”。这通常是更有启发意义的思想。上帝赐给 你的对象必定有不完美和失败的地方,就像你也不完美一样。然 而,他必会在某方面弥补你的缺憾,以致使你得着更大的幸福, 让你们一起为基督活出更加丰盛的生命。

责任的呼召 当 我 这 本 书 写 到 一 半 时, 有 一 天 在 晚 宴 上, 我 与 一 位 已 婚 的朋友聊到这方面的事。我们的话题转向在找对象这件事上,信 心与个人责任这两者该如何配合的问题。那时她的先生正好走过 来,她就把一个空杯子递给他,要他帮她加一些冰块。我开玩笑 地说: “茉莉,如果你的信心够强,你不用要求,你的先生也会知 道你想要加满这杯。事实上,如果你的信心真的很强,你只要伸 出杯子,冰块就会自动掉进并装满这个杯子。” 她回答说: “这不正是许多基督徒在寻找对象时所表现的行动 吗?只要伸出杯子,冰块就会掉进来。” 她说得对。当我们谈到信心时,有些人总以为这件事完全取 决于上帝的作为。他们认为,人无法为结果负什么责任。 然而,圣经却从来不曾这样看待上帝做媒的事。圣经经常视 它为相互合作的过程,上帝和想结婚的人都必须为结果负责。此 事不只涉及用信心等候,且涉及采取具有信心的步骤。 第三章 / 会为我预备一位理想的伴侣吗?

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我该结 婚 吗 ?

因此,保罗在《帖撒罗尼迦前书》第 4 章第 4 节(RSV,圣 经标准修订本)提到一个态度,就是:男人应该“娶”(take)一 个妻子,这里所使用的动词意味着人主动。 2 保罗在哥林多前书 第 7 章谈论到婚姻的重要性时,他一点也没有提到被动地等候上 帝给你一个配偶,相反地,他提到个人的主动性说: “男人当各有 自己的妻子,女子也当各有自己的丈夫。” 事实上,我们完全信赖上帝并不等于懒散地坐着等,而是谨 慎、小心地采取我们有理由相信是符合上帝心意的行动。固然信 心在某个程度上,可以指被动地坐着等候上帝将你的另一半带到 你的眼前,但是更大的信心是采取经常看来吓人的步骤:改变环 境或开始一段新的关系。这样的行动与对基督有信心并不冲突。 当你沉浸在祷告中,渴望荣耀他的时候,这些行动便是走在信心 路上的关键。

承担的呼召 第三个观点是我们在寻求婚姻时极为重要的一点。圣经对婚 姻所持最崇高的观点,即视婚姻关系有如基督与教会的关系(弗 5 :21 ~ 33)。为了这个目的,我们在寻求婚姻的可能性和采取 实际步骤以步入婚姻时,就必须在每一点上尽力向基督献上最高 敬意。为此保罗也评论道: “神的旨意就是……要你们各人晓得怎 样用圣洁尊贵,守着自己的身体。”(帖前 4 :3 ~ 4) 这个评论涉及我们每天与基督认真同行的重要性,即我们有 038


必要实践个人献身、读经、敬拜和参加团契小组的生活。在基督 里成长不仅可以预备我们成为日后配偶的好伴侣,同时也将使上 帝更能自由地在我们生命中——包括婚姻和其他各方面,完成他 最美好的旨意。这个成长过程的其中一部分就是,我们得经常为 我们对婚姻的期盼祷告。我们应该同时注意求上帝按他的恩惠成 就他的旨意,并且诚实地表明我们目前所想要的是什么。最后, 本段文字要谈的是,在我们采取步骤寻求一段婚姻,并且最后决 定是否要与这特别的一位结婚时,我们需要作最负责任、最圣洁 的决定。在每个节骨眼上,我们的目标应该是了解上帝的旨意, 并且遵行上帝的旨意。 我们固然知道,在上帝要我们寻求与他建立关系这件事上, 充满了挑战;但是,这也使我们回到有盼望的基础上,因为这提 醒我们,上帝渴望在我们生命中的每一方面动最美好的善工。他 不是我们的敌人,而是我们的朋友,他渴望给我们的未来以最好 的祝福。诚如诗篇作者所宣告的:

他救赎你的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为你的冠冕。他 用美物,使你所愿的得以知足,以致你如鹰返老还童。(诗 103 :4 ~ 5)

这已足够激励我们在采取步骤迈向婚姻时,随时将荣耀归给 基督! 第三章 / 会为我预备一位理想的伴侣吗?

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我该如何选择? 我必须承认,在我决定向艾薇求婚时,我并没有从上帝那里 得到任何直接的启示。我深切地渴望知道上帝的旨意,事实上, 那时我花了一天的时间祷告、默想才作出这决定。但是我作决定 的过程是理性的,而不是充满了玄奥的。我衡量得失利害,最后 决定向她求婚,因为我这么做,看来是再合理不过了。 如果这话听起来有点像自我表白,但意思并不是说,现在我 怀疑当初是否作了正确的选择。情况正好完全相反!但是,我明 白当时身为一个年轻的基督徒,我不很熟悉作决定的实际步骤。 那 段 时 间 有 许 多 人 教 导 我 如 何 明 白 上 帝 的 旨 意, 大 多 数 的 人 都 说,我应该等候上帝以显著的方式告诉我该做什么事。 当我渐渐熟悉圣经时,我才开始明白,其实圣经对上帝的引导 有相当不同的呈现,坦白说,是更加自由的观点。固然初代教会的 信徒深信上帝一直在引导他们,但是,我们看到圣经中只有少数几 040


个人直接从上帝领受戏剧性引导的例子。我们倾向用合逻辑的方式 作决定,甚至是在没有任何超自然的指示之下,凭信心迈开大步。 当我决定娶艾薇时,虽然我在作重大决定上已有相当的操练,但是 却仍在“如何寻求上帝的旨意”这个问题上犹豫不决。 从那时起,我便刻意钻研圣经中有关婚姻决定的教导,而且 我所写的第一本书,主题就是有关上帝的引导。现在我敢充满信 心地说,圣经描写上帝引导人的方式是:上帝通过人的理智,而 不是不合乎人的理智来引导。圣经中有许多的证据可以证明,诚 如圣经中的一位作者所说的,上帝的引导常是使人的思想纯净。 我发现,今天的单身基督徒多半停留在我年轻时的景况,就 是对上述的观点不完全安心。甚至许多人联想到婚姻决定是他个 人的“抉择”时,就会充满罪恶感。 他们会问: “难道我不应该等候上帝用某种无误的方式,向我 显明他的旨意吗?”“花许多精力冥思苦想这件事情,对吗?” 在 基 督 教 文 化 里, 到 处 都 有 人 不 断 传 播 有 关 上 帝 引 导 的 信 息。以下三个有关上帝引导的问题特别普遍,这三个问题常阻碍 人作切合实际的思考,且经常使考虑结婚的人感到困惑。

该用心灵还是理智去作决定? 其中一种教导就是:婚姻的决定应该凭直觉,而非凭理智, 也就是更多凭内心的感受,而不凭悟性。虽然这并非只是基督教 才有的观念,但是却总被应用在基督徒的生活方式上,以解释我 第四章 / 我该如何选择?

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我该结 婚 吗 ?

们如何接受上帝的引导。 我第一次听到这样的信息是在我刚受洗没多久、第一次参加 的退修会上,传讲这信息的是一位很令我尊敬的牧师。他说: “当 你遇见上帝要你嫁(娶)的对象时,你直觉里便会知道正是这个 人。虽然你无法解释你的选择,但是一点也不会疑惑那就是上帝 的 旨 意。 如 果 有 人 问 你 怎 么 知 道, 你 所 能 回 答 的 唯 一 一 句 话 便 是: ‘我心里知道就是(她)他。’如果你可以为这抉择说明理由, 那就可能不是上帝的引导了。” 好笑的是我记得很清楚,稍后在同样的退修会上,另一位来 自同一个教会,也是很令我尊敬的牧师,他在谈论同样的话题时 是怎么说的。他没有听过前面那位牧师所讲的信息,他宣称: “挑 选 对 象 要 用 理 智, 这 是 很 重 要 的。 你 必 须 对 你 的 选 择 有 好 的 理 由,不加以思索就作选择的人要当心。”至少对于我这个当时还 是一个初信主的人来说,可是完全给弄胡涂了! 我必须说明,尽管这两位牧师的说法迥异,但他们都拥有非 常幸福美满的婚姻。毫无疑问,他们都作了美好的选择,其中一 个是通过直觉的方式,另一个是通过比较理性的方式。这显示上 帝创造了不同类型的人,有些人天生比较会靠直觉,另一些人则 比较会靠认知。 我也认识许多内心十分确信是上帝带领的基督徒,但是他们 的婚姻不到几年就结束了。在这类凭直觉的人当中,我想到的, 就 有 半 数 人 的 结 局 是 离 婚。 还 有 许 多 例 子 现 在 可 以 很 清 楚 地 看 042


见,他们作结婚的决定太凭内在的感动,而没有足够的时间去衡 量婚姻关系中的委身,有很多地方是需要互相协调的。 我 也 认 识 太 多 基 督 徒 自 认 为 有 内 在 的 感 动, 觉 得 是 上 帝 带 领自己与某人结婚,可是对方却没有相同的感动。如果我认为这 也是一种罪的话,我自己也必须在这方面认罪。当我还年轻的时 候,有一天下午,我在一个环境优雅的山区公园内祷告,脑海里 一直想着在大学团契里偶然认识的某位年轻姊妹。我反复想着若 能与她结婚,会是什么样的感觉。那感觉很好。于是我便认定, 上帝给了我一个异象,就是将来我会娶她。 我厚颜无耻地(那时我当然并不这样认为)将这个“异象” 跟她分享,她却告诉我,上帝并没有用这种方式对她说话。事实 上,她表明自己没有兴趣跟我谈恋爱。 但是在这之后的一段时间,我依然坚信终有一天她会明白, 会跟我一样了解上帝的旨意。没有任何一位牧者能说服我相信这 种想法有多愚蠢。我只知道上帝对我说过这些话。 我可以在整本书中列满例子,说明许多基督徒有过类似的经 历。有许多弟兄姊妹告诉我,他们得着异象说该与谁结婚,可是 对方却没有经历到这种带领。找我辅导过的姊妹当中,就有许多 人已伤透脑筋,不知道怎么应付这种大胆妄称已蒙上帝指引的人。 我也一再看到有些人,自以为他的直觉就是上帝的声音,以 致产生一些不幸的谬见。令人难过的是,我也曾谈过几次恋爱, 都几乎快有美好的结果;然而,其中有一两个对象却在等待某种 第四章 / 我该如何选择?

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程度的内在感动,而她们的这种期待却是不合理的。 那么为什么有些通过直觉方式找到对象的人,婚姻过得很幸 福?而有些人却又问题重重?有一点很重要:要搞清楚什么才是 真正的直觉经验。当我们经验到内在有一股强烈的信念、一闪即 逝的洞察力,或类似我在山上所经历的内心感受,基本上这些经 验不应该被看成是属灵的经验,而是心理的经验。我们很容易误 以为直觉就是圣灵直接说话的声音,以为这便是上帝恒常引导我 们、要我们采取行动的呼召。事实上,直觉只不过是对我们潜意 识心态的一种窥探而已。它告诉我们,其实我们内心深处真正在 想些什么,有些什么感受。 1 因此,直觉非常重要,因为我们的潜意识在处理信息方面, 通常都做得比我们的意识还要好。然而,直觉到最后会变成等于 进入我们心里的信息。上帝要我与某人结婚的突来之想,必定是 受到我对理想对象的各种看法所影响,而新的信息和新的解释可 能产生新的直觉。 就这个观点而言,我们便有权力经常质疑我们的直觉。我们 不应该被直觉牵着鼻子走,我们也绝对没有权力将别人限制在这 个直觉的指挥之下。惟有当我们已经在一份真挚的感情中,花了 许多时间去了解对方,并且双方都已经以合理的方式探索过结婚 的可能性时,我们才可以开始相信直觉对我们说的话。通常在这 个时候,内心所得的信服力,会与我们在恋爱初期所得的印象不 一样。根据专家对一千对婚姻幸福的夫妇所作的调查显示,百分 044


之八十的受访者说: “他们第一次相遇时,并不会马上感觉被对方 吸引。” 我的意思并不是说,在我们迈入婚姻之前,我们的内在印象 必须丝毫不曾动摇。许多人的心理构造不可能分毫不差地确定未 来的事。这一点我稍后再详谈。总而言之,作结婚的决定时,应 该用头脑,也要用心。上帝要我们尽心、尽意爱他,所以我们必 须运用上帝给我们的智慧去作最重大的决定(除了选择跟随基督 之外),这是我们有权利作的决定。

我需要特别的迹象吗? 固然有些基督徒太看重直觉,不过也有些基督徒认为,关于 他们要和谁结婚,有必要从上帝获得一个特殊的迹象。这个想法 所产生的问题,与那些借着特殊直觉寻求婚姻所产生的问题类似。 有些已经有很好的理由可以结婚的情侣,却因为自以为必须 获得上帝的特殊指示才能结婚,而终致仳离。瑞克和桑黛已经相 恋两年多,他们告诉我,他们祷告求上帝在某一天以前给他们迹 象,以便让他们继续交往下去,否则他们就分手。我问他们,得 着期待中的特殊迹象没有,他们说不知道。他们只是希望上帝用 一些确定无误的方法告诉他们该怎么做。 瑞克和桑黛的例子,道尽了许多求上帝给予特殊迹象的基督 徒共有的讽刺:事实上,他们常常不知道真正的迹象应该是什么 样子。这种模棱两可的窘境,使许多“瑞克和桑黛”永无止境地 第四章 / 我该如何选择?

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等着上帝下达前进的命令。 这也令其他人空等一些根本不存在的迹象。我第一次加入的 那间教会,有对情侣是在欧洲旅途上邂逅的。他们从欧洲回美国 之后,在教会里不期而遇。他们把这个不寻常的巧合视为上帝要 他们结婚的迹象。可悲的是,他们的婚姻只维持了六个月。他们 并没有花工夫去认识彼此,也没有透彻思考彼此是否合适或是预 备好要结婚。他们草率地将一件不常发生的事解释成超自然的引 导了。 当然,也有些基督徒向上帝说明他们想要的迹象,就像基甸 在《士师记》第 6 章所运用的方法一样。有位基督徒描写他如何 向上帝寻求是否跟女友结婚。他说,他寄了两封信给两位朋友, 同时求上帝以这两个朋友回信的时间来显明他的旨意。如果这两 个人的回信同一天寄到他家,则表示上帝要他娶女友;若没有同 一天收到信,则表示上帝不要他娶她。他并没有让这两个朋友知 道他在搞什么。结果这两封回信同一天寄到他手上,他便下结论 说,上帝已肯定地答复了他,于是他勇往直前地去提亲。 我不否认上帝偶尔也会接受一个认真的信徒以天真的方式祈 求。但是圣经上并没有应许,上帝必定会照着人这样的要求来回 应。相反地,新约中自五旬节之后,就再也没有人用这种方式来 卜知上帝的心意了。新约最后一次的例子是,门徒为接续犹大的 人 选 抽 签( 徒 1 :15 ~ 26), 这 事 发 生 在 五 旬 节 赐 下 圣 灵 之 前。 我相信此事说明了,被圣灵充满的信徒,拥有作明智决定所需的 046


一切内在资源。基甸式的祷告经常是人为了规避作决定的责任, 而采取的变相方式。 有 趣 的 是, 五 旬 节 过 后, 当 超 自 然 的 引 导 在 那 些 少 数 特 别 的场合中发生时,圣灵总是引导门徒去做一些单凭某个理由他们 便不会去做的事。腓利受天使指引,离开信仰正在大复兴的撒玛 利亚而往沙漠去,就是一个例子(徒 8 :26 ~ 40)。新约所记载 的绝大多数个人决定中,人们判断上帝的旨意是通过合逻辑的思 考,而非通过任何不寻常的引导。无论如何,除了约瑟是听了天 使的启示之后才娶马利亚之外,新约中没有任何人决定婚姻是基 于超自然的引导。新约中,我们没有找到任何一句经文,指出每 个人在作婚姻的决定时,都应该求上帝给特别的迹象。 那些在要不要结婚的问题上求迹象的情侣,我给他们的忠告 是:上帝将赐给他们一个迹象,就是在他们建立感情的正常过程 中,发现彼此很合适,并且预备好要结婚的证据。他们找到这个 迹象不是通过某种不寻常或超自然的指示,而是通过彼此的了解 和运用上帝所赐的判断力。圣经应许我们,跟随基督的人就有基 督的心(林前 2 :16)。这种心,不是被动等着上帝的消息然后勇 往直前的心,而是会思想的心。它就等于是作明智判断的能力。 在这一点上经常出现的问题是: 《箴言》第 3 章第 5 节又作何 解释呢?这段经文说: “你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪 明。”这岂不是说,我们欠缺能力作好的决定吗?然而,我们要 记住,《箴言》给我们许多其他的命令,要我们运用智慧,作健 第四章 / 我该如何选择?

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全的决定。这段经文借着告诉我们不要倚靠自己的聪明,来提醒 我们切勿试图不信任上帝的引导与应许,而径自解决自己的抉择 问题。它的重点并不在于我们不应该努力寻求最好的决定。相反 地,当我们信靠基督,渴慕顺从好的引导时,我们便拥有最好的 根据相信上帝,他正在我们作决定的过程中引导我们。

应该让别人为我作决定吗? 有些基督徒是通过内在的感动或特别的迹象,来寻求上帝的 直接引导;有些人则是非常倚重别人来告诉他们上帝的旨意。美 国有一门很受欢迎的成人课程,教导父母(无论是不是基督徒) 有权柄宣布上帝对其子女的婚姻抉择。我固然没有发现基督徒父 母很快就接受了这种观念,但是仍有一些人视此为福音。 今 天 更 普 遍 的 情 形 是, 有 一 种 属 灵 领 导 哲 学 认 为, 牧 师 或 教会长老有权柄决定他的会友应该与谁结婚。美国有极多数的教 会,包括若干很有活力的大教会,都跟从这种观念。有些类似教 会的福音机构,偶尔也抱持这种想法。 另 一 些 基 督 徒 则 相 信, 有 先 知 预 言 恩 赐 的 人 也 许 可 以 告 诉 你,上帝要你娶谁或嫁谁,即使这个人与你毫无瓜葛,或者一点 也没有特殊的属灵权柄,或者根本就不认识你等等。我看过一些 相当悲惨的例子发生,就是因为有人自称拥有预言的恩赐,说他 知道上帝要某人和某人结婚。例如,一位年纪远不到准备为终身 付出承诺的高中生,只因他教会里有一位果断的成人坚称他应该 048


结婚,所以他就结婚了。另一个例子是,大学一年级学生伊莉莎 白所在的教会有位老姊妹对她说,上帝要她嫁给肯恩。事实上, 她对这个男生一无所知。那时伊莉莎白刚信主不久,她以为那位 用这样权柄说话的老姊妹,拥有深谙上帝旨意的能力。于是她敞 开心与肯恩交往,他们开始约会,发展感情,肯恩还向她求婚。 至 此 伊 莉 莎 白 已 陷 入 情 网, 就 接 受 了 肯 恩 的 求 婚。 岂 知 不 久 之 后,肯恩找她解除婚约,且在一个月之内娶了别人。 当我在学生退修会上遇见伊莉莎白时,她已经大四,刚刚才 从过去两年的严重低潮中走出来。她不仅承受了大部分人都难以 忍受的失恋之苦,而且对预言的意义深感困惑。是伊莉莎白错了 而导致失败的吗?还是肯恩的错?或者是那位说预言的老姊妹一 开头就错了? 这类例子提醒我,清楚圣经如何教导有关个别引导的问题, 对我们来说都是相当重要的。圣经的确强调,咨询在我们作决定 的 过 程 中 具 有 关 键 性 作 用。《 箴 言 》 屡 次 提 及,“ 谋 士 众 多, 人 便得胜”。由此可见智慧是来自众多谋士,而不是来自一个人独 断的看法。谋士众多可能出现许多的意见,通过他们,我们的心 思便得以扩展,可以在作决定时想得更深、更远。即使最后我的 决 定 与 众 人 给 予 的 忠 告 迥 异, 我 也 已 经 从 整 个 协 商 的 过 程 获 得 益处。我终究得为自己最后的决定负责任,且尽可能作最好的判 断。圣经从未教导人必须顺从任何人的指示。 然 而, 又 有 一 些 经 文 指 出 必 须 听 从 人 的 意 见, 这 又 当 如 何 第四章 / 我该如何选择?

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我该结 婚 吗 ?

解释呢?《歌罗西书》第 3 章第 20 节说: “你们作儿女的,要凡 事听从父母,因为这是主所喜悦的。”这句经文常被用来说明作 婚姻的决定时,应以父母的意见为主。但是,希腊文的“儿女” (tekna)一词指的是年幼的孩童,不是已成年的子女。这条诫命 并 非 如 它 字 面 所 指 的, 是 要 训 令 已 成 年 的 子 女 继 续 顺 从 父 母 之 命。固然,尊重父母是我们必须时时刻刻谨守的诫命,但是,我 们并没有被局限在严苛的训令之下,必须事事听从父母的命令。 这 一 点 同 样 适 用 在 属 灵 领 袖 身 上。 新 约 圣 经 并 未 指 示 居 领 导地位的人,有权柄控制他牧会的羊群决定个人的事。新约圣经 只认为属灵领袖有极大的权柄可以指导教会的事务,并宣告教义 和上帝的道德旨意。但是,这种权柄并未扩及牧区会众个人的决 定,诸如找工作和对象等事务上面。 2 新约圣经也没有教导人,先知预言的恩赐可使他知道,上帝 为 别 人 的 抉 择 所 定 的 旨 意。 基 督 徒 作 家 哈 柏(Michael Harper) 是非常敬重先知预言恩赐的人。他指出,“指引人”并非先知预 言恩赐中的一个功用,他说:

告诉别人应该做些什么事的预言,应该大受怀疑。“指 引人”从来就不是运用预言的功能之一。例如,尽管哥尼流 蒙天使告知必须派人往彼得那里去(徒 10 :5),彼得本人也 被 圣 灵 晓 谕 可 以 放 心 地 与 哥 尼 流 的 家 人 同 去( 徒 10 :20), 但这些毕竟是少数的例外。预言恩赐的目的并不在于取代人 050


的智慧或常识判断的地位。常识判断与智慧都是从上帝…… 而来的能力,而且是通过我们的天然禀赋彰显出来的。 3

我可以很坦然地奉劝基督徒,他们固然应该大方地接受别人 给他的意见,但是,当他人所坚持的意见,超过他们所能知道的 上帝旨意的合理范围,他们并不需要完全改变自己的想法,当然 也不必无礼地不理会这些意见。我们若容让别人以为他们可以在 我们的生命中扮演基督的角色,那对他们一点帮助也没有。上帝 并没有创造能扮演基督角色的人。让别人来替我作决定,对我也 没什么帮助,上帝要我们自己负责任解决问题。明白上帝对我一 生的旨意是我自己的责任,别人或许可以帮助我,但是他们仍无 法取代我需要自己去慎思,并且到最后要自己作出决定。

第四章 / 我该如何选择?

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我该结 婚 吗 ?

我确定吗? 最近有一位姊妹丽达打电话给我,希望我能给她一些忠告。 她今年二十四岁,已结束两段稍有眉目的感情,这两次经历都令 她非常失望。最后,为了避免重蹈覆辙,她向主祷告说,除非她 母亲确认对方正是她应该嫁的人,否则她再也不与男人约会了。 她决心不要再次弄错上帝的旨意。 在她下定这样的决心之后,汤姆约她出去。她母亲感觉汤姆 会是丽达绝佳的对象,于是丽达便接受邀约。这一次她希望自己 真的是找到了上帝所安排的对象。与汤姆相处的时间很愉悦,这 样一来,更加深了丽达的这个盼望。然而,至今已有半年,丽达 再也没有汤姆的音讯。 丽达不只觉得被拒绝,且对上帝在这一切事情上到底有什么 旨意,感到非常彷徨。她母亲当时怎么会那么笃定,而汤姆却虎 头蛇尾?她是否应该就此认定汤姆是上帝为她预备的对象,继续 052


干等下去? 我 告 诉 丽 达, 我 很 尊 敬 她 看 重 母 亲 意 见 的 做 法。 与 父 母 商 量,是我们作重大决定时的关键。但是,期待她母亲明白上帝在 此事上丝毫无误的旨意,不啻是给她母亲一个任何人都承担不起 的重担。丽达终究还是得衡量她母亲的忠告与其他因素,然后自 己作决定。 丽达对我这番话并无异议,只是带着挫折感回答: “那么,我 如何才能确定上帝的旨意呢?”如果她母亲的意见不能代表上帝 的旨意,那么,什么才是上帝的旨意呢? 在这里,我们看见丽达所面临的两难局面。她以为自己可以 一下子就确定上帝对她婚姻的安排,而不必依循一步步建立感情 的程序。她以为自己可以通过若干外在的方法,事先发现上帝的 旨意,而不将上帝的旨意看成是必须通过经验予以辨识的。 丽达的例子使我们看清楚,大部分渴望上帝直接引导的人背 后的核心问题。他们渴望通过内在感动、特别迹象或别人的宣告 来明白上帝的旨意,这经常是基于一种想法:我们可以百分之百 确知上帝的旨意。固然许多人都不至于像丽达那样,以为在开始 一段感情之前一定要先确定上帝的旨意。但是,许多基督徒,可 能是大部分的基督徒,都以为在决定与某人结婚之前,必须绝对 地确定上帝的旨意。

第五章 / 我确定吗?

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我该结 婚 吗 ?

可以理解的渴望 渴望有十足的把握,这种心态是很容易理解的。即使是不太 重要的承诺,我们也要确定自己已经审视过所有可能的选项,并 且挑选了最好的一个。然而,我们却可能不是很有把握地决定加 入某间教会、挑选某一门大学主修科系、选定某样工作,甚至买 房子。当然,我们这种程度的投入不会捆绑我们一辈子。我们随 时可以改变这些决定,至少我们会从经验中学到一点东西。而婚 姻的决定却没有这样的自由度。对以极其严肃的态度发过婚姻誓 言的基督徒而言,婚姻更是不能反悔的。与我结识了二十七年的 一位老朋友,在决定娶女友时,一直反反复复,他说: “我期待和 她结婚期待了五十年。因为我担心,一旦下错决定,以后的日子 可就难过了。” 我们渴望百分之百确定婚姻抉择的正确性,也受我们对爱情 的憧憬与理想化的心理范式所影响。我们自幼从文学和电影、电 视中一再看到的故事都是:男女邂逅,一见钟情,立刻认定他们 已经找到真爱。所以,我们都根深蒂固地以为,男女双方若本该 结为夫妻,他们彼此的认定是立即且绝对的。 而基督教的教导,正好加深了这个印象。我们听过太多的见 证说,他们早就知道事情必然如此;我们也多次听人说,当你遇 见上帝为你预备的对象时,你不会再感到困惑。一再强调上帝掌 权的传统,也让我们以为,一旦找到上帝为我们拣选的那一位, 054


全能的上帝必然会让我们完全确定。对事情无法确定,是对上帝 大不敬,我们说,这是羞辱他的伟大和他引导的能力。

信心与感受 但是,我们必须弄清楚,圣经中所提到的上帝的应许,有哪 些是我们可以确定的。圣经宣告说,凡在基督里重生的人,都有 理由可以大大地信靠他。我们可以确定上帝要给我们永生,也确 信只要我们与他同行,他就必引导我们走最美善的道路。《约翰 福音》第 10 章证明,基督在我们生命中也拥有这样独裁但慈爱 的主权,好比一个好牧人照顾他的羊群一般。约翰通过许多美丽 的、诗意般的陈述,描绘耶稣不仅知道什么东西对我们最好,且 有能力与决心引导我们获得这最好的福气:

既放出自己的羊来,就在前头走,羊也跟着他,因为认 得他的声音。羊不跟着生人,因为不认得他的声音,必要逃 跑。(约 10 :4 ~ 5) 我 就 是 门, 凡 从 我 进 来 的, 必 然 得 救, 并 且 出 入 得 草 吃。盗贼来,无非要偷窃、杀害、毁坏;我来了,是要叫羊 得生命,并且得的更丰盛。(约 10 :9 ~ 10) 我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我 又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们 夺去。(约 10 :27 ~ 28) 第五章 / 我确定吗?

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我该结 婚 吗 ?

圣经所应许的上帝的引导是:当我渴慕上帝的旨意,且用祷 告寻求,我便可以相信,他正引导我作决定的整个过程。这意味 着,我最后所作的决定正是上帝要我作的。这个应许的范围,当 然包括大部分基督徒都必须面对的决定,就是决定是否结婚。 然而,圣经从未应许说,我们在作决定时,有必要“感觉” 确定是上帝的引导,甚至到完全没有疑惑的地步。这里我们必须 谨记的是:信心与感觉永远有差距。信心是“未见之事的确据” (来 11 :1)。换句话说,信心就是:尽管我们没有足够的证据可 以证明我们的信念,我们仍旧相信某事为真;尽管仍有些疑问, 我们还是决定要相信。若能百分之百确定,就不需要信心了!

实质上的确定 这意思并不是说,信心是一种未加思考、鲁莽的态度。我们 委身信靠基督的救恩,将生命交付在他的手上并相信圣经绝对可 靠,乃是基于确实的证据,证明上帝存在,且通过基督彰显他自 己;并且基督已从死里复活和圣经是上帝的启示。然而,我们很 难为上述这些宣告提出绝对的证据。我们选择基于合理的证据, 便在信心上跨一大步,即使非常合理的证据无法证实,我们也相 信。有可证明的,就不需要信心了。 作婚姻决定也是同样的道理。你应当让彼此有充分的时间了 解对方,并且敏锐地注意彼此合不合适的各种因素,这些因素可 能促使你们有很健全的结合,或者难以长相厮守。然而,对大部 056


分人而言,这个时候有必要跨出信心的一大步。我们有必要在事 情还不那么确定之际,就勇往直前和委身。 薛 德(Charlie W. Shedd) 以 他 数 十 年 从 事 家 庭 咨 询 的 经 验,在《如何知道你是否真的在恋爱 ——足以论及婚嫁》(How to Know If You're Really in Love-Really in Love Enough for Marriage)这本书,讨论了择偶时如何确定的问题。他刊出一位 姊妹写给他的信和他的答复:

亲爱的薛德博士: 泰瑞和我已交往了一年多,他一再向我求婚。他的确在 许多方面都表现得很杰出,但是我不知道怎么回事,总是无 法作决定。有没有什么办法可以使女孩子百分之百确定她的 对象,而毫无疑惑?你能帮我作决定吗? 【答复】 但愿我能帮你。但请问,有谁能够百分之百地确定呢? 那些毫不回头地表示他们绝对确定的人,现在恐怕要调头躲 避了吧!他们可能只靠感觉不靠理智活着。因此谈恋爱的目 标应该是,开始时有百分之五十一的把握,然后在交往中增 加为百分之七十五、八十五、九十。

我喜欢薛德博士的说法。当我们继续往前走的时候,确定的 感觉便会增加。对大部分的人而言,达百分之九十的程度可能就 第五章 / 我确定吗?

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我该结 婚 吗 ?

是可以确定了。然而,大多数人根深蒂固地认为,对任何事情要 求百分之百确定并非不切实际。深思熟虑型的人,可能很快注意 到与薛德的结论相反的例外情况。在作婚姻决定的过程中,我们 要了解,我们所认识的人只不过是异性中的少部分而已;我们与 可能考虑结婚的对象交往的时间与我们期盼结婚的年日比起来, 也只是一刹那而已。因此,假若我们认为在这么短的时间内,可 以轰轰烈烈地确定某个对象,而没有任何疑虑的话,那简直不合 乎理性。

立意要下决定 天 生 比 较 倾 向 感 性 的 人, 也 许 会 在 一 段 时 间 之 内, 对 他 所 认定的那一位有很强烈的感觉。但是,在对自己或对方有更多新 的发现,或在新的环境之下,或经过几番柔肠寸断、辗转反侧之 后,却又改变心意。这样的人只要回想一下,过去他在其他事情 上 是 怎 么 深 具 确 信 的, 就 可 以 看 出 自 己 现 在 强 烈 的 确 信 是 靠 不 住、也不能持久的。 然 而, 我 们 还 是 有 能 力 控 制 我 们 的 人 生 的。 我 们 可 以 总 结 说:尽管我们徘徊在不确定或情绪波动中,仍有具体的证据可以 证明,我们和对方可以成为美好的终身伴侣,且我们彼此的成熟 度也已经到了足以论及婚嫁的地步。至于本书所论述的好消息, 就是即使没有百分之百的确据,你仍然可以决定像结婚这一类重 大的事情。事实上,你不仅可以这么做,而且假如你希望突破停 058


滞不前的惯性,这么做更是必要的。要委身婚姻,就必须突破这 种惯性。 我知道有些人会说,我所劝解的观点,一点也不及新约圣经 所说的──过靠圣灵得胜的生活。其实正好相反,许多时候,当 我们在面临具体但不十分确定,而有机会作决定时,这正是靠信 心前进的最好机会。在这样的基础上,要选择与某人结婚,我便 会将自己交在基督的手中,相信他的伟大足以包容我的错误;或 者即使我犯了错,他也会找出一条路重新引导我。 我 们 经 常 可 以 看 见, 那 些 完 全 倚 靠 感 觉 行 事 的 人, 在 属 灵 生活上却是不能得胜的。许多感情稳固的男女,本来会拥有最美 满的婚姻,但他们却仍在等待那一份简直不可期待的确定感;而 其他像丽达的人,却因为确信上帝已经给了他们清楚的启示,应 该与谁在一起,而陷入很不健康的困境中。我所见过的悲惨例子 中,有些人是非常情绪化的,他们的情绪很容易大起大落,在结 婚的决定上出尔反尔。我辅导过的一位姊妹就曾反反复复六次解 除婚约,又重新恢复婚约。尽管她是个绝顶聪明的女人,年纪才 三十岁出头,在医学专业领域担任具有挑战性的工作,但是,在 婚姻决定上,却不是凭自己良好的判断,而是让毫无理性可言的 不确定感牵着鼻子走。

面对你的模棱两可 如 果 你 发 现, 自 己 长 期 以 来 一 直 陷 入 情 绪 极 端 起 伏 中, 以 第五章 / 我确定吗?

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我该结 婚 吗 ?

致很难决定婚姻承诺的话,专业的辅导也许可以帮助你。有这样 的情绪起伏很可能表示,你对婚姻承诺本身具有恐惧感。通过专 业的辅导员,可以找出这种恐惧感的背后到底有什么原因。我们 也许会发现,可能与自己孩提时代没有得着始终如一的爱的经验 有关,以致我们日后对任何一个劲地称爱我们的人,都避之唯恐 不及。这样的发现固然令人心痛,但是处理实际事务,远比处理 这些连我们自己都不了解的情绪波动要容易得多。有了正确的帮 助,我们便可以适当地处理过去不好的经验,使自己能站在更好 的立足点上,自信地作眼前的抉择。 但是,我们同时还得处理对上帝的引导的看法。如果我们非 常看重一个假设,就是在采取重大步骤之前,我们必须要有百分 之百的把握,那么,我们就需要修正这个信念。基督徒的一生不 是充满幻想的经历,不要以为生活的每一个步骤,经常都有上帝 的指令显示在霓虹灯上面,或者是通过神秘迹象引导我们。 相反地,圣经描绘基督徒所经历的是一场信心的冒险之旅, 我 们 从 来 不 知 道 前 面 的 路 将 会 如 何, 只 不 过 知 道 眼 前 的 下 一 步 而 已。 我 们 常 常 只 有 足 够 的 亮 光 知 道 下 一 步 该 怎 么 走, 但 是 我 们 有 必 要 走 出 这 一 步, 目 的 是 为 了 要 看 清 楚 下 一 步 该 怎 么 走。 固 然 我 们 很 有 信 心, 相 信 上 帝 必 引 导、 保 护; 但 是, 上 帝 却 经 常 把 我 们 摆 在 一 个 位 置, 从 人 的 角 度 去 看, 是 必 须 采 取 一 些 看 似 有 点 冒 险 的 步 骤。 这 些 步 骤 正 好 促 使 我 们 更 加 完 全 地 信 靠 基 督,因为他知道我们的未来,并且会继续引导我们前面的道路。 060


通 过 这 个 经 历 以 后, 尽 管 我 们 的 生 命 中 仍 常 有 挑 战, 我 们 也 不 再感到厌倦了。 作婚姻决定与这样的信心冒险之旅,并没有两样。事实上, 婚 姻 方 面 的 决 定 往 往 是 人 一 辈 子 当 中, 经 历 凭 信 心 前 进 的 最 好 机会。

第五章 / 我确定吗?

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《我该结婚吗?》试读本  

在作婚姻抉择的过程中,我们的责任和上帝的责任之间有何关联? 相配与不相配的基本原则有哪些? 哪些择偶条件是合理的,哪些是不合理的? 健康的害怕和不健康的害怕有哪些差别? 你们已经预备好可以结婚了吗? 你们在身心灵各方面相配吗? 你如何在“婚姻大事”上明白上帝的旨意? 这些是每一位...

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