Issuu on Google+

Radley College Geography Magazine

Volume 1, Issue 1—Lent 2011 

fter years in the publishing wilderness, the Geographical Magazine makes a re‐ turn to social desks, hall tables and pigeon holes. A combined effort from dons  and boys, the publication showcases recent activities in the Geography Depart‐ ment, together with providing news on recent geographical issues. Being a green  bunch, the magazine is also  available as an e‐document. We hope you enjoy it...  Below are the winners of the Michaelmas Geographical photography competition: 

Sunset in the Alps Tom Saunders (h) - Shell

Caption describing picture or graphic.

Traditional African dhow Tom Nokes (e) - 6.1

Britain under snow Piers Hugh-Smith (f) - Fifth

New York—old vs. new Sam Halliday (d) - 6.2


1-2-1 A chat with…. Mr. E.G. Pearson  

ith  the  likes  of  ‘geo‐veterans’  Mr  Harris  and  Mr  Dean  departing  in  the  summer  of  2010,  who  would  the Radley Geo Department recruit  to replace them? Well only the finest, of course.     Mr  Edward  Pearson  is hot out of Cambridge, into  his  first  teaching  job  and  talking  to  Hugh  Wolton  about college life, university and the famous Geo‐ Beard...  So how have your first two terms at Radley been?  They’ve  been  fantastic.  Obviously  it’s  my  first  time  teaching  and  it’s  been  a  real  eye‐ opener, in a positive way. You boys have been great fun to teach but I’ve also enjoyed  the other parts of Radley life, including the sport and the general atmosphere.    Any particular highlights?  Obviously your 6.1 set (interviewers bribe? ‐ Ed.). Actually, all my sets have been great,  together with coaching sport (rugby, hockey and real tennis) and some of the trips I’ve  been on. Mainly I’ve just been working hard on my Geo!    You’ve been studying Geography at Cambridge for the past few years; how was the  experience and what advice could you give to boys considering that direction?  At your school you might be one of the top Geo‐men but at Cambridge it’s suddenly a  level  playing  field;  everyone  is  very  intelligent  and  this  can  be  a  shock  to  the  system.  Being in that environment was really good for me in terms of a character‐building exer‐ cise. But what it really did was allow me to pursue my interest in Geography and de‐ velop my academic skills. In terms of advice for other people, just make sure you dis‐ play a real passion for the subject; you are given a lot of time to research on your own  and  this  passion  will  help  motivate  you.  Remember—Cambridge,  and  universities  in  general, are not looking for the finished article; they want to see if you think like a ge‐ ographer and that means not taking things on face value. Look deeper and always seek  other avenues in approaching a question.     What inspired you study Geography in the first place?  Some fantastic teachers, like you have here, who motivated me. But I also had friends  who  enjoyed  the  subject  and  we  used  to  enjoy  chatting  about  it.  My  sister  is  a  geo‐ woman so it runs in the blood! 


Why would you encourage boys to take up Geography as a subject?  I feel geography is becoming more and more important as a subject in terms of its  problem solving ability and also the ability to think across multiple disciplines. It can  cater for many of your interests because it is such a broad topic and the variety of ma‐ terial you cover at school level is phenomenal. This makes understanding the world  around you much easier and being able to go out and understand your surroundings is  a really fascinating thing.    You’re known as quite a serious physical geographer; what aspects of it do you prefer  of the human side of geography?  It mainly demonstrates my enjoyment of the outdoors. I’m not much of a city man and I  enjoy going out into the countryside and understanding how the landscapes around me  formed. Two of my other A‐Levels were Chemistry and Biology so that influenced me as  well as the fact my dad was a scientist. So I enjoyed applying my knowledge to the Geo  I was studying but also it stemmed for my love of the environment.    So onto a more serious matter, after MJH and MFD left in the summer, there was con‐ cern over the thought that the Geo‐Beard might be going extinct. GJAH seems to be  sole bearer of a Geo‐Beard at the moment but I see you like to sport a stylish ‘5  o’clock shadow’. Do you think a revival of this famous fashion style is imminent?  Doc Hughes has tried to continue the tradition in what can only be described as a gen‐ tle way but I think it’s something I’ll probably have to grow into. However, I do think it  is something you have to earn rather than just growing one straight away! I probably  have a little while longer until I am worthy of one but I still don’t think I would do Mr  Harris or Mr Dean any justice.    Finally, how do you view Geography in the future?  I hope it will continue on its path of being very problem orientated. Climate change is a  massive issue at the moment and Geo is the only subject that can be used to look at  both the causes and consequences or both the human and physical factors. I think peo‐ ple are beginning to realise this and the reputation of being bearded, arm‐patched,  curry and pencil type guys is being removed. So I hope Geography will be taken more  seriously when it is used to solve the problems that are arising around the world.     

The Quick Q&A:  Physical or Human: Physical      Cricket or Real Tennis: Cricket      Quadrat or Wind Meter: Quadrat      Cheryl Cole or Rihanna: Cheryl        Night Out or Night In: Night In    Cuesta or Fold Mountain: Fold Mountain  

Lager or Ale: Ale    The Thames or The Severn: Severn  The Warden or AER: No response!  Spit or Salt Marsh: Salt Marsh  Film or Theatre: Film  Warne or Swann: Swanny     


Geographical Society Lecture The Geography of War (CASJ) Is this Man the World’s Greatest Geographer?

ollowing a term’s absence, the Geographi‐ cal Society returned to the familiar territory  of the SLT for 2011’s inaugural lecture,  given by CASJ to an almost packed house.  

  CASJ began by looking at the military technological advances that have come from Geogra‐ phy, such as Geographical Information Systems (GIS) and how Geography is so important in  modern warfare that the US Naval Academy has its own Geography department! Following  this he went on to address how the topography of a landscape influences where battles are  fought. He chose the example of the Battle of Waterloo, speaking of how Wellington used  the geography of the battlefield to conceal himself; consequently Napoleon could not see  the extent of the British troops and thought their army was much larger than it actually was.  CASJ then applied this to modern battles, noting that despite the US in the 2003 Iraq conflict  being at a vast advantage through weaponry their advantage was lost to geography; dust  storms were the major geographical factor as the vehicles could not advance. Added to that  the lack of visibility resulted in several friendly fire incidents which doubled the time taken  to reach Baghdad.    

CASJ concluded with some speculation on what the future held for the relationship between  geography and war. His first prediction was the rise of China as both an economic and mili‐ tary power that will compete with the USA for global influence, however in fairness this was  not exactly speculation as the pie chart on the next slide showed that over the past 4 years  China’s military spending has more than doubled from $122 billon to $380 billion, CASJ  pointed out that this was still a long way away from the USA’s $741 billion but was a strong  signal of intent from China. From this CASJ went on to suggest that perhaps there would be  a new arms race, resulting in the decline of the US superpower as a result of the failure of  the UN and NATO to bring wars to swift ends.   

So what of Osama Bin Laden and what of CASJ’s suggestion that he is a good geographer?  Well, the argument for this is twofold. The first point is that he uses the geography of the  terrain around him to hide himself, so much so that he is on the list of the FBI’s top ten most  wanted fugitives (and indeed if anyone reckons that they are better at geography than he is,  and manages to find him, they’ll find themselves $27 million better off!). The second point is  that he is able to run a global conflict across vast amounts of space, on a fairly large  scale ,with very few resources. So the somewhat unfortunate conclusion that has to be  drawn based on this evidence is that if Osama Bin Laden is not the world’s greatest geogra‐ pher he is certainly in the running for the post.           H. Stephens (k) 


Japanese Earthquake and Tsunami   11th March 2011    Location: Miygai (Northern Japan)    Reason: The tsunami was triggered by the  most powerful earthquake to hit Japan  since records began. The tremor, meas‐ ured at 8.9 on the Richter Scale, hit at 2pm  local time at a depth of approximately  24km.    Death Toll: Estimated 10,000 so far but  another 20,000 are unaccounted for.    Damage Costs: £21.5 Billion    Further Info: Fear of a meltdown in the  nuclear reactor which would escalate the  devastation even further. Thousands have  already been evacuated. 

Libyan Civil Unrest  December 2010—March 2011    Location: Libya, North Africa—centred  around Bengazi    Recent uprising of anti‐Gaddafi forces  against the 42‐year‐old autocratic rule  in Libya has lead to drastic military  measures by a coalition of nations.     Reason: The human rights situation  under General Gaddafi and in response  to the recent revolutions in both Egypt  and Tunisia, Libya’s neighbours.  

Australian Floods  December 2010—January 2011    Location: Queensland (North‐East)    Reason: The floods were a result of heavy rainfall  caused by Tropical Cyclone Tasha that combined with  a trough during the peak of a La Niña event. The 2010  La Niña weather pattern, which brings wetter condi‐ tions to eastern Australia, was the strongest since  1973 This La Niña event caused a prolonged event of  heavy rainfall over Queensland river catchments   

Christchurch Earthquake  22nd February 2011    Location: Christchurch, New Zealand    Reason:  Though the earthquake meas‐ ured 6.9 on the Richter Scale,  a signifi‐ cantly smaller earthquake than Japan, it  had such a catastrophic effect because the  focus was very shallow at 5km and the  epicentre was only 10km from the city .    Death Toll: 148 confirmed    Damage Costs: NZ $ 6 Billion    Further Info: New Zealand experiences  over 15,000 quakes/yr and around 2%  (300) are over 5 on the Richter scale. 


Article: Climate Change or Global Warming?

lobal warming? I wouldn’t have thought so; we have just had the coldest  December since 1959 with an average temperature of ‐1.4oc; this is  more than 5 degrees below the average temperature seen in previous  years. It was also been the coldest December for Northern Ireland and  Scotland since 1910; temperatures hit a record ‐25.3oC! 

  Before you get the impression that I don’t believe in  climate change or global warming, I just want to  highlight the lack of clarity in our nomenclature to  which we have become accustomed. To you and me  what does the term ‘global warming’ actually mean?  You and I have simply been led to believe that the  world is going to warm up, ice will melt, sea levels  will rise, human life and other mammals will be en‐ dangered by the changing weather patterns!! This  could be partially right but it is simply an over exag‐ gerated theory, originally put forward by geoscien‐ tists in 1983 as the name for the overall rising tem‐ peratures and attendant consequences resulting  from human activity. The term was adopted by the  public in 1989.  2010 / 11—’The Big Freeze’   How about the term ‘climate change’? Most take it literally: the climate is warming up due  to anthropogenic activities. However it is no scientific term, just a way of describing a long‐ term change in the statistical distribution of weather patterns that range over millions of  years – a short amount of time on a geographical scale but a long time in terms of humans  recording and understanding weather patterns. It may just be a change in the average  weather conditions or a change in the distribution of weather events. Climate change may  be limited to a specific region, or may occur across the whole Earth.    These terms are very loosely used and therefore lose their clarity. Therefore, are we experi‐ encing ‘climate change’ or ‘global warming’?    I want to refer to the two main physical phenomena which explain why we are seeing new  climatic cycles: ‘El Niño’ and it’s opposite, ‘La Niña’. El Niño is the warming up of climates  over short periods of time (months) in certain areas. This weather type is more common  than La Niña allowing further studies of it. In recent months Australia has experienced it but  not Europe. An El Niño does not always have to be followed by ‘La Niña’ so we experience  them less often. In an El Niño climates become drier and more arid. We have seen this ef‐ fect in Australia and California that have suffered from droughts and bush fires. However it  does not have to have global effects. 


Europe, being in the North hemisphere, has ex‐ perienced a ‘La Niña’ for some months with  cooler summers than usual (global warming ?  Surely average temperatures should be going  up...) and now more extreme winters bringing  the early snow in December. ‘La Niña’ refers to  the extensive cooling of the central and eastern  Pacific. The warmer western water in contrast  gives it more energy for increased frequency of  abnormal storms. This is not a global climate  change, it is the change in separate microclimates  around the world. The northern hemisphere will  be colder and drier, clearly shown in the weather  during December. A warmer globe on average  Smoke from Californian forest fires might cause the area stretching from North  America to mainland Europe to have more extreme winters. Maybe these are just recurring  cycles that have been experienced many times before? These theories are still not under‐ stood in full, also being an inexact science they are always developing in many new dimen‐ sions.  Anthropogenic activity could be partially  blamed for changes to our climate. We can  acknowledge that we produce a large amount  of CO2 which is damaging the ozone layer,  allowing the atmosphere of the Earth to  warm up. Another factor is our rapidly in‐ creasing production of methane, often attrib‐ uted to cows, but it may surprise you to know  that the largest producers of methane are  actually rice paddy fields and landfill. Rising  population will inevitably lead to increased  output of methane, considered to be a signifi‐ cantly greater contributor to climate change  than CO2.  The UK landfills 85% of waste per year   So is all this the fault of man or a natural phenomenon? Let’s not forget physical contribu‐ tors to climate change, such as methane released from wetlands, termites, gas hydrates,  volcanic activity and, significantly, the melting of the permafrost. There is no way we can be  sure it is anthropogenic as long term data records and accurate climate models are not cur‐ rently present. All this leaves us with dilemmas, such as the example of whether to open  shipping lanes north of Canada. If we use them it will speed up the melting of the ice, how‐ ever if it is melting naturally it would do no harm to use them. Doing so would also save  huge amounts of fossil fuel from being burnt, but again we have no way of testing whether  taking these risks are worth it from an environmental point of view.  What we do know is  that we are overdue an Ice Age, so will the UK winter trends continue? Time will tell.  Bertie Johnstone (c) 


Radley College Geo News Lent 2011