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Este es un mito que a mucha gente le encanta repetir, quién sabe por qué. ¿Esto quiere decir que usamos una de diez neuronas?, ¿que algún evento extraordinario las pondrá a funcionar frenéticamente a nuestro favor procesando datos a una velocidad mayor a lo habitual? Mozart, el modelo de genio por excelencia nos sirve para ilustrar lo que podríamos ser, pero que jamás seremos, si es que fuéramos compositores, y aun así, la evidencia estudiada indica que el cerebro funciona en varias áreas al mismo tiempo cuando realizamos actividades cotidianas, incluso cuando dormimos, que es cuando más activo está. Lo cierto es que tampoco usamos los músculos todo el tiempo, sino cuando lo necesitamos,

de la misma manera, el cerebro se pone en funcionamiento cuando se lo pedimos. Si aquí le sugerimos que piense en los asientos del tren (ya no hay trenes, pero en una película los puede ver), o en las manos de su abuelita, o en el olor de la sopa recién hecha, su cerebro hace el trabajo de recordarlo para usted y sus sentidos, pero no todo el tiempo va usted a evocar estos recuerdos, además, no olvide que todo el tiempo está el cerebro haciendo su trabajo: secretar hormonas y sustancias necesarias, hacer la digestión, controlar la temperatura y los ciclos de sueño, etc. lo cual hace al cerebro de cualquiera un órgano muy atareado. Si quiere usar más su cerebro, pues a lo mejor leer le ayude.


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Cuando murió, en 1955, el Dr. Thomas Harvey extrajo el cerebro del genio, lo puso en un frasco de formaldehído y se lo llevó a su casa. Quería saber los secretos el porqué de su inteligencia. Durante 40 años, Harvey mandó trozos del cerebro a varios colegas, ninguno de los cuales encontró neuronas apretujadas ni nada especial. Pero la Dra. Marian Diamond, que estaba fascinada por el estudio de las células gliales, llamadas astrocitos por su forma de estrella, las cuales en ese entonces se creía que tenían como única función servir como “pegamento” de la masa cerebral, informó que el cerebro del genio tenía exceso de estas células en la parte

que procesaba los conocimientos matemáticos y la imaginación. En la década de los 90, el Dr. Stephen Smith publicó un artículo donde mostraba que los astrocitos no sólo sirven para mantener la estructura cerebral, sino que se comunicaban entre sí, pero no como las neuronas con la sinapsis a nivel electro-químico, sino sólo a un nivel más bien sutil por medio de reacciones químicas; por ende era difícil determinar su función en el cerebro. Después se logró demostrar que estas células que le sobraban a Einstein, además de comunicarse entre sí, asisten a las neuronas en múltiples funciones. El secreto del genio había sido descubierto.


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*En “Una historia del desarrollo intelectual de Europa”, publicada en 1864, J. W. Draper escribió sobre el desarrollo social y artístico inmensamente superior de los moros (los negros), “que bien podrían haber visto con arrogante desprecio las viviendas de los gobernantes de Alemania, Francia e Inglaterra, que por entonces eran apenas mejores que sus establos.” *Recientemente, el periodista británico de televisión Jon Snow, quien se hizo un nombre como periodista en África en los años setenta, quedó asombrado al encontrar en una biblioteca en Timbuctú (Mali), pilas de libros fechados “hace más de 500 años” (sus propias palabras en cámara). “A nosotros (en referencia a los europeos) nos gusta pensar que fue nuestra cultura la que le llevó los libros a África, pero aquí en mis manos está la evidencia que muestra lo contrario. Ellos nos dieron a nosotros los libros”, dijo Snow mientras hojeaba uno de

ellos. La documentación demuestra que las primeras universidades en Europa se fundaron mucho después de la Universidad de Sankore, en Timbuctú, cuyos profesores eran todos africanos. *Arthur Weigall (“Personalidades de la Antigüedad”, 1928) admite que Akhenatón, el monarca negro del antiguo Egipto, fue la primera persona en predicar la creencia en un Dios todopoderoso, todo amor. “En los primeros años de su reinado -escribe Weigall-, cuando todavía era un muchacho, Akhenatón promulgó una doctrina del poder invisible e intangible, llamado Aton. Se hacía visible para la humanidad en la luz del sol, generadora de vida, pero en su significado más profundo, simplemente era la creencia en un único Dios, padre de todas las criaturas vivientes y por quien todas las cosas tenían su razón de ser”.


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DE LA EDAD MEDIA Todo se reciclaba. Había gente dedicada a recoger los excrementos de los pozos negros para venderlos como estiércol. Los tintoreros guardaban en grandes tinajas la orina, que después usaban para lavar pieles y blanquear telas. Los huesos se trituraban para hacer abono. Lo que no se reciclaba quedaba en la calle porque los servicios públicos de higiene no existían o eran insuficientes. Las personas tiraban sus desechos y aguas servidas en baldes por las ventanas y puertas de sus casas o de los castillos.

sentado e incluso, algo bien representado en la serie de televisión “Los Tudors”, cuando la Reina estaba embarazada y el monarca sentía la necesidad de contacto físico, un sirviente sostenía una toalla enfrente de las partes íntimas del Rey mientras éste se masturbaba. Esto lo hacía frente a varios de sus sirvientes, que luego del “acto” cambiaban sus ropas y desechaban las toallas.

Castigo merecido. Cuando un noble viajero, monarca, duque o cualquier miembro de la nobleza se presentaba ante el Rey o la El rey sin esposa. El rey Enrique VIII, famoso por romper con la Reina, se debía inclinar en señal de veneración. Pero, si por casuaIglesia Romana y por haberse casado seis veces, tenía más de lidad, a esta persona en ese momento se le escapaba una flatu200 sirvientes que le servían como cocineros, mozos, etc. Pero lencia en frente del monarca, la pena era el destierro, enviándolo los sirvientes con la peor suerte eran aquellos que debían cuidar lejos y sin poder regresar por siete años si es que el Rey quería de las “necesidades” del Rey: le tenían que espulgar los piojos que volviera. una vez al día, lavarle las partes íntimas mientras permanecía


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*La película “Psicosis” fue la primera que mostró un excusado en funcionamiento, lo cual desató una gran polémica, ya que muchos consideraron que era algo indecente. *El nazi Hermann Goering se negaba a usar papel de baño. En lugar de ello, compraba pañuelos de tela blancos. *Tres de cada cuatro personas colocan el rollo de papel de tal forma que la hoja cae al frente. *Una persona promedio pasa tres años de su vida sentado en el baño. *Un excusado en un lugar público puede tener cuarenta mil gérmenes por pulgada cuadrada. *En una encuesta hecha en 1992, los peores excusados fueron los británicos, seguidos por los de Tailandia, Grecia y Francia. *El primer cubículo de un baño público es el menos usado y, por lo tanto, el que tiene el excusado más limpio. *Los romanos no tenían papel de baño, y en su lugar usaban una esponja empapada en agua colocada en el extremo de un palo. *El rey Jorge II de Inglaterra murió al caer de un excusado el 25 de octubre de 1760. *Cerca de 2.6 mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a un excusado.


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*El alfabeto hawaiano tiene 12 letras. *Hasta casi los seis meses todas las necesidades nutricionales del niño se ven satisfechas con la leche materna. A partir de ese momento ya tiene la madurez intestinal como para digerir otros alimentos. *La hepatitis C es una infección que frecuentemente no se detecta y puede pasar desapercibida durante largos periodos de tiempo. *Las plantas carnívoras también son llamadas plantas insectívoras. Un ejemplar de estos vegetales se llama “Venus atrapamos”. *Alaska quiere decir “tierra grande” en la lengua de los nativos. Su clima riguroso ocasiona que la mitad de la población esté compuesta por habitantes “golondrina” con un promedio de permanencia de cinco años. Predomina la gente joven y hay 132 hombres por cada 100 mujeres. *Existe una hierba silvestre 300 veces más dulce que el azúcar. Se trata de la Stevia rebaudiosida, oriunda de Paraguay. Sus hojas contienen 193 sustancias diferentes; una de ellas puede extraerse como un polvo blanco, inocuo, muy dulce y carente de calorías. *El perro San Bernardo más célebre se llamó Barry. Salvó más de cuarenta personas, incluyendo a un niño sepultado por una avalancha en una gruta de hielo. En el siglo pasa-

do estos perros llevaban, además del barrilito de ron, una manta de abrigo. *El costo de mantener a un perro hasta la edad de 11 años es muy alto. Llega a unos $6,400 dólares. *En la época del Imperio Romano, muy poca gente tenía en su casa baños, por ese motivo existían baños públicos, que también eran considerados como lugares de reunión. Las personas no sólo iban a bañarse, también iban a encontrarse con amigos para charlar, hacer ejercicios, tomar sol, nadar o recibir masajes. Algunos baños de ciudades importantes tenían bibliotecas. Las mujeres y los hombres no los compartían, los baños mixtos no estaban permitidos. En esa época no usaban jabón sino aceites que se pasaban por todo en cuerpo y luego se los quitaban con unos instrumentos llamados “strigiles” de madera o metal. Los baños tenían calefacción y ésta se conseguía mediante tuberías en las que desde un extremo el aire era calentado por un horno y luego se hacía circular calentando las paredes de las habitaciones. *Cada segundo se destruyen dos mil metros cuadrados de bosque y cada minuto desaparecen 25 hectáreas de selva.



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