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会 长 的 话

张振忠牧师

华人年议会会长

News

第39届议会即将揭幕 岁

月的脚步悄然,竟然临至岁末门 槛不远的十一月。是否时间的巨 轮越转越快,还是我们现代人不 停忙碌的推动日子前进?我不禁想起摩西作 诗说:“年岁好像一声叹息……求你指教我 们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧 的心。”但愿我们把握时光,抓紧机会完成 责任和使命,并珍惜上帝赐给我们的丰盛, 以所拥有的去祝福缺乏的人。 今年11月10日至13日将在大巴窑堂举 行“新加坡卫理公会华人年议会第39届议 会”,这一届的主题是“负主的轭,学主的 样式—耶稣,和好的使者”。耶稣的教导焦 点在使人和睦、彼此相爱、爱邻舍如同自 己、爱仇敌、走两里路、行善、做好撒马利 亚人、让行淫的女子可以平安回去、使撒该 可以回归社会、耶稣为门徒洗脚等,都是 以“和好”为教导的核心。今天世界到处有 国攻打国,民攻打民的乱象,族群与族群相 互攻击;有些屠杀害人的举止,用残暴两字 来形容都不足以表达他们的凶残。这世界委 实需要和好的消息。 我们的社会生活节奏快速,人与人之 间不但交往频密也近距离接触,在高度紧张

华 人年议会第39届议会 39th Session of CAC

请 10-13.11.2014 大巴窑堂 • Toa Payoh CMC 代 祷 Please uphold us in prayer 沟通讯息

愿我们把握时光,抓紧机会完 成责任和使命,并珍惜上帝赐 给我们的丰盛,以所拥有的去 祝福缺乏的人。 和压力下,许多人承受不了而造成身心灵 疲惫、软弱和伤害。我们的家庭、教会、社 会、职场有许多人需要在心理、精神、灵性 得到医治复和,需要被接纳和宽恕。 我深信耶稣是使人和好的主,惟有在基 督里,我们才有能力接纳不容易接纳的人, 宽恕别人和原谅自己,愿意主动去与人修 和。 我们年议会可受委派的全体教牧共有54 位,但这仍然不足供应给17间堂会63堂崇 拜会众足够的牧师传道。不仅是讲华语和方 言的牧者极为缺乏,负责牧养青少年人的牧 者更是不足。过去这几年我们一直鼓励信徒 回应上帝的呼召,进入神学院接受装备成为 传道牧师。这个努力有了成果,在今年和明 年的年议会里将有几位年轻传道将被按立为 长牧和副牧。刚在上个月由青年事工部主办 的“卫理青年领袖营”,见证了33位青年人 回应呼召,将来在不同的领域全职事奉。停 发了一段时间的孙鸿岐奖学金信托基金,从 明年开始恢复颁发至少两份奖学金,我为此 呼吁更多愿意投入全职事奉的人接受呼召和 装备,一起传道事奉。

11•2014

新加坡卫理公会华人年议会

Chinese Annual Conference The Methodist Church in Singapore

■02 哪里行! ■03 服侍的开始 ■04 非一般物语 从锡安女子的 形象看时尚 ■05 喜乐受教 窗外与窗内 ■06 平等、人权与道德 ■08 灯塔照亮人心 ■09 客家人,来蒙福 ■10 此爱不渝 ■11 芦苇迎风 信,还是不信? ■12 专题 传统崇拜vs现代崇拜 ■14 找回初心 ■15 点滴皆是见证 ■16 年会◆堂会消息

请为第39届议会祷告。■

促进了解

分享见证


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会督的话

哪 里 一

些我们以为显而易见的事, 却未必是上帝的旨意。

保罗在大马色的路上经历到复 活的主以致成为新造的人。他从一 个逼迫基督徒的法利赛人成为追随 主道的热心传道人,并开始奉主的 名勇敢传福音。肯定的,当来到向 他同袍法利赛人传福音时,他是十 拿九稳的:“我出生后第八天受割 礼;我是以色列族、便雅悯支派的 人,是希伯来人所生的希伯来人。 就律法说,我是法利赛人;就热心 说,我是迫害教会的;就律法上的 义说,我是无可指责的。”(腓3: 5-6)。他明显是向那些狂热守着传 统的死硬派犹太人传道的首选;然 而,上帝却呼召他成为向外邦人传 福音的使徒。 他被捕后在犹太人面前分享他 曾如何抵抗基督的使命:“主啊,他 们都知道,我从前在各会堂里把信 你的人监禁,又鞭打他们。当你的 见证人司提反被害流血的时候,我 也站在一旁赞同;又为打死他的人 看守衣裳。”(徒22:19-20)但主 却把保罗差派到耶路撒冷以外更遥 远的地方。

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行! 黄文合会督

当我们诉求于显明 的事作为上帝的旨 意时,我们其实是 依靠自己的悟性多 于依靠上帝。 当我们诉求于显明的事作为上 帝的旨意时,我们其实是依靠自己 的悟性多于依靠上帝。 有时候,那些我们以为不明显 的事,却反而是上帝的旨意。当撒 母耳被派到选以色列君王的任务的 时候,上帝引导他到耶西的家;根 据他的评估,耶西的7个儿子外表看 起来都是做王的人选,然而他听到 上帝告诉他的却不是如此。轮到最 小的儿子大卫的时候,耶西压根儿 没把大卫叫到撒母耳面前的事放在 心上,因为他想大卫只不过是放羊 的小孩,无法与在扫罗军队里当兵 的哥哥们相比,而大卫也没刻意要 父亲注意到他。但他却是上帝叫撒 母耳膏立为下一任国王的人选。即

便是大卫的哥哥们也不看好他。他 的长兄以利押指控他推卸看守羊群 的责任,只为到前线观看战事(撒 上17:28),扫罗王起初作出的结 论也和其他人那样看待大卫;而最 终为何让大卫去迎战歌利亚,我们 确实不得而知,然而,以后发生的 事已是历史事迹了。 有时候上帝的旨意是很明显 的,尤其是圣经里明确提到的一 些最明显不过的事,例如偷窃、 奸淫、杀人和其它:上帝的旨意 是——不可做!这里的问题不在于 上帝的旨意明不明显,而在于什么 是上帝真正要我们遵行的旨意或计 划。 寻求上帝的旨意在乎信靠 (箴言3:5-6)。信心不凭眼见, 它需要建基在熟悉圣经的基础上, 从圣灵而来的悟性与智慧。这一切 都来自长久以来所建立起的深厚关 系。保罗对所指派的工作发出异议 是在他事奉的早期,后来他顺服于 圣灵,旅程所到之处(包括禁止前 往)皆由圣灵引领。 最终,这一切总归结到我们对 上帝的顺服,而不是顺着自己的心 思意念而行,因为人心中的欺诈终 究会选择不顺服。■


各年议会会长分享

以弟兄们,我以上帝的慈 悲劝你们,将身体献上, 当作活祭,是圣洁的,是 上帝所喜悦的;你们如此事奉乃是 理所当然。”(罗12:1)每逢读到 这节经文都会给我很大的震撼,让 我反思和检讨奉献(offering)、事 奉(serving)和敬拜(worship) 的意义。

奉献 保罗指出奉献身体当作活祭献 给上帝,是发自内心自决自愿的, 毫无勉强和压力。毕竟祭物还是活 的,如果有悔意可以从祭坛上逃离 走开。我觉得这说出一个道理,无 论我们是服侍他人或奉献金钱物 资,用在教会或机构的事工上,都 是甘心和无条件的,因为那是对上 帝恩典的感恩回报,这样的献上是 理所当然的。 诚然,在一般的情况下,我们 除了对上帝丰盛的恩典感恩回报, 也常因为听见需要而奉献。对奉献 者来说,他的献上是个人与上帝之 间的关系,他不在乎别人是否知道 或记得他的献上。因此,许多感人 美善的事是只知其事不知其人。 要说的是,无论我们作了什么 样的奉献,上帝并不欠我们。

事奉 有一个诗班团长向教会要求 对团员每个主日参与服事给予肯定 和记念,希望年终的教会聚餐会能 给免费餐劵接待他们。这个提议引 起不同的回响,有者认为这是否会 鼓吹期待回报的服侍?若然,那么 除了诗班是每主日参与事奉,还有 许多台前幕后的人,有名分没名 分的,是否都要一一以酬报慰劳他 们?而且这必定会顾此失彼,挂 一漏万。更有者认为把信徒的奉献 用在酬慰赞赏那些出自自愿事奉者 身上,是否恰当?但也有者认为我 们应该肯定奉献服侍者,这种“赞 赏”(Appreciation) 的文化,可以 激励更多人参与服侍;肯定和赞赏 奉献者可以成为大家仿效的榜样。

无论我们作了什么样的奉献,上帝并不欠我们。 经常赞赏美善的事,能激发他人爱主的心。 主日敬拜结束后,就是我们服侍众人的开始。

最后教会决定,教会不需以免费餐 劵赞赏服侍者,但可以经常赞赏美 善的事,因为这能激发其他人爱主 的心。毕竟,信徒作美善的事是需 要鼓励,也需要有仿效的榜样。

敬拜 我们服侍,原来也是敬 拜上帝。保罗在这里的用词 “ reasonable act of worship” (英文NKJV版),也可以读成是 “reasonable service”(英文NIV

版)。有句话说当主日敬拜 (worship)结束后,就是我们服 侍(service)众人的开始。约翰书 信里提醒我们若我们不爱看得见的 弟兄,就不能爱没有看见的上帝( 约壹4:20)。我们记得耶稣对门徒 说,你们若做在弟兄中最小的身上 就是做在我身上(太25:40),所 以,不只是主日在教会里参与事奉 是对上帝敬拜的表达,在每天生活 里的处事待人,也是主日敬拜的延 伸。■

服侍 的开始 张振忠牧师 华人年议会会长

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非一般物语 头部

从的 锡形 象 安看 女 时 子

锡安女子必须要美发,长发 用发网兜住,带华丽的冠,冠是 金的或银的。脸部要美容,然后 用蒙脸的帕子蒙脸,露出眼睛, 在人面前美目盼兮;又见耳戴耳 环,鼻戴鼻环,这鼻环也是旧约时 代订婚时的聘礼(创24:47), 耳环鼻环是金银所制(结16:12, 13)。我们在新加坡六七十年代常 见传统印度妇女结婚时,在鼻子镶 上钻石,或戴金环,以示华丽。锡 安女子颈项戴月牙圈,据说月牙圈 用象牙或骨头磨成,是一种辟邪饰 物,作为护身符来辟灾挡难,士师 记指基甸杀了米甸二王,把戴在骆 驼颈上的月牙圈夺去(士8:21), 可见其价值。

孙爱玲

武吉班让堂

赛亚书第二章到第四章 预言犹大和耶路撒冷将 面临耶和华的管教, 经节以借喻的手法,把犹大和耶 路撒冷比喻为“锡安的女子”, 圣经指“因为锡安的女子狂傲,行 走挺项,卖弄眼目,俏步徐行,脚 下玎珰;所以主必使錫安的女子 头长禿疮,耶和华又使她们赤露下 体。”(赛3:16-17)以赛亚指 责她们在态度上的狂傲,且目中无 人,说耶和华要除掉锡安女子的华 丽,使整个城市变得悲伤和荒凉。 当以赛亚说那日耶和华如何 除掉锡安女子的华美时,很细致的 描述了当时錫安女子的穿戴;从另 一个角度来看,侧面记下了当时在 耶路撒冷和犹大国里妇女的装扮, 还有她们招摇过市的形象。“到那 日,主必除掉她们华美的脚钏、发 网、月牙圈、耳环、手镯、蒙脸的 帕子、华冠、足链、华带、香盒、 符囊、戒指、鼻环、吉服、外套、 云肩、荷包、手镜、细麻衣、裹头 巾、蒙身的帕子。必有臭烂代替馨 香,绳子代替腰带,光秃代替美 发,麻衣系腰代替华服,烙伤代替 美容。”(赛3:18-24)以下我们 来看看以赛亚时代锡安女子从头到 脚的模样:

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身体 锡安女子身穿吉服、外套、 云肩,配荷包(赛3:22)。吉 服、外套可以是绣花的或丝绸的, 以西结书描述耶路撒冷的女子穿 绣花衣服、丝绸衣服(结16: 10)。云肩是古代妇女佩戴在肩 上,围脖子一周的服饰,多以彩锦 绣线制成。在中国云肩最早见于敦 煌壁画,是贵族妇女形象,隋朝五 代也有云肩使用的记载,在元明清 云肩成为流行的日常服饰。荷包是 衣服上的配饰,中国荷包造型有桃 形、如意形、石榴形等,图案有花 卉、鸟、兽、草虫、山水、人物以 及吉祥语,装饰意味很浓。在其他 许多民族妇女的服饰里都时兴佩带 荷包,中东、中亚妇女也不例外。 此外锡安女子也穿细麻衣,裹头 巾,那蒙身的帕子像我们今日的披 肩;衣服束有腰带,以色列人用细 麻布束腰(结16:10)。

手脚和身边小玩意 锡 安 的 女 子 手 戴 金 镯 (创24:22),指上有戒指,脚戴 足钏,钏用珠子或玉石等穿成;或 戴足链挂上玎珰,走路叮当响。她 们身上藏有香盒和符囊,香盒放香 膏,像我们的香水;符囊是放置符 的小袋,符是古人作为驱邪避害的 灵物,我们中国人最熟悉,符囊系

在颈上或佩戴在身上,也有的符以 金铸、石琢,或羊角等制成,样式 不一。锡安的女子身边带着手镜, 手鏡是有手把的小镜子,当时的镜 子估计是铜镜。 看到锡安女子的服饰穿戴, 知道她们受异邦人影响很大,极力 追求当时的时尚。服饰穿戴的时 尚很多时候也成了城市的代号。 以赛亚说明“锡安女子”被舍弃的 命运,到了耶和华审判的日子, 主必除掉那些华美的装饰,使她 们遭受灾祸(赛3:18-24)。以 赛亚和以西结都用女子的形象比喻 耶路撒冷,以西结用来讽喻不忠 的耶路撒冷,以赛亚说耶路撒冷要 受审判。我想为什么圣经作者要 用女子形象借喻耶路撒冷,用华 丽和狂傲的女子比喻一个罪恶的大 城市?这种借喻为了让读者更加 明白上帝的焦虑和愤怒;或许间 接要我们明白作为上帝的儿女, 华美的服饰和穿戴其实不重要, 而是要忠心专一对上帝。换句话 说,时尚的追求是不需要的。耶稣 说:“野地里的草今天还在,明天 就丢在炉里,上帝还给它这样的妆 饰,何况你们呢?”(太6:30) 人的内心要追求圣灵的公义和燃烧 更为重要,以赛亚后来说:“主以 公义的灵和焚烧的灵,将锡安女子 的污秽洗去,”而且在生命册上留 名(赛4:3-4)。说的是整个耶路 撒冷得到洁净,这也就是我们后世 城市的救恩。■


喜乐受教

读经 箴言25:18-28(和合本修订版) 作假见证陷害邻舍的,就是 大锤,是利刀,是快箭。患难时倚 靠奸诈的人,好像牙齿断裂,又如 脚脱臼。对伤心的人唱歌,就如冷 天脱他的衣服,又如在碱(伤口) 上倒醋。你的仇敌若饿了,就给他 饭吃,若渴了,就给他水喝;因为 你这样做,就是把炭火堆在他的头 上,耶和华必回报你。正如北风生 雨,毁谤的舌头也生怒容。宁可住 在房顶的一角,也不与好争吵的妇 人同住。有好消息从遥远的地方 来,就如凉水滋润口渴的人。义人 在恶人面前退缩,好像搅浑之泉, 污染之井。吃蜜过多是不好的,自 求荣耀也是一样。人不克制自己的 心,好像毁坏的城没有墙。

窗外 与

窗内 杨姿英

培训部执行干事

个人自省 省察生命的光景犹如站在一个 窗口旁,可以看看窗外的风景,或 他人的处事方式;也需要看看窗内 的自己,所思所想所表态是否与窗 外的风景类似,或有别?美丽或是 紊乱? 如历史记载,希西家是一个与 他祖先有别,自愿敬畏上帝、贤明 待民的君王。箴言25至29章是他找 人誊录先祖所罗门王的箴言,成为 他治理时对国民的公民教育。 人与人的关系,有亲情,也有 友情,从“情”看,不能让“假见 证、造谣、谎言”等破坏关系,因 为撒谎、作假见证是恶毒的,它造 成的伤害有如刀剑等武器所留下永 不消失的伤痕。看他人说长道短的 时候,想象自己也参与同样的攻击 行为,那可是必学的美德? 许多人喜欢唱歌,但当亲友 忧伤时,记得记得,这不是高歌的 时候。流行曲《天冷就回来》对家 人、亲友的提醒是“别在风中徘 徊”,赶紧回到温暖的家。关心亲 友面临忧伤患难时,不要“在冷天 时脱他们的衣服,在碱(伤口)上 倒醋。”那是没有益处的忙碌。

北风生雨,毁谤人的舌头也生 怒容;虽然以色列属于夏季干热的 地中海型气候,境内迎来的是地中 海的西风;但大家,特别受埃及文 化影响的以色列人,也认识北风干 冷的性情。当北风带雨,那可不寻 常;中伤人,毁谤人的舌头也同等 不寻常的规律,上帝创造舌头为的 不是毁谤害人的功能。争吵的嘴也 一样不寻常,那未必属于单一的性 别,妇女,男士中乐于喋喋不休的 各有千秋。内窥自己,要避免这不 寻常的口与舌,免得家人,友人悄 悄远去。 义人的定义是什么?它包含: 敬畏上帝,正直,公平,圣洁,爱 真理,勇于做正义的事,主持公 道,维护正义,讲义气,肯舍己助 人……如果在恶人面前退缩,或对 恶事勇往直前,箴言比喻那是一滩 搅浑的泉源,不能饮用的井水,只 得废弃。

人生的焦点如果锁在荣耀与光 彩上,是否会使自己摆动在骄傲与 丧志的两端?乐意辖制的心态也一 样要修理,它的成就在于克制自己 的心;无论什么时候,随心所欲成 为轻快与喜悦的事,那可是危险的 讯号,因为没有坚固的城就容易受 到恶者的攻击。

朋友共享

1. 2.

我可有一扇心窗,可以常常往 外望,也可以往内审视? 从上述几则简单的箴言,我看 见了什么智慧?

祷告 亲 爱 的 天 父 上 帝 , 我 不 怕 欣 赏他人的美德,也不怕面对自己的 缺陷;但愿意主赐下调教的功课, 使我可以继续学习与成长,因为沉 静的生命无法排除生命的毒素。主 啊,求你赐我一扇经常打开的心 窗,看见你教导的花园,看见自己 需要整理的心园。阿们。■

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牧者分享

引 言

平等、人权 与道

今年七月,新加坡国家图书 馆接获投诉,有关三款英文儿童图 书涉及同性恋题材。虽然图书馆当 局很快撤下有关书籍,但没料此举 却引来400人齐聚门前抗议。这事 之前一个月,同志运动人士召集两 万国人,在新加坡芳林公园以表达 对同运的支持与接纳。 新加坡总理曾在2007年指 出,倘若同性性行为刑事化条文被 废除,同运人士将会进一步争取承 认同性婚姻、争取拥有领养孩子、 改变学校的教育内容等权利。換言 之,同志组织所要的是同性恋生活 制度化和正常化!这是同志政治运 动的基本方向。 作为基督徒,爱神爱人是我 们一生所当学习的功课。除了对 “爱”的一般性理解之外,保罗

同性结婚与不平等 “为什么同志不被允准结婚? 政府不让同性结婚就是没有平等 地对待人民!”我想大家对这类诉 求都不感陌生。理性的看,有关对 平等的诉求,争论双方往往都无法 在论说中取得实质成果。我们不妨 暂时放下盔甲,冷静思考其中的原 由。 首先,“平等”这概念涉及 用两种或以上的东西来作比较。比 如:苹果和榴梿是否相等?有人 说:“不相等,因两者的味道和 口感都不同”;但也有人说:“两 者相等,因为都是水果”,可见这 问题的答案乃取决于拿水果的哪个 方面来作比较。同样的道理,同运 人士说:“大家同样是人类,既然 人人平等,为什么有人可以结婚, 有人却不被允准?”另一方则说: “同性恋与异性恋不属同类,怎么 比较呢?” • 11/2014

也指出,“爱是不喜欢不义,只喜 爱真理。”(林前13:6)同性恋议 题虽有其复杂性,但圣经在这事 上是有立场的,也就是有“义”与 “真理”的层面。同运组织尝试要 改变我们千百年以来的社会结构, 这不单有违圣经原则,对社会的 发展也有弊害。除此以外,同运人 士为他们的议程所提出的理由如平 等、人权与道德,虽然在表面上看 似有理,但事实却不然。 作为教牧,我担心越来越多信 徒,在没有经过充分审思就草率地 接受人家的主张,而放弃《圣经》 原则。为此,本文尝试回应同运所 提出的其中三种说法,希望信徒在 这议题上有较深入的思考,以免人 云亦云。

今天,无论我们的性倾向如何,上帝 所要求的是圣洁生活,圣洁才是幸福 快乐之本。 其次,就某视角而言,双方 阵营确实相等,因为大家都属人 类。但另方面,这两阵营也真不相 等,因一方是同性恋,另方则为异 性恋。在这基础上的任何争论,就 只能各喊各话,毫无意义可言。明 显的,“平等”是个空洞的概念, 平等的意义乃取决于拿什么东西来 作比较,因此,双方阵营不太可能 在用来比较的特性上达致共识。为 此,以平等作为争取同性婚姻这方 向是没有出路的。但值得思考的 是,为何同运选择以“我们都是人 类”作为抗议不平等的出发点呢? 这是因为同运人士认为他们有人 权,有结婚的权利。

同性结婚与人权 在这里我们要问一个更基本的 问题,同性恋者有结婚的权利吗? 任何人只要翻开《联合国世界人权 宣言》都无法找到有关同志结婚是 基本人权的条文。世界人权宣言第 16条指出:“成年男女,不受种 族、国籍或宗教的任何限制,有权 婚嫁和成立家庭。”在这宣言里的 婚姻乃指异性恋婚姻。因此,所谓 同志结婚是基本人权,这说法是没 有客观依据的。 如果我们可以随意扩大人权范 围,把同性婚姻纳入人权范围,把 婚姻的定义从“一男一女的结合”


道德 改成“两人的结合”,淘空了婚姻 本质的话,这样的改变将会破坏我 们社会的稳定性。在美国,麻省是 最早让同性婚姻制度化的一个州。 近年有人开始举行三人组的结婚典 礼。今年三月,有报章报导一英国 妇女跟心爱的小狗结婚,结婚典礼 还有200多人出席!不单如此,在美 国的田纳西州,居然有人选择跟他 的吉他结婚! 这等乱象正是婚姻本质被淘空 的结果。如果社会容许两同性者结 合,那为何不容三人或五人结婚, 或跟心爱的小狗或吉他结合呢?各 位,今天在西方这种婚姻乱象,我 们不难看到,随意扩大人权范围所 带来的骨牌效应。到最后,婚姻将 会变得可有可无,搞不好这制度还 有可能会被废除!因此我们不可说 同性婚姻是个私人问題,它实际上 是大家所应该关心的问题。

同性婚姻在道德上没问题 考虑有关同性婚姻的公共政策 时,除了人权,我们也不可忽略道 德的层面;社会有必要考虑同性性 行为与同性婚姻的道德性。虽然同 运人士采用“伤害原则”作为他们

牧者分享

宾昇泰牧师 女皇镇堂

的道德论证,但这论证是不具说服 力的。

为这些都可以在没有伤害他人的基 础上去进行。

何谓“伤害原则”呢?伤害 原则乃指,两同性者在房里行那回 事,因他们没伤害他人,所以人们 不能说他们的行为有违道德。各 位,有关同性性行为有否造成伤害 的讨论,我们不可忽略一个较大的 画面,那就是从整个同志运动和同 性婚姻制所带来的伤害。同性性行 为是否真的对人毫无伤害?按照美 国传染疾病控制中心2010年的资 料,男同性恋者患爱滋病和梅毒的 比率较一般男性高出40多倍,如果 说同性性行为对他人无伤害,是缺 乏说服力的。

这样看来,接受“伤害原则” 的推论,必然使其它的犯罪行为也 合法化,这是危险和不道德的。所 以,伤害原则作为同志的一种道德 论证,恐怕不具说服力。

再者,同性婚姻合法化后, 社会将会产生新的霸权。例如今年 七月在美国俄亥俄州,有一在教会 学校执教多年的英文老师,因为拒 绝签名表示不反对同性恋,结果被 迫辞职。这事件令人惊讶之处是, 即使教会学校也得签名保证不反对 同性恋。另外去年在美国的俄勒冈 州,有一售买蛋糕的业主因宗教信 仰之故,不愿售卖结婚蛋糕给同性 伴侶而遭投诉。按美国Fox News报 导,这场官司所涉及的罚款可达数 十万美元。最后,业主选择结束在 该店的业务。 我们发现,当同性婚姻正常 化以后,社会并没有因此变得更宽 容,反而产生一种新的霸权去剥夺 宗教群体在宪法之下的自由,这可 说是一种群体性的伤害。从个人到 群体性的伤害,同性性行为和相关 制度对他人没有伤害的说法是很难 接受的。倘若以“伤害原则”为 由,同性性行为在道德上没问题的 话,那按逻辑推论,娈童、乱伦、 兽交、换妻、一夜情、通奸等在道 德上,也应该是没有问题才对,因

结语 同运对同性婚姻的诉求是一 项缺乏道德基础的诉求。无论从平 等、人权和“伤害原则”的论证, 都显得苍白无力。今天,无论我们 的性倾向如何,上帝所要求的是圣 洁生活,圣洁才是幸福快乐之本; 上帝的心意是要祝福。让我们再次 被提醒,不要把同情同性恋者和同 性恋运动给混淆了。同运的目标是 要将同性婚姻制度化和正常化,这 运动不但有违圣经原则,也将会瓦 解我们社会,是一个我们要提防的 政治运动。 今天,教会不能只是简单地宣 布:“这是我们的立场”就够了。 我们必须质疑同运可能提出的不合 理要求,以及相关的政治议程。随 着这等诉求与议程的背后,往往是 许多似是而非的假道理,教会有责 任去反驳,指出这等假道理的错 谬。圣经提醒信徒们“不要以给我 们的主作见证为耻。”(提后1:8) 主耶稣说:“你们是世上的光。城 造在山上,是不能隐藏的。人点 灯,不放在斗底下,是放在灯台 上,就照亮一家的人。你们的光也 要这样照在人前。” 今天,同运让我们看到的是, 他们在推动议程中所显示的火热与 惊人的意志;如果教会采取置身事 外,不愿把城造在山上,用真光照 亮世人的话,那我们就辜负了拯救 我们的主了。■ 11/2014 •

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堂会简介

2013年天道堂在新山度假村举行营会

我们的历史 卫理公会天道堂从开始至今已 有103年,1911年由牧师蒲鲁士博 士和牧师李长水创立。开始时只有 13位会友和8位学习友,租用芒果 路一楼房聚会。1950年,才在现有 地址吉真那律93号建造新的圣殿, 前后经过一次扩建和一次重建,现 在的礼拜堂是在1986年启用。教会 开始时只有一堂兴化音崇拜,蒙上 帝的恩典,现在有四堂崇拜 —兴化 音、华语和两堂英语。

天 道 堂 简 介

灯塔

照亮

人心 王兴祥 天道堂

我们的旅程 1994年,卫理公会天道堂在 义顺开始了一项华语布道所的事 工,称为“卫理北宣站”,有10位 会友向义顺地区讲华语和方言的居 民传福音。1997年,约40位天道 堂英语部的会友加入开始英语的事 工。2000年,华英事工合并为一, 并在2012年正式成立牧区,称为

11 - 13 Dec 2014

“卫理义顺北宣堂”。感谢赞美 主,祂的信实带领了天道堂,诞生 了一个新的牧区。

我们的使命 天道堂的使命是成为灯塔 – 引 领人归向基督。教堂所座落的劳明

| ACS (Barker Road) Oldham Hall 营费: $90 | 截止: 10 Nov 2014

新加坡快 50岁了!!! What does it implies to a YOUNG CHRISTIAN like ME?

青年神学探讨营

Youth Theological Camp 2014 我·新加坡 i·SG • 天国子民与地上国民的身份 Citizenship: On Earth & In Heaven • 经济转型与贫富悬殊的社会 Economy: Transformation & Disparity • 语文政策与华文教会的前景 Chinese Churches: Her Future? • 赌场:基督徒的反思与回应 Casino: A Christian Reflecton & Response • 各宗派如何看待国家与教会 State & Church: Denominations’ Views • 我们需要怎样的下一代?Next Generation: Do We Have What It Takes? • 基督徒看建国 50年 SG 50: A Christian Reflection h t t p : / / t i n y u r l . c o m / Y T C a m p 2 0 1 4

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达地区,有很多居民是来自贫困的 家庭,这给了我们许多机会向社区 伸出援手。1976年,我们开始了邻 里补习中心,在学业上帮助中小学 的学生。这项事工今日仍在进行, 并获得良好的反应。为了加强儿童 方面的事工,我们在1999年与卫理 福利服务中心合作,开办天乐儿童 中心,提供优质幼儿园和学前学后 的服务。 自1998年以来,我们都不断 地开展各种“善举”活动,分发礼 物,食物和给予这区居民各种实际 的帮助。我们也与人民协会及居民 委员会合作,为社区举办各种活 动,如筹款,庆祝特别节日。 我们将灯塔的使命延续到国 外,并与海外伙伴合作,竭力在国 外宣教和植堂。愿主赐福天道堂, 带领我们继续为祂发光。■


堂会动态

客家美食邀朋来 我们传扬祂,是用诸般 的智慧,劝戒各人,教 导各人,要把各人在基 督里完完全全的引到 上帝面前。我也为此劳 苦,照着祂在我里面运 用的大能尽心竭力。 西1:28-29

“蒙福-使别人得福”是天恩 堂教会这两年的主题,身为新加坡 惟一的客家教会,向客家族群传福 音是我们责无旁贷的使命;客家人 和其他华人族群一样,要他们相信 耶稣不容易。 保罗在歌罗西书1:28-29 说:“我们传扬祂,是用诸般的智 慧,劝戒各人,教导各人,要把各 人在基督里完完全全的引到上帝面 前。我也为此劳苦,照着祂在我里

面运用的大能尽心竭力。”凭此信 念,客音天恩堂客家事工每两年 举办“客家美食布道会”,希望借 “来唱客家歌、听客家话福音、吃 客家菜”这样的号召,吸引客家人 来听福音。 感谢上帝,今年的客家美食 布道会以“客家人,自家人,来蒙 福”为题,邀得大约350人出席,大 多数是新朋友,也有十至二十位新 朋友确定参加中国探亲游,但愿上 帝得着更多失丧的人。

客家人,来蒙福 印尼西加 (坤甸、山口洋)短宣 今年7月全球客家福音协会前董 事(印尼区域代表)余继明长老征 询我9月份可否到印尼西加里曼丹短 宣时,我为此等候上帝的带领。 等候当儿,忆起会长张振忠牧 师曾和我提过,如果有机会很希望 到山口洋去,因为他母亲是山口洋 人,他小时候曾在那儿住过,而山 口洋有特别多客家人(河婆客)。 为此,和张会长沟通之后,刚好他 没有特别要事需要主持,便欣然答 应和我并客家诗班11位弟兄姐妹前 往。临行之际,消息传来,我们的 司琴被诊断出癌症复发,需要即刻 治疗不能同行,面对这样的问题只 好要求印尼负责人为我们预备司琴 了。    抵达西加基督教会坤甸堂会即 进行彩排,为布道会做准备。虽然 只是短时间与司琴排练,当天晚上 却能顺利呈献,会长张振忠牧师的

陈宴雄传道 天恩堂

布道信息“上帝爱世人”,借着圣 灵的感召,呼召时大约有十至二十 位举手决志,会长邀请他们走到台 前为他们祷告,感谢圣灵和我们同 工,荣耀归于上帝。 之后北上前往山口洋市,晚 上在山口洋灵粮堂举行布道会,虽 然客家诗班也只是短时间与司琴排 练,当天晚上呈献的诗歌也顺利。 美中不足的是,当地牧师以为是培 灵会,故没有鼓励会友邀请新朋友 出席;但有上帝同在,会长所预备 的讲章虽是布道性质,但却用来挑 战信徒是否愿意服事主,有好几位 举手表示愿意,感谢主。 主日,会长在西加基督教会山 口洋堂会和山口洋灵粮堂证道,在 灵粮堂,会长以非常流畅、清晰的 河婆客家话证道(译印尼话),我 深信教会弟兄姐妹必蒙造就。 祈愿所播下的信息、客家诗 歌、生命见证继续发酵,成为坤甸 和山口洋教会的祝福。■

会长张振忠牧师在西加坤甸堂 布道聚会证道

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堂会动态

年9月中旬从樟宜机场迎 来“云彩行动”(以下简 称云彩)创办人杨伟基宣 教士夫妇和同工蔡溢菁姐妹,大家 都怀着兴奋和感恩的心情开始了期 盼已久的“云彩行动新加坡分享之 旅”。 杨伟基宣教士夫妇原是香港 人,后移民到美国矽谷过着安逸舒 适的生活。杨宣教士本是电脑工程 师,2004年夫妇两人在宣教主日 的聚会中因读到中国广西一位孤儿 所写的诗歌,当下被感动到泪流满 面,过后心中不断的回荡着一个思 想:“我们可以为这些孩子们做什

大爱,见证云彩在中国广西所开展 的扶贫行动:

• 位于大化的关爱中心(孤儿院) 照顾约60位因各种因素被遗弃的 孤儿们。云彩以“家”的概念, 聘用有志关爱孤儿的人士,充当 代父母,给予孩子们家的温暖、 照顾和培育。

• 南宁开设脑瘫教育中心,提供脑 瘫孩子们(脑瘫问题是他们在出 生时缺氧或医疗事故,导致脑部 受损)康复的培训和教育(费用 全免),以致援助脑瘫患者的家 庭,在生活和心灵需要上扶助父 母面对困境。

此爱不渝 ——云彩行动新加坡分享之旅

吴丽真传道 感恩堂

“云彩行动”事工,在中国广西开展扶贫行动: 设立关爱孤儿院中心、脑瘫教育中心、物资补助偏 远山区贫寒孩子们。同时,也关顾一群残障青年, 为他们开办手工艺首饰工场等事工。 么?” 就这样,他们顺服上帝的呼 召举家迁到南宁,并开始了“云彩 行动”事工,在广西穷苦的山区服 事那里的孤儿寡妇和贫苦者。 过去两年我有幸前往广西参与 云彩的观摩与服事,这两趟的旅程 深刻让我体验到天父那不离不弃的

• 为残障青年开办手工艺首饰工 场,让他们得以靠着自己的巧手 谋生自强。云彩也致力关顾这一 群弱势群体的心灵需要与发展, 让他们的恩赐得以发挥,就如他 们在音乐方面的恩赐,他们一起 敬拜,创作诗歌,后来组成了

一队名为“灵感乐队”,以歌声来 颂扬上帝对他们的怜悯看顾,唱出 他们对上帝无尽的感恩与深深的渴 慕。在一首首诗歌中,在一件件的 手工艺品里,让人真实感受到这一 群曾经被遗弃的残障青年对生命的 坚持与热诚。

• 进入广西偏远的多间小学,给予山 区贫寒的孩子们物资上的补助,改 善他们的学习环境。 他们此趟前来,分别在感恩堂、 女皇镇堂和汤申浸信会共进行了四场 名为“此爱不渝”的云彩分享会。他 们真挚又平实地向与会者述说上帝在 云彩过去九年间奇妙的带领和触动人 心的工作。大家听着云彩的事工,看 着所播放有关孩子们故事的短片,眼 泪都不禁扑簌簌地流下。分享会中, 大家都被上帝的爱包围,看到上帝大 能的手如何扶持软弱者,体会到上帝 是那么的信实慈爱,祂深爱着世上每 一个人,祂记念弱小被遗弃者,祂寻 找困苦者,我们的心都被触动,感激 上帝对我们的施恩怜悯。如杨宣教士 所言: “我们爱,因为上帝先爱我们, 这些年来,当我们越服事就越经历到 我们所相信的上帝,祂是如此如此的 施恩眷顾我们,祂没有嫌弃我们的微 小,赐恩让我们与祂同工,更深经历 祂。” 感谢新加坡的弟兄姐妹们,热心 支持参与云彩的服事,在几场的分享 会过后,他们所带来义卖的手工艺品 和灵感乐队所录制的光碟,全都被大 家的爱心“融化“掉了。诚如张振忠 会长对云彩行动的鼓励:“很开心看 到云彩行动的工作在孤儿、寡妇、残 障人士身上,相信这都是因为上帝爱 的催逼,给杨伟基宣教士夫妇勇气, 深愿我们大力支持,使更多人得到祝 福。” 七天后的清晨,他们三人带着新 加坡肢体们对云彩浓浓的爱和满满的 祝福,踏上归途!杨宣教士打从心里 留下的一番话,久久回荡不已:“此 趟旅程本来是要来感动你们,但是反 被你们的爱深深感动了,就像每次我 们到山区服事,本来是要服事那些孤 儿寡妇,谁知道每次却从他们的生命 中经历到上帝丰厚的大爱,他们的生 命力反而激励了我们!他们倒反而服 事了我们!”■

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残障青年巧手精致的手工艺品


芦苇迎风

信 , 还 是 不 信 ? 林佑璋

武吉班让堂

勇敢的人 在生活中,常遇到一些非常热心的 人,喜欢借着一些交谈的机会,向你讲信 仰。这里说的“讲信仰”,就是“讲耶 稣”。 不管你同意不同意他的见解,对我而 言,总觉得他们十分可爱。 为什么? 第一,他们很勇敢。你想想,对一个 你不认识的人,他居然可以谦卑耐心地向 你说一些他认为很好的道理,这容易吗? 勇敢吗? 第二,还是因为他们很勇敢。他们勇 于向你讲信仰,勇于不怕碰壁,也勇于敢 碰壁。你想想,你抓一个认知上与你完全 不同的人,却要把你的认知放入他的头脑 中,而且可能被骂。这容易吗?勇敢吗? 中国大陆过去讲思想改造,要破旧立 新,就是要改变你原有的认知。改变人的 思想,有时难如愚公移山。同样的,要抽 掉一个旧的信仰插入一个新的信仰,其难 也有如愚公移山。 我生平很怕碰壁,因此很拙于向人传 讲福音。也因此,我十分钦佩那些敢于、 勇于向人传讲福音的基督徒。 他们坚信他们得着的是“最好的礼 物”,而且要广泛地派发这礼物给人。但 不幸的,回馈的往往是硬壁和钉子,还有 无尽的嘲弄。但就是这么一些人,脸不改 容气不馁,常年乐此不疲,单单这一份精 神,就值得我由衷地敬佩。 当然,他们不是厚脸皮,而是有一 个爱人到底,也希望能与众人同蒙救赎的 心。

不要被“辩”所困 我几十年混迹文化圈,文化人的特点我很清楚。因 此有时听到一些文化界朋友在谈他们如何奚落向他们传 福音的基督徒时,我心中不禁飘忽着淡淡的怜悯。 坦白说,别的地方基督徒如何我不知道,此时此地 的基督徒我都很清楚,他们对信仰是毫无疑问的热诚。 但他们当中有些人却有一些薄弱之点,这薄弱之点又正 是被文化人所最鄙视的,即是在人文知识方面的不足。 文化人嘛,书读得多,因此也自认为天文地理的知 识也比你多,肚子里的墨水也比你多。因此面对着一些 基本上心理较单纯的基督徒时便展现他们的“辩才”和 “知识”,喜欢与你争辩,把你“驳倒”了,自己便有

一种“赢家”的喜悦。这些有文化的朋友当然是不信什 么基督教的,他把你“驳倒”了,“辩胜”了,便有一 股难掩的喜色。 其实,天下的信仰都不在争辩中高唱凯歌的。你书 读得多,把对方辩倒了,你真理的筹码就多了吗?1865 年英国科学会有一篇由617位科学家联名发表的宣告,其 中一段这么说:“我们以自然科学家的立场发布我们对 于科学和宗教关系的意见。现在科学界若干人士,因为 探求科学真理,从而怀疑《圣经》真理及其正确性,我 们对此深感遗憾!” 严格地说,当下的知识分子都是半知识分子,当 下的文化人都是半文化人,我们有什么好骄傲的?在举 世蝇营狗苟的群体中,谁能以头顶三尺的光照来行事为 人,这才是最值得尊重的。可能,有些朋友有传教之勇 却缺乏深厚的文化底蕴,但无碍,其勇已属可嘉,其志 已属可贵了。 朋友,我是极敬重你的。

真理不一定越辩越明 在这世界,有两个话题很难谈:一个是政治,一个 是宗教。说是难谈,因为稍微拿捏不准,便会朋友变敌 人呢。 信仰基督教的朋友,秉着他们的信仰到处传教。 因为耶稣明告他的门徒要把他的道“广传到地极”。因 此,信徒秉此明训,无不尽力。 “讲耶稣”,如果对象是不信的知识分子,难免会 爆发争论的火花。 过去搞社会活动,常听到一句老话:真理越辩越 明。现在,天下大事则是越看越“明”了:真理不一定 越辩越明。讲真理越辩越明的人实在是一厢情愿,而其 几近于傻子一个。在政治上,没有越辩越明的真理,只 有靠枪杆子解决的真理,或说,只有靠权力摆平的真 理。 但这是政治,我们说的两个难谈问题之一的政治。 宗教也难谈,只是不等于不能谈。耶稣的反对者 人数极多,只是向耶稣展开大辩论的应该说“阵容”并 不大。可能他们辩不过耶稣,因此只能用三言两语来向 耶稣发暗箭。耶稣则以明喻暗喻、逻辑辩证,让对方为 之口塞。可能,那时代的法利赛人、撒都该人、文士虽 然“有知识”,但掌握的“科学知识”并不多,因此要 辩的“资本”也不大,只能给耶稣“装弹弓”、抛西瓜 皮和小鞋子穿,在诸计皆穷的时候,只能推出一个叛徒 犹大,与罗马政权勾结,把耶稣押上十字架去了。 从历史上看,“辩”还是有用的,因为耶稣为他的 道讲了又讲,辩了又辩,结果在加利利海边三千五千人 纷纷跟了他。当然,“辩”的成功不成功则又不单靠人 的能力了。在宗教的课题上,这里面有一个叫“圣灵” 的力量,起的作用大。■ 11/2014 •

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专题

传统崇拜 vs现代崇拜 传统崇拜 黄勤媚 • 直落亚逸堂崇拜与音乐事工同工 传统崇拜,简单来说是以预先 设计的崇拜程序,配合诗歌、崇拜 乐章、事先撰写的祷文、礼文等, 有次序、有条理地进行崇拜。除了 有次序,事先设计好的程序,能帮 助确保崇拜体现一种完整性,不至 于偏重任何一个环节。

四大礼仪环节 卫理公会的传统崇拜流程共 有四个主要的礼仪环节:聚集、圣 道、回应、差遣。这四个环节,就 好比旧约会幕的敬拜,由外院进入 圣所的流程。简单来说,是由外到 内,最后再回到外的属灵旅程。 聚集(Gathering)因上帝呼 召而步入第一环节的信徒,是带着 不同的心情、不同的人生际遇,或 对上帝拥有不同的认识而聚集。因 此,聚集的部分有进殿、宣召、 诗歌、祷文、启应经文、荣耀颂 等,每一项都是要帮助信徒将眼目 和心思从世界转向上帝,重新调 好焦点。尤其宣召,就像多篇诗 篇的开头,诗人呼吁“你们要赞 美耶和华”,信徒再次被提醒上帝 的属性,也不断被呼吁要全心敬拜 上帝,如此他们就能藉着诗歌、祷 文等,从心灵发出对上帝至高的称 颂。 圣道(Word)进入第二个环 节,上帝的道以启示,鼓励、安 慰、甚至责备信徒的心。圣道的部 分可以“求圣灵光照祷文”或诗歌 • 11/2014

开始,预备信徒来聆听上帝的道。 透过经文的宣读和信息的分享,信 徒将直接听到上帝的心意。 回应(Response)当人心被 上帝的话语感动,就带来生命的更 新。此时,信徒被呼吁要回应主 道。代祷、信仰宣告(使徒信经) 和奉献,皆是回应的礼仪动作,象 征愿意献上生命回应主恩,委身于 上帝的道。圣餐礼也帮助信徒感恩 和回应上帝的爱。卫理公会教会在 每个月月首守圣餐。圣餐礼通常 被编排在圣道之后,真实地将道活 现在信徒眼前。当牧者重述圣餐礼 文,信徒再次被提醒主耶稣牺牲的 爱。当牧者掰饼和举起圣餐杯,就 仿佛重现当年主耶稣为门徒所设立 的圣餐。信徒走向台前领受圣餐的 行动,表示上帝赐下恩典,人愿意 谦卑进前来领受。 差遣(Sending Forth)与上 帝真实地相遇和交流后,信徒就带 着满满的内在满足与激情,被差遣 回到世界。透过差遣礼文、差遣诗 歌、牧者的祝福,他们的心志被坚 定,带着上帝所赐的能力和祝福回 到生活中,向世人传扬上帝的爱, 并追求以基督的生命来面对生活中 各种境遇。

礼仪环节里的礼仪动作 在每一项礼仪环节里都充满了 礼仪动作;如诗班与牧者进殿、会 众站、坐或跪的姿势、读经员宣读 圣经的话语、牧者祝圣饼和杯、收 奉献员将奉献拿到台前等。透过礼 仪动作,信徒能真实看见上帝的属

性和伟大作为,同时也成为他们的 途径,用口舌或动作,向上帝表达 言语所不足以表达的思维和情感, 这将使“上帝与人相遇”不再飘 渺,或单靠理性来想象,而是真实 可见、可感受到、触摸到的。

传统崇拜需更新 传统主义束缚人心,但传统却 是丰富,且经得起时代考验的美好 传承。我认为传统崇拜无需为了配 合现代的潮流而简化礼仪程序,或 淘汰之以迎合人的喜好,但这并不 表示无需更新,而是崇拜的程序必 须经过精心的设计,所选之诗歌、 祷文等,必须能加强或辅助前后之 项目,如此才有连贯性和流畅性。 敬拜带领者需要明白崇拜流程背后 的整体精神,也要清楚自己所扮演 的角色并非节目播报员,这才能有 效地带领会众投入敬拜。 崇拜的环节紧扣,且强调群体 性,但仍需留空间给圣灵运行,让 个人与上帝有交流。教会也需要明 白,给予信徒足够和适切的崇拜理 念、礼仪意义之教导是重要的,而 信徒的信仰体验亦是必须的。惟有 当信徒明白每项礼仪和它动作的神 学涵义,且有更新转化的生命,他 们才能藉礼仪与上帝进行真实的敬 拜相交。如此,上帝与人的相遇就 能在既庄严隆重而又不失动力与活 泼的方式中进行。■ 注:诗班和报告在传统崇拜中的所属环 节,具有多重的意义与考量。而礼仪空 间、诗歌和音乐也是传统崇拜的两大课 题。由于篇幅有限,笔者只能舍之,只 专注于礼仪程序的论述。


专题

 使 用 当 代 乐 器 , 主 要 为 电 子 吉

 节 奏 非 常 快 的 诗 歌 、 以 及 不 固

他、电子琴、低音吉他、爵士鼓

 善用现代科技 现代崇拜的优点:  助 长 与 上 帝 的 亲 密 度 、 弘 扬 喜



乐的崇拜

 寻 道 者 、 初 访 者 及 初 信 者 较 易

现代崇拜 杨惠卿•大巴窑堂崇拜与音乐事工同工 纵观华人年议会各堂会的崇 拜,大部分的堂会为了年轻的群 体,费尽心思开设分龄崇拜:現代/ 双语/青年/少年/新生命/更新/立 石/外展,寻道者的敬拜等。这类 崇拜,一般被归类为现代崇拜,特 点:

 注 重 赞 美 与 敬 拜 , 试 图 夺 回











赞美在旧约和新约崇拜中 失去的要素。它建基在犹太法 典(Talmud)的传统,认 为“人应该永远全然赞美, 然后祈祷。”因此,支持赞美 与敬拜者认为以音乐来赞美上 帝是首要的,而后才是宣道、 祈祷等其它崇拜的元素(韦伯 博士) 持久、持续不断的赞美部分, 主要选用当代音乐/诗歌,以 赞美短诗为主,有节奏性强、 富动感,或抒情般的旋律或歌 词,倾向亲密及享受崇拜的表 达方式 也有基于会幕四叠模式的现代 崇拜模式,通过不同的音乐与 属灵情绪,主领人带领会众经 过院门、进入外院、内院,然 后进入至圣所朝见上帝 应用当代语言,非正式、本土 或本色化、浅白易懂 有传福音、医治、代祷的目的 或异象 由团队带领

明白、融入或投入

 重复的唱短句诗歌容易鼓动情绪  利 用 科 技 投 影 歌 词 , 不 需 用 手









捧着诗歌集唱歌,双手或身体 可投入敬拜或赞美的姿势 投影片将诗歌串联起来成为组 曲,可以联唱,减少中断或冷 场的出现 注入舞蹈、哑剧、话剧、视觉 艺术等恩赐来强化敬拜形式 应用现代音响、投影、电脑、 舞台、灯光等科技与器材激发 感官果效 团队领唱减轻了牧者带领崇拜的 责任,一般上衣著轻便,音乐富 节奏动感、热闹或抒情、以重复 和弦公式伴奏,也可能包含其他 民族歌曲和其音乐风格;

总言之,有者认为现代崇拜没 有框架,没有礼仪的束缚,比较自 由,带领者可以随着现场的情绪和 需要带领。

现代崇拜的负面元素:  倾 向 强 调 个 人 ( 我 ) 表 达 , 鲜

少集体(我们)表达、情感及 享受的层面  关 注 人 所 作 的 , 忽 略 上 帝 已 为 我们所作的  许 多 迎 合 一 般 人 口 味 而 作 的 浅 白、感性、重复短句的诗歌, 较难带出有深度的神学和信 仰,如“三一神”观、上帝的 属性、上帝对罪的恨恶、人性 的软弱、信仰的深度和宽度、 作门徒的代价和坚韧的要求等  诗 歌 为 齐 声 歌 唱 写 作 , 音 乐 范 围受限制,难以发展健壮的会







众唱诗,如四部歌唱 定长短的乐句,令学唱新诗歌 或唱诗歌有难度,有时甚至成 了台上“演唱”,台下只能以 手舞足蹈来参与 崇拜当中缺乏安静、默想的时 段、听到上帝的话语缺乏沉 淀的时刻;容易让人陷入只 寻求欢乐、享受的时光,忽略 了崇拜是与上帝交通、相遇, 甚至是认罪、挣扎、“摔跤” 的时刻 祷告时段不恰当、太嘈杂或太 大声的背景音乐,容易令领祷 者和会众分心或听不到祈祷的 内容 在众人注视下,在台前带领者 有可能从热心事奉的心态陷 入“作秀”的危机 高度依赖科技器材、扩音设备 和电源,熟练的乐手和操控人 员,缺一会令崇拜乱成一团或 不知所从

基督教是歌唱的宗教,崇拜中 注重歌唱赞美是无可厚非的,也是 理所当然的,上帝喜欢我们向祂发 出赞美。然而,当代音乐很快就会 成为过去(期)的音乐,教会音乐 要怎么跟上潮流? 我个人认为崇拜不应以音乐 风格来定格为传统或现代,崇拜中 的音乐,特别是有歌词的诗歌,是 为配合整体崇拜而设或选择的。崇 拜不应以年龄作为分水岭,也不应 认定传统崇拜就死气沉沉,是老人 家的,现代崇拜就有活力,属年轻 人的。崇拜更不应该沦为“今天又 要搞什么花样啊?”来取悦人,应 以正确的心态来敬拜和带敬拜。崇 拜,应该以主题和神学作为导向, 教会应该有年度或经课的崇拜规 划,引导会众来朝见上帝,并藉着 参加集体崇拜,朝向教会的目标, 并参与大公教会的共同异象!■ 11/2014 •

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信徒分享

收季节,田里一片金黄色 的农作物,等待着收割。 身为农主,王蒙恩每天日 未出就得摸黑起床,到田里农忙, 直到日入而未得息,整整一个季 节,使身为传道人的他,连读经、 祷告与上帝亲近的时刻也变得极度 奢侈,“我是传道人,为什么这些 日子放着传道人的身份不过,净在 这田里瞎折腾?”带着疲惫心情, 王蒙恩从中国的家乡,回到新加坡 参加信仰培育与门徒训练部9月主办 的以马忤斯营会,欲重新找回生命 的焦点。 说“回到”,乃因王蒙恩是年 会反向宣教部和芽笼堂中华团契于 2007年在新加坡所栽种的一颗属灵 的果子,也是该堂倾心呵护成长的 信徒。回溯信仰的历程,这位弟兄 娓娓道出生命序幕如何拉开崭新一 页的由来。 “我未信主时,生命很彷徨, 总想借着努力工作,在大染缸的社 会里找到生活的方向,于是不断转 换职场,只为赚取更多金钱填满欲 望的无底坑,可是,越转换就越不 顺利,情绪跌至低谷,欲振乏力, 我曾找在大学当教授的叔叔,这位 我极为崇拜敬仰的人指点迷津,他 告诉我要在这个社会生存,就要送 礼、走后门、拉关系……我不屑于 这种说法,仍一心寻觅。” 寻找的就寻见,叩门的就给 他开门,上帝的信实永不落空,让 他遇上当时刚信主不久的女友,也 是目前的太太,就把他带去教会。 “小小鸟儿,飞翔在蓝天,无时无 刻彷徨无助……”王蒙恩轻轻哼出 这首当时坐在教堂里,把他空洞又

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找回

初心 王慧莹采访

无所适从的生命顿时赤裸裸敞开的 诗歌时,心灵依然被触动,后来唱 到“主是我力量,必给我安慰;主 在旷野开道路……”他当下就决志 信主了。 信主半年后,王蒙恩对主的认 识仍肤浅无底,又在想赚得更多金 钱,好结婚买房子的念头驱使下, 最终踏上了来新加坡的道路。 “抵达新加坡的第一天,坐 在中介送我到芽笼宿舍的货车里, 行经芽笼堂时,我心怦然一跳,犹 如见着宝物一般,有种要马上投入 它怀抱的冲动。”王蒙恩于第三日 就迫不急待坐在芽笼堂里崇拜了! “就如我在出国前,女友不断叮 咛,要我回到教会,回到教会就像 回到自己的家。”此后在芽笼堂的 两年,他真的像回到家那样自在, 这个家所喂养他的灵粮,他就像海 绵般如饥如渴地吸受。 “说实话,以前在国内,所谓 信主,我向来没有读圣经和祷告的 习惯,对上帝的认识是到了新加坡 才开始,信仰的扎根和成长是在芽 笼堂的中华团契。”王蒙恩口中的 中华团契是由一群从中国来到新加

坡工作或落地生根的弟兄姐妹组成 的,在这群人和牧者对他工作、生 活不间断的嘘寒问暖,一对一的栽 培、层层面面的关心,再加上他殷 勤参与多方面的服事,灵命迅速成 长。 往后是因水到渠成,走上传 道人之路?王蒙恩回忆道:“有一 回参加一个聚会,在听到一位姐妹 放下银行总裁的职位服侍神,另一 位弟兄虽然做建筑工,但是为了主 日可以敬拜上帝,放下星期天加班 赚钱的时间的见证,我心里深受感 动,愿意成为服侍上帝的人。再后 来,参加第二届的‘把握时机’课 程,清楚看到上帝在我身上那种传 福音、服事主的使命,我于是顺服 上帝的带领。”回应上帝的呼召, 王蒙恩不是没有挣扎,他要放下在 新加坡的工作,操心家中年老疾病 缠身的父母、妻子及嗷嗷待哺的 孩子谁来供养!就在他寻找答案, 结束本地工作合约回国前,来到 《禧福神学院》——一间既不讲究 学历,只重培养教牧同工,服事基 层人士,不设门槛的基层学院时, 上帝超越人意更美的安排,就在这 里为他打开一扇装备之门。 王蒙恩再次从家乡回来时, 已是《禧福神学院》的学生了!在 这一年的学习,给他生命带来许多 的塑造,“禧福的弟兄姐妹来自不 同的生活背景、思维方式也不同, 生活在一起,人性的不完美就会浮 现,纠纷或摩擦不时接踵而来,我 就会时刻设想这群人就是自己将来 的同工,这团体生活就是我将来所 要事奉的教会的缩影,不愿放下, 就会起争执;敞开了,就能接纳,


信徒分享

信徒分享

点滴皆是见证 刚

来新加坡就随着老乡来到 芽笼堂教会,接触到了基 督教。之后参加各种基督 教的活动,开始慢慢认识到主基督 耶稣。参加小组,布道会,崇拜, 开始灵修之后,更加深入的了解认 识主。 有了这种操练后,当我回到国内事 奉时,我就更加体谅、理解他人, 愿意和同工建立同心合一,长久事 奉的美好团队。” 如今,王蒙恩回到初信之时的 乡下教会服事已有两年了,聚会人 数十至三十多位,他们要步行7、8 公里才能来到教会,加上大家平日 都忙于农务,无心追求,属灵光景 很荒凉,要他们成长,他时感心有 余而力不足,也时感孤单,而回 来参加这次的以马忤斯营会,他再 次与主相遇了:“在营会里,我更 深刻体会上帝的同在,我不再孤单 一人,从今,不管遇到什么困难, 深知祂必随时供应力量。我能服事 是基于祂莫大的恩典和拯救,同样 的,国内信徒也要先尝到主的恩、 主的爱,然后才能谈到参与服事, 否则一切都会变为重担。”眼前 的王蒙恩带着一切重担皆脱落的释 放,靠着圣灵守护住的那一片“初 心”,再次展翅高飞……■

听说了翁林松弟兄全家的事 情后去参加的他的葬礼。葬礼上牧 师说到,要相信主,然后活着的时 候活在主里面,死的时候死在主的 怀抱里。当时脑海里想到的是如果 我有这一天怎么办?虽然我还很年 轻。我希望能像翁林松弟兄全家 一样,有信心,平安喜乐,坚强淡 然。在回家的路上就跟属灵的长者 做了决志祷告。在得知我也可以洗 礼后,欣然接受,因为我也想同翁 林松弟兄一样踏实有依靠。 没认识主之前,从不认为自己 是有罪的,对身边发生的事情也习 以为常,从没有去考虑万事万物的 联系,不知道何去何从,不知道为 什么活,茫然而又无助,以为自己 是自由,不知是被世界左右的。 信主之后得以新生,活得更加 清楚明白,透彻精彩,平安喜乐, 不再惧怕未来,因为我知道上帝有 祂的安排,因为信靠祂,而喜悦平 静,踏实坚强。在基督里才识得真 理,拥有自由,得到永生。

15,567,900这个数字是2013年进入我国 的游客人数。他们当中的大部分人都是来自中 国、印度和马来西亚。作为基督徒的我们,理 当好好接待他们,告诉他们有一位认识他们的 上帝正在关爱着他们!

一段以信心接触生命 的旅程,一个分享的 时刻,一次祝福社区 的机会 ——— 这是 “欢庆圣诞新加坡” 的三个 理念基石。

在过去的十年中,“欢庆圣诞新加坡” 一直致力于在整个圣诞节期间,于乌节路一 带,呈现具有真正圣诞节意义的演出及展 示。“欢庆圣诞新加坡”筹委会衷心感谢各个 教会、团体和个人在过去的10年间,对于此项 事工所给予我们的帮助,这包括时间、祷告、 人力及经济等多方面的支持! 今年,我们将继续致力于传播上帝话语 的事工,所需要的经费则为新币60万元,仰望 交托上帝的供应!

王宾

芽笼堂

回首往事,从一个没有信仰 的家乡,没有接触过基督耶稣的地 方,来到新加坡,因着老乡的带 领来到教会,继而认识更多的弟 兄姐妹,接触认识基督耶稣,之前 的顺理成章,平平淡淡,点点滴滴 并不是无缘无故发生的,都是上帝 所引导的,安排的,所以点滴皆为 见证。用心去思考、观察,会发现 上帝无处不在;只有我们去远离上 帝,上帝不会遗忘,抛弃任何人。 上帝所给我们的不一定是我们 所求的,却是最适合我们的,因为 那是上帝所为我们准备的,我们不 用悔恨过往,应该珍惜眼前,相信 未来。 我不是因为人生的重大转折或 抉择,困难或挑战,疾病或灾祸, 只是水到渠成的信靠并想去洗礼, 希望成为基督家中的一员。我知道 我现在还有很多的问题,缺点不足 和罪,且关于耶稣的认识和理解尚 有很多欠缺,需要改善和去做的还 有很多,但是我相信基督耶稣,愿 意信靠祂、跟随祂的脚步、听从祂 的话语,活在祂的里面、深入的去 认识了解祂;加强灵修、读经、去 崇拜、去参加小组、向主祷告。耶 稣说因信得救,所以我决志受洗并 永远信靠祂。■

如 果 您 有 感 动 要 参 与 奉 献

请将支票邮寄到以下地址

“Celebrate Christmas In Singapore Ltd” 70 Barker Road, #05-04, c/o Chinese Annual Conference Office, Singapore 309936 Tel: 6438-3515; 9362-7432

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消息/ News 卫理公会女皇

华 语 晚 间 福 音 崇 拜

镇礼拜堂 卫理公会⼥女皇

镇礼拜堂

11月23日 | 星期日

耶稣说:我

闽南语福⾳音崇

11月30日 | 星期日

就是

, 若不藉着我

没 有 ⼈人 能 到

⽗父 那 ⾥里 去 。

早上 10 时正 ) ⽇日 主 ( ⽇日 1 1 ⽉月 3 0 :郑良汉传道 员 讲 厅 理 顶层卫斯

讲员:吴奕贤 牧师 诗歌见证:生 命弦 400 Common wealth Drive (联 邦 地 铁 站 旁) 欲 知详情,请 联络 6473322 6

[敬请

请未信主 代祷、并邀

的亲戚朋友

201音4主日

厦语崇拜福

11月30日 | 星期日

祸福?

亲戚朋友参加! 带 请 ! 加 参 跃 请踊

亲戚朋友参加! 带 请 ! 加 参 跃 请踊

日 2014年11月30 谢庆福牧师 a Rev Samuel

Si

正 圣司提芬堂牧 菲律宾圣公会phen’s Parish, Manila Vicar of St. Ste

楼圣殿 卫理公会,四 ad, Singapore 534932 地点: 巴耶黎峇 r Ro per Paya Leba 299 Up

电话: 6286

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点 时间: 上午 10 et.com.sg : plcmc@singn 7243 • 电邮

11月30日 | 星期日

赴会]


消息/ News

11月9日

| 星期

《卫讯》征稿 近 当圣诞跫音已 的乐音, 回荡在你心中 诗歌、故事、见证 愿否化成感人 间,至极的爱— —宣告天下人

11月5日 | 星期三

欢迎来稿: 限 字数:1千字为月5日 11 : 期 hoo.com.sg ist.org.sg 截止日 od 编 hu5ten@ya 电邮: 卫讯主 辑 waiying.wang@meth 卫讯编

卫理公会恩约堂 地点:花菲卫理中学礼堂

ium ondary School Auditor Fairfield Methodist Sec 139649 ore gap Sin d, Roa er 102 Dov

日期:9/11/2014 星期日 时间:华语 11:00am 福建 2:00pm

12月6日 | 星期六

期日

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Sharing

Another Look at

Church Music Yeo Teck Beng

Acting Principal, MSM

God honours praises and adoration that is offered from the heart.

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hat constitutes Church Music or more precisely music that Christians use in church worship? Can you recall an experience when you were moved to tears of joy by the music of the church? In his autobiographic work, (“The Confessions”), Saint Augustine of Hippo, an early Christian theologian and philosopher, wrote, “The tears flowed from me when I heard your hymns and canticles, for the sweet singing of your Church moved me deeply. The music surged in my ears, truth seeped into my heart, and my feelings of devotion overflowed, so that the tears streamed down. They were tears of gladness” (IX, 6). However, the music of the church has also been mingled with tears of grief when music splits the church apart. All around the world, music has sadly become the great dividing line for Christian churches. Congregations have multiple worship services stratified by the style of music (traditional, praise and worship, contemporary) and/or the type of accompaniment (piano and organ, or synthesizers, guitars and drums). Husband and wife, parent and child, youth group and senior citizens are leaving the churches because of four words: “I hate that music!”

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How then should we think about Church Music? No one can doubt the power of music to move the soul and energize the spirit. Regardless of whether the tears shed were borne out of joy, anger, frustration, or grief, we are dealing with strong emotions when it comes to music in the church. There are many who feel passionately that Church Music should be kept traditional, with a focus on worshiping God, without being distracted by the frills of percussion and guitar strumming. On the other hand, there are individuals who claim that it is necessary to keep pace with the changing times by drumming to the beat of modern music and strumming in the fashion of guitar jingles to attract the younger congregants. Psalm 147:1 reads, “Praise the Lord! How good it is to sing praises to our God; how pleasant and fitting to praise Him!” The Psalmist leaves us with little doubt that the intent of Church Music or music used in the church worship is to give praise to God. Whether it is by Charles Wesley, Isaac Watts, Fanny Crosby or Chris Tomlin, Keith and Kristyn Getty, music offered to God must say, “We love you, Lord. We want to praise and adore you.” This offering of praise should no doubt bring us joy and happiness, not sadness, agony and resentment. Church Music should unite and not divide

congregations. Franklin M. Selger, in his book “Christian Worship: Its Theology and Practice”, said that congregational singing is a foundational act of worship where God and worshippers meet. Congregational singing not only forges a common identity among the worshipers, it also enhances corporate participation. As John Bell, a Scottish minister and hymnwriter puts it, “Singing is one activity that people can do together concurrently. We might not be able to read together, but we most certainly can sing together with one voice.” If congregational singing is a foundational liturgy of Christian worship, then music used in church worship must serve the liturgy and be fitting to the liturgical action. Nicholas P. Wolterstorff, the Noah Porter Emeritus Professor of Philosophical Theology at Yale University, states that any action of the liturgy can be enhanced by the use of music. Towards this end, the character of the Church Music must fit the liturgical action it serves and fit the theologically correct understanding of that action. In worship, some forms of music better befit the liturgical action of confession than the action of praise. When heads are bowed in confession, a


Sharing

slow, contemplative song sang softly to the accompaniment of a guitar will be more fitting than an up-beat, loud song rendered to a rollicking tune accompanied by a rock band. By the same token, Chris Tomlin’s “Here I am to Worship” will be more fitting as a praise song than John Moore’s “Burdens are Lifted at Calvary.” Fittingness to the liturgy is therefore the basic consideration when introducing music in church worship. Once the requirement of fittingness is satisfied, then the considerations of styles become relevant. When choosing style, the Church Music that fits comfortably the ears of the worshiping community is desired. “Ears” refer to the music or songs that the congregation has been singing and listening to through the years in worship. Through the congregational singing, the worshipers have acquired an ear for certain genres or styles of music and songs. In other words, they have acquired a certain musical taste and culture. The implication is this: no matter how fond you, the music director or worship pastor maybe of Fanny Crosby and Isaac Watts, if your congregation has not acquired an ear for listening to either of them, I do not think it is appropriate to impose Crosby and Watts on them.

On the flip side, if your congregation has been accustomed to Darlene Zschech or Don Moen, to restrict the worshipers’ song diet of “Shout to the Lord” and “God will Make a Way” is not being very pastoral either. Nevertheless, I am not implying that the congregation should never be invited to sing or listen to music to which they have not culturally been attuned. On the contrary, they should be taught how to listen and be assisted in acquiring an ear for a different genre of music. When choosing the style or styles for the music of the church, we have to give prayerful consideration to the congregations that consists of individuals who possess significantly different “ears” and different musical tastes. We can only do it with charity. Another psalm by David, Psalm 133 extols the joy of Christian fellowship. Verse 1 reads, “How good and pleasant it is when God’s people live together in unity!” Churches need not be at loggerheads because of the music genres CORRECTION The school mentioned in Rev Seet Keng Tat’s article “Pass It On” in September 2014 CAC News should be Paya Lebar Methodist

used or songs sung in worship. We can dwell together in a spirit of unity if we love our neighbours as ourselves and know that God honours praises and adoration that is offered from the heart. Church Music or music of the church is so deeply ingrained into our identity as Christian human beings that it can evoke very powerful emotions. It sometimes wrings out tears of grief, but more often than not, it elicits from the depths of our hearts tears of joy, which bears shining testimony to the importance of Church Music. So let us in the words of the late Reverend Fred Pratt Green, lift our voices and sing: “When in our music God is glorified, and adoration leaves no room for pride, it is as though the whole creation cried: Alleluia!” ■

Girls’ School (Primary) instead of “Methodist Girls’ Primary School”. We sincerely apologise to our readers on this error. 11/2014 •

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Conference Focus

The C

Methodist Young Leaders’ Conference (MYLC) 2014

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hat happens when you take the young leaders from 17 churches and mix them up together? We might expect an awkward silence but there wasn’t any. Instead, we saw the body of Christ come together. By the end of the first day, you might have thought we were at a church camp and not a CAC Leaders’ Conference. The laughter and the camaraderie was also accompanied with the depth of sharing and the width of joined prayer. So what is MYLC? MYLC is aninitiative of the Chinese Annual Conference Board of Youth Ministry. It seeks to bring together young leaders from the CAC churches to CONNECT in heart, mind and spirit. It provides the platform for young leaders to CONFERENCE with one another regarding ministry and leadership both in the Local Church and at the Annual Conference. It hopes to raise a generation of young leaders ready to COMMIT their lives to following Christ, making disciples and leading the church. Through plenary sessions and workshops, we hope to inspire and equip our young leaders to improve their serve! This year, we were blessed to have Dr William Wan, the General Secretary

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Rev Jasper Sim

Director,ConferenceYouthMinistry

113 Participants, 14 Mentors, 3 Days, 1 Purpose of the Singapore Kindness Movement to come and speak on the topic of “The Call”. His four sessions - Follow Me, Fishers of Men, Feed My Sheep and Finishing Strong were peppered with his life testimonies which really connected to the leaders. We were also blessed to have a team of workshop speakers that spoke from their hearts with regard to their areas of expertise. The workshop speakers were: Called to Shepherd Rev Wilfred Leow, Rev Lisa Lu (Mandarin) Called to Go - Ms Yvonne Huang Calling@Marketplace Mr Ken Chua, Mr Timothy Liu Spiritual Friendships - Rev Tan Soo

Inn

MYLC will be back from 17-19 July 2015. The theme of next year’s MYLC is “Shepherd Leaders” taken from Psalm 78:72 - “And David shepherded them with integrity of heart; with skillful hands he led them.” Our keynote speaker is Pastor Benny Ho from Faith Community Church, Perth. We welcome all young leaders aged between 18-30 to come and join us. Pre-registrations for MYLC 2015 participants begin in mid-November 2014 and the open registration begins in mid-January. See you at MYLC 2015!■


Conference Focus

Call

CCIS stands for Celebrate Christmas in Singapore, and is founded on the premise of reverse missions. About 1.5 million tourists set foot on Orchard Road every December, many from countries closed off to the Gospel. Since we are blessed to live in a country where we can freely practice our faith,

we want to seize this opportunity to reach out to them, as we celebrate the greatest gift of all, the birth of Jesus Christ.

Here’s what some of the participants have to say: Lin Siyue, PLCMC “I really enjoyed fellowshipping with all the people from the different churches in CAC and I thought that it was really nice to come together and be with God’s family and grow together” Wong Guan Qi, GCMC “MYLC 2014 is a very special experience. I get to know all the different leaders from the different churches and this is a wonderful experience. And the workshops are really good.” Beatrice Lau, QCMC

Events 18-23 December 2014 • 7-11pm • Nightly Performances• Wisma Atria and Tong Building Plaza 24th December 2014 • 7.30-9pm • Mass Carolling Session • Tong Building Plaza 25th December 2014 • 7.45 to 9pm Christmas concert Interactive booths displaying the Christmas story through tapestries 2D and 3D displays.

“What I really liked about this conference was that it was really heartening to see all the youth leaders from CAC come together to learn from each other, to encourage and edify one another. I think I was really edified and encouraged by Dr William Wan’s sharing as well. So I took a lot away from this conference.” -

Charity booths for the Singapore Anglican Community Services.

Yeung E-liz, YMM

ccis.sg. There, you can volunteer to be a part of our mass caroling choir, to be a logistics or hospitality helper, an actor, or to contribute a performance. Please also consider being a part of ‘My Christmas Wish’, and fulfilling a child’s wish. For more details, please contact Ray at 86219044 or at ccismcw@gmail.com for more details.

“…Another thing I enjoyed about MYLC was like how different things like the workshops and the keynote talks, I really saw how God had spoken to me, in very little ways and in so many different platforms and how He is speaking into my life.”

My Christmas Wish a foundation that hopes to bring love and joy to underprivileged children by giving them Christmas gifts.

Prayer Please join us in interceding for pre-believers, for favor from the authorities, for wisdom in handling the various projects and for good weather. To receive monthly prayer requests from CCIS, or to have members of CCIS to share their requests at your church’s prayer meetings, please email us at secretariat@ccis.sg

Volunteer Join us in making CCIS 2014 a success by filling in a form found at www.

Finances This year, we hope to raise $600, 000 to cover expenses from previous years and this year as well. If you would like to help us meet our target, please make a cheque out to:

“Celebrate Christmas in Singapore Ltd” 70 Barker Road, #05-04 c/o Chinese Annual Conference Office, Singapore 309936. 11/2014 •

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Pastoral Sharing

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hen the inhabitants of Jerusalem were taken into Babylonian exile in the 6th century BC their lament was captured in the stark words of Psalm 137. “By the waters of Babylon we sat down and wept.” Taunted by their captors to sing for them, they went on strike, hanging up their harps on the willows, for “How shall we sing the Lord's song in a foreign land?” It is a good thing that eventually they reclaimed their harps and continued their craft, for in their singing and musicmaking they sustained their faith in the Lord, whose loving kindness endures forever. Christians are heirs of their song. The Apostle Paul reminded the

funerals. Other rhythms and melodies move our bodies to dance. Popular uprisings resonate with choruses. Music sometimes lulls us to sleep or awakens us in the morning. Music keeps the pace and sets the mood for movies and TV programming. Generations are even segmented and targeted according to their musical preferences, and whether they enjoy it on the radio, or Youtube or at the concert hall. We can think of music as a kind of “time art”, as Wren would say, taking place within the passage of time and reflecting natural rhythms. Music mimics normal bodily rhythms like the heartbeat, breathing and walking, and the very act

Practicing Faith in Cultural Context

primarily witnessing what someone else has produced. The act of listening to music alone is good. But even those who listen privately can be seen tapping their feet and mouthing the words. That points to another way of engaging with music. Music as practice Music is also a practice, in the same way that doctors practice medicine or housekeepers practice housekeeping. To identify a vocation with a practice is to recognize that there are persistent or habitual ways of acting that are essential for those vocations. In Practicing Our Faith, Craig Dykstra and Dorothy Bass define Christian practice as the “things

How Shall We Sing the churches at Ephesus and Colossae to incorporate the singing of “psalms and hymns and spiritual songs” into their gatherings. The early church continued the practice of singing the psalms, but added new choruses and hymns to the crucified and risen Lord. Down through the ages congregational singing has continued to establish the identity and theology of the believers. In fact, as hymn writer Brian Wren writes, “Congregational song does important things that speech cannot do, and its distinguishing marks have theological implications” (Praying Twice). As ordinary believers sing together they are doing theology. Universality of music Music in various forms is universal. From Indonesian Gamelan to the songlines of the Australian aboriginals, to the European sonata, to the music of the Brazilian samba, each form expresses something of its culture. Music is found in national events with their patriotic music, as well as local festivals and celebrations. People sing or chant in • 11/2014

of singing or playing a wind instrument is based on regulated breathing As art in time, music also models patterns and sequences that correspond to the narrative flow of human stories – a beginning, middle, climax and conclusion. Music as commodity People can engage with music either as a practice or as a commodity. Commodities are things that are bought and sold, produced and consumed. Although the music industry is going through changes, you still have a musician, a means of recording and marketing the music, and consumers who obtain the recording for their listening pleasure. But even before the ability to record music, people have been paying to hear trained musicians at concerts for centuries. The well-loved “Messiah” oratorio by George F Handel, first played in a concert hall in Dublin, Ireland in 1742, not in a church. While there is a vast difference between attending a live performance and listening to music on a personal device, in both cases we are

Lo

Christian people do together over time in response to and in the light of God’s active presence for the life of the world.” Applied to singing and music making, Christians are practicing their faith through musicmaking when they regularly perform it together, by the grace of God and for the public benefit. Christians practice their faith through music best when singing together as a congregation, because the Gospel is not a commodity. In the practice of congregational singing, believers confess with their mouths the words of faith, while their whole bodies resonate with the corresponding music. In addition, their attitudes and temperaments are shaped by the combined rhythm of words and melody. That may be one reason why St Augustine is recalled as saying that when we sing “we pray twice.” We pray the words with our lips and minds, but our whole bodies and emotions are praying with the music. Thus, the act of singing itself becomes a way of reinforcing beliefs, ideas and attitudes. Singing as a congregation establishes its identity.


Pastoral Sharing

ord’s Song? A Singing People Methodists have always been known to be a singing people. Charles Wesley wrote thousands of hymn texts, while his brother, John, collected and set them to various popular tunes. Together they encouraged congregational singing at a time when established European churches were dominated by professionalized music. They wanted ordinary people to sing together because it encouraged Methodists to actually sing their theology. This is not to deny the need for professional music leadership in Christian worship, nor the importance of adequate preparation. As people regularly sing together, musical leadership needs to emerge. However, the primary focus of Christian worship should be on congregational singing. Those who are trained musically need to facilitate the congregation to sing their faith in the best ways they can. The 19th century American, Lowell Mason, wrote the tunes for many wellknown hymns, such as “My Faith Looks Up to Thee.” A trained organist and

church musician, he firmly advocated congregational singing in his 5th Avenue Presbyterian Church. He not only compiled easy to sing hymn settings, but also pushed for music education in the public schools to encourage everyone’s participation in congregational singing, from the children up.

One of the pitfalls of modern, market-oriented worship is that families are often divided at worship: children to children’s church, youth to youth church, old folks to old folks’ church, etc. Like fast-food restaurants, each cohort is offered prepackaged music sets. What happened to the practice of ordinary, heartfelt, faithful singing of our theology? It is best if there are opportunities for all ages to sing together. That way the younger ones naturally have the faith passed on to them. Even if churches have multiple congregations due to language, age or style differences, they should try to keep a few songs that can be used across the board, each with their own version. Congregational singing is not simply an extra or a “preliminary” to more serious

Rev George Martzen UMC Missionary

business. It is how believers theologize. So it is critical that congregations give due attention to both the education and practice of music for all ages, for the whole church.■

Congregational singing is not simply an extra or a “preliminary” to more serious business. It is how believers theologize.

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新加坡卫理公会华人年议会

Chinese Annual Conference The Methodist Church in Singapore

News

President's Message

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■18 Another Look at Church Music ■20 The Call ■22 Practicing Faith in

Cultural Context

How Shall We Sing the Lord’s Song?

编委会 顾问 张振忠牧师(博士) 主编 邓保庆 执行干事 王慧莹 编委

梁志诚 郁君璋 杨姿英 陈新坚牧师 李幼吟 Rev Erick Tan Eng Ghee Rev Boey Kok Yeow Rev Chan Kok Chuon 出版

新加坡卫理公会华人年议会 70 Barker Road #05-04 Methodist Centre Singapore 309936 Tel:6478 4811 Fax:6478 4816 Email: cac@methodist.org.sg www.cac-singapore.org.sg

www.facebook.com/ cac.singapore 承印

Print & Print Pte Ltd MICA (P) 032/05/2014

RevDrChongChinChung

CAC 39th Session

T

he end of the year has crept up on us and before we know it we are in the month of November. Is time passing more quickly or is it man’s hectic, non-stop working today that is speeding it up? I cannot help but remember what Moses says in his psalm, “we finish our years with a moan … teach us to number our days aright, that we may gain a heart of wisdom” (Psalms 90: 9, 12). Let us seize the time and opportunity to accomplish our mission and responsibilities, to treasure the Lord’s bounteous blessing and share it with those in need.

Chinese Annual Conference of the Methodist Church in Singapore will hold its 39th conference at Toa Payoh Methodist Church on 10th-13th Nov. The theme is “Take my yoke upon you and learn from meJesus the Peacemaker.” The teaching of Jesus centers on harmony - loving one another, loving our neighbor as ourselves, loving our enemies, walking the extra mile, doing good works, being good Samaritans, and His own examples of letting the woman caught in adultery to leave in peace, enabling Zacchaeus to reintegrate into society, and washing the feet of His disciples. “Peace” is the core of Christ’s teaching. However the world today is in chaos and havoc, with nations and peoples at war against each other. The massacres and other atrocities committed against humanity, the barbarity, brutality and savagery seen in recent conflicts have stunned the world. What the world needs desperately is the message of peace. The rapid pace of life in our society, constant and often intense and frequent social interaction and the accompanying pressure and stress have caused many to feel weak and exhausted. In our family and

To Communicate

church, our workplace and society there are many who require healing and restoration to health psychological, mental, and spiritiual. They will also need our acceptance and forgiveness. I am fully convinced Jesus is our Lord, who works for peace among men. It is only in Christ that we can have the power to accept those whom we have difficulty accepting, to forgive self and others, and to take the initiative in reconciliation. CAC has 54 pastors in its itinerant ministry but this number is not sufficient to meet the needs of the 17 local conferences and their 63 congregations. Not only is there a serious shortage of Chineseand dialect-speaking pastors, we are also in great need for youth pastors and workers. We have been working hard in recent years to encourage believers to respond to God’s call and to receive training and equipping in Bible seminaries as preachers and pastors. These efforts have borne fruit and several young preachers will be ordained as deacons and elders in the next two annual conferences of CAC. At last month’s Methodist Youth Leadership camp organized by the Board of Youth Ministry, 33 youths responded to the Lord’s call and will be entering fulltime ministry in the days ahead. Next year we will be reinstating the Soon Hong Kee Scholarship Trust Fund (which had been suspended) and two awards will be given. I would like to appeal to all who are willing to enter full-time ministry to come forth and receive the equipping and training for service.

To Understand

Please pray for the 39th Session of CAC.■

To Witness

Profile for beekeow.ho

卫讯 CAC NEWS | 11 • 2014  

卫讯 CAC NEWS | 11 • 2014  

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