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La Batalla del Rio de la Plata (13-12-1940) Conocida localmente también como “Batalla de Punta del Este” fue la primera batalla naval entre buques ingleses y alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Además, fue el único episodio de la guerra desarrollado en América del Sur, en aguas territoriales uruguayas. Participaron el acorazado de bolsillo alemán Admiral Graf Spee, los cruceros ligeros británicos HMS Ajax y HMS Achilles, y el crucero pesado HMS Exeter. La misión del Graf Spee era apostarse en el Atlántico Sur, para lo cual zarpó del puerto de Wilhelmshaven el 21 de agosto de 1939, 11 días antes de la apertura de las hostilidades. Durante la travesía lo acompaña el buque mercante Altmark que, en lugares previamente decididos lo abastece de

combustible y provisiones. La travesía del Admiral Graf Spee, al mando del capitán Hans Langsdorff, destinado a operar al sur del Ecuador, resultó muy fructífero: del 30 de Septiembre al 7 de Diciembre de 1939 hundió 9 vapores. El comodoro de la flota inglesa Henry Harwood, informado del ataque a un barco mercante llamado Streonshalh, decidió recorrer y vigilar la zona del hundimiento previamente indicada por el buque atacado. El encuentro se produjo el 13 de Diciembre de 1939 al amanecer, frente al Río de la Plata y el Graf Spee abrió el fuego a las 06:17 contra el Exeter averiándolo seriamente y gracias a la certera actuación de los otros dos cruceros evitaron que diera su golpe

Ataque al crucero pesado Exeter al amanecer del 13 de diciembre de 1939. 402


El Graf Spee fue autohundido frente al puerto de Montevideo por orden de su capitán Hans Langsdorff.

definitivo. De todas maneras Langsdorff trató de escaparse con una cortina de humo, buscando refugiarse en un puerto neutral, pues sabía que no podía contra tres cruceros. Luego de un acuerdo diplomático en el puerto de Montevideo, las autoridades le permiten entrar al puerto por 72 horas, pero luego debía partir mar adentro, por lo que Hitler ordenó el hundimiento inmediato del Graf Spee. Antes del hundimiento, la tripulación fue traspasada al buque mercante alemán Tacoma, llevada a mar abierto y embarcada en unidades pequeñas que los transportaron a Buenos Aires. El 22 de diciembre de 1939, 1.055 marinos del Graf Spee llegaron al puerto de Buenos Aires. El destino de estos hombres despertó no pocos mitos y fue

obsesión de investigadores y curiosos. Las fugas permanentes, el retorno de muchos de ellos al frente de combate y la participación en actividades de espionaje rodearon a la historia de misterios. El 17 de Diciembre, una hora antes de que expirase el plazo del gobierno del Uruguay, el Graf Spee salió del puerto, y a las 20:00 hs., frente a una multitud el Graf Spee explotó en llamas y voló por los aires, hundiéndose a 4 millas del puerto, lo hizo lentamente a vista de todos desde tierra. Su capitán se suicidó y la tripulación quedó internada en Bs.As. Para 1942 ya quedaba poco del buque visible sobre el agua. Compañías Uruguayas de salvamento cortaron la superestructura para aprovechar el acero y el pecio fue abandonado hacia 1943. 403


Clase Scharnhorst Acorazados para los alemanes, cruceros de batalla para los británicos, el Gneisenau y el Scharnhorst debían haber llevado una artillería superior, ser más rápidos y mejor equilibrados que los Deutschland. Su artillería de 280 mm., con las mismas torretas que la clase anterior, seguía siendo superior a la de los cruceros pesados, pero era insuficiente en frente de las piezas de 380 y 406 mm. El armamento mayor iría a parar al Bismarck. En 1938-39, recibieron algunas mejoras, sobre todo en armamento antiaéreo. En 1940 participaron en la operación Weserübung, la invasión de Noruega, donde conformaron la fuerza principal de la invasión de Narvik y se enfrentados al HMS Renown y una flotilla de destructores sin ningun resultado. En junio del 40, en la operaron Alphabet, tuvieron su mejor momento al hundir al portaviones HMS Glorious. En febrero del 42 realizaron su acción más famosa, la operación Cerberus, el paso del estrecho bajo las mismas narices de la Royal Navy y la Royal Air Force. El Gneisenau dañado seriamente en 1942 por bombarderos del RAF, fue conducido a Kiel para reconstrucción, pero los trabajos fueron anulados y se le condujo a Gotenhafen, en Polonia occidental, donde fue desguazado años más tarde. El Scharnhorst al realizar una incursión en 1943 contra un convoy hacia Rusia, fue hundido por los disparos del HMS Duke of York, el crucero pesado Norfolk y los cruceros ligeros Jamaica y Belfast.

GNEISENAU Desplazamiento: 38.100 ton. máx. Eslora: 229,8 m. Manga: 30 m. Calado: 8,3 m Potencia: 165 000 cv. Velocidad: 32 nudos Armamento: 9 de 283 mm.12 de 150 mm. 14 de 105 mm. 2 lanzatorpedos triples + 3 hidroaviones. Tripulación: 1.840 h.

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clase Iowa Los acorazados norteamericanos clase IOWA (USS Iowa, New Jersey,Wisconsin, Missouri, Illinois y Kentucky) de 1944 fueron un desarrollo agrandado de la anterior clase SOUTH DAKOTA de la que heredó el armamento y las formas características, si bien se aumentaron las dimensiones. Con el más potente aparato motor jamás instalado en una nave de batalla (212.000 HP). Su armamento antiaéreo era el más formidable jamás instalado a bordo de acorazado alguno y su blindaje era un modelo de equilibrio y fortaleza. El Iowa fue el primero en entrar en servicio en 1943 dentro de la Flota del Atlántico en previsión de alguna incursión del acorazado alemán Tirpitz. Junto con el New Jersey, recién entrado en servicio, fue destinado a la flota del Pacífico en enero de 1944. En junio de ese año entraban en servicio los Wisconsin y Missouri. Todos ellos participaron en las operaciones de Leyte. A bordo del Missouri se firmó la rendición del Japón. Después de la Segunda Guerra Mundial fueron remozados, suprimiendo los aviones y catapultas, instalándose dos helicópteros participando en la Guerra de Corea. Terminada la campaña fueron destinados a la Reserva. En 1967 el New Jersey participó en la campaña del Vietnam, siendo dados de baja en 1969. A pesar de su participación escasa en la Segunda Guerra, llegaron a estar operativos hasta la década de los 90, sobre todo el Iowa que participó en la Guerra del Golfo en 1991.

USS MISSOURI Desplazamiento: 57.540 toneladas Eslora: 271 m. Manga: 33 m. Calado: 11 m Potencia: 212.000 cv. Velocidad: 33 nudos Armamento: 9 de 406 mm, 20 de 127 mm Tripulación: 2.788 h.

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HMS VANGUARD, el último acorazado El octavo buque de la Marina Británica con este nombre, y el único de los homónimos que no ha combatido. El último acorazado construido entre 1941-1946, realizó su primer acto oficial llevando a la familia real a Sudáfrica, una de las últimas visitas a sus colonias. Estaba armado con unos viejos cañones de 381 mm que tenían almacenados de los supercruceros de batalla de Fisher. Fue una buena nave, muy superior a los KING GEORGE V tanto en armamento como en todo lo demás, pero fue alistado cuando ya no era más que una reliquia de una gloriosa época ya pasada. Entre 1947 y 1948 fue modernizado pasando, a finales de 1949 a ser buque escuela. Desde 1952 hasta 1954 enarbolaba la insignia de la “Home Fleet” pasando, a finales de 1955 a la escuadra de reserva. Fue desguazado en 1960. Con su desaparición, la cada vez más pequeña flota británica, que en 1914 tenía 72 acorazados, quedó sin ninguno en servicio, ya corrían otros tiempos.

HMS VANGUARD Desplazamiento: 51.400 ton max. Eslora: 248 m. Manga: 32,9 m. Calado: 11 m. Potencia: 130.000 hp. Velocidad: 30 nudos Armamento: 8 de 381 mm, 16 de 133.5 mm. Tripulación: 1.975 h.

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Portaaviones de la Segunda Guerra Mundial Aparecidos durante la Primera Guerra Mundial, y concebidos como plataformas de defensa y exploración, las necesidades de la última guerra mundial los convirtieron en los navíos principales de las flotas, en detrimento de los acorazados. La escasez de fondos de la posguerra llevó a muchos países a abandonar los proyectos en los que se encontraban. Sólo Inglaterra, Estados Unidos y Japón continuaron con los estudios y desarrollo de nuevas unidades. En estos años se realizaron las primeras cubiertas corridas, necesarias para facilitar el despegue y aterrizaje, así como la posibilidad de poner un mayor número de aviones en el aire. Japón fue el primero en desarrollar una flota de ataque de portaaviones. Hasta Pearl Harbour, los portaaviones no habían sido utilizados como unidades de ataque independientes. Las circunstancias obligaron a los EE.UU. a confiar la defensa de su territorio a los portaaviones, única arma que les quedaba tras la casi destrucción de su flota de combate. Inglaterra, tercer país que disponía de un flota de portaaviones, los utilizó durante todo el conflicto como cobertura aérea, tanto para sus grupos de transporte como de ataque (a pesar de los éxitos cosechados con el Bismarck y en Tarento). Francia solo poseía uno obsoleto y otro en construcción al principio de la guerra (que se suspendió). Alemania e Italia tenían en construcción, que no llegaron a finalizarse.

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USS LEXINGTON (CV-2) El Lexington y el Saratoga fueron los primeros portaaviones de escuadra que entraron en servicio en la marina de los EE.UU. en 1925. Construidos a partir de dos cruceros pesados que no se terminaron debido al Tratado de Washington. Se le instalaron un hangar de 137 por 21 metros y durante mucho tiempo fueron los portaviones más grandes del mundo. El Lexington, al mando del capitán de navío E.C. Sherman, participó en la llamada Batalla del Mar de Coral para frustrar el ataque japonés a Port Moresby, Nueva Guinea; en la mañana del 8 de mayo de 1942 fue alcanzado por dos torpedos y tres bombas, resultando irreparable y posteriormente hundido. El USS Saratoga (CV-3) actuó en la batalla antes mencionada y también en la de las Islas Salomón, donde fue torpedeado por el submarino japonés I-68, por lo que fue a reparaciones durante siete semanas. Desde 1943 participó activamente en casi todas las operaciones navales estadounidenses hasta que en 1944 fue transferido al Índico para operar con la flota británica. En 1945 en apoyo a las fuerzas de desembarco en Iwojima fue alcanzado por un kamikaze, nuevamente pasó a reparaciones pero permaneció en Pearl Harbour como entrenador. Fue hundido en Bikini durante las pruebas de la bomba atómica en 1946.

USS LEXINGTON Desplazamiento: 48.463 toneladas Eslora: 270,6 m. Manga: 32,2 m. Calado: 9,9 m. Velocidad: 33,2 nudos Armamento: 8 de 203 mm y 12 de 127 mm. Ala embarcada: 80 aviones Tripulación: 2.327 h.

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USS YORKTOWN (CV-5) El Yorktown, fue botado en abril de 1936 y comisionado en setiembre de 1937. El proyecto original de la clase estaba basado en el fallido Ranger, pero con significativas mejoras. Presentaba un puente a estribor de la cubierta de vuelo y había mejorado sensiblemente su protección activa y pasiva, la capacidad de almacenaje de combustible para aviones; los depósitos de combustible estaban más protegidos y el hangar principal abierto, se prolongaba sin interrupciones para facilitar el acomodo de sus 85 aviones. Su diseño sirvió de base a los posteriores portaaviones construidos por los Estados Unidos. Durante la Guerra Mundial el Yorktown intervino en las Batallas del Mar del Coral (donde fue seriamente averiado por una bomba de 350 Kg) y Midway, donde los bombarderos en picado del Yorktown desvastan al Soryu en la segunda fase de la batalla. Fue allí donde es alcanzado repetidamente por los aviones japoneses y hundido definitivamente por el submarino japonés I-168 el 7 de junio de 1942. Su gemelo, el USS Enterprise tuvo mejor suerte y fue uno de los portaviones que más éxitos cosechó hasta el final de la contienda.

USS YORKTOWN Desplazamiento: 19.800 toneladas Eslora: 251 m. Manga: 33,4 m. Calado: 8 m. Velocidad: 33 nudos Armamento: 8 de 127 mm. Ala embarcada: 85 aviones Tripulación: 2.072

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USS ENTERPRISE (CV-6) Gemelo del malogrado Yorktown, el USS Enterprise (The Big E), botado en 1936 y comisionado en 1938, es considerado como el portaviones más famoso de la guerra del Pacífico; contribuyó enormemente a la victoria de EE.UU. y constituyó la base para el moderno portaviones de escuadra. Estuvo involucrado en casi todos los escenarios de la contienda y cosechó muchos éxitos que le significaron 20 condecoraciones de guerra, siendo además el único superviviente de su clase. Participó en varias de las principales batallas de la Guerra del Pacífico, como la batalla de Guadalcanal, la batalla de Midway, la Campaña de las Islas Salomón, la batalla de las islas de Santa Cruz, la batalla del Mar de Filipinas o la batalla del Golfo de Leyte, además de participar en la Incursión Doolittle sobre Tokio junto a su gemelo el Hornet. Durante la guerra los japoneses llegaron a anunciar en tres ocasiones su hundimiento. Tras Guadalcanal entro en dique seco en el continente, donde además de reparaciones se le instalaron nuevos equipos, radar y artillería antiaérea mejorada y recibió nuevos aparatos, Hellcat, Helldriver y Corsair. Dañado gravemente en 1945 en las Filipinas por tres kamikazes, pudo regresar a los Estados Unidos para profundas reparaciones, donde se encontraba al finalizar la guerra. Finalmente fue dado de baja en 1947 y pasó al astillero de Nueva York para ser desmantelado. Fue desguazado en 1958.

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USS ENTERPRISE Desplazamiento: 25.484 ton. máx. Eslora: 251,4 m. Manga: 33,4 m. Calado 8 m. Potencia: 120.000 cv. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 8 de 127 mm. Ala embarcada: 96 aviones (18 cazas, 37 bombarderos en picado, 36 torpederos y 5 aparatos de reconocimiento y enlace) Tripulación: 2.920 h.

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1. Cubierta de vuelo 2. Grúa 3. Chimenea 4. Antenas y radar 5. Puente de mando 6. Hangar principal abierto 7. Catapultas 8. Elevadores 9. Cables de apontaje 10. Armamento AA 127 mm.

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USS HORNET El USS Hornet (CV-8) el tercero de la clase Yorktown, fue botado el 14 de diciembre de 1940 y comisionado en Norfolk el 20 de octubre de 1941 bajo el comando del capitán Marc A. Mitscher. Adquirió gran relevancia tras la famosa incursión Doolittle donde dieciséis bombarderos B-25 puestos sobre su cubierta por medio de grúas, se lanzaron a bombardear Tokyo como represalia al ataque de Pearl Harbour. Luego participó activamente en la Batalla de Midway, y tomó parte en la campaña de las Islas Salomón. En la Batalla de las islas de Santa Cruz, el 26 de octubre de 1942, fue severamente dañado por repetidos ataques aéreos con torpedos y kamikazes hasta el punto de ser irreparable. Abandonada por su tripulación, el USS Hornet fue finalmente hundido por los esfuerzos combinados de los destructores estadounidenses y japoneses por igual, en una noche fatídica de octubre de 1942, perdiéndose con él 111 vidas. La ilustración muestra la USS Hornet como estaba justo antes de la incursión de Doolittle en abril de 1942, la primera ofensiva en la que participó. Hay un bombardero B-25B Mitchell en la proa alineado con las líneas de guía blancas pintadas en la cubierta de vuelo y un caza F4F Wildcat colocado en el ascensor por la popa. La cubierta era de madera y en los lados de los hangares había grandes aberturas cerradas por persianas móviles. Los aviones podrán aterrizar en ambas direcciones, aunque esta característica no se utilizaba en las operaciones normales.

USS HORNET Desplazamiento: 25.600 ton. máx. Eslora: 251,4 m. Manga: 34,7 m. Calado: 8,5 m. Potencia: 120.000 cv. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 8 de 127 mm. Ala embarcada: 90 aviones Tripulación: 2.919 h.

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USS ESSEX A finales de 1940 los Estados Unidos comenzaron la construcción de grandes portaaviones, basados en el diseño del Yorktown, para replicar a los excelentes portaaviones japoneses que entraron en servicio por esas fechas: el Shokaku y el Zuikaku. El tonelaje, en relación con el Yorktown, se aumentó en 7.000 toneladas y su nota característica era su gran autonomía. Se mejoraron también las turbinas de alta presión que conseguían desarrollar 150.000 CV y se mejoró el blindaje y la artillería antiaérea. La nueva clase Essex sería la serie más numerosa de portaviones de la historia naval. Se encargaron 27 buques, de los que 17 llegaron a tiempo para participar en la Segunda Guerra Mundial. Además lo hicieron en el mejor momento posible. Pese a la victoria de Midway la US Navy se encontraba en una situación precaria, solo podía disponer del Enterprise, del Saratoga y del limitado Ranger. Se habían perdido los acorazados en Pearl Harbor y cuatro portaviones. Entraron en servicio a partir del año 1942 y participaron en la Batalla de las Marianas y en el Golfo de Leyte. A pesar de que algunos buques sufrieron daños de suma importancia ninguno de ellos fue hundido. Tras la guerra siguieron siendo la punta de lanza de la flota norteamericana en la guerra fría.

USS ESSEX Desplazamiento: 34.881 ton. a plena carga Eslora: 265,7 m. Manga: 45 m. Calado: 8,4 m. Potencia: 150.000 cv. Velocidad: 33 nudos Armamento: 12 de 127 mm. Ala embarcada: 91 aviones (36 cazas, 37 bombarderos en picado, 18 torpederos) Tripulación: 2.682 h.

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AQUILA La filosofía de Mussolini de que Italia era un inmenso portaaviones y que podía defenderse sola con una buena flota y aviones basados en tierra no ayudó a pensar en construir esos buques. En 1939. la única nave que se acercaba a lo que es un portaaviones fue el portahidros Giuseppe Miraglia. Cuando en 1941, despues del combate de Matapan, quedó claro que la Regia Marina necesitaba un portaviones para enfrentarse con alguna ventaja a la Royal Navy, se decidió por la remodelacion de dos trasatlánticos, el Roma que se convertiría en el Aquila y el Augustus que lo haría en el Sparviero (este como portaviones de escolta). El Aquila fue botado en 1942 con una cubierta de vuelo de 211 m x 25 m, dos catapultas alemanas, una planta motriz resultado de la unión de la de dos cruceros ligeros clase Capitani Romani, un blindaje de 600 mm de hormigón y un ala embarcada de 51 cazas y caza bombarderos. Por desgracia para la Regia Marina, cuando estaba casi terminado y ya había realizado sus primeras pruebas de mar, Italia firmó el Armisticio, por lo que fue incautado por los alemanes en Génova. En octubre de 1943 fue parcialmente destrozado e incendiado por bombardeos aliados. El día 19 de abril de 1945 fue hundido como consecuencia de las bombas colocadas por miembros de la resistencia italiana, evitando con ello que los alemanes bloquearan el puerto hundiendo en su entrada el Aquila. Puesto a flote fue remolcado hasta la Spezia donde fue desguazado entre 1951-52. AQUILA Desplazamiento: 27 600 t a plena carga Eslora: 211,6 m. Manga: 29,4 m. Calado: 7,3 m Potencia: 151.000 cv. Velocidad: 30 nudos Armamento: 8 de 135 mm. 12 de 65 mm Ala embarcada: 51 aviones Tripulación: 1.420 h.

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GRAF ZEPPELIN El Graf Zeppelin fue el primer y único portaaviones (Flugzeugträger «A») de la Kriegsmarine, nombrado en honor del Graf (conde) Ferdinand von Zeppelin. En 1933 Wilhelm Hacelar diseñó un portaviones con capacidad para 50 aviones —28 bombarderos y 22 cazas—. La falta de conocimientos en este terreno y la tenaz oposición de Göering, el jefe supremo de la Luftwaffe, provocó que la construcción sufriera importantes retrasos. Por otra parte, la construcción masiva de submarinos fue otro de los factores que impidió la aceleración de este buque. Su construcción fue finalmente ordenada el 16 de noviembre de 1935 y su quilla fue armada el 28 de diciembre de 1936 por la Deutsche Werke de Kiel. Fue botado el 8 de diciembre de 1938, pero nunca fue completado ni puesto en servicio, y por supuesto nunca entró en combate. Unos meses antes de que concluyese el conflicto, y sin que hubiera finalizado su construcción, el portaaviones fue hundido. Los rusos llegaron a reflotarlo, pero se hundió al querer transportarlo a la Unión Soviética.

GRAF ZEPPELIN Desplazamiento: 34.881 ton. a plena carga Eslora: 265,7 m. Manga: 45 m. Calado: 8,4 m. Potencia: 150.000 cv. Velocidad: 33 nudos Armamento: 12 de 127 mm. Ala embarcada: 91 aviones (36 cazas, 37 bombarderos en picado, 18 torpederos) Tripulación: 2.682 h.

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HMS FURIOUS Famoso en la Royal Navy para haber sido el primer portaviones de escuadra operativo, el HMS Furious fue en principio un crucero de batalla ligero, según las especificaciones de 1915, como el Glorious y Courageous. Mientras el crucero estaba aún siendo construido, se modificó el diseño para convertirlo en portaviones híbrido, con un puente y un hangar delantero y una torreta en la parte trasera, pero ésta planteaba problemas de estructura y estabilidad, por lo que fue retirada y el buque recibió finalmente el hangar y la pista corrida sobre toda su longitud. Operando principalmente con Sopwith Strutter y Camel, realizó varios ataques exitosos en 1918 y fue de gran experiencia para la Royal Navy. Entre 1922 y 1925 se modificó nuevamente adoptando su forma definitiva. Entró en servicio en agosto de 1925, dotado con una cubierta de vuelo menos larga que el casco, con un único hangar y dos ascensores cruciformes. Fue muy criticado por su escasa carga de combustible para aviones, y su escasa protección, aunque recibió bugles antitorpedos. En 1939, se lo condujo a Devonport para nuevas reformas, donde se le instaló una verdadera pasarela y con una artillería antiaérea más poderosa y moderna. Durante la Segunda Guerra Mundial, participó sobre todo en las acciones del Mediterráneo, destacando en la segunda batalla del Golfo de Sirte en 1944, pero debido a su utilización intensa y la falta de mantenimiento tuvieron que retirarlo en 1944 quedando para transporte de aviones y buque escuela antes de ser desguazado en 1948. HMS FURIOUS Desplazamiento: 27.170 TON. a plena carga Eslora: 240 m. Manga:27,4 m. Calado:8,6 m Potencia: 90 000 CV. Velocidad: 30 nudos Armamento: 12 de 102 mm 24 cañones AA de tiro rápido de 40 mm. Ala embarcada: 36 aviones Tripulación: 1.218 h.

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HMS ARK ROYAL El Ark Royal fue el primer gran portaviones construido como tal de la Marina Británica, ya que hasta ese momento, todos los portaviones eran buques reconvertidos. A nivel técnico, este buque se distinguía por dimensiones imponentes, con una extensa cubierta de vuelo y una capacidad de carga muy superior, podía operar 60 aviones, bastantes más que otros portaviones. Sería el más grande en servicio hasta la entrada de la clase Implacable en 1942. El casco estaba construido ligeramente, sin blindaje, y sin protección submarina. Disponía de dos hangares superpuestos, con tres ascensores separados. Esta configuración compleja no se mantuvo para los portaviones siguientes, que sólo tenían un único hangar. Durante sus operaciones de guerra tomó parte en la campaña de Noruega de 1940 y; posteriormente fue enviado al Mediterráneo formando parte de la fuerza H. En mayo, unos de sus Swordfish torpedeo al Bismarck, averiando su mecanismo de gobierno del buque, lo que posibilitó el ataque final por el resto de la flota británica. En noviembre de 1941 fue torpedeado por el submarino alemán U81 y zozobró 14 horas después.

HMS ARK ROYAL Desplazamiento: 28.164 ton. a plena carga Eslora: 243,8 m. Manga: 29 m. Calado: 8,5 m Potencia: 102.000 cv. Velocidad: 31 nudos Armamento: 16 cañones de 114 mm. 48 de 38 mm. Ala embarcada: 60 aviones Tripulación: 1.580 h.

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HMS ILUSTRIOUS La construcción de esta serie se comenzó a finales de los años 30 y entraron en servicio a principios de la Segunda Guerra Mundial. Basándose en el diseño del Ark Royal, fueron los primeros del mundo en disponer de pista de despegue y hangares fuertemente blindados. La capacidad de transporte de aviones, bastante menor que sus congéneres japoneses y estadounidenses, era de unos 35 aparatos (contra 60 del Ark Royal), pero dotados de buena velocidad. La clase la formaban el Illustrious, botado en 1939 y terminado en mayo de 1940, el Formidable (1940), el Victorious (1941), y el Indomitable (1941), este último era más grande y cargaba 12 aviones adicionales. El más famoso de la serie, el Illustrious participó en las operaciones del Mediterráneo y el Atlántico y fue el objetivo preferido de los Stukas alemanes durante meses, quienes en más de una ocasión le causaron severos daños, salvándose del hundimiento por su blindaje.El Formidable y el Victorious fueron enviados al Océano Índico en 1944, y sufrieron ataques kamikazes. Los cuatro buques sobrevivieron y fueron demolidos entre 1953 y 1969.

HMS ILLUSTRIOUS Desplazamiento: 28.919 ton. a plena carga Eslora: 226,7 m. Manga: 29,2 m. Calado: 8,5 m Potencia: 111.000 CV. Velocidad: 30,5 nudos Armamento: 16 cañones de 114 mm. 48 de 40 mm. Ala embarcada en 1945: 45 Hellcat y Avengers. Tripulación: 1.997 h.

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AKAGI El Akagi fue inicialmetnte un crucero de batalla de 41.200 toneladas, pero la firma del Tratado Naval de Washington supuso la cancelación del proyecto. Sin embargo, un año más tarde se rescató el proyecto para modifcarlo como portaviones, el portaviones más grande de la Armada Imperial. Botado en 1925 y entregado a la Nippon Kaigu en 1927, su primer diseño era curioso, con dos cubiertas en la parte anterior y otra tercera para apontaje en la parte posterior ligeramente inclinada hacia abajo, sin isla ni pasarela, con una chimenea lateral y con dos torres dobles de 203 mm situadas a estribor y babor de la línea de crujía. Entre 1935 y 1938 se llevaron a cabo intensas reformas para modernizarlo. Se retiraron las dos cubiertas y se instaló una cubierta corrida, se agrandaron los hangares y se eliminó la artillería principal, incorporando además una pequeña isla instalada a babor de la pista de vuelo y se le instaló nuevas máquinas que aumentaron considerablemente su potencia, además de dos bugles antitorpedos debajo de la línea de flotación. El Akagi fue el buque insignia de la flota combinada y estaba presente el 7 de diciembre en Pearl Harbor. Más tarde tomó parte en combates en el Indico, hasta que después de rechazar dos ataques consecutivos en Midway fue dado por perdido tras el tercer ataque y abandonado por su tripulación el 5 de junio de 1942.

AKAGI Desplazamiento: 42.750 ton. máx. Eslora: 261 m. Manga: 31,5 m. Calado: 8,7 m Potencia: 133.000 cv. Velocidad: 31,2 nudos Artillería: 6 de 203 mm. 12 de 127 mm. Ala embarcada: 72 aviones, 91 máx. Tripulación: 2.000 h.

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Aviones embarcados de la Segunda Guerra Diseñados específicamente para operar desde portaaviones. Los aviones embarcados debían tener una gran resistencia para soportar las exigentes operaciones realizadas en los buques. Debían ser capaces de despegar en una corta distancia y ser suficientemente robustos y flexibles para poder realizar aterrizajes y paradas bruscas sobre la cubierta en constante movimiento.

GRUMMAN F6F-3 HELLCAT

1943 (caza) EE.UU.

GRUMMAN TBF-1 AVENGER

1941 (torpedero) EE.UU.

CURTISS SB2C-1 HELLDIVER

1942 (bombardero en picado) EE.UU.

DOUGLAS SBD-3 DAUNTLESS

1943 (bombardero en picado) EE.UU.

VOUGHT F-4U-1D CORSAIR

1943 (Caza) EE.UU.

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FAIREY SWORDFISH MK I

1940 (torpedero) Reino Unido

FAIREY ALBACORE MK II

1941 (reconocimiento, bombardero, torpedero) Reino Unido

FAIREY BARRACUDA

1943 (torpedero-bombardero en picado) Reino Unido

MITSUBISHI A6M REISEN (ZERO)

1940 (caza de largo alcane) Japรณn

AICHI D3 A1 VAL

1939 (torpedero-bombardero en picado) Japรณn

NAKAJIMA B6 N2 TENZAN (Jill)

1943 (reconocimiento, bombardero, torpedero) Japรณn

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KAGA El Kaga también fue fruto de los Tratados Navales de Washington, construido a partir de los acorazados clase Tosa. Aunque este buque era más corto y más lento que el Akagi, sin embargo contaba con una protección blindada mucho mejor. Los trabajos comenzaron a partir de 1923 y se prolongaron hasta 1928. Poseía los 3 puentes similares al Akagi y embarcaba hasta 60 aparatos. Entre 1934 y 1935, recibió una única pista, una pasarela, una chimenea truncada en un lado, y se amplió el hangar, pero se le elimanaron las torres delanteras y se le instalaron las piezas laterales en barbetas y 16 cañones antiaéreos de 127 mm en ocho afustes dobles. Sus dimensiones también se agrandaron considerablemente llegando a embarcar 90 aparatos, aunque normalmente no llevaban más de 81 y en Midway llevaba 66. El Kaga, junto con el Akagi, lideraron la fuerza japonesa que atacó Pearl Harbor y también se encontraban en Midway cuando fue atacado por los torpederos y bombarderos americanos mientras cargaba combustible y armamento para la tercera oleada de ataque, aunque pudo rechazar el ataque y mandar sus aviones contra el Yorktown fue finalmente alcanzado con cuatro torpedos que acabaron con el buque.

KAGA Desplazamiento: 43.500 toneladas máx. Eslora: 248,6 m. Manga: 33 m. Calado: 9,5 m. Potencia: 91.000 cv. Velocidad: 28,3 nudos Artillería: 10 de 203 mm. 16 de 127 mm. Ala embarcada: 90 aviones Tripulación: 2.016 h.

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SORYU El Soryu fue el primer portaviones concebido como tal desde el Hosho de 1921. Construido en Kure, fue botado en diciembre de 1937 poseía dos puentes, servidos por tres ascensores. Era bastante rápido, ligeramente blindado y armado para combatir con buques ligeros, contaba además con la defensa de su importante grupo aéreo, 71 aparatos. Participó en la campaña de China a su entrada en servicio, luego en 1941 participó en el ataque contra Pearl Harbor, como parte de la Kido Butai. En diciembre del 41 atacó las instalaciones de la isla de Wake, en enero del 42 apoyó la invasión de las islas Palau y en la batalla de Ambon, en marzo participó en la batalla del mar de Java y en junio de 1942 tomó parte en la batalla de Midway, donde sus cazas dieron buena cuenta de los bombardero-torpederos americanos, mientras su grupo aéreo preparaba la respuesta, se encontraban cargado bombas y combustible en el puente cuando los Dauntless del Enterprise lo atacaron. Recibió tres impactos directos que le provocaron incendios que a su vez hicieron explosionar los aparatos recién repostados y el armamento apilado cerca de ellos. A las 19:13 se hundió con 718 tripulantes a bordo.

SORYU Desplazamiento: 19.800 ton. a plena carga. Eslora: 227,5 m. Manga: 21,3 m. Calado: 7,6 m Potencia: 152.000 CV. Velocidad: 34,5 nudos Armamento: 12 de 127 mm. 28 AA de 25 mm. Ala embarcada : 63 aparatos, 71 máximo Tripulación: 1.100 h.

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SHOKAKU y ZUIKAKU En 1937 fueron aprobados dos nuevos portaviones japoneses que formaban parte del mismo programa naval que construyó a los Yamato. Su diseño mejorado respecto a los precedentes les hacían superiores al Hiryu y al Soryu, no solo en cuanto al ala embarcada y capacidad para combustible, sino que se potenció especialmetne la protección. Su eficaz diseño sirvió como modelo para las clases siguientes, con una cubierta corrida y chimeneas dobles laterales al estilo del Kaga. Antes de Peal Harbour tanto el Shokaku como el Zuikaku se encuadraron en la 5ª Division de Portaviones y pudieron participar en el ataque, posteriormente estuvieron presentes también en la batalla del Mar del Coral, donde el Shokaku participó en el hundimiento del Lexington a costa de sufrir graves daños a manos del Yorktwon. Posteriormente estuvieron en la batalla de las Salomon donde dañaron el Enterprise y en la batalla de las islas de Santa Cruz donde sus aviones hundieron al Hornet pero a costa de sufrir daños de importancia. A partir de 1943 su participación en la guerra disminuyó drásticamente En 1944 tomaron parte del contrataque contras las Marianas (Operación A-Go) y durante la batalla del Mar de Filipinas el Shokaku fue hundido por tres torpedos del USS Cavalla. El Zuikaku sobrevivió, pero solo para resultar hundido en el Cabo Engaño, Filipinas.

ZUIKAKU Desplazamiento: 32.100 ton. carga máx. Eslora:257,5 m. Manga: 26 m. Calado: 8,8 m Potencia: 160.000 CV. Velocidad: 34,2 nudos Armamento: 16 cañones de 127mm. 36 AA de 25mm. Ala embarcada : 72 aparatos (máximo 84) Tripulación: 1.660 h.

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SHINANO El mayor y más potente portaviones de la segunda guerra mundial debía ser la tercera unidad de los acorazados clase Yamato. En 1942, tras las pérdidas de Midway se inició la transformación; el Shinano con sus 72.000 toneladas sobrepasaba en tonelaje a cualquier otro portaviones del conflicto mundial. Entró en servicio con la Rengo Kentai (Flota Combinada) en noviembre de 1944. Pesadamente blindado era capaz de transportar más de 100 aparatos. Una pista de 260 metros con 75 mm de blindaje compuesto ofrecía suficiente protección para que su cubierta no fuese traspasada fácilmente por las bombas de aviación. También su artillería antiaérea era la más numerosa instalada en un portaviones: 145 cañones de 25 mm y 12 lanzacohetes. Debido al estado desesperante de la Marina Japonesa, se pretendía que el Shinano, por su tamaño, sea utilizado como transporte de aviones y buque de reabastecimiento. Cuando se trasladaba al puerto de Kure, aún operaban 1.000 trabajadores civiles dentro del buque. Solo funcionaban 8 calderas de las 12, los sistemas contra inundación no estaban operativos y sus compartimientos estancos sin terminar. A las 19:15 horas del 28 de noviembre de 1944 fue avistado por el submarino USS Archerfish. Tras 8 horas de persecución y diversos errores por parte de los japoneses, el submarino americano disparó una salva de torpedos de los que 4 impactaron en la obra viva del portaviones. En circunstancias normales, estos daños no debían haber sido fatales pero los mamparos de contención acabaron cediendo. A las 10:18 hs. se ordenó el abandono del barco, hundiéndose a las 11:00. SHINANO Desplazamiento: 72.000 toneladas carga máx. Eslora: 266 m. Manga: 36,3 m. Calado: 10,3 m Potencia: 150.000 CV. Velocidad: 27 nudos Ala embarcada : 70 aparatos (máximo 100-120) Tripulación: 2.400 h.

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TAIHO Tras el Shokaku debería construirse una nueva serie de portaviones mejorados, de las que el Taiho era solo el primer buque, dos más le deberían haber seguido en 1942 y otros cinco más del siguiente plan. Solo se contruyó el Taiho. Hasta julio de 1941 no se comenzaron las obras del nuevo Taiho que fue sucesivamente mejorado para incorporar las enseñanzas recibidas en la guerra que se estaba librando en Europa, especialmente la resistencia demostrada porel HMS Illustrious ante el ataque italo-alemán. Se limitó la capacidad de carga para conseguir un mayor estabilidad, defecto que padecían los Shokaku y se le alargó y amplió el casco, con lo que al final pudo llevar la misma cantidad de aviones que el Shokaku. Se eliminó la superestructura para alaragar la cubierta a todo el puente, contaba con dos ascensores y también con una pasarela mayor y una chimenea en ángulo, tan característica de los japoneses y a pesar del mayor desplazamiento seguía siendo rápido y tenía una autonomía superior. Desde el principio contaba con una potente artillería antiaérea, con 51 cañones de 25 mm y 12 de 100 mm. Por fin en 1943 entró en servicio el nuevo portaviones pero tuvo un rápido final, en la batalla del mar de Filipinas, en 1944 fue torpedeado por el USS Archerfish que derivó en un gran fuego al romperse los conductos que llevaban el combustible de aviación y que degeneraron en explosiones devastadoras que partieron en buque en dos.

TAIHO Desplazamiento: 37.720 ton. carga máx. Eslora: 260 m. Manga: 27,7 m. Calado: 10 m Potencia: 160.000 CV. Velocidad: 33 nudos Ala embarcada : 53 aparatos (máximo 84) Tripulación:1.751

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La batalla de Midway (3-6 junio 1942) Midway fue la derrota naval más dura del Japón y marcó un punto crítico en la guerra del Pacífico. Además, se demostró que las batallas en el mar ahora no tendrían sentido sin la existencia del portaaviones. Poco antes, en mayo de 1942, había ocurrido la Batalla de Mar de Coral, la primera donde la lucha sólo se dió entre formaciones aéreas con base en portaaviones. El Japón tenía muchas razones para conquistar Midway en 1941. Yamamoto desde hacía tiempo buscaba una batalla decisiva con los portaaviones americanos que no había podido aniquilar en Pearl Harbour. Sabía que en cuanto sus aparatos embarcados atacasen Midway y la infantería tomase la isla, los portaaviones enemigos saldrían de las Islas Hawaii a su encuentro y entonces podría esperarlos en una trampa para caer sobre ellos. Al mismo tiempo se efectuaría con otra flota una invasión de distracción a las Islas Aleutianas en Alaska. A fines de mayo zarpó del Japón y de Las

Marianas, rumbo a la isla de Midway, una gran flota de 200 unidades en la que figuraban acorazados, cruceros destructores, submarinos y ocho portaviones. La mayor desventaja de las fuerzas japonesas, fue que los estadounidenses habían descifrado el código japonés, pudiendo detectar todos los movimientos dela flota imperial, esto le permitió al almirante Chester Nimitz, comandante de las fuerzas del Pacífico, anticiparse al ataque. Después de reforzar la defensa de la isla de Midway, Nimitz creó dos fuerzas especiales en torno a sus tres portaaviones disponibles. La Task Force 17, al mando del contraalmirante Frank Jack Fletcher, que incluía al portaaviones Yorktown, recién reparado de un ataque en Mar de Coral, y la Task Force 16, con el Enterprise y el Hornet al mando del contraalmirante Raymond Spruance. El plan japonés incluía tres flotas. Una al mando del almirante Nobutake Kondo, que se encargaría del desembarco en Midway. La fuerza central

Primer ataque japonés a la base de la isla Midway

Almirante Chester Nimitz 427


Contraalm. Frank Fletcher

la constituían cuatro portaaviones (Akagi, Hiryu, Kaga y Soryu) encargados de bombardear la isla, y estaba a cargo del almirante Chuichi Nagumo. Por último, una tercera flota bajo el mando de Moshiro Osogaya zarparía en dirección a las Auletianas, en Alaska, para proteger el flanco izquierdo del ataque y crear una distracción que atra-

yera a los portaviones norteamericanos. El 2 de junio de 1942 aviones bombarderos y torpederos despegaron de la isla para atacar a los portaviones y bombarderos japoneses. Pero los anticuados cazas norteamericanos no podían competir con los veloces Zeros de escolta. Los bombarderos japoneses rompieron el cerco y demolieron la isla El Yorktown bajo ataque

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Vice Alm. Nobutake Kondo

Vice Alm. Chuichi Nagumo

pero, increíblemente, no causaron daños en las instalaciones principales. Los Zeros japoneses barrieron de los cielos todos los aviones torpederos y bombarderos antes que pudieran causar impactos en los portaviones japoneses. El día 4 los portaviones de ambos bandos lanzaron sus aviones. De los 41 aviones que lanzaron los americanos, 35 fueron derribados por los cazas japoneses sin que ninguno lograra su objetivo. Pero los americanos volvieron a atacar dejando al portaviones Akagi del general Nagumo convertido en una ruina llameante. El otro portaviones de Nagumo, el Hyryu, lanzó sus aviones contra el Yorktown y lo alcanzó con bombas y torpedos. En represalia, bombarderos en picado norteamericanos procedentes del Enterprise dejaron al Hyryu envuelto en llamas. El Yorktown, dos días más tarde, cuando aún se mantenía a flote y era ayudado por el destructor Hamman, fue hundido por un submarino japonés. Después de tres días de combate, el general Yamamoto, con sus portaviones hundidos, suspendió la lucha y ordenó la retirada

Contraalm. Ray Spruance

de su escuadra. Pese a tomar Attu, Kiska y Adak, en las Aleutianas occidentales, el 7 y 8 de junio, Yamamoto sufrió la mayor derrota naval de la historia japonesa. En pocas horas, los japoneses habían perdido más de 300 aviones, todos sus portaaviones y más de 2.000 marinos. Por contra, las bajas estadounidenses se limitaban a menos de 150 aviones, 1 portaaviones y 307 muertos.

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Portaaviones Ligeros y de escolta Las necesidades de la guerra obligaron a las armadas a construir portaviones de menor tonelaje, con una dotación aérea entre 20 y 40 aparatos, para destinarlos a misiones auxiliares como escolta, lucha antisubmarina y, en el caso del Japón, transportes de aviones a las islas lejanas. En todo caso las flotillas aéreas de estos pequeños portaviones fueron muchas veces decisivas en las batallas del Pacífico. Estas naves, pensadas para proporcionar escolta aérea a los convoyes de suministros, fueron las que consiguieron frenar la ofensiva de las “Manadas de lobos” alemanes. El primero de estos portaaviones ligeros de escolta fue el inglés HMS Audacity, de 5.537 toneladas, resultado de la transformación del buque de pasajeros alemán Hannover, capturado por el Crucero HMS Dunedin en las Indias Occidentales en Febrero de 1940. Para ello se le añadió una cubierta de vuelo de madera de 138 m, provista de 2 cables de detención. Sus tareas consistían en escolta de convoyes, principalmente los que se dirigían a Gibraltar. El Audacity fue hundido el 21 de diciembre de 1941 por el U-Boot U-751 cerca de la costa portuguesa. Los norteamericanos construyeron decenas de

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portaaviones de escolta y portaaviones ligeros para operar con las Fuerzas de ataque navales. El primero de ellos fue el USS Long Island, también resultante de la transformación de un mercante. Con el fin de poner remedio a la escazes de portaaviones resultante de Pearl Harbor, la marina de EEUU decidió convertir nueve cruceros ligeros de la clase Cleveland en portaaviones. Las unidades fueron el Independence (CVL-22), Princeton (CVL-23), Belleau Wood (CVL-24), Cowpens (CVL-25), Monterey (CVL-26), Langley (CVL-27), Cabot (CVL-28), Bataan (CVL-29) y San Jacinto (CVL-30). A pesar de que el proyecto de transformación contenía algunas solicitudes muy ingeniosas, los resultados prácticos fueron decepsionantes, sobre todo porque el hangar, de reducidas dimensiones, podía acoger un número de aviones menor al de los portaaviones escolta (CVE) de la clase Sangamon, es decir, 33 en vez de los 45 inicialmente previstos. La velocidad de las unidades de la clase Independence era, con todo, suficiente para permitirles avanzar junto a los portaaviones rápidos y, por ello, se decidió que debían permanecer en la zona de operaciones. Entraron en servicio a partir de 1943.


clase BOGUE / ATTACKER Ya a principios de 1941, tanto los ingleses como los norteamericanos transformaron varios mercantes en los primeros portaaviones de escolta (CVE) experimentales y, cuando se comprobó su utilidad, se encargaron 21 unidades a los astilleros estadounidenses. De éstos, 11 entraron directamente a formar parte de la marina británica como la clase Attacker, mientras los restantes constituyeron la clase Bogue de la flota estadounidense. El USS Bogue, botado en enero de 1942, y las dos unidades semejantes, Card (CVE-11) y Core (CVE13), fueron dotados de dos catapultas y recibieron una línea de vuelo de 28 aeroplanos. El Bogue y su grupo de apoyo hundieron al menos 13 U-Boote, mientras que los aviones de sus gemelos Card, Core, Block Island y Croatan ayudaron a hundir otros 20. En febrero de 1943, el Bogue fue asignado a la flota del Atlántico donde tuvo un fructífero periodo como caza submarinos. En la última misión contra los submarinos alemanes, llevada a cabo en abril de 1945, desptruyó el U-546, operando como unidad de la segunda línea de protección a las órdenes del capitán del navío Dufek. En el último período de la guerra, el Bogue fue enviado al Pacífico, donde trasladó aviones y abastecimientos a las guarniciones aisladas. En 1946 pasaron a la reserva, siendo reactivados en 1955 para el transporte de helicópteros.

USS BOGUE Desplazamiento: 14.400 toneladas máx. Eslora: 151,2 m. Manga: 32 m. Calado: 7,6 m Potencia: 8.500 cv. Velocidad: 16,5 nudos Armamento: 2 de 127mm. 4 AA de 40 mm. Ala embarcada: 28 aviones, (16 cazas y 12 torpederos) Tripulación: 890 h.

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clase SANGAMON Tras los discretos resultados obtenidos con la conversión de buques mercantes en portaviones de escolta, la Marina norteamerican se decidió a transformar buques más adecuados. Cuatro nuevos petroleros recién botados fueron seleccionados para dar vida a una nueva clase de portaviones. Así el Esso Trenton, el Markay, el Esso New Orleans y el Esso Seakay se transformaron en USS Sangamon, USS Suwannee, USS Chenango y USS Santee respectivamente. Y en tan solo 6 meses, fueron entrando en servicio paulatinamente. Además, durante la conversión se descubrió una bondad adicional, los grandes depósitos diseñados para el transporte de crudo se convirtieron en estupendos hangares, hangares por lo demás muy bien ventilados y su mayor tamaño proporcionaba una cubierta más larga. Su vida operacional comenzó en el Atlántico, participando en el desembarco de la operación Torch y en la campaña de Tunez. Cuando la superioridad aliada en el frente occidental ya era indiscutible fueron enviados al Pacífico y tras aumentar su protección antiaérea participaron en la batalla del Golfo de Leyte donde tres de ellos fueron dañados por ataques kamikaces. Sin embargo todos ellos sobrevivieron a la guerra y dado su tamaño fueron reconvertidos en portahelicópteros.

USS SANGAMON Desplazamiento: 23.875 toneladas máx. Eslora: 165,55 m. Manga: 32 m. Calado: 9,32 m Potencia: 13.500 CV. Velocidad: 18 nudos Armamento: 2 cañones AA 127 mm Ala embarcada: Entre 25 y 32 aparatos. Tripulación 950 h.

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clase CASABLANCA Gracias a la experiencia de la clase Bogue se confirmo que los portaviones de escolta podían servir para proporcionar cobertura aérea a los marines que habrían de desembarcar en el Pacifico. Henry J. Kaiser propuso al departamento de marina construir 100 portaviones de escolta en menos de un año basándose en su sistema de construcción de buques de carga en lugar de reconvertir variadas clases de mercantes, el presidente Roosevelt aprobó la construcción de 50 unidades. Además su sistema fue muy eficiente, aunque más pequeños que los Bogue, apenas superaban las 10.000 toneladas a plena carga, podía embarcar más combustible y más aviones que estos al tiempo que sus motores mejorados les dotó de más velocidad. Y efectivamente fueron construidos en un tiempo record, el último buque de la serie, el Shamrock Bay se hizo en cinco meses. En los demás sectores el proyecto de la clase «Casablanca» dio mejor resultado que el de la clase «Sangamon», «Bogue» y «Prince William». Todos iban dotados de una catapulta y dos ascensores que podían poner en vuelo con rápidez los 28 aparatos que embarcaban. Participaron activamente en las acciones del Pacífico donde solo se perdieron cinco unidades. El Liscome Bay, Gambier Bay, St Lô, Ommaney Bay y Bismarck Sea.

USS SAINT LÔ Desplazamiento: 10.400 t a plena carga Eslora 156 m; Manga 33 m. Calado 6,3 m. Potencia: 9 000 hp. Velocidad: 19 nudos. Armamento: 1 cañón antiaéreo de 127 mm, 8 AA de 40 mm Aviones: 27-28 aviones (9 cazas, 9 bombarderos en picado, 9 torpederos y 1 avión de reconocimiento) Dotación: 860 hombres.

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clase CHITOSE Los buques de la clase Chitose eran originalmente transportes de hidroaviones pensados para dar apoyo a las escuadras con escuadrillas de aparatos de observación o de combate. El Chitose fue botado en 1936, el Chiyoda en 1937 y el Mizuho, algo diferente a los otros, en 1938. Eran grandes naves que podían operar 24 aparatos y podían desarrollar 29 nudos, excepto el Mizuho más lento. En 1941 El Chitose y el Chiyoda fueron convertidos en transporte de submarinos de ataque, bajándoles la popa y montando una rampa. Su capacidad aérea disminuyó a 12 aviones, pero se modificó para permitir el transporte y lanzamiento de 12 submarinos enanos del tipo A, quedando el Mizuho como el último de su clase que mantuvo el diseño y las funciones originales, debido a su baja velocidad. En 1944 se acometió una segunda reforma para transformarlos en portaviones convencionales. Contaban con un único hangar servido por dos ascensores. Participaron el las batallas de las Marianas y el golfo de Leyte, y fueron hundidos ambos el 25 de octubre de 1944 en Cabo Engaño, mientras actuban como señuelos para enmascarar el ataque principal, llegando a lanzar un ataque contra los buques de Halsey, pero finalmente fueron hundidos a las 8:00 de la mañana el Chitose y a las 10:00 el Chiyoda.

IJN CHITOSE (1944) Desplazamiento: 11.960 toneladas a plena carga Eslora: 183,6 m. Manga: 18,8 m. Calado: 7 m Potencia: 44.200 CV. Velocidad: 29 nudos Armamento: 8 cañones de 127mm. 38 AA de 25 mm Ala embarcada : 30 aviones. Tripulación: 800 h.

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clase ZUIHO Originalmente los dos portaaviones de esta clase fueron construidos a partir de un diseño que permitía con el mismo casco transformarlos en petroleros, portasubmarinos o portaaviones ligeros, según las necesidades de la flota. Así, El Takasagi nació como petrolero de escuadra y fue reconvertido a portaaviones ligero entre 1940 y 1941, convirtiéndose en el Zuiho, y el Tsurugisaki había sido puesto en servicio en 1935 como buque portasubmarinos, y los trabajos para su conversión en portaaviones comenzaron en 1940 y terminaron en enero de 1942, siendo rebautizado con el nombre de Shoho. Sus máquinas, motores diesel económicos y adecuados a su función original, fueron cambiadas por turbinas de destructores. Tenían un único hangar, y la pista era más corta que el casco. El Shoho, que participó en la batalla del mar del Coral, fue el primer portaaviones japonés hundido en la guerra, después de recibir el impacto de nada menos que 13 bombas y 7 torpedos. El Zuiho fue dañado gravemente en la batalla de Santa Cruz, en octubre de 1942. Más tarde se le aumentó considerablemente su armamento antiaéreo, pasando a 48 piezas de 25mm en 1943, y después 68 en 1944, además de 8 lanzacohetes de 28 tubos. Participó en los combates de las Marianas en 1943, y fue hundido el 25 de octubre de 1944 en la batalla del Golfo de Leyte, en el cabo Engaño, por la aviación naval estadounidense. IJN ZUIHO Desplazamiento: 14.200 toneladas máx. Eslora: 205 m. Manga: 18,2 m Calado: 6,6 m Potencia: 52.000 CV. Velocidad: 28 nudos Armamento: 12 cañones de 127 mm. 8 AA de 25 mm. Ala embarcada : 30 aparatos operativos Tripulación: 785 h.

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clase RYUJO El Ryujo nació a partir del programa naval de 1927, que contemplaba la construcción de un portaaviones ligero y económico. Su construcción comenzó en 1929, fue botado en abril de 1931 y terminado en mayo de 1933. Tenía un doble hangar y un armamento considerable para un portaaviones. Se construyó a partir de un casco de crucero, largo y relativamente estrecho. Por eso se mostró peligrosamente inestable, y en condiciones de mar gruesa era imposible la utilización de su cubierta de vuelo. Además su proa era demasiado baja. Todos estos defectos se intentaron corregir con una transformación radical realizada entre los años 1934 y 1936, ensanchando su obra viva para bajar su centro de gravedad y elevando el castillo de proa. También se redujo su armamento, de doce piezas de 127 mm a ocho, al tiempo que se equipaba con armamento antiaéreo: cuatro piezas de 25 mm y 24 ametralladoras pesadas de 13,2 mm. Participó en la guerra chino-japonesa. Después fue relegado a misiones de escolta en segunda línea. Intervino en el ataque de diversión a las Aleutianas durante la batalla de Midway. En la campaña de las Salomon Orientales fue atacado duramente por los aviones estadounidenses, recibiendo cuatro impactos de bomba y un de torpedo, que lo dejaron fuera de combate, hundiéndose finalmente el 24 de agosto de 1942.

IJN RYUJO Desplazamiento 13.450 t. a plena carga Eslora: 179,9 m. Manga: 20,8 m. Calado: 7 m. Máquinas 2 turbinas de vapor, 65.000 cv. Velocidad máxima 29 nudos Armamento 8 x 127 AA, 4 x 25 mm AA. Ala embarcada: 48 aviones Tripulación 924 hombres

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clase TAIYO Las gigantescas pérdidas sufridas por Japón a consecuencia de los submarinos estadounidenses obligaron al Almirantazgo a utilizar la misma táctica que aplicaban los ingleses contra los submarinos alemanes. Entre las soluciones figuraban la utilización de portaaviones de escolta para proteger los convoyes. Así, en 1941, el Almirantazgo requisó el mercante Kasuga Maru y lo transfirió al arsenal de Sasebo. Fue rapidamente dotado de un hangar, de defensas antiaéreas y de los equipamientos más necesarios, y vuelto a poner en servicio con el nombre de Taiyo, manteniendo sus máquinas originales. Otros dos barcos del mismo tipo, el Nitta Maru (Unyo) y el Yawata Maru (Chuyo), fueron posteriormente requisados y transformados siguiendo los mismos planos en mayo de 1942. Pero los japoneses no estaban habituados a utilizar este tipo de portaaviones, y fueron utilizados como transportes de aviones, con capacidad de defenderse con su propio grupo aéreo, y para el entrenamiento de los pilotos. Aún con su artillería antiaérea mejorada, el peligro no les llegó del cielo. Irónicamente, los tres fueron hundidos por el arma contra la que inicialmente iban a luchar, los submarinos estadounidenses. En noviembre de 1943 el Chuyo fue torpedeado y hundido por el USS Sailfish, el Taiyo en agosto de 1944 por el USS Rasher, y el Unyo en septiembre del mismo año por el USS Barb.

IJN TAIYO Desplazamiento: 14.200 toneladas máx. Eslora: 205 m. Manga: 18,2 m Calado: 6,6 m Potencia: 52.000 CV. Velocidad: 28 nudos Armamento: 12 cañones de 127 mm. 8 AA de 25 mm. Ala embarcada : 30 aparatos operativos Tripulación: 785 h.

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La batalla del Golfo de Leyte Esta célebre batalla naval acontecida entre el 23 y el 26 de octubre de 1944, se desarrolló en realidad en un área muy vasta, cerca de las costas de las islas que forman las Filipinas (Leyte, Samar y Luzón); y no solo representó el punto culminante de la guerra del Pacífico, sino que debe considerarse también como la más grande batalla naval de la historia. Tuvo cuatro fases: la batalla del Mar de Sibuyan (24 de octubre), la batalla del Estrecho de Surigao (25 de octubre), la batalla de Samar (25 de octubre) y la batalla del Cabo Engaño (26 de octubre), además de varios combates previos. Luego de la penosa derrota de la Flota Imperial Japonesa en la Batalla del Mar de Filipinas a mediados de 1944, estaba en clara desventaja no sólo por la pérdida de importantes buques sino también habían perdido varias de sus bases en las islas Salomón, las islas Marianas Norte y otras habían quedado muy aisladas. En vista de esto, los japoneses pretendieron llevar a cabo una última, compleja y arriesgada operación con los buques Los acorazados japoneses saliendo de Brunei.

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de batalla supervivientes para contrarrestar la gran operación anfibia americana del 20 de octubre de 1944, cuando fuerzas norteamericanas habían invadido la isla de Leyte (Filipinas). De acuerdo con sus planes, los japoneses se pusieron en marcha tras ese primer desembarco norteamericano. La flota de Ozawa (portaaviones Chiyoda, Zuikaku, Zuiho y Chitose, más dos portaaviones auxiliares, dos acorazados y varios cruceros y destructores) buscó a la americana para servir de distracción, mientras la flota principal, al mando del Almirante Kurita (7 acorazados, 13 cruceros, 3 cruceros ligeros y 23 destructores) se dividía en tres formaciones para tratar de sorprender a los norteamericanos, destruir sus transportes y bombardear a las tropas desembarcadas. La fuerza principal se dirigió hacia el estrecho de San Bernardino, y las secundarias (vicealmirantes Nishimura y Shima), al estrecho de Surigao, para converger ambas sobre las cabezas de playa norteamericanas en el golfo de Leyte.


La madrugada del 23 de octubre, las cosas comenzaron a rodar mal para los japoneses. La escuadra de Kurita, que avanzaba en paralelo a la costa de Palawan, fue descubierta y seguida por dos submarinos norteamericanos (el Darter y el Dace), que dieron la alerta al Almirante William Halsey y, de paso, torpedearon a los japoneses, hundiendo dos cruceros pesados, el buque insignia del almirante Kurita, el Atago y el Maya. También dañaron seriamente al Takao que tuvo que retirarse. Durante el día 24, la escuadra de Ozawa multiplicó sus esfuerzos para atraer a Halsey, enviando repetidas oleadas de aviones contra su 3ª flota, que también fue atacada por aviones con base en tierra. Ese día perdieron los norteamericanos a su portaaviones USS Princeton; pero los aviones de Halsey, que no hallaron a Ozawa, descubrieron a Kurita. El gigantesco acorazado Musashi sufrió media docena de ata-

ques aéreos. Alcanzado por 16 bombas de 500 y 1.000 kilos y por 21 torpedos, aquel coloso, tras ocho horas de combate y agonía, se hundió al atardecer, llevándose al abismo 1.023 marinos. Kurita dio media vuelta para escapar de los aviones, pero al terminar la luz del día 24 volvió proa hacia el estrecho de San Bernardino. Los aviadores de Halsey creyeron haber hundido todos los acorazados de Kurita. Ante esto, Halsey, que ya había descubierto a Ozawa, marchó contra él despreciando la amenaza de Kurita, a quien suponía en retirada, dejando a la 7.ª Flota de portaaviones del Almirante Thomas C Kinkaid, en peligro de ser envuelta, como en efecto ocurrió. Simultáneamente, Nishimura, se lanzó hacia el estrecho de Surigao para realizar la prevista reunión con Kurita en la mañana del día 25. No tuvo posibilidad alguna: primero fue atacado en los estrechos parajes por lanchas torpede-

Almirante Takeo Kurita

Vicealm. Jisaburo Osawa

Vicealm. Shoji Nishimura

Vicealm. Kiyohide Shima

Almirante William Halsey

Almirante Jesse Oldendorf

Vicealm. Thomas Kinkaid

Vicealm. Thomas Sprague 439


ras y destructores, a la salida del estrecho, le esperaban los viejos y potentes acorazados del contralmirante J. B. Oldendorf quienes dispararon más de 4.500 granadas de grueso calibre, valiéndose del radar, ya muy preciso en aquellos momentos, mientras Nishimura respondía a ciegas, guiándose sólo por los lejanos resplandores de los cañones enemigos. Deslumbrados, ensordecidos y abatidos por la tempestad de metralla, los japoneses continuaron disparando y avanzando hasta que sus acorazados Yamashiro y Fuso, un crucero y cuatro destructores fueron hundidos, llevándose entre su ardiente chatarra más de 5.000 vidas japonesas con su vicealmirante al frente. La pequeña formación que le seguía a distancia, mandada por Shima, recogió a los náufragos que halló a su paso y se retiró, sufriendo algunas pérdidas el día 25 bajo 440

el ataque de los aviones de Kinkaid. Mientras tanto Halsey aceleraba su persecución contra Ozawa, que se alejaba hacia el norte. Al amanecer del día 25 lanzó sus aviones contra la casi indefensa flota japonesa y en seis oleadas consecutivas con un total de 527 salidas logró hundirle cuatro portaaviones, un crucero y dos destructores. Tras el descalabro espantoso del estrecho de Surigao, es cuando se produce un espectacular cambio en la fortuna que puso a Kurita a un paso de la victoria. Al desembocar del estrecho de San Bernardino, sus acorazados sorprendieron totalmente desprevenida a una flota de portaviones estadounidenses. Efectivamente, el almirante japonés, con dos acorazados (entre ellos el Yamato), dos cruceros de batalla, ocho cruceros pesados y 15 destructores, amaneció a 30 kilómetros de 6 portaaviones de escolta, protegidos por 15 destructores, pertenecientes al Grupo 3 de portaviones de escolta del contralmirante Clifton Sprague. Era una estupenda oportunidad para Kurita y una pesadilla para el jefe norteamericano. Sin embargo, los inmensos cañones japoneses resultaron inefectivos contra un enemigo que se protegía tras cortinas de humo, desde las que lanzaba oleadas de torpedos y una lluvia de proyectiles ligeros, pero eficaces. Sprague se defendió con sus aviones y destructores logrando mantener la distancia. Increíblemente, después de haber perdido tres cruceros, Kurita tocó retirada a las 9.25 horas, cuando Sprage estaba ya a su merced. Sin radares potentes y precisos Kurita no podía saber dónde se hallaba el resto de la escuadra norteamericana, lo que demostraba una vez más lo anticuado de la flota japonesa. En el combate


Sprague perdió tres portaaviones de escolta y siete destructores, pero mantuvo su posición frente a Samar. Esta serie de choques aislados habían enfrentado 282 buques de guerra, con un desplazamiento total de más de dos millones de toneladas (en Jutlandia se alcanzó las 1.600.000 toneladas) y más de 2.000 aviones. Los japoneses perdieron tres acorazados, un portaviones de flota, seis portaviones ligeros, seis cruceros pesados, cuatro cruceros ligeros y nueve destructores, además de 10 mil caídos. Aunque fue una masiva derrota, la Armada japonesa aún no estaban totalmente exterminada. Los estadounidenses, por su parte, perdieron un portaviones de flota, tres portavio-

nes ligeros, siete destructores y 3500 muertos; pero lograron la recuperación de las Filipinas. Parte de las pérdidas sufridas por los norteamericanos fueron ocasionados por un nuevo factor introducido en la guerra, los pilotos suicidas, los kamikazes (“viento divino”), que si bien habían tenido alguna actuación aislada anterior, aparecieron ahora como fuerza organizada, aunque tampoco su actuación pudo cambiar el curso de la guerra. Leyte represento el final de la marina imperial de Japón, los últimos portaviones y acorazados, al quedarse también sin carburante, hubieron de limitarse a permanecer en los fondeaderos, en espera de los ataques aéreos enemigos. EL acorazado Yamato siendo atacado.

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Cruceros de Batalla de la Segunda Guerra Los cruceros pesados, herederos de las fragatas de vela, eran poderosos y rápidos. Los japoneses en concreto, resultaron magníficas armas durante la Segunda Guerra Mundial. Servían lo mismo como escolta de buques mayores, como arma ofensiva, ataque a convoyes o control de la navegación. Su armamento estándar era de 203 mm. Durante el Tratado Naval de Washington de 1922, se había decidido abolir el término “crucero de batalla”, asi como la construcción de este tipo de barcos. Sobrevivieron sólo nueve cruceros de batalla a dicho Tratado, algunos se convirtieron, tras modernizaciones de entreguerra, en acorazados, como los japoneses clase Kongo. En los años treinta, Francia y Alemania construirían las clases Dunkerque y Sharnhorst. También durante el período de entreguerras, aparecerían los tipos crucero pesado y acorazado de bolsillo. El crucero de batalla era, en esos momentos, una especie en extinción. Las principales características que distinguía a esta clase de navíos, era su mayor velocidad y menor blindaje respecto a los acorazados; pero con la aparición de los acorazados rápidos a mediados de los años 30, su única ventaja ya no era tal. La evidencia más clara fue la voladura del Hood con la quinta salva que disparó el Bismarck. Otro crucero de batalla inglés que participó en la persecución, el Renown, recibió orden de mantenerse alejado fuera de los cañones del Bismarck. En menos de un año, dos de los tres cruceros de batalla ingleses habían sido hundidos. La actividad del crucero de batalla superviviente, a lo largo de la guerra, quedó relegada a la protección de convoyes. Sólo los cruceros de batalla que se modernizaron y aumentaron sus blindajes, como los japoneses de la clase KIRISHIMA, pudieron oponerse en igualdad de condiciones a los acorazados estadounidenses en las aguas de Guadalcanal.

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clase RENOWN Como su gemelo el Repulse, el Renown fue uno de los últimos cruceros de batalla británicos. Fue botado en 1916 pero al igual que el Repulse no tuvo mucha participación en la Gran Guerra. En el período de entreguerras formaron la punta de lanza de la escuadra rápida del Home Fleet. EL Renown pasó una profunda reconstrucción entre 1936-39 lo que le permitió unas prestaciones muy superiores a las de su hermano de serie. En teoría esta modernización debería aplicarse posteriormente tanto al Repulse como al Hood, pero el estallido de la guerra impidió la consecución de los planes y como consecuencia la pérdida de estos dos buques. Durante los primeros meses de la Guerra el Repulse actuó en patrullas de escolta en el Atlántico Norte y en aguas de Noruega. Tras participar en la caza del Bismarck, fue enviado a la Flota de Oriente. En compañía del Prince of Wales, partió en diciembre de 1941 al ataque de un convoy japonés que transportaba tropas hacia Malasia. Detectados por la aviación japonesa. ambos fueron hundidos. Por su parte, en abril de 1940 el Renown intervino en las acciones de Noruega encontrándose con el Scharnhorst y el Gneisenau. El crucero de batalla inglés abrió fuego desde 15.000 metros alcanzando al Gneisenau e inutilizándole las dos torres de proa. A su vez el Renown fue alcanzado por el Scharnhorst en la popa, retirándose los alemanes se rompió el contacto. En agosto de 1940 fue destinado al Mediterráneo interviniendo en varias acciones menores contra la flota italiana. En 1944 fue destacado a Extremo Oriente de donde volvió en 1945 para pasar a la reserva hasta el final de la guerra siendo desguazado en 1948. RENOWN (1941) Desplazamiento: 37.411 ton. Eslora: 242 m. Manga: 30,8 m. Calado: 9,2 m Velocidad: 29 nudos Armamento: 6 de 381 mm 17 de 105 mm. Tripulación: 1.025 h.

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HMS HOOD El Hood fue puesto en quilla en 1916, en plena Guerra europea. Por las lecciones extraídas de la Batalla de Jutlandia, se reforzó la protección horizontal y vertical aumentando su desplazamiento en 5.000 toneladas. El fin de la Guerra impidió que los otros tres buques de la serie fueran empezados. Se incorporó al servicio en 1920 y durante esa década se dedicó a viajes de cortesía por las costas atlánticas y mediterráneas de Europa. Entre 1929 y 1931 fue sometido a modernizaciones. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial se dedicó a la escolta de convoyes y la búsqueda de los acorazados de bolsillo alemanes por el Mar del Norte. En junio de 1940 fue transferido a Gibraltar participando en el ataque a la flota francesa de Mazalquivir donde hundió al acorazado Bretagne. En 1941 intervino en la persecución del Scharnhorst y el Gneisenau. Cuando el Bismarck se hizo a la mar, el Hood, junto con el Prince of Wales partió en su busqueda. El 24 de mayo de 1941 entraron en combate con el Bismarck que navegaba acompañado del crucero pesado Prinz Eugen. A los 23.000 metros el Hood abrió fuego contra el Bismarck al que alcanzó con dos impactos que causaron averías leves. La quinta salva del acorazado alemán alcanzó al Hood en el centro del casco perforando el blindaje. En medio de una gran explosión, el orgullo de la marina británica se hundió partido en dos y acabando con toda su tripulación excepto tres supervivientes.

HMS HOOD (1940) Desplazamiento: 48.360 toneladas Eslora: 262,8 m. Manga: 31,8 m. Calado: 9,7 m Velocidad: 31 nudos Armamento: 8 de 381 mm, 6 de 140 mm, 14 de 102 mm. Tripulación: 1.477 hombres

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clase KONGO Los cuatro cruceros de batalla de la clase Kongo, botados en 1912-13 eran de diseño británico. Se trataban del Kirishima, el Hiei, el Kongo y el Haruna. Eran los más potentes buques de guerra de la flota japonesa. Rápidos, pero poco protegidos, como otros buques de este tipo. En 1931 se reformaron completamente, adicionándole un blindaje considerable, que los hizo reclasificar como acorazados. Se eliminó una chimenea y su palo se convirtio en la clásica pagoda. También se modificaron sus máquinas, con lo que se consiguió el doble de potencia y 30 nudos de velocidad. El Hiei tuvo una superestructura enteramente nueva, que sirvió de modelo para el Yamato. A partir de 1944, el Kongo y el Haruna recibieron un radar. Tuvieron un servicio muy agitado durante la segunda guerra mundial, especialemente en la batalla de las islas Salomón. El Hei y el Krishima resultaron hundidos en la segunda batalla de Guadalcanal, en noviembre de 1942. El Kongo y el Haruna formaban parte de la escuadra principal de Toyoda, en la batalla de Samar (Leyte) en octubre de 1944. Los dos acorazados nipones serian alcanzados por la aviación americana, por lo que se retirarán hacia mediodía. Alrededor de un mes más tarde, el 21 de noviembre, el Kongo fue torpedeado y hundidio por el submarino USS Sealion. El Haruna sobrevivió hasta julio de 1945, cuando fue destruido en la bahía de Kure por las incursiones americanas. Al encontrarse en aguas poco profundas pudo se reflotado para ser desguazado en 1946.

IJN KONGO Desplazamiento: 36.050 ton. máx. Eslora: 222 m. Manga: 29,6 m. Calado: 9,7 m Potencia: 136.000 CV. Velocidad: 30,5 nudos Armamento: 8 de 356 mm. 14 cañones de 152 mm. 12 AA de 127 mm. + 3 hidroaviones. Tripulación: 1.437 h.

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Dunkerque El Dunkerque junto a su gemelo Strasbourg, botados entre 1935-1937, fueron proyectados para contrarrestar a la clase Deutschland de Alemania y reemplazar los acorazados perdidos. Los franceses los clasificaron como “acorazados”, pero generalmente se considera que son cruceros de batalla y basta con leer sus especificaciones técnicas para darse cuenta. Fueron naves de bella línea a las que los acontecimientos no permitieron cumplir su papel. Estaba armado con 8 cañones de 330 mm dispuestos en dos torres cuádruples emplazadas en proa, 16 de 130 mm, 8 de 37 mm, 32 de 13,2 mm. Su cintura acorazada era de 241 mm y la protección horizontal de 140 mm. La agrupación delantera de la artillería principal de 330 mm ya se había probado anteriormente, por ejemplo en el Nelson británico. Se espaciaban para que un disparo enemigo que alcanzase el objetivo no condenasen ambas torres al mismo tiempo. Su artillería secundaria se agrupaba en torretas triples (tres a popa) y dobles (una a cada lado). Otra innovación del Dunkerque consistió en la incorporación de un hangar para 4 hidroaviones. A partir de septiembre de 1939, participaron activamente en la caza con la flota británica de los corsarios alemanes en el Atlántico Sur, como el Graf Spee, para lo cual estaban especialmente concebidos. Víctimas de la derrota terrestre de Francia fueron trasladados al Mediterráneo a partir de abril de 1940. En el ataque tristemente célebre de la flota británica, el Dunkerque, aunque dañado, consigue escapar. Tres meses después de este acontecimiento, el Dunkerque fue atacado por Sworfish del portaviones Ark Royal y dañado seriamente volvió a Toulon en febrero de 1942. El Estrasburgo escapó también a los ataques británicos y entró en Toulon a finales de 1940. En noviembre de 1942 cuando la Wehrmacht intentó tomar el puerto por sorpresa, fue saboteado junto con su gemelo. DUNKERQUE Desplazamiento: 31.000 ton. Eslora: 214,5 m. Manga: 31 m. Calado: 9,6 m. Potencia: 135.000 CV. Velocidad: 31 nudos máx. Autonomía: 7.500 millas a 15 nudos. Tripulación: 1.500 h.

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Cruceros de batalla clase Kronshtadt Como respuesta a los cruceros de batalla de la clase Scharnhorst alemanes, el gobierno de Stalin también había ordenado tres cruceros de batalla que fueron establecidos en 1939 y fueron diseñados para montar nueve cañones de 16 pulgadas. Los cruceros de batalla clase Kronshtadt, con la designación soviética como Proyecto 69​, fueron ordenados para la Armada Soviética a finales de 1930. Dos naves se iniciaron, pero ninguna se terminaró debido a los abultados gastos de la Segunda Guerra Mundial. Estos barcos tenían un proceso de diseño complejo y prolongado que fue obstaculizado constantemente por cambiantes requisitos y la Gran Purga en 1937. Los buques se pusieron en grada en 1939, con una fecha estimada de finalización para 1944, pero el programa de construcción naval de Stalin demostró ser no más que de lo que la industria de armamento podría manejar. Prototipos del armamento y maquinaria aún no se habían concluido antes del 22 de junio de 1941, casi dos años después del inicio de la construcción. Es por esto que los soviéticos ordenaron importar de Alemania, doce cañones de 38 centímetros (15 pulgadas) SK C/34, y sus torres gemelas, similar a los utilizados en los acorazados de la clase Bismarck, de Alemania en 1940. Los barcos fueron parcialmente rediseñados para dar cabida a las armas, después de que la construcción ya había comenzado, pero las torretas no fueron efectivamente entregadas debido a la Operación Barbarroja lanzada por Hitler, donde el Pacto de no agresión finalizó abruptamente. Sólo el casco de Kronshtadt sobrevivió a la guerra razonablemente intacto, estando un 10% avanzado en 1945. Fue juzgado obsoleto y los soviéticos consideraron convertirlo en un portaaviones, pero la idea fue rechazada y ambos cascos fueron desguazados en 1947. CLASE KRONHTADT Desplazamiento: 41.540 ton. máx. Eslora: 242 m. Manga: 31,6 m. Calado: 9,7 m Potencia: 210.000 CV. Velocidad: 32 nudos Armamento: 6 de 380 mm. 8 cañones de 152 mm. 8 de 100 mm. + 2 hidroaviones. Tripulación: 1.820 h.

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clase ALASKA Esta serie fue creada para responder a unos hipotéticos cruceros de batalla japoneses, del tipo “acorazados de bolsillo alemanes” que nunca llegaron a construirse. Fueron clasificados como Grandes Cruceros (CB) para distinguirlos de los cruceros pesados (CA) y de los acorazados (BB). La clase Alaska debería estar compuesta por seis buques, Alaska, Guam, Hawaii, Filipinas, Puerto Rico y Samoa. Pero ya en un primer momento se cancelaron las tres últimas unidades, pues se vio claro que no tenían cabida en el nuevo concepto de guerra naval. En 1943 se botaron el Guam y el Alaska, y en marzo del 45 el USS Hawaii, pero este no fue concluido. Los dos primeros sí, siendo entregados a la marina norteamericana en junio y septiembre de 1944, se incorporaron a la flota del Pacífico participando en las operaciones de Okinawa. Al quedarse sin objetivos, por la irresistible ascensión de los portaviones y la gran disponibilidad de otros tipos de buques, se les utilizó como escoltas y para proporcionar apoyo artillero a los desembarcos sin mucha relevancia durante el conflicto. Desplazaban 32.500 toneladas a carga normal y medían 246,4 m de eslora, 27,7 m de manga y 10,4 de calado. Sus 150.000 HP les daban una velocidad de 33 nudos y una autonomía de 8.500 millas a 15 nudos. Estaban armados con 9 cañones de 305 mm, 12 de 127 mm, 56 de 40 mm y 32 de 20 mm. Además podían llevar hasta 4 hidroaviones. Su cintura acorazada era de 229 mm y la protección horizontal de 95 mm. tenían una dotación de 2.200 hombres. En 1947 pasaron a la reserva, siendo dados de baja en 1960 y desguazados en 1961. USS ALASKA Desplazamiento: 34.250 toneladas máx. Eslora: 246,6 m. Manga: 27,7 m. Calado: 10,4 m. Potencia: 150.000 C.V. Velocidad: 33 nudos Armamento: 9 de 305 mm, 12 de 127 mm. + 4 hidroaviones. Tripulación: 2.200 h.

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Cruceros de la Segunda Guerra Mundial Inicialmente los cruceros se empleaban en la exploración avanzada de las flotas, pero su misión en la Segunda Guerra Mundial varió a funciones de escolta o conducción de flotillas de destructores. En esta época hay dos tipos de cruceros, el crucero pesado con una artillería principal de 203 mm, estándar en todas las marinas, desarrolla una velocidad entre 32 y 35 nudos y desplaza las 10.000 toneladas aproximadamente; y el crucero ligero mucho más pequeño y rápido pero con escaso blindaje y artillería antiaérea, básicamente que oscilaba entre los 130 mm y los 155 mm. Eran capaces de alcanzar una velocidad de entre 33 y 41 nudos.

Cruceros ligeros El Japón se inclinó por cruceros ligeros más pequeños que el estándar de otras marinas, con artillería de 140 mm, pero más rápidos que sus oponentes y con la misión de servir de conductores de las flotillas de destructores. Inglaterra, construyó innumerables series de cruceros ligeros destinados al control de las rutas marítimas y a servir de “ojos” a la flota. Durante la guerra desarrolló cruceros antiaéreos para actuar especialmente en el Mediterráneo. Los EE.UU. se decantaron por cruceros ligeros fuertemente armados con piezas de doble propósito. Italia diseñó series de cruceros ligeros de gran velocidad (más de 35 nudos) destinados a ataques al tráfico mercante, mientras que los cruceros de la URSS utilizaban armamento mayor que las demás marinas.

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clase DANAE (Inglaterra) Llamados “clase D” por comparación con la “clase C” anterior (Centaur, Caledon, Ceres, Carlisle, Capetown), en principio se planificaron 12 buques, conservando al mismo tiempo su armamento con un cañón suplementario. Sólo el HMS Danae sirvió al final de la Gran Guerra. Los otros entrarían en servicio entre agosto de 1918 y octubre de 1922. Se cancelaron cuatro buques en noviembre de 1918 a raíz del armisticio. Todavía conservaban su armamento original en 1942. El HMS Delhi por el contrario se modernizó en Nueva York con 5 cañones en torretas simples de 120 mm., 2 montajes cuádruples Bofors de 40 mm. y 8 piezas Oerlikon AA de 20 mm. Poco después, a las demás unidades, se les extrajo una torre de 152 mm. y recibieron cañones de 40 mm AA en dos montajes cuádruples. EL Danae formó parte de la fuerza naval británica en Malasia y en marzo de 1939 cuando Japón inrrumpió por la zona, actuó como escolta en trayectos entre China y Singapur, Sunda y Java. Intervino en el desembarco de Normandía bombardeando la playa de Sword durante su apoyo en el combate. El 4 de octubre de 1944, se le renombro como Conrad y fue pasado a la flota de Polonia. Pero volvió en 1946, recuperando el nombre de Danae. Fue desguazado en 1948. El Dragon fue prestado a los polacos sin cambiar el nombre y participó también de Normandía. Pero el 8 de julio recibió severos daños por parte de pequeñas unidades de combate. Se le dio por perdido el 11 de julio, siendo usado sus restos como escudo de defensa en el puerto durante la invasión.

HMS DANAE Desplazamiento: 5.900 Tm carga máxima Eslora: 143,6 m. Manga: 13,9 m. Calado: 5 m Potencia: 40 000 cv. Velocidad: 29 nudos Armamento: 6 cañones de 152 mm. 2 AA de 76 mm. Tripulación: 469 h.

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clase LEANDER (Inglaterra) Los 5 buques de la clase Leander (Achilles, Ajax, Leander, Neptune y Orion, acabados entre 1933-34) eran naves veloces y maniobreras que resultaron de entre los mejores cruceros ligeros de entreguerras. Con su artillería de 152 mm. en torres dobles, eran más una adaptación del diseño York/Exeter que una nueva creación. Eran fácilmente reconocibles por su única chimenea. En 1937 se sustituyeron los 4 cañones de 102 mm. en torres simples por cuatro torres dobles de 102 mm y en 1941 se le instalaron los nuevos trípodes para el radar. El Ajax y el Achilles acompañaban al Exeter en la batalla de Río del Plata contra el Graf Spee. Fueron alcanzados gravemente por la artilleria secundaria del corsario, el Ajax perdio dos de sus torretas. En 1941, se traspaso el Achilles junto con el Leander a la RNZN (Marina neozelandesa) y este último fue puesto fuera de combate por los japoneses en la batalla de Kolombangara. En diciembre de 1941, el Neptune saltaba sobre cuatro minas, el Ajax y el Orion, tambien fueron alcanzados en el Pacífico. En 1945-46, se dedicaron a papeles subsidiarios y en 1949 se desguazaron excepto el Achilles que fue entregado a la RIN (Royal Indian Navy) con el nombre de INS Delhi.

HMS ACHILLES Desplazamiento: 9.740 Tm carga máxima Eslora: 169,3 m. Manga: 16,97 m. Calado: 6 m Potencia: 72 000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 8 de 152 mm. 4 de 102 mm. 2 lanzadores triples de torpedos 533mm. 1 hidroavión Tripulación: 680 h.

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clase DUGUAY - TROUIN (Francia) Los tres cruceros ligeros de esta clase, el Duguay-Trouin, el Lamotte-Picquet y Primauguet, eran los primeros cruceros construidos por Francia desde 1906. Estos buques eran rápidos y muy bien perfilados. Sus cañones de 155 mm. (lo normal eran 152 mm.), tenían un alcance máximo de 21.000 metros con 4 salvas por minuto. Para ganar velocidad, la protección blindada era ligera, pero con compartimentos estancos distribuidos por todo el perímetro de la sala de las máquinas. En las pruebas, superaron fácilmente los 33 nudos, e incluso pudieron mantener los de 30 nudos durante más de 24 horas con la mitad de sus calderas trabajando. El Primauguet recibió una importante reestructuración en 1937, dotándole de una artillería AA reforzada. El Duguay-Trouin comenzó la guerra en Dakar. Luego estuvo inmovilizado en Alejandría hasta 1943, reanudó la lucha en 1944 y participó en el desembarco en Provenza (agostoseptiembre de 1944). Antes de ser dado de baja en marzo de 1952, tomó parte en la guerra de Indochina 1947-1951 y se convirtió en el buque insignia de la División de Extremo Oriente Navale en Indochina (1948-1951). Por su parte, el Primauguet estuvo presente en el desembarque aliado en la Operación Torch, se enfrentó a los buques americanos y dañado sirvió como batería de costa. Alcanzado de nuevo se hundió. El Lamotte-Picquet estaba en Indochina, y cuando la marina tailandesa atacó el 17 de enero de 1941, el crucero enfrentó a dos acorazados costeros y torpederos siameses, destruyéndolos o poniéndolos fuera de combate. Finalmente fue hundido por un avión americano el 12 de enero de 1945 frente a la costa de Saigon. DUGUAY-TROUIN Desplazamiento: 9.350 toneladas carga máxima Eslora: 181 m. Manga: 17,5 m. Calado: 6 m Potencia: 102.000 cv. Velocidad: 33 nudos Armamento: 8 de 155 mm, 4 de 88 mm AA y 12 tubos lanzatorpedos de 533 mm. 1 avión. Tripulación: 578 h.

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clase CHERVONA UKRAINA (U.R.S.S.) Botados en 1916, los cruceros Admiral Nakhimov y Svetlana formaban parte de una serie de 9 buques que no fueron acabados por el estallido de la guerra civil. En 1921 se decidió recuperar sus cascos de estos dos, ya botados, para terminarlos según sus planes iniciales. El Svetkaba, renombrado Profintern entro en servicio en 1928, mientras que el Chervona Ukraina (Admiral Nakhimov) lo hizo en 1927. Para entonces ya estaban absolutamente desfasados, con una velocidad baja (sólo 22 nudos frente a los 29 planificados) y una artillería pobre incluso para cruceros ligeros (130 mm). Las dos unidades fueron enviadas al Mar Negro en 1929, donde fueron modernizadas en 1939, recibiendo nuevos telémetros. Perdieron la catapulta, grúas y aviones para mejorar su estabilidad, ganando al mismo tiempo una DCA más eficaz que sus 4 cañones de 65 mm. iniciales, instalándosele 6 de 75 mm.. Defendieron Odessa y Sébastopol al comenzar la guerra. Durante estas operaciones, se hundió el Chervona Ukraina por una incursión de Stukas el 12 de noviembre de 1941. Después de la caída de la fortaleza de Sébastopol, el Krasny Krim (ex Profintern) escapó hacia Poti, desde donde realizó salidas ofensivas y recibió dos nuevos cañones de 76 mm. AA, y en 1945 un radar de defensa aérea de origen americano. En marzo, pasó a ser buqueescuela continuando en este papel hasta en 1958.

CHERVONA UKRAÏNA Desplazamiento: 9.934 toneladas Eslora: 158,4 m. Manga: 15,3 m. Calado: 5,6 m Velocidad: 30 nudos Armamento: 15 de 130 mm, 8 de 101 mm AA, 6 de 37 mm AA y 12 tubos lanzatorpedos de 533 mm. Equipo de minado con 100 minas y 2 aviones Tripulación: 624 h.

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clase De CADORNA (Italia) Los dos cruceros de la clase Cadorna, el Luigi Cadorna y el Armando Diaz sufrieron las mismas deficiencias que sus hermanos de la serie Di Giussano, su proteccion blindada seguia siendo dramáticamente débil, hasta el punto que llegaron a ser retirados. Pero las necesidades de la guerra hicieron que volviesen a prestar servicio. Ambos participaron en la batalla de Calabria o Punta Stilo, donde fue la primera vez que grandes flotas italianas y británicas se enfrentaban en combate, aunque no tuvo grandes consecuencias. El 25 de febrero de 1941, el Armando Diaz fue torpedeado y hundido por el submarino inglés HMS Upright. El Luigi Cadorna corrió mejor suerte y sobrevivió a la guerra y después de entregarse a los aliados en Malta tras el armisticio, fue devuelta a la Marina italiana, donde prestó servicio como buque de entrenamiento hasta que fue dado de baja en 1951.

LUIGI CADORNA Desplazamiento: 7.113 toneladas (carga completa) Eslora: 169.3 m. Manga: 15.5 m. Calado: 5,2 m. Potencia: 95.000 C.V. Velocidad: 37 nudos (67 km/h) Armamento: 8 cañones de 152 mm. 6 de 100 mm. 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm. 2 hidroaviones. Tripulación: 507 h.

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clase BROOKLYN (EE.UU.) Los primeros cruceros ligeros norteamericanos estaban pensados para hacer frente a los cruceros pesados de la época. Y ciertamente su tamaño era similar y su blindaje era lo suficientemente bueno. Sin embargo, mientras los buques estaban siendo construidos, los japoneses botaron el Mogami, crucero que en teoría montaba 15 cañones de 155 mm con un peso que apenas superaba las 8.000 toneladas, por lo que el proyecto debió ser revisado sobre la marcha para igualar la potencia de fuego de los nippones. Los Brooklyn partieron del diseño de los cruceros pesados New Orleans con sus mismas dimensiones y con nuevos cañones semiautomáticos de 152 mm que les permitían una cadencia de tiro el doble que la de los cañones de 203 mm y una protección aceptable para un crucero ligero. Se construyeron siete buques de la clase: el Brooklyn, Philadelphia, Savanah, Nashville, Phoenix, Boise y Honolulu. En 1942 se redujo el puente y se les instaló un radar, junto con varias armas antiaéreas. El desempeño de estos buques fue discreto, participaron sobre todo en Europa. Solo sufrieron una baja, el Savannah fue alcanzado por una bomba guiada FX1400 alemana, pero pudo ser reparado. Tras la guerra, el Savannah y el Honolulu fueron desguazados mientras que los cinco restantes fueron transferidos a las armadas de Chile (Brooklyn y Nashville) como O’Higgins y Capitán Prat; Argentina (Phoenix y Boise) como ARA General Belgrano y ARA 9 de Julio; y Brasil (Philadelphia) como Almirante Barroso. USS BROOKLYN Desplazamiento: 12.207 toneladas carga máx. Eslora:185,4 m. Manga: 18,8 m. Calado: 6,9 m Potencia: 100 000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 15 cañones de 152 mm. 8 AA de 127 mm. 28 AA de 40 mm + 4 hidroaviones. Tripulacion 868 h.

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clase ATLANTA (EE.UU.) Poco antes de 1941, la US Navy diseño y construyó los cruceros ligeros de la clase Atlanta originalmente para servir de líderes de flotillas de destructores de la Armada durante la Segunda Guerra Mundial. En uso operacional, sirvieron como excelentes plataformas antiaéreas, y las naves supervivientes fueron reclasificados CLAA (antiaéreos cruceros) en 1949. Con ocho montajes dobles de 127 mm, seis de ellos en la línea de crujía, la primera serie de esta clase de cruceros tenía la más pesada salva lateral antiaérea de cualquier buque de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo acorazados. Se planificaron cuatro unidades para sustituir a los viejos Omaha que deberían ser seguidas por otras cuatro un tiempo más tarde, sin embargo, una vez más el ataque de Pearl Harbor precipitó los planes navales norteamericanos dando lugar a once navíos. La protección era apenas testimonial confiando a la velocidad más que al blindaje la supervivencia de la nave. Cuatro unidades de la clase, el USS Atlanta, USS Juneau, USS San Diego y USS San Juan fueron enviados con urgencia a las Islas Salomon en febrero del 42. Dos unidades fueron hundidas en los combates cerca de Guadalcanal, el USS Atlanta y el USS Juneau. Tras esta batalla el resto de la clase se dedicaron a protección antiaérea de los Grupos de Batalla. El USS San Juan fue reensamblado como destructor (large destroyer) sirviendo en el Pacifico dónde fue acreedor de 13 estrellas de batalla, junto al San Diego pasaron a la reserva en 1946 y desguazados en 1960. USS ATLANTA Desplazamiento: 8.340 ton. carga máxima Eslora: 165 m. Manga: 16,15 m. Calado: 6,25 m Potencia: 75.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 16 cañones de 127 mm, 12 AA de 28 mm, 8 tubos lanzatorpedos de 533 mm. + 3 hidroaviones. Tripulacion 623 h.

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YUBARI ( Japón) El crucero Yubari nació como un experimiento. En 1917 el Ministerio de la Marina trabajaba en una nueva clase llamada Ayase. Este proyecto fue inicialmente desechado, pero en 1920 el capitán Hiraga lo retomo buscando un buque con el menor desplazamiento y lo más fuerte armado que fuese posible. Con un desplazamiento un 30% inferior a los Nagara conservaba el mismo armamento y se pensó en este modelo como un prototipo para una nueva clase de cruceros ligeros, sin embargo, este proyecto, que fue copiado por el resto de marinas mundiales dando paso a los superdestructores no tuvo continuidad en la Nippon Kaigun, quedando el Yubari como un buque único. Su tonelaje normal estaba próximo a las 3.560 toneladas, con 4.400 como tonelaje máximo, con una velocidad de 34 nudos (35,8 en pruebas) Su artillería iba montada en el centro de la línea de crujía con dos torres simples de 140 mm a proa y popa y otras dos dobles sobreelevadas, un cañon de 76 mm y dos ametralladoras de 13,2 mm. Entre 1943 y 1944 sufrio una importante reconversión, sobre todo en el armamento antiaéreo. Durante el conflicto mundial, lideró la fuerza naval que participó en la invacion de la isla de Wake, siendo alcanzado por las defensas costeras en el primer intento de invasión. Tambien se encontraba presente en Rabaul y en Nueva Guinea, siendo alcanzado en ambas ocasiones, para ser finalmente hundido en 1944 por un submarino nortemaricano frente a las costas de Palau. IJN YUBARI 3.560 toneladas carga máxima Eslora: 139 m. Manga: 12 m. Calado: 3,6 m Potencia: 57.750 CV. Velocidad: 36 nudos Armamento: 4 de 140 mm. 12 AA de 25 mm. 2 lanzadores dobles de torpedos. Tripulación: 328 h.

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clase KIROV (U.R.S.S.) Los cruceros de esta clase fueron los primeros construidos (de este tamaño) en la Unión Soviética después de la Revolución Bolchevique. Para su construcción se contó con la ayuda de ingenieros italianos, debido a la poca experiencia de los rusos. Bastante clásicos en su concepción, el Kirov y el Voroshilov eran originales, su proa cuadrada, y su artillería principal de 180 mm. (y no 203 mm.). En principio, Su casco iba a ser muy ligero (7000 toneladas en vacío), pero fue reforzado, llegando su desplazamiento a 7880 el Kirov y 7.970 toneladas el Voroshilov. El KIROV, participó en la “guerra de invierno” contra Finlandia, ayudó en la retirada soviética en agosto de 1941 así como en la defensa de Leningrado. En 1942 fue dañado por aviones de la Luftwaffe y no pudo ser reparado hasta el año siguiente. El VOROSHILOV fue utilizado para bombardear a las tropas alemanas y rumanas en el Mar Negro, en noviembre de 1941 fue dañado por la Luftwaffe y salió de los astilleros en 1942. En el 43 fue mandado a atacar barcos mercantes rumanos y búlgaros, siendo dañado por el efecto de las minas no pudo ser reparado hasta 1944. Estos buques sirvieron en la Marina Soviética hasta finales de los 50.

KIROV Desplazamiento: 8.800 ton. a plena carga Eslora: 186 m. Manga: 17,6 m. Calado: 7,2 m. Potencia:113.000 CV. Velocidad: 35 nudos Armamento: 9 de 180 mm, 8 de 105 mm AA, 8 de 37 mm AA, 6 tubos lanzatorpedos y 4 aviones. Tripulación: 734 h.

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clase AGANO ( Japón) La Armada Imperial desarrollo una nueva serie de cruceros diseñados para liderar escuadras de destructores, que sería la penúltima que entraría en servicio durante la Segunda Guerra Mundial. El buque de cabecera de la clase, el Agano, entró en servicio en 1942. En principio debería ir armado con cuatro torres dobles de 152 mm, pero se eliminó una torre de popa para instlarle un lazador de torpedos pesados y disminuir costes. Se pretendió utilizar su armamento principal como antiaéreo y se consiguió incluso que se elevasen en un ángulo de 55º, pero no era suficiente, secundariamente le aportó un largo alcance (hasta 21.000 m). Su armamento secundario estaba compuesto por cuatro cañones de 76 mm, 32 cañones de 25 mm, que como en todos los buques japoneses del conflicto fue paulatinamente aumentandose y dos tubos lanzatorpedos montados en el centro del buque, con ocho torpedos de repuesto, un sistema de carga rápida y cargas de profundidad para la lucha antisubmarina. Tambien se dotaba de una catapulta con dos hidros de observacion. Los buques de la clase sufrieron tristes finales, tres de ellos fueron hundidos en la guerra, el Agano en febrero del 44 por el submarino USS Sakate, el Noshiro en ocubre de 1944 en Samar, el Yahagi en abril de 1945, acompañando al Yamato en Okinawa. El único buque superviviente, el Sakawa acabó sus días en el atolón de Bikini como blanco de las pruebas nucleares. IJN AGANO Desplazamiento: 8.530 ton. carga máxima Eslora: 174 m. Manga: 15,2 m. Calado: 5,6 m Potencia: 100.000 CV. Velocidad: 35 nudos Armamento: 6 de 152 mm, 4 AA de 76 mm 32 de 25 mm 2 lanzatorpedos cuadruples 2 hidroaviones. Tripulación: 740 h.

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clase DUCA DEGLI ABRUZZI (Italia) Esta clase de cruceros ligeros de la Armada italiana fue la última de las cinco clases de cruceros de la serie Condottieri, una clase de destructores construidos antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los cuales fueron nombrados en honor de los comandantes italianos de la época medieval y del Renacimiento. Estos buques comisionados en 1937 fueron los mejor armados y mejor blindados de todos los cruceros ligeros italianos en la Segunda Guerra Mundial, también se aumento su artilleria principal y aumentada su capacidad aérea con 4 hidroaviones y dos catapultas. El Luigi Di Savoia Duca Degli Abruzzi participó en la batalla de Calabria, Matapán, Operación Hats, Operación Mincemeat y en la Operación Halberd, donde fue dañado por un torpedo que lo dejó varado hasta el armisticio. Devuelto a la Marina Italiana, sirvio en ella hasta 1961. El otro buque de la clase, el Giuseppe Garibaldi participó en las mismas operaciones que su gemelo y corrió la misma suerte una vez finalizada la guerra. En 1953 junto con el Luigi Di Savoia fue transformado en Crucero Lanzamisiles hasta 1972 cuando fue dado de baja.

LUIGI DI SAVOIA DUCA DEGLI ABRUZZI Desplazamiento: 11.735 ton. a plena carga Eslora: 187 m. Manga: 18,9 m. Calado: 6,9 m. Potencia: 100.000 C.V. Velocidad: 34 nudos (62 km/h) Armamento: 10 de 152 mm., 8 de 100 mm., 8 de 37mm. 2 lanzatorpedos triples, 2 lanzadores de cargas de profundidad antisubmarinas, 4 hidroaviones. Tripulación: 640 h.

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clase LA GALISSONNIÈRE (Francia) Representó una nueva clase de 6 naves ligeras, La Galissonière se inspiraba en el Bertin que sirvió hasta cierto punto de prototipo. Eran muy buenos buques, mejor aún que este último. Se botaron entre 1933 y 1937 La Galissonnière, Jean de Vienne, Marseillaise, Georges Leygues, Gloire, Montcalm. Eran menos rápidos, pero mucho mejor protegidos, más estables y más sólidos. Su DCA era más homogénea, y tenían una excelente capacidad de reconocimiento gracias a su extenso hangar y a las facilidades de lanzamiento sobre su gran superficie posterior. Embarcaban hasta 4 hidroaviones torpederos, lo que les daba una verdadera capacidad antibuque suplementaria. El Montcalm y el Georges Leygue estaban en compañía del Richelieu cuando se decidió enviarlos a EE.UU en noviembre de 1942, después de la invasión de la zona libre por las tropas Alemanas. Le Glorie, llegó también a EE.UU al mismo tiempo, mientras que los tres otros, presentes en África septentrional, se refugiaron en Toulon donde fueron saboteados en la operación Catapult el 27 de noviembre de 1942. Participaron activamente a todas las operaciones de las Fuerzas de Liberación Francesa en Europa, y sólo se retirarán del servicio, después de nuevas modificaciones entre 1958-59 y para 1970 el Montcalm, siendo los últimos cruceros “clásicos” Franceses.

LA GALISSONNIÈRE Desplazamiento: 9.100 toneladas carga máxima Eslora: 180 m. Manga: 17 m. Calado: 5,7 m Potencia: 84.000 cv. Velocidad: 34 nudos Armamento: 9 de 155 mm, 4 DCA de 90 mm., 8 DCA de 37 mm. 16 de 40 mm, 4 lanzatorpedos de 550 mm 4 hidroaviones. Tripulación: 764 h.

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clase PERTH (Inglaterra) Los tres buques de esta clase (Perth, Hobart, Sydney) se construyeron específicamente para la marina Australiana, aunque inicialmente fueron encuadrados en la Royal Navy con los nombres de HMS Amphion, HMS Apollo, HMS Phaeton. Se inspiraban en la clase Leander, pero se distinguían por sus dos chimeneas que reflejaban un sistema de calderas diferentes. El armamento era también el mismo y embarcaban un hidroavión. La artilleria antiaerea se modificó en 1939: El Hobart y el Perth recibirán cuatro torretas dobles más modernas. Su carrera fue la más activa. Acutaron en el Océano Índico en primer lugar, persiguiendo los corsarios alemanes. El Sidney se hizo famoso al descubrir y enfrentarse al Kormoran, el más potente de estos buques mercantes corsarios. El combate comenzó con un lanzamiento de torpedos por parte del alemán, que hizo blanco bajo las torretas delanteras. Puestas fuera de combate, el Sidney le siguió con sus torretas posteriores, siempre a escasa distancia. Seriamente alcanzado por los obuses de 150 mm. alemanes, replicó y conmsiguio hundir al corsario, pero tambien se hundio por los daños recibidos (en realidad desapareció junto con su tripulacion y nunca se ha vuelto a saber de él). El Perth se hundió en marzo de 1942 durante la batalla del estrecho de Sonda, con los restos de la fuerza ABDA, por los disparos de los cruceros Japoneses. El Hobart tambien fue alcanzado por un torpedo en julio de 1943, lo que le valió 17 meses de inmovilización. Pero sobrevivió y siguió en servicio hasta en 1962. HMAS PERTH Desplazamiento: 9.500 Tm carga máxima Eslora:171,3 m. Manga:17,2 m. Calado:5,8 m Potencia: 72.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 8 de 152 mm, 4 de 102 mm, 16 AA de 40 mm 2 lanzatorpedos, 1 hidroavión. Tripulación: 680 h.

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clase ARETHUSA (Inglaterra) Estos buques respondían a la voluntad de producir cruceros ligeros baratos. Continuaban con las líneas de los Perth, pero sin la tercera torreta, y con dimensiones y tonelajes revisados y reducidos (6.700 toneladas contra 9.500 a plena carga). Comenzados en 1933 y acabados hacia 1937, el Arethusa, el Aurora, el Galatea y el Penélope sirvieron sobre todo en el Mediterráneo. Recibieron nuevos cañones AA (torretas dobles) en 1940-41, así como 2 montajes cuádruples de 40 mm. En 1941 se suprimieron las Catapultas e hidroaviones. El Aurora y el Penélope estaban presentes en Malta, atacando con la Fuerza K a los convoyes de suministros italianos. El Penélope participó en la segunda batalla del golfo de Syrte en marzo de 1942 y volvió de nuevo a Malta tan agujereado por los disparos enemigos que lo llamaron “pimentero”. El Galatea recibió cuatro torpedos del U-557 y se hundió en tres minutos. El Penélope sufrió la misma suerte, torpedeado dos veces por U-Bootes diferentes en poco tiempo. El Arethusa fue torpedeado por un avión Italiano, y casi hundido, consiguió volver a puerto. El Aurora fue alcanzado por una mina y una bomba, pero sobrevivió también, incluso estaba aún en servicio en 1945. Se transfirió en 1948 a los chinos, tomando el nombre de Chung King.

HMS ARETHUSA Desplazamiento: 6.715 ton. a plena carga Eslora: 154,2 m. Manga:15,5 m. Calado: 5 m. Potencia: 64 000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 6 de 152mm, 4 AA de 102 mm, 8 AA de 40 mm, 2 lanzatorpedos triples, 1 hidroavión. Tripulación: 500 h.

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clase TOWN - SOUTHAMPTON (Inglaterra) Los cruceros de la clase “Town”, fueron los primeros buques de la Royal Navy que adoptaban la nueva doctrina según la cual debía prevalecer la mobilidad, para ello se les dotó de 4 torres triples de 152 mm en lugar de los tradiciones de 203 mm., al igual que los japoneses con su Mogami, y los americanos con su Brooklyn y más tarde su Cleveland. Esta clase agrupaba realmente tres subclases, la clase Southampton (Birmingham, Glasgow, Newcastle, Sheffield, Southampton, 1936), la clase Gloucester (Liverpool, Gloucester, Manchester, 1937), y los Edinburgh (Edinburgh, Belfast, 1938). Compratían la artillería principal, y un casco bastante similar, una superestructura de pasarela más baja y más recogida, una importante artillería AA y un blindaje bien distribuido. Eran dos veces más pesados y mejor armados que los de la clase Arethusa. Poseían también un hangar bastante extenso para tres hidroaviones Walrus. Durante el conflicto, su armamento AA se reforzó de afustes cuádruples y simples de 40 mm, así como entre 16 y 27 de cañones de 20 mm. El HMS Southampton fue hundido en el Medriterráneo por la Luftwaffe el 11 de enero de 1941. El Birmingham participó en el Mediterráneo y en el Indico y formó parte de la flota de control en los puertos del Báltico. El Sheffield participó en la caza dle Bismarck. El Glasgow, el Newcastle y el Sheffield fueron modificados y se les intalarón equipos de radar durante la Segunda Guerra Mundial. Estos tres buques participaron en la guerra de Corea.

HMS SOUTHAMPTON Desplazamiento: 11.350 Tm carga máxima Eslora: 180,3 m. Manga: 18,8 m Calado: 6,1 m Potencia: 75 000 cv. Velocidad: 32 nudos Armamento: 12 de 152 mm, 8 cañones AA de 102 mm, 8 AA de 40 mm 6 lanzatorpedos, 2 aviones hidros Walrus. Tripulación: 750 h.

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clase DIDO (Inglaterra) La clase Dido fue una tentativa para aunar las capacidades antiaereas y anti buques de suiperficie en un mismo buque destinado a combatir los destructores enemigos. En algunos aspectos se pueden comparar a los superdestructores franceses y a los destructores clase Atlanta de la US Navy. Esta capacidad mixta se basaba en las nuevas baterias secundarias desarrolladas para los acorazados de la clase King Jorge V, de 133 mm. Relativamente ligeros, podían seres distribuidos en un triple escalonamiento delantero. Sin embargo, estos cañones se revelaron demasiado lentos para luchar eficazmente contra la aviación, y demasiado ligeros para hacer frente a los buques enemigos. Once buques componían esta serie comenzada en 1937-39, botadas en 1939-41 y entregados en 1940 (Dido, Bonaventure, Naiad, Phoebe), en 1941 (Cleopatra, Charybdis, Euryalus, Hermione) y en 1942 (Scylla, Sirius, Argonaut). Ante el poco éxito de su armamento se decidió modificar al Scylla y al Charybdis estando aún en construción, dotándolos con cuatro montajes dobles de 114 mm. El Charybdis fue hundido en 1943 por los torpederos alemanes T27 y T23, el Bonaventure por el submarino Italiano Ambra el 31 de marzo de 1941, el Hermione y el Naiad por los U-Bootes U-205 y U-565 en 1942. Prácticamente todos los restantes sufrieron daños por torpedeos, pero sobrevivieron. Su DCA se aumentó en 1944-45 a 20 piezas de 40 mm. y se retiraron del servicio en los años 50.

HMS DIDO Desplazamiento: 6.850 Tm carga máxima Eslora:156 m. Manga:15,4 m. Calado:5,1 m Potencia: 62.000 CV. Velocidad: 32,2 nudos Armamento: 10 AA de 133 mm. 12 de 40 mm. 2 lanzatorpedos triples. Tripulación: 530 h.

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NÜRNBERG y LEIPZIG (Alemania) El Nürnberg, (comisionado en 1935) era semejante al Leipzig pero un poco mayor y con algo más de desplazamiento. Algunas fuentes consideran al Leipzig y al Nürnberg como la misma serie. Mientras realizaba operaciones de minado en la costa británica del Mar del Norte, la nave fue torpedeada por el HMS Salmon, durante la noche del 12 de diciembre de 1939, por lo que estuvo en reparaciones hasta mayo del 40 y no pudo participar en la campaña de Noruega. Después de la Segunda Guerra Mundial, el Nürnberg fue transferido a la Unión Soviética y renombrado como Almirante Makarov. Como tal sirvió como buque insignia de la Flota del Báltico hasta 1955. El Leipzig comisionado en 1931, durante la Guerra Civil Española realizó varias patrullas como parte del bloqueo naval internacional. El 13 de diciembre 1939 que fue torpedeado por submarinos de la Royal Navy. Durante la operación Barbaroja participó en ataques en el mar Báltico, antes de volver a sus deberes como buque escuela. Al final de la Segunda Guerra Mundial el Leipzig fue entregada a las fuerzas británicas y hundida en el Mar del Norte con un cargamento de municiones químicas el 16 de diciembre 1946.

NÜRNBERG Desplazamiento: 9.040 toneladas carga máxima Eslora: 181,3 m. Manga: 16,3 m. Calado: 5,7 m Potencia: 60.000 cv. Velocidad: 32 nudos Armamento: 9 cañones de 150 mm., 8 AA de 88mm. 4 lanzatorpedos triples, 2 hidroaviones. Tripulación: 896 h.

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clase KÖNIGSBERG (Alemania) Sucesores del Emden de 1925, la clase K fue diseñada en los años 20 dentro de los límites de las 6.000 toneladas impuestos a Alemania por el tratado de Versalles. Para mantenerse dentro de estos límites, el 85% de las juntas fueron unidas con soldadura autógena en vez del remachado. Esto condujo a varios problemas, pues la soldadura no soportó la tensión de viajes largos tan bien como se había esperado. La batería principal fue diseñada en tres torres triples, una delantera y dos a popa desplazadas respecto a su eje. Esta colocación poco convencional se utilizó para reducir el desplazamiento de las naves y al mismo tiempo poder disparar los seis cañones a la vez. Este arreglo excéntrico también influyo en la disposición de la sala de máquinas. Las naves tenían una turbina a vapor y motores diesel, la primera se utilizaba para tomar velocidad, la otra para viajes largos. Las dos plantas no se podían utilizar simultáneamente. El Königsberg y Karlsruhe se perdieron durante la invasión de Noruega. El Karlsruhe después de ser torpedeado en Kristiansund y el Königsberg, bombardeado en Bergen. El Köln fue utilizado como nave de entrenamiento durante la mayor parte de la guerra, antes de ser bombardeado y hundido en el puerto de Wilhelmshaven.

KÖNIGSBERG Desplazamiento: 8.130 toneladas carga máxima Eslora: 174 m. Manga: 15,3 m. Calado: 5,5 m Potencia: 65.000 cv Velocidad: 32 nudos Armamento: 9 cañones de 150 mm., 2 DCA de 88 mm., 8 DCA de 37mm. 12 tubos lanzatorpedos, 2 hidroaviones. Tripulación 850 h.

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KRASNY KAVKAZ (U.R.S.S.) El Krasny Kavkaz era un buque antiguo reconstruido completamente (un crucero de la clase Svetlana de 1913). Destinado originalmente a la flota del Pacífico, debía hacer frente a la clase japonesa Kako (6 cañones de 203 mm. en torretas simples) y la configuración elegida por los Rusos eran un poco inferior, pero las piezas de 180 mm eran capaces de una cadencia de tiro más rápida. Los 180 mm eran en efecto cañones experimentales, y las torretas simples eran una configuración más apta a las pruebas. El Kavkaz, botado en 1916 y reconstruido en 1932 fue enviado al Báltico, con el fin de participar en la campaña de Finlandia. En ese momento su armamento AA se había modernizado, sustituyendo sus 4 cañones de 45 mm. por 8 cañones de 37 mm. y 6 metralletas pesadas de 12,7 mm. En 1941 fue dañado por la artillería costera Alemana, luego por la Luftwaffe en 1942 y se le envió a Poti para reparaciones. Recibió entonces los cañones AA y las máquinas del crucero Chervona Ukraina, perdido poco antes. En 1944 su armamento se reforzó con 6 montajes dobles de 100 mm., recibiendo 4 cañones de 37 mm. AA y dos metralletas de 12,7 mm. suplementarios, y la supresión del hangar y la catapulta, mas dos afustes de ametralladoras cuádruples de 12,7 mm. sobre sus torretas superiores. Sobrevivió a la guerra y fue utilizado como buque-escuela a partir de 1947. En 1956, se utilizó como objetivo para las pruebas de los misiles mar-mar SN-1.

KRASNY KAVKAZ Desplazamiento: 9.030 ton. carga máxima Eslora:169,5 m. Manga: 15,7 m. Calado:6,2 m Potencia: 55.000 CV. Velocidad: 29 nudos Armamento: 4 cañones de 180 mm, 8 de 100 mm, 12 de 37 mm, 12 lanzatorpedos, 3 hidroaviones. Tripulación: 850 h.

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Clase GORKY (U.R.S.S.) Esta clase fue una continuación de la anterior clase Kirov. Diferían por su superestructura y unas dimensiones ligeramente superiores con 100 toneladas más de desplazamiento y una potencia superior, que sin embargo no les proporcionaba una mayor velocidad. Y solo se aumentó la artillería de 45 mm a dos montajes más. El Gorky fue terminado en noviembre de 1940 y el Molotov en junio de 1941. Fueron seguidos por el Kaganovich (junio de 1944) y el Kalinin (1943). En 1944 se les instalaron 10 nuevos cañones de 37 mm y cuatro morteros ASM. El Gorkiy perdio su proa en junio de 1941 al explosionar una mina, reparado en Leningrado fue utlizado para la defensa de la ciudad, durante esta etapa fue alcanzado nuevamente por la Luftwaffe, vuelto a reparar de nuevo participó en la contraofensiva de Leningrado de 1944. Sobrevivió a la guerra y fue dado de baja en 1958. El Molotov garantizaba la defensa del Mar Negro. Presente en Sebastopol, fue atacado el 3 de agosto de 1942 por la lancha lanzatorpedos MAS 568, perdiendo su proa. Fue reparado y reanudó el servicio a finales de 1944. Se desarmó en 1972. El Kalinin y el Kaganovich se remolcaron a Komsomolsk, y fueron terminados en Vladivostok, desde donde sirvieron en la flota del Pacífico, permaneciendo inactivos en las hostilidades contra Japón en agosto de 1945. Se retiraron del servicio en los años 60. MAXIM GORKY Desplazamiento: 9.792 ton. carga máxima Eslora:191,2 m. Manga: 17,7 m. Calado: 6,3 m Potencia: 130.000 CV. Velocidad: 35 nudos Armamento: 9 cañones de 180 mm, 8 de 100 mm, 10 AA de 45 mm, 6 lanzatorpedos, 4 morteros de cargas de profundidad, 2 hidroaviones. Tripulación: 963 h.

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Cruceros pesados Los cruceros pesados fueron las joyas en las que las marinas mundiales pusieron mayor empeño. Los japoneses, sin duda los más grandes y poderosos, superaban en desplazamiento y potencia artillera a la mayoría de sus oponentes, siendo decisiva su actuación en muchas de la batallas del Pacífico. Los alemanes construyeron su Clase Admiral Hipper de 14.000 t a pesar del acuerdo naval Anglo-alemán. Inglaterra construyó bastantes series de cruceros pesados caracterizadas, la mayoría, por las típicas chimeneas triples inclinadas. Se destinaron básicamente a escolta de convoyes y bloqueo marítimo a Alemania. Su actuación frente a los japoneses fue poco afortunada. Italia tenía, al principio de la 2ª Guerra Mundial 7 cruceros pesados de las series Bolzano y Gorizia, de armamento poderoso y gran velocidad. Al final de la guerra sólo quedaban 3. Los demás se perdieron en rápidos y demoledores combates. Los EE.UU. se dedicaron a la construcción de cruceros pesados más robustos, como la clase Baltimore capaces de combatir adecuadamente con sus oponentes japoneses, y caracterizados por el montaje de sus piezas en tres torres triples. En el Pacífico, los cruceros pesados desempeñaron las tareas que, al principio de la guerra, los estrategas habían pensado para los acorazados. Muchos de los cruceros pesados japoneses fueron hundidos por aviones o submarinos con una pequeña cantidad de enfrentamientos directos de superficie Los Estados Unidos construyeron los últimos cruceros pesados, que fueron finalizados poco antes de finalizar la contienda mundial. Los clase Baltimore eran 17 buques, incluidos los 6 con ligeras diferencias de la clase Oregon City. La clase Des Moines fueron los últimos cruceros pesados construidos, aunque basados en los Baltimore eran considerablemente más pesados debido a sus cañones de tiro rápido de 203 mm. Adicionalmente, dos portaaviones fueron construidos sobre cascos derivados de la clase Baltimore, dando lugar a la clase Saipan.

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clase MOGAMI ( Japón) Los cruceros de la clase Mogami (Mogami, Mikuma, Suzuya, Kumano), fueron botados en 1934 y terminados entre 1935 y 1937. En principio se clasificaron como cruceros ligeros ya que su desplazamiento era de sólo 8.500 toneladas e iban armados con cañones de 155 mm, posteriormente fueron reconvertidos a crucero pesados. Tras las mejoras de 1939, su desplazamiento aumentó a 11.200 toneladas, aumentando la eslora, se sustituyó su armamento por 5 torres de 203 mm y se mejoró la protección blindada, su artilleria antiaérea también se incrementó. Fueron precursores en el diseño de la superestructura, reduciendo las dimensiones de la misma para ofrecer un blanco más pequeño. El Mogami y el Mikuma estuvieron en la batalla de Midway. Colisionaron ambos en la confusión de la noche debido a un error en las maniobras. Al retirarse ambas naves dañadas, fueron atacadas por aviones estadounidenses, que hundieron al Mikuma. El Mogami fue el siguiente en ser alcanzado y bombardeado hasta 5 veces por la aviación americana, causándole graves daños estructurales y muchas bajas. A duras penas logró llegar a Truk. El Mogami estuvo en reparaciones en Kure durante un año en el que se reformó como buque hibrido, se le colocó a popa una cubierta para 11 hidroaviones. Posteriormente participó en la batalla del estrecho de Surigao y en la batalla de Samar junto con el Suzuya y el Kumano en octubre de 1944 donde encontraron su fin los dos primeros a manos de los Avengers norteamericanos, el Kumano solo sobrevivió un mes a sus gemelos al ser perseguido y hundido por los aviones del Ticonderoga. MOGAMI Desplazamiento: 13.670 toneladas carga máx. Eslora: 201 m. Manga: 20,5 m. Calado: 5,9 m Potencia: 152.000 CV. Velocidad: 35 nudos Armamento: 10 cañones de 203 mm. 8 AA de 127 mm. 50 AA de 25 mm. 12 lanzatorpedos, 3 hidroaviones. Tripulación: 850 h.

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clase AOBA ( Japón) Los dos cruceros pesados de la clase Aoba (IJN Aoba, IJN Kinugasa) siguieron al Furutaka un año después de la entrega de este, por lo que en su desarrollo no se pudo incuir las lecciones aprendidas de los defectos de estos. Poseían desde el principio tres torres dobles y cañones AA de 120 mm. La primera modificacion se les realizó en 1932, luego otras entre 1938-40, su artillería anterior se reforzó con cañones de 25 mm. y cuatro ametralladoras pesadas, sumando 12 en total. En operaciones, los dos buques tomaron parte en todos los combates. Especialmente en el de las islas Salomón, y en la isla de Savo. El Kinugasa fue hundido por un avión embarcado norteaericano el 14 de noviembre de 1942 en la segunda batalla de Guadalcanal, mientras que el Aoba sobrevivió para ver su armamento aumentado a 15 cañones AA de 25 mm, luego, dos meses después, en mayo-junio de 1944. Se le añadió también un radar, mientras que perdía uno de sus tubos lanzatorpedos. Participó en la batalla del mar de Coral, en la primera y segunda batalla de Guadalcanal, y finalmente fue destruido por las incursiones de la 3a. flota aérea norteamericana en la base naval de Kure el 25 de julio de 1945.

AOBA Desplazamiento: 10.600 toneladas máx. Eslora:185 m. Manga:17,6 m. Calado:5,6 m Potencia: 102.000 CV. Velocidad: 33 nudos Armamento: 6 cañones de 203 mm, 4 de 120 mm, 42 AA de 25 mm. 1 tubo lanzatorpedo, 3 hidroaviones. Tripulación: 625 h.

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clase MYOKO ( Japón) Los cruceros pesados de esta clase, el IJN Nachi, IJN Myoko, IJN Ashigara y IJN Haguro (comenzados en 1924 y entregados en 1929) se situaban en los límites del Tratado de Washington, llegando al mismo tiempo a poseer un armamento nunca visto en un crucero: 5 torretas dobles de 203 mm y 12 tubos lanzatorpedos en un buque de más de 200 metros de longitud, pero que al final sólo desplazaba 10.000 toneladas, y alcanzaba los 35,5 nudos. El blindaje interno del casco tambien se mejoró. En 1934-36, se sustituyó su armamento principal y sus lanzatorpedos. En 1940-41 tuvo lugar una segunda reformación, obligando a instalarles grandes lastres laterales con el fin de mantener su estabilidad. Más adelante, durante la guerra, el armamento antiaéreo fue reforzado con 52 cañones de 25 mm. En la guerra, estos cuatro buques se manifestaron como temibles para sus enemigos; hasta 1943 dieron cuenta de un buen número de buques americanos, británicos y holandeses. Participaron, en la batalla de Leyte, donde el Nachi, colisionó y dañó seriamente el Mogami. Sobrevivieron a la batalla, pero el Nachi fue hundido en noviembre de 1944 frente a la costa de Manila por aviones de la US Navy, el Myoko, fue alcanzado por un torpedeo del USS Bergall en diciembre de 1944 y fue rematado en 1946. El Haguro y el Ashigara se hundieron respectivamente en mayo y junio de 1945, uno por los torpedos de los destructores británicos frente a la costa de Penang en la reconquista de Malasia, y el segundo por el submarino británico HMS Trenchant en el estrecho de Bangok.

MYOKO Desplazamiento: 14.740 toneladas máx. Eslora:203,7 m. Manga: 20,6 m. Calado:5,6 m Potencia: 130.000 CV. Velocidad: 34 nudos Armamento: 10 cañones de 203 mm, 8 de 127 mm, 52 AA de 25 mm. 4 lanzatorpedos, 3 hidroaviones. Tripulación: 773 h.

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Clase NEW ORLEANS (EE.UU.) En febrero de 1929 el Congreso de los EE.UU. dio luz verde a la construcción de 15 cruceros ligeros para la US Navy a razón de cinco cruceros por año. Con la aprobación del Tratado naval de Londres en 1930 esta previsión se modificó transformando diez de ellos en cruceros pesados con artillería principal de 203 mm. De estos diez, siete conformarían la clase New Orleans. Seguramente esta clase constituyó la más equilibrada de todas las construidas por la armada norteamericana. Seguían respetando la limitación de 10.000 toneladas, pero se buscó una mayor protección, sobre todo en las partes más críticas, creando una zona fuertemente protegida por blindaje interno. Las modificaciones diseñadas para estos buques fueron tan satisfactorias que se trató de convertirlas en estándar para todos los cruceros norteamericanos de nueva construcción, sin embargo, los dos Portland no utilizaron esta técnica pues ya tenían contratos con astilleros privados. Las nuevas teorías también recomendaban eliminar los tubos lanzatorpedos ya que era poco probable que se utilizasen en combate. Tres buques se perdieron en la batalla de Savo en 1942, el Astoria, el Quincy y el Vincennes. Los otros cuatro, sobrevivieron a la guerra, fueron retirados y vendidos como chatarra entre 1959 y 1961.

USS NEW ORLEANS Desplazamiento: 12.463 toneladas carga máxima Eslora: 179,2 m. Manga: 18,8 m. Calado: 6,93 m Potencia: 107.000 CV. Velocidad: 32 nudos Armamento: 9 de 203 mm, 8 de 127 mm. AA, 24 de 40 mm. y 4 aviones. Tripulación: 868 h.

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Clase WICHITA (EE.UU.) Esta clase consistía de un solo buque, el USS Wichita (CA-45). Originalmente el Wichita iba a ser un crucero de la clase Brooklyn, pero sus modificaciones lo convirtieron en una nueva clase. Se les dotó de mejor blindaje, mejor armamento, sustituyendo la artillería de 152 mm por los cañones estándares de los cruceros pesados, 203 mm y mejores máquinas, con una dirección de tiro adicional y espacio suficiente para la aviación embarcada y también cambió su diseño, la obra muerta era más alta lo que le daba una mejor estabilidad. También supuso una mejora sobre la clase New Orleans al incorporar ventajas de los cruceros ligeros y un nuevo diseño de las torres principales que resolvían problemas anteriores. Incluso en cierto modo, el Wichita fue un modelo en el que se probaron experiencias para los Baltimore. El Wichita fue entregado a la US Navy en febrero de 1939, y sirvió en combate en toda la Segunda Guerra Mundial: en primer lugar para proteger los convoyes de la ejecución de Murmansk y desembarcos anfibios durante la Operación Torch en 1942, luego en el Teatro del Pacífico de 1943-45. Wichita formó parte de la fuerza de ocupación en Japón después de la guerra. Se realizó un estudio para transformarlo en crucero lanzamisiles, pero finalmente se desestimo por lo que fue desguazado en 1959.

USS WICHITA Desplazamiento: 13.015 ton. carga máxima Eslora: 185,4 m. Manga: 18,8 m, Calado: 7,2 m Potencia: 100.000 cv. Velocidad: 33 nudos Armamento: 9 de 203 mm, 12 de 127 mm AA, 24 AA 40 mm y 4 hidroaviones Tripulación: 868 h.

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Clase NORTHAMPTON (EE.UU.) Los cruceros de la clase Northampton supusieron una mejora considerable sobre la clase precedente, se eliminó una de las torres de popa por lo que sólo montaron tres torres triples. Esta configuración, que se convertiría en típica de los cruceros de la US Navy mejoraba considerablemente sus capacidades marineras pese a compartir maquinaria con los Pensacola y dejaba espacio para la colocación de un hangar para hidros. Tenían, eso sí, un blindaje muy reducido, suficiente para enfrentarse a destructores pero insuficiente incluso para cruceros ligeros. De los seis buques de la clase, tres de ellos (Augusta, Chicago y Houston) fueron acondicionados como buques insignia con la superestructura del puente acondicionada al efecto. Entre 1939 y 1941 se les retiraron los lanzatorpedos, lo que mejoró su estabilidad y se les duplicó su artillería antiaérea con la instalación de 4 piezas más de 127 mm. En 1941 y 1942 se les modificó la superestructura, se les instaló un radar y se amplio de nuevo la artillería antiaérea. Participaron activamente en la guerra del Pacífico, el USS Northampton (CA-26) participó en Midway como buque insignia de la Task Force 16 de cruceros. Tres resultaron hundidos por los japoneses, el Houston, el Northampton y el Chicago, también el Chester fue gravemente dañado y ya no fue reparado por lo que fue dado de baja en 1949. Los dos restantes permanecieron activos hasta 1960.

USS NORTHAMPTON Desplazamiento: 11.420 toneladas carga máxima Eslora: 183 m. Manga: 20 m. Calado: 6 m. Potencia: 107.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 9 de 203 mm, 4 de 127 mm. AA, 20 de 40 mm. 6 Lanzatorpedos y 2 aviones. Tripulación: 748 h.

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Clase BALTIMORE (EE.UU.) Los buques de la clase Baltimore (las dos subclases que la formaron), son posiblemente los mejores buques de su tipo construidos durante la guerra. Coetáneos a los ligeros Cleveland se trato de remediar las fallas de estos, falta de espacio y blindaje siguiendo el camino iniciado con el Wichita, libre ya de las clausulas de los tratados navales. El tonelaje alcanzó las repetables 17.000 toneladas, lo que permitió mejorar su armamento, con tres torres triples de 203 mm Mk 15, piezas dobles de 127 mm y más armamento ligero. Este incremento en las piezas antiaéreas fue consecuencia directa de las enseñanzas de la guerra, de modo que los buques pudiesen crear una cortina antiaérea impenetrable para los aviones enemigos. En principio se planificaron 23 unidades, de las que 6 fueron canceladas antes de que se iniciaran las obras. De las 17 unidades construidas, 3 fueron modificadas (Oregon City, Albany y Rochester) por lo que se clasifican como una subclase aparte. Si bien los Baltimore estuvieron presentes en muchos de los escenarios del Pacifico, ninguno de ellos fue hundido y se mantuvieron en servicio muchos años tras la guerra, algunos de ellos, tras convertirse en cruceros lanzamisiles, hasta los años 80.

USS BALTIMORE Desplazamiento: 17.030 toneladas carga máxima Eslora: 205,2 m. Manga: 21,6 m. Calado: 7,3 m Potencia: 120.000 CV. Velocidad: 33 nudos Armamento: 9 de 203 mm, 8 de 127 mm. AA, 48 de 40 mm. y 2 hidroaviones. Tripulación: 2.039 h.

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Clase COUNT Y I - Serie KENT (Inglaterra) La espina dorsal de los cruceros pesados de la Royal Navy fueron indudablemente los Country, que se subdividian en tres subclases: Kent, London y Norfolk. Diseñados para suceder a los Hawkins eran vivos exponentes del Tratado de Washington, buques de 10.000 toneladas aproximadamente armados con cañones de 203 mm. Pensados para servir en ultramar en zonas donde no fuera preciso la presencia de acorazados eran naves muy apreciadas por sus tripulaciones al ser espaciosas y albergar comodidades hasta entonces nunca vistas en los buques de este tipo. La primera serie de esta clase, los Kent la componían los buques Berwick, Cornwall, Cumberland, Kent, Suffolk y el Australia y Canberra de la Royal Australian Navy. Fácilmente reconocibles por sus tres chimeneas inclinadas, montaban cañones de 203 mm en afustes dobles con una inclinación máxima de 70º. Continuaban llevando los blugles laterales antitorpedo. Se remodelaron entre 1935 y 1939 excepto el Camberra y recibieron nuevos trípodes, nuevas superestructuras con telémetros, y una artillería antiaérea más acorde. El Suffolk y el Cumberland, con el fin rebajar desplazamiento y mejorar su estabilidad, sufrieron la reconstrucción de su parte posterior y un puente más bajo con el fin de compensar el balanceo. El Cornwall fue hundido en abril de 1942 por la aviación japonesa y el Canberra por la artillería de la flota combinada japonesa durante la Batalla de Savo, el resto de la serie sobrevivió a la guerra y fueron siendo dados de baja entre 1949 y 1959.

HMS SUFFOLK Desplazamiento: 13.400 ton. a plena carga Eslora: 193 m. Manga: 20,8 m. Calado:6,2 m Potencia: 80.000 CV. Velocidad: 31,5 nudos Armamento: 9 de 203 mm, 8 de 102 mm AA, 16 AA de 20 mm. 2 lanzatorpedos, 1 avión. Tripulación: 710 h.

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Clase COUNT Y III - Serie NORFOLK (Inglaterra) La última serie de la clase Country fue la conformada por los buques Dorsetshire y Norfolk ya que en 1927 se anularon los otros dos que completarían esta (Northumberland y Surrey). En 1937, sus cañones de 102 mm se sustituyeron por montajes dobles y se añadieron dos montajes óctuples alrededor de la superestructura. Con estas modificaciones el desplazamiento estándar llegó a 10.400 toneladas. Durante la guerra, se instalaron más cañones adicionales Oerlikon de 20 mm junto con una nueva dirección de tiro para los cañones de 4 pulgadas, y los mástiles por trípodes para soportar el peso adicional de los equipos electrónicos. El Norfolk participó en la caza del Bismarck junto con el Suffolk persiguiéndolo hasta la llegada del Hood y el Prince of Wales y posteriormente en su hundimiento y en el combate contra el Scharnhorst. El Dorsetshire tambien participó en la destrucción del Bismarck y finalmente fue destruido por la aviación japonesa en marzo de 1942 en aguas de Ceylán. En 1944, al Norfolk, ya único representante de la serie se le eliminaron el hidro y la torreta X (dañada en el combate contra el Scharnhorst) para mejorar el armamento antiaéreo. En la superestructura de popa se instaló una nueva dirección de tiro equipada con radar tipo 283 que permitió a los cañones principales servir como artillería antiaérea. Sirvió en la Royal navy hasta 1949.

HMS NORFOLK Desplazamiento: 13.425 ton. carga máx. Eslora: 193,6 m. Manga: 20,1 m. Calado: 6,3 m Potencia: 80.000 CV. Velocidad: 32,3 nudos Armamento: 8 de 203 mm, 8 de 102 mm AA, 10 AA de 40 mm, 22 de 20 mm, 2 tubos lanzatorpedos de 533 mm. Tripulación: 710 h.

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Clase ADMIRAL HIPPER (Alemania) Gracias a la firma del acuerdo naval anglo-alemán de 1935, se les concedió a los alemanes la capacidad de producir naves que no superasen las 10.000 toneladas. Pero cuando Rusia anunció su intención de producir cruceros pesados armados de piezas de 180 mm. Se revisó el proyecto rápidamente y los buques modificados superarían los límites autorizados. La construcción del Hipper terminó en 1937, y el Blücher en 1939. Ambos disponían de sistemas de tiro muy perfeccionados, de radares, de un potente artillería antiaérea, tenían un radio de acción importante para la guerra de corso, y turbinas a alta presión sofisticadas. A su entrada en servicio se trataba de los más potentes cruceros del mundo. El Hipper hizo dos salidas al principio de la guerra, sumando 60.000 toneladas de mercantes hundidos, y posteriormente desde Noruega, contra los convoyes del ártico hasta en 1945 cuando fue dañado por las bombarderos de la RAF en Kiel, y saboteado poco después. El Blücher tenía una planta de propulsión diferente que su gemelo, pero unas prestaciones similares. Participó en el ataque de Noruega, descargando cerca de Oslo tropas y hombres de la Gestapo destinados a tomar los órganos de comunicación y de poder. Al final de la operación fue daña en el fiordo de Dröbak por la batería Noruega de 280 mm. y de 150 mm. de Oscarborg, en abril de 1940, y hundido por los torpedos del fuerte de Kaholm.

ADMIRAL HIPPER Desplazamiento: 18.200 ton. a plena carga Eslora: 206 m. Manga: 21 m. Calado:8 m Potencia: 132.000 CV. Velocidad: 32,5 nudos Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 106 mm AA, 12 AA de 35 mm. 12 lanzatorpedos, 3 aviones. Tripulación: 1.600 h.

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Clase PRINZ EUGEN (Alemania) El crucero pesado Prinz Eugen era el primero de las tres unidades algo mayores que la clase precedente, y bastante mejor protegidos, estos buques rompieron definitivamente los acuerdos anglo alemanes de 1935 y conformaron unas naves bastante equilibradas. Esta clase comprendía también el Seydlitz (comenzado en 1936) y el Lützow (en 1937). Estos dos últimos se botaron en enero y julio de 1939, pero el primero no se terminó. El Lützow fue vendido a los soviéticos, en enero de 1940 como muestra por el pacto germano-soviético, y renombrado Petropavlosvsk. Sirvió como batería flotante de defensa costera durante el asedio de Leningrado. Reflotado a finales de 1942, y rebautizado Tallin, serviría de batería flotante hasta el final de la guerra. El Prinz Eugen, fue el único crucero de esta clase que fue terminado, tuvo el privilegio de acompañar al Bismarck en su famosa salida el 26 de mayo de 1941. Escapó a los británicos y después de una corta campaña contra mercantes, volvió a Brest desde donde junto al Scharnhorst y Gneisenau, protagonizó la operación Cerberus de retorno a Alemania. Se desplegó en el Báltico, en los fiordos noruegos, pero no volvió a participar en acciones importantes aunque fue rearmado con una potente Antiaérea en 1944-45. Después de la guerra fue cedido a la US Navy. Enviado al atolón de Bikini para pruebas atómicas (operación Crossroads),sobreviviendo a dos pruebas sin grandes daños, aunque terminó hundiéndose cuando era remolcado a Kwajalein. PRINZ EUGEN Desplazamiento: 19.042 ton. carga máx. Eslora: 208 m. Manga: 22 m. Calado: 7,2 m Potencia: 132.000 CV. Velocidad: 33,4 nudos Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 105 mm, 12 AA de 37 mm, 12 lanzatorpedos, 3 aviones Tripulación: 1.600 h.

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Clase YORK (Inglaterra) Los dos cruceros pesados de la clase York eran en realidad una versión reducida de los County, por el contrario el blindaje era ligeramente superior en las zonas más delicadas del buque y estaba mejor distribuido. El HMS York en 1931, disponía de una catapulta, y se le instalaron cañones antiaéreos modernos. En 1941, recibirá otros cañones AA. Antes de la guerra estuvo destinado a la 8ª escuadra de cruceros, en América y luego en Extremo Oriente. En 1939 encuadrado en la fuerza H de Gibraltar operó contra los corsarios alemanes en el Atlántico. Estuvo presente en Noruega y posteriormente en el Mediterráneo en Malta y Alejandría, allí fue sorprendido y hundido por lanchas MAS mientras repostaba de un petrolero el 22 de Mayo de 1941. El Exeter por su parte es famoso por su batalla contra el Graf Spee en el rio de la Plata. Tras el enfrentamiento con el acorazado de bolsillo alemán, que le destrozó su torreta B y le causó grandes daños se retiró a las Malvinas y tras reparaciones de urgencia volvió a la metrópoli para reparaciones y mejoras que duraron 14 meses. Una vez reformado se le envió a Extremo Oriente con la ABDA en marzo de 1942. En la primera batalla del mar de Java, el Exeter fue alcanzado por un disparo del Nachi en su sala de máquinas y se vió obligado a retirarse, dos días después se enfrentó con cuatro cruceros pesados japoneses siendo hundido después de un combate de dos horas.

HMS EXETER Desplazamiento: 10.350 ton. carga máxima Eslora:175,2 m. Manga:17,3 m. Calado: 6,1 m Potencia: 80 000 cv Velocidad: 32,3 nudos Armamento: 6 cañones de 203 mm, 4 AA de 102 mm, 2 AA de 40 mm, 2 lanzatorpedos. 1 hidroavión. Tripulación: 623 h.

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Clase DUQUESNE (Francia) El Duquesne y el Tourville, fueron los primeros cruceros “Washington” de la marina Francesa. Derivaban del Duguay-Trouin con un armamento y un desplazamiento superior. En cambio, su protección seguía siendo bastante escasa. Sus piezas de 203 mm. del modelo 1924, tenían un alcance de 31.000 metros con ángulo máximo y una cadencia de 4 salvas por minuto. Para septiembre de 1939, la Marina Francesa alinea siete unidades de este tipo. Los dos primeros, el Duquesne y el Tourville ya estaban en funcionamiento desde 1929. Las otras unidades aplicaron gradualmente mayor blindaje y mejor artillería antiaérea, el Suffren es botado en 1930, el Foch Colbert y Dupleix entrarán en servicio en 1931 y 1932. El último de la serie, l’Algérie (1934), era más lento (31 nudos), pero con un blindaje de 110 mm y una cubierta protectora, cuyo espesor alcanza los 80 mm. La artillería principal se mantuvo, pero la secundaria consistía en seis torres dobles de 100 mm. Fue uno de los raros buques Franceses que poseían radar. En noviembre de 1942 estaba en Toulon cuando las tropas Alemanas forzaron la rada y lo sabotearon como el resto de la flota. Se reflotó para ser desguazado en marzo de 1943. El Duquesne y el Tourville, fueron recuperados para la Francia Libre en 1943, se modernizaron en EE.UU y fueron dotados de mejor artillería AA. Tras la guerra, pasaron a la reserva. El Duquesne fue desguazado en 1955 y el Tourville en 1962.

DUQUESNE Desplazamiento: 12.000 ton. carga máxima Eslora: 192 m. Manga: 19 m. Calado: 6,3 m Potencia: 120 000 cv. Velocidad: 33,7 nudos Armamento: 8 cañones de 203 mm, 8 DCA de 75 mm, 8 DCA de 37 mm. 2 aviones. Tripulación: 605 tripulantes

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Clase BOLZANO (Italia) El Bolzano fue construido un año más tarde que las naves clase Trento, con bastantes diferencias, extraídas de la experiencia operativa de aquellos entre 1925 y 1933 por lo que a veces se considera una clase diferente. A pesar de ello, su blindaje seguia siendo deficiente, su artilleria principal poco precisa y su defensa antiaérea insuficiente. Formó la 2ª Division de Cruceros junto con el Trieste y el Trento antes de la guerra.Durante la guerra desempeñó servicios en la mayor parte de las misiones en las que participaron sus gemelos, como en la batalla de Punta Stilo, donde fue alcanzado ligeramente, y en el Cabo Teulada donde se enfrentó con el HMS Renown, sin ninguna consecuencia. También participó en la acción de Gaudo, torpedeado pero no alcanzado y en diversas operaciones de protección de convoyes, siendo alcanzado en dos ocasiones por los submarinos HMS Trumph (Agosto del 41) y HMS Unbroken (Agosto del 42) en esta ocasión tuvo que ir a reparaciones. Estando en los astilleros de La Spezia en septiembre de 1943, los italianos capitularon, por lo que el buque pasó a estar bajo control alemán. Sin embargo los daños eran tan graves que no se molestaron en repararlo. El 22 de junio 1944 lo hundieron definitivamente varios torpedos humanos italianos en una incursión de comando. Después de la guerra fue puesto a flote nuevamente y vendido para el desguace en 1947.

BOLZANO Desplazamiento: 13.885 ton. carga completa Eslora: 197 m. Manga: 20,6 m. Calado: 6,8 m Potencia: 150.000 cv. Velocidad: 36 nudos Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 101 mm AA, 10 de 37 mm AA y 8 tubos lanzatorpedos de 533 mm. 3 aviones. Tripulación: 698 h.

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Clase ZARA (Italia) La clase Zara de 1930 (Gorizia, Pola, Zara y Fiume) fue una mejora de la clase Trento, que adolescía de protección adecuada por lo que se los llamaba “buques de papel” pues habían sacrificado blindaje por velocidad, en los Zara la coraza blindada era suficientemente poderosa, dando lugar a los mejores cruceros armados en ese entonces. Como en casi todos los buques italianos, la defensa antiaérea no era buena, con un lento proceso para disparar y un sistema inadecuado de control de fuego. Otra desventaja era que no poseían radar ni superestructura ya que debían adecuarse al peso del Tratado Naval de Washington, esto a la postre resultó fatal. Una característica particular era la catapulta situada en la cubierta delantera, que hacia imposible el lanzamiento de los hidroaviones mientras se estaba en combate. La clase Zara se organizó en su propia 1ra división de tres naves (la cuarta fue mantenida en reserva) y tomó parte en las primeras acciones navales de la marina de guerra italiana, suponiendo un serio problema para la Royal Navy que no tenía nada similar en el Mediterráneo. Sin embargo, en la batalla del cabo Matapan, se encontraron de improviso con tres acorazados británicos que venían persiguiéndolos y fueron hundidos rápidamente los tres cruceros y dos destructores de escolta en un tiroteo unilateral por parte de los británicos, en el que la Royal Navy, gracias al radar y a su práctica en el combate nocturno sabía en todo momento donde estaban sus rivales. El Gorizia sobrevivió hasta el armisticio italiano cuando incautado por los alemanes fue hundido por torpedos humanos italianos en 1944. ZARA Desplazamiento: 14.560 ton. a plena carga. Eslora: 182,8 m. Manga: 20,6 m. Calado: 7,2 m. Potencia: 95.000 cv. Velocidad: 33 nudos Armamento: 8 de 203 mm, 12 de 101 mm AA, 10 de 37 mm AA, 8 de 13 mm AA. 2 aviones. Tripulación: 830 h.

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Destructores de la Segunda Guerra Mundial “Los destructores son la caballería del mar; inculcan arrojo, nervio e iniciativa y el servicio en ellos saca a relucir cuanto hay de marinero en oficiales y tripulaciones” - Capitán Dawson Antes de la Segunda Guerra Mundial, los destructores eran buques ligeros, con escasa capacidad para operaciones oceánicas; era normal que un grupo de destructores y un buque nodriza trabajaran juntos. Durante y especialmente tras la guerra, se fueron construyendo de mayor tamaño y más potencia de fuego, hasta ser capaces de operar en solitario. Los destructores eran capaces de defenderse de las naves mayores, en base a su velocidad y de atacar a los submarinos y buques capitales con su propio armamento. Estaban equipados con cañones de 101 mm hasta los 127 mm., ametralladoras antiaéreas, tubos lanzatorpedos y cargas de profundidad. Aparte de los equipos de radiocomunicaciones, tenían

equipos electrónicos pasivos de escucha submarina y Radiogoniómetros para la navegación. Los más modernos fueron equipados con Sonar y Radar. Hasta los años treinta se desarrolló una tendencia a la construcción de destructores pesados que constituyeran por sí flotillas capaces de enfrentarse con éxito con diversas unidades enemigas. El primer tratado de Londres impuso un límite al tonelaje total de destructores por lo que la mayor parte de los países decidieron distribuir ese tonelaje entre un mayor número de destructores de desplazamiento estándar de 1.200 a 1.500 toneladas; sin embargo, la mayoría de los países construyeron aún alguna serie de destructores pesados como Italia y a partir de 1934 Alemania; Inglaterra construyó la clase Tribal, con 1.900 ton de desplazamiento; los estadounidenses la clase Porter de 1.850 ton. Japón también se sumó a este criterio y construyó, a partir de 1925, la serie Fubuki que sería

Grupo de destructores clase Fletcher de los Estados Unidos. 486


Destructor ruso atacado por aviones alemanes.

el prototipo de los sucesivos destructores japoneses. Empezada la Segunda Guerra Mundial la marina alemana lanzó la clase Z con artillería de 157 mm. Italia siguió la senda británica con destructores que se caracterizaban por una gran velocidad y pequeño desplazamiento. Japón aumentó el tamaño y potencia de sus destructores, incorporando los temibles y temidos Long Lance (Tipo 93), los mejores torpedos de la guerra con la clase Kagero. Los EE.UU. construyeron durante la guerra las clases Fletcher, Summer

y Gearing que superaban las 2.200 toneladas. Debido a las enormes bajas en acción de destructores, aparecieron nuevos tipos de buques especializados en la lucha antisubmarina llamados corbetas, balandras y fragatas por la Royal Navy y destructores de escolta por la Armada de los Estados Unidos. EE.UU. fue el gran impulsor de los destructores de escolta que plagaron los mares del mundo y contribuyeron, más por su número que por otras causas, a la victoria sobre los submarinos.

Destructor de la clase Gearing 487


Clase MUTSUKI ( Japón) Los buques de la clase Mutsuki (Mutsuki, Kisaragi, Yayoi, Uzuki, Satsuki, Minazuki, Fumizuki, Nagatsuki, Kikuzuki, Mikazuki, Mochizuki y Yuzuki) entraron en servicio en 1925, se trataba de una mejora de la precedente Clase Kamikaze. Se diferenciaba en su mayor eslora y autonomía. Frente a las 3.600 millas náuticas de sus predecesores, los Mutsuki podían navegar sin repostar 4.000 millas. Otra de sus caracterísitcas era que sus tubos lanzatorpedos era de 610 mm. frente a los tubos de 533 mm. de las clases anteriores; estos torpedos son los antecesores de los famosos “Long Lance” que sembraron el terror en las filas aliadas durante la guerra. Al inicio de la Guerra del Pacífico, se decidió modificarlos para que pudieran actuar como buques de suministro rápidos, para lo cual se redujo el armamento principal a 2 piezas de 120 mm. incrementando el armamento antiaéreo a 10 piezas de 25 mm. En su función de destructores de suministro, los Mutsuki desarrollaron una intensa labor durante la lucha por las Islas Salomón, no sólo reforzando las guarniciones, sino en combate. Las doce unidades de la clase se perdieron durante la guerra.

MUTSUKI Desplazamiento: 1.772 ton. a plena carga Eslora: 102,7 m. Manga: 9,2 m. Calado: 3 m. Armamento: 2 x 120 mm, 20 x 25 mm, 6 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 38.500 cv. Velocidad: 37,2 nudos Tripulación: 150 h.

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Clase FUBUKI ( Japón) La clase Fubuki representó un cambio cualitativo importante en los diseños de destructores japoneses de finales de la década de 1920. Su entrada en servicio en 1928 proveyó al Japón de los mejores destructores del periodo tanto por su desplazamiento, que superaba la de sus congéneres de otras flotas, como su autonomía de 5.000 millas o su poderoso armamento. En esa época los destructores solían portar cuatro piezas de 120 mm. lo que contrastaba con los seis cañones de 127 mm de los Fubuki. Como defecto habría que señalar su escasa artillería antiaérea que lo hacía vulnerable en los ataque aéreos y le impedía prestar adecuada protección a los portaaviones. Algunos autores consideran a la clase Akatsuki como parte del tipo Fubuki dadas las mínimas diferencias. Después de la Batalla de Midway se los modificó para compensar su deficiente capacidad antiaérea. En 1943, los supervivientes de la serie vieron incrementada su capacidad antiaérea hasta los 22 cañones de 25 mm y 10 de 13 mm., mediante la supresión de la torre superior de popa, quedando su armamento principal reducido a dos torres dobles de 127 mm. Los Fubuki prestaron grandes servicios durante la guerra y algunos de los más celebrados triunfos de los destructores japoneses fueron debidos a ellos. Todos resultaron hundidos en combate durante la Segunda Guerra Mundial, salvo dos unidades, el Miyuki que resultó hundido en una colisión en 1934, y el Ushio, que sobrevivió a la guerra pese a ser repetidamente dañado por otros buques, ataques aéreos e incluso baterías costeras. FUBUKI Desplazamiento: 1.750 ton. a plena carga Eslora: 118,4 m. Manga: 10,3 m. Calado: 3,2 m. Armamento: 6 x 127 mm, 4 x 25 mm, 2 x 13 mm, 9 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 38 nudos Tripulacion: 197 hombres

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Clase ASASHIO ( Japón) A mediados de 1930 la Marina Imperial Japonesa no estaba satisfecha con el rendimiento de las clases Hatsuharu y Shiratsuyu en términos de potencia de fuego, de estabilidad, radio de acción y velocidad contra los anteriores de la clase Fubuki y Akatsuki. Se logró cumplir con los nuevos requisitos sólo a expensas del aumento de desplazamiento que excedía los límites establecidos por el Tratado Naval de Londres 1930, pero para entonces el gobierno japonés ya no renovó su adhesión, por lo que los grandes buques nuevos de la clase Asashio fueron aprobados en 1934, y su diseño se convirtió posteriormente en el plan básico para todos los futuros destructores de la marina japonesa. Los destructores de la clase Asashio fueron diseñados para aprovechar la tecnología del letal nuevo torpedo Tipo 93 llamado por los aliados “Long Lance”. Llevaban ocho tubos lanzatorpedos en dos montajes cuádruples de 610 mm. Los contenedores con ocho torpedos de repuesto colocados detrás de los montes hacía posible su recarga en marcha en cuestión de segundos, por lo que el poder práctico de la batería de torpedos Asashio superó incluso a los destructores norteamericanos armados con el doble de lanzatorpedos. El armamento principal consistía en seis cañones de 127 milímetros montados en torretas dobles. Las naves de la clase Asashio también se convirtieron en los primeros destructores japoneses armados con los nuevos cañones antiaéreos automáticos de 25 mm en dos montajes dobles, y equipados con sonar. En 1943, los supervivientes de la serie vieron incrementada su capacidad antiaérea hasta los 28 cañones de 25 mm. y 4 de 13 mm., mediante la supresión de la torre alta de popa.

ASASHIO Desplazamiento: 2.370 ton. a plena carga Eslora: 118,3 m. Manga: 10,3 m. Calado: 3,7 m. Armamento: 6 x 127 mm, 4 x 25 mm, 8 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 35 nudos Tripulación: 200 h.

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Clase KAGERO ( Japón) Los destructores de la clase Kagero fueron, sin duda, los más versátiles y mejores destructores japoneses hasta la entrada en servicio de los Akizuki. Siguiendo la línea de los Asashio, podían afrontar tareas antiaéreas y ofensivas gracias a una mejor protección, a costa de una reducción de la autonomía que era de 5.000 millas náuticas. Su intervención en la Campaña de las Salomón fue brillantísima en la mayoría de los combates nocturnos desarrollados en aquel archipiélago entre 1942 y 1943. De todos los destructores japoneses de la Segunda Guerra Mundial, el Yukikaze fue el más activo. Se mantuvo así desde el primer día hasta el último, participando en batallas navales, como escolta o buque de abastecimiento. Siempre volvía a salvo de todas las misiones. Fue uno de los pocos buques japoneses que estaba completamente operativo al final de la guerra, por lo que puede considerarse un destructor “con suerte”. El Yukikaze se completó el 20 de enero de 1940 en el arsenal de Sasebo y se convirtió en el octavo buque de la clase Kagero. A partir del año 1943, el armamento antiaéreo del Yukikaze se aumentó, de acuerdo con la experiencia adquirida en batalla. Así, la segunda torreta de popa se sustituyó por más cañones antiaéreos y se agregaron radares en los dos mástiles. Participó en casi todas las operaciones importantes como la invasión de Filipinas, las Indias Orientales Holandesas y Papúa Nueva Guinea occidental, Guadalcanal, Leyte y el asedio a la invasión aliada a Okinawa. Al final de la guerra, el Yukikaze se encontraba en la base naval de Maizura y se convirtió en un buque de transporte especial. Finalmente fue entregado como indemnización y sirvió en la Armada de la República de China hasta 1966. Sus restos fueron devueltos al Japón. YUKIKAZE Desplazamiento: 2.490 ton. a plena carga Eslora: 118,5 m. Manga: 10,8 m. Calado: 3,7 m. Armamento: 6 x 127 mm, 4 x 25 mm, , 8 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 52.000 cv. Velocidad: 35,5 nudos Tripulacion: 293 hombres

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Clase AKIZUKI ( Japón) El proyecto de esta clase expresaba el deseo japonés de contar con un destructor de escolta antiaérea que fuera eficaz y potente para acompañar a los portaaviones. Su tamaño los hacía casi comparables a un crucero ligero, compartiendo elementos de diseño con el Yubari, con el que era confundido en ocasiones. Su diseño supuso una revolución en la tradición japonesa de construcciones. En primer lugar, su autonomía llegaba a las 8.300 millas; en segundo lugar, su armamento principal, que estaba formado por cuatro torres dobles con los nuevos cañones de 100 mm. de tiro rápido y dobles propósito, esto es, antibuque y antiaéreo. Inicialmente no estaba previsto que llevara torpedos, dado el destino a que iba a ser dedicado, pero al final se optó por instalar un montaje cuádruple, llegando a disponer de hasta 72 cargas de profundidad. En 1944, fue reformado, aumentando su capacidad antiaérea hasta los 28 cañones de 25 mm. y 4 de 13 mm., mediante la supresión de la torre alta de popa. Doce unidades sirvieron en la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial. Cuatro unidades supervivientes fueron cedidas como reparación de guerra.

AKIZUKI Desplazamiento: 3.700 ton. a plena carga Eslora: 134,2 m. Manga: 11,6 m. Calado: 4,1 m. Armamento: 8 x 100 mm, 4 x 25 mm, 4 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 33 nudos Tripulación: 300 h.

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Clase FARRAGUT (EE.UU.) Los destructores clase Farragut fueron ocho destructores diseñados en 1931 fue la primera clase de la nueva generación de destructores de EE.UU. que superó significativamente a sus predecesores en velocidad, maniobrabilidad, navegabilidad, alcance, armamento y habitabilidad. Fue la primera de las seis clases de destructores de 1.500 toneladas, límite marcado por el tratado naval de Londres para los destructores. Construidos para modernizar la Armada de los Estados Unidos, participaron ampliamente en combate durante la Segunda Guerra Mundial. Debido a la gran necesidad de protección antiaérea, a partir de 1943, las ametralladoras de 12,7 mm y el montaje 53, fueron reemplazados por cañones antiaéreos de 20 mm y 40 mm. Todos los buques de la clase, estuvieron presentes en el ataque a Pearl Harbor. El Worden encalló en aguas de Alaska en 1943. El Hull y el Monaghan se perdieron en el tifón Halsey de 1944. Los otros cinco buques sobrevivieron hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, siendo desguazados poco después de finalizar la contienda.

USS FARRAGUT Desplazamiento: 1.365 ton. a plena carga Eslora: 104 m. Manga: 10,4 m. Calado: 5 m. Armamento: 5 x 127 mm, 4 x 12,7 mm, 8 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 42.800 cv. Velocidad: 37 nudos Tripulación: 160 h.

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Clase PORTER (EE.UU.) Los ocho buques de la clase Porter eran, en efecto, versiones ampliadas de los Farraguts, con una mejor disposición de la maquinaria y un aumento de la batería principal. Fueron construidos entre 1934 y 1937 en respuesta a los grandes destructores que la Marina Imperial Japonesa estaba construyendo y utilizando en su fase de conquista. Fueron inicialmente líderes de flotillas de destructores desempeñando las funciones que tradicionalmente habían hecho los cruceros ligeros. Su casco era unos 15 metros mas largo que el de los destructores tradicionales y aun así eran ligeramente más veloces. Al igual que los Farraguts, los Porter montaban ocho tubos lanzatorpedos en dos montajes cuádruples en la línea central. Llevaban ocho torpedos más en contenedores especiales, que como sus rivales japoneses podían recargar en marcha. En septiembre de 1941 recibirán un mejor armamento antiaéreo. Al inicio de la guerra, las unidades situadas en el Atlántico (USS Moffet, Winslow y McDougal) se dedicaron a patrullar el Atlántico y a dar cobertura a los convoyes. Los que se encontraban en el Pacifico sirvieron en este teatro durante toda la guerra. Sólo se perdió el USS Porter en 1942. El resto fue desguazado entre 1946 y 1949, excepto el USS Winslow que sirvió hasta 1958.

USS PORTER Desplazamiento: 2.857 ton. a plena carga Eslora: 116,1 m. Manga: 11 m. Calado: 4,2 m. Armamento: 8 x 127 mm, 8 x 28 mm, 5 x 20 mm, 8 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 35 nudos Tripulación: 160 h.

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Clase MAHAN (EE.UU.) Era una clase basada en la Clase Farragut en la que se había aumentado en armamento torpedero y se había modernizado su maquinaria (se utilizaron “economizadores” en sus calderas y, por primera vez, los turborreductores eran dobles). Los destructores Mahan estuvieron en servicio en Armada de los Estados Unidos antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Los 18 barcos fueron construidos por diferentes astilleros entre 1935 y 1937. Los dos últimos buques USS Dunlap y USS Fanning se modificaron ligeramente y, a veces eran denominados como clase Dunlap. La clase Mahan fue la segunda clase mas numerosa de destructores de menos de 1.500 toneladas de peso. Todos sirvieron sirvieron en el teatro de operaciones del Pacifico durante toda la guerra, seis destructores de esta clase se perdieron en combate y dos fueron destruidos en las prácticas nucleares norteamericanas en el Pacífico. El resto de los destructores fueron desactivados y desguazados poco después del final de la guerra.

USS MAHAN Desplazamiento: 1.450 ton. carga normal Eslora: 104 m. Manga: 10,5 m. Calado: 5,1 m. Armamento: 4 x 127 mm, 4 x 40 mm, 8 x 20 mm, 12 Tubos Lanzatorpedos. Potencia: 49.000 cv. Velocidad: 35 nudos Tripulación: 204 h.

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Clase FLETCHER / ALLEN M. SUMNER (EE.UU.) En 1941, Marina de los EE.UU. comenzó la construcción de una gran flota de destructores como contra partida a los destructores japoneses que habían entrado en servicio una década antes. Estos 175 destructores de cubierta corrida y 2.100 toneladas se convertirá en la más exitosa clase de la flota americana: rápido, espacioso, capaz de asumir un enorme castigo, y continuar en combate. Algunos Fletcher prestaron servicio en la Guerra de Corea e incluso en Vietnam. Durante la posguerra los EE.UU. cedieron o alquilaron los Fletcher a más de catorce armadas extranjeras, que siguieron operando hasta la década de 1990. El primero de la serie fue conocido como el “US Destroyer No. 445”, según su número de casco, más tarde bautizado como USS Fletcher DD-445, este diseño incorporaba dos lanzatorpedos quintuples, los cinco cañones en montajes sencillos de cinco pulgadas, armas antieaéreas y cargas de profundidad.También fueron los primeros destructores estadounidenses equipados con radar. Mas tarde la necesidad de aumentar la defensa antiaérea hace necesario diseñar un nuevo puente a partir del DD-518 USS Brownson. Por lo tanto hay dos grupos de Fletchers, los 58 primeros buques o de “puente redondo” y los 117 últimos o de “puente cuadrado”. Iniciada ya la construcción, la Armada cayó en cuenta de la necesidad antiaérea. En septiembre de 1941 solicita el inicio de estudios para un destructor con una mayor capacidad antiaérea. En mayo de 1942, antes de que el primer Fletcher fuera alistado, se aprobó un USS FLETCHER Desplazamiento: 3.053 ton. a plena carga Eslora: 114,8 m. Manga: 12,8 m. Calado: 4,1 m Potencia: 60.000 cv. Velocidad: 37,8 nudos Armamento: 5 Cañones de 127 mm. guiados por radar. 10 x 40mm. 10 x 20mm, 10 Tubos lanzatorpedos. 6 Lanzadores de cargas de profundidad. Tripulación: 329 hombres

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buque de seis cañones. Los cinco montajes simples de 5 pulgadas se sustituyeron con tres montajes gemelos de 5 pulgadas en la nueva clase Allen M. Sumner, con un 20 por ciento más de potencia de fuego y una manga más amplia utilizando el mismo casco del Fletcher. La clase Sumner, era pues el siguiente paso evolutivo de la exitosa clase Fletcher y se mantuvieron en servicio durante más tiempo. La Marina de los EE.UU. encargó más de 50 de estos destructores entre 1944 y 1945. Los destructores de la clase Sumner recibieron numerosas modificaciones en el armamento y la electrónica a bordo, esta amplia modernización se llevó a cabo en virtud del programa FRAM “Fleet Rehabilitation and Modernization” (rehabilitación y modernización de la flota). Sirviendo hasta la década de 1970 como buques Anti-submarinos (ASW ). La primera actuación de los Fletcher en la guerra fue en las batallas de las Islas Salomón y Leyte. Durante la guerra 19 buques fueron hundidos, 6 fueron gravemente dañados y finalmente fueron desguazados, 19 fueron premiados con menciones de la Armada y 16 recibieron citas Presidenciales. El USS Fletcher alistado el 30 de junio de 1942 y dado de baja el 1 de agosto de 1969, mereció 15 estrellas de batallas por servicios en la Segunda Guerra y 5 por servicios en la guerra de Corea. Luego de la Segunda Guerra Mundial, treinta y dos buques Fletcher fueron trasladados a las Armadas de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Alemania, Grecia, Italia, Japón, Corea del Sur, Mexico, Perú, España, Taiwán y Turquía. En 1971 todos los buques que quedan en la US Navy fueron dados de baja, pero recién en el 2001 el mexicano “Cuitláhuac”, (ex USS John Rodgers), último Fletcher en activo, es jubilado.

La clase Allen M. Sumner fue una evolución de los Fletcher, más anchos y con mayor potencia de fuego.

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Clase GEARING (EE.UU.) Los buques de la clase Gearing (99 unidades) son los últimos destructores construidos en plena guerra mundial, comenzando a operar los primeros navíos en junio de 1945. Esencialmente esta nueva clase se basa en el alargamiento del casco de la clase Sumner (que a su vez era un casco de un Fletcher) con una sección adicional de 4 metros, insertada en la parte central del casco, permitiendo incrementar la capacidad de combustible en 160 toneladas, aumentando con ello el alcance para la protección de los convoyes en el Atlántico en un 30% (4.500 millas a 20 nudos o, 5.800 millas a 15 nudos). Este alargamiento del casco proporcionó también un espacio vital en el centro de la nave que permitió la recolocación de parte de la maquinaria, así como el aumento del armamento antiaéreo. Los Gearing gracias al programa de rehabilitación y modernización de la flota (FRAM I) sobrevivirá durante más de tres décadas como punta de lanza ASW de la flota. En 1945, en previsión de la invasión al Japón, la Armada comenzó a convertir 24 Gearings como barcos con potente radar para proporcionar alerta temprana de un ataque masivo sin abrumar a sus Centros de Información de Combate. Por esta razón llegaron a la zona de guerra recién en Junio a tiempo para presenciar la rendición del Japón. En conjunto, los Gearing con los sobrevivientes Sumners y algunos Fletchers, continuaron en servicio en la US Navy durante la guerra fría hasta su retiro en 1970. A partir de entonces, algunos fueron vendidos a otras armadas manteniendose a través de los años 1990.

USS GEARING Desplazamiento: 3.460 ton. a plena carga Eslora: 119 m. Manga: 12,5 m. Calado: 4,4 m Potencia: 60.000 cv. Velocidad: 36,8 nudos Armamento: 6 x 127 mm. 12 x 40mm. 16 x 20 mm, 10 Tubos lanzatorpedos. Tripulación: 355 hombres

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Clase DARDO (Italia) La clase Dardo se ordenó para la Marina Italiana como un desarrollo de la anterior clase Turbina aunque eran más largos y anchos. Las unidades recibieron nombres de armas y entraron en servicio entre 1931 y 1932. Ya durante la construcción se realizaron importantes modificaciones: se unieron las salidas de las dos chimeneas en una sola y la proa se modificó con una forma de clipper para mejorar la tenida en mar abierto. Las modificaciones dieron un gran espacio útil apto para embarcar armamento antiaéreo y antisubmarino (ASW ). Ya desde el inicio de la construcción se comprobó que los Dardo eran muy chicos para poder cumplir su tarea. Por ello a lo largo de su carrera sufrieron constantemente problemas de estabilidad por lo cual fueron continuamente modificados. Los Dardo operaron intensamente al inicio de la segunda Guerra Mundial dedicados a la necesidad de escoltas. Por los problemas de estabilidad siempre fue muy dificultoso mejorar el armamento antiaéreo y antisubmarino por su incidencia en los pesos altos por lo cual siempre operaron con reducidas dotaciones de armamento. El Strale fue torpedeado por un submarine en Agosto de 1941; el Freccia se hundió durante un raid aéreo en Agosto de 1942; el Saetta chocó con una mina en Marzo de 1943 y el Dardo fue hundido por su tripulación en Abril de 1945.

DARDO Desplazamiento: 2.200 ton. máx. Eslora: 96 m. Manga: 9,7 m. Calado: Potencia: 44.000 cv. Velocidad: 38 nudos Armamento: 4 x 120 mm, 4 x 40 mm AA, 6 tubos lanzatorpedos de 533 mm Tripulación: 163 h.

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Clase SOLDATI series I y II (Italia) La valiosa clase Soldati, buques robustos y muy marineros, fueron el último paso de una larga cadena de evolución iniciada por la clase Dardo de 1927 y a su vez una evolución de la exitosa clase Maestrale de 1932. Fue la clase de destructores italianos más numerosa del período de entreguerras y sus doce integrantes recibieron los nombres de distintos tipos de soldados italianos (Camicia Nera, Aviere, Artigliere, Geniere, Carabiniere, Fuciliere, Granatiere, Corazziere, Lanciere, Bersagliere, Alpino y Ascari), todas las naves entraron en servicio antes del fin de 1939. En la segunda Guerra Mundial fueron usados especialmente para escolta de las unidades mayores en sus salidas a alta mar; por esta razón casi no sufrieron pérdidas durante ese tiempo. Al decrecer la actividad de la flota principal fueron destacados a la escolta de convoyes donde sí sufrieron elevadas pérdidas en el último año de la participación italiana en la guerra. Los supervivientes en el año 1943 comenzaron a ser equipados con equipo electrónico (radares y ecogoniómetros) de origen alemán e Italiano para adecuarlos a las condiciones de la guerra moderna; nacen con estos cambios la llamada Serie II. El Bombardiere fue torpedeado por un submarino inglés en1941; el Corsaro, chocó con una mina en la costa de Bizerta en 1943; el Carrista, fue desguazado en 1943 y sus materiales fueron utilizados por los alemanes para repuestos; el Squadrista, fue capturado por los alemanes mientras aún estaba en grada y fue destruido en un ataque aéreo en 1944; El Legionario, el Mitragliere y el Velite fueron transferidos a Francia como compensación de guerra. CAMICIA NERA (SOLDATI SERIE I) Desplazamiento: 2.870 ton. máx. Eslora: 106 m. Manga: 10,2 m. Calado: Potencia: 50.000 cv. Velocidad: 39 nudos Armamento: 4 x 120 mm, 10 x 20 mm AA, 6 tubos lanzatorpedos de 533 mm Tripulación: 187 h.

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Clase A (Inglaterra) La clase “A” empezó con dos unidades prototipo el HMS Amazon y el HMS Ambuscade, fueron construidos en 1926 para reemplazar a las anticuadas clases V y W, aunque conservaba varias caraterísticas de estos, pero desarrollaban mayor velocidad gracias a su nueva maquinaria. La clase se completó con seis unidades más y un conductor de flotilla un poco más grande y con un cañón de más (el HMS Codington) terminados entre 1929 y 1930. Dos unidades más se construyeron para la Armada canadiense. Luego se programó la construcción de una flotilla por año hasta 1935 con la clase “I”. El armamento de la clase “A” presentaba mejoras respecto a los prototipos, un mayor ángulo de tiro para la antiaérea y montajes cuádruples de tubos lanzatorpedos en lugar de los triples. En junio de 1940 el HMS Ardent y el HMS Acasta fueron hundidos tras tratar de defender al portaviones Glorious de los cruceros alemanes Scharnhorst y Gneisenau cerca de las costas noruegas. Entre 1941 y 1943 los sobrevivientes sufrieron varias modificaciones en armamento antiaéreo, antisubmarino y se le agregaron radares equipo electrónico. El HMS Achates sufrió la pérdida de su proa por una mina durante la retirada de Noruega en 1940, una vez reparado, volvió a la acción, pero fue hundido por los cañones de 203 mm de los acorazados alemanes Hipper y Lützow mientras protegía a un convoy con una cortina de humo. Otro de los destructores de la clase “A” el HMS Acheron también se perdió en 1940. Las otras unidades sobrevivieron a la guerra y fueron desguazados al poco de finalizar el conflicto. HMS ACHATES Desplazamiento: 1.770 ton. a plena carga Eslora: 98,5 m. Manga: 9,8 m. Calado: 2,1 m. Potencia: 34.000 CV. Velocidad: 35 nudos Armamento: 4 x 120 mm, 2 de 40 mm AA, 8 tubos lanzatorpedos de 533 mm Tripulación: 138 hombres

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Clase TRIBAL (Inglaterra) Hacia mediados de los años 30, los destructores de las clases “A” a “I”, ya estaban siendo superados por los de otras marinas, como la japonesa y la francesa. Debido a esto se vió la necesidad de un destructor mayor con más armamento, la clase Tribal. En gran Bretaña se construyeron en total 16 soberbias unidades Tribal. También los australianos construyeron otros tres de esa clase y los canadienses uno, en total 20. Tras su entrada en servicio, los 16 destructores de esta clase formaron dos flotillas, la 4ª (para servir en el Mediterráneo) y la 6ª (para servir con la Home Fleet). La 4ª volvió a la Home Fleet debido a que Italia no entró en guerra en 1939 y pudo participar en la campaña de Noruega donde varias unidades alcanzaron éxitos, como el hundimiento del U53, y otras, en cambio, fueron hundidas o dañadas. Tras esta campaña siguieron actuando en apoyo de incursiones en la costa noruega, intercepción del tráfico alemán en estas costas, escolta de convoyes; e incluso participaron en la persecución del acorazado Bismarck. También tuvieron una participación destacada en el Mediterráneo: incursión de Taranto, batalla de Cabo Matapan y escolta de convoyes, sobre todo a Malta. Las unidades que quedaban a flote fueron trasladadas a la metrópoli para participar en la cobertura del Día D. Las tres últimas (HMS Eskimo, Nubian y Tartar), con el fin de la guerra en Europa a la vista, fueron trasladadas a Extremo Oriente donde se enfrentaron a fuerzas ligeras de superficie japonesas.

HMS COSSACK (CLASE TRIBAL) Desplazamiento: 1.975 ton. a plena carga Eslora: 115,1 m. Manga: 11,1 m. Calado: 2,7 m. Potencia: 44.000 CV. Velocidad: 36 nudos Armamento: 4 x 120 mm, 4 de 40 mm AA, 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm Tripulación: 190 h.

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Clase J, K y N (Inglaterra) Los 16 “Tribal” criticados por ser “muy grandes y caros”, era sin embargo un reconocimiento por parte de la Royal Navy de la necesidad de destructores más grandes y potentes. Se construyen así las clases “J” y “K”. Poniendo mas énfasis en los torpedos que en los cañones. Con nuevas maquinarias y una sola chimenea, se elimina una de las torres de 120 mm, obteniendo más espacio para unos nuevos montajes lanzatorpedos quintuples, más grandes que los anteriormente empleados. La defensa antiaérea se encargó a un único montaje cuadruple de 40 mm tipo “Pom-pom”. También se dejó un sólo mástil trípode de trinquete, donde estaban todas las antenas. En 1937 se encargaron ocho destructores de la clase J y ocho de la K, todos eran idénticos. El primero de la serie J fue el HMS Jervis y el primero de la K fue el célebre HMS Kelly. Los buques de la clase J y K sirvieron principalmente en el Mediterráneo, y aunque su armamento antiaéreo era mejor en comparación a los destructores anteriores, sin embargo, eran extremadamente vulnerables al ataque por aire. Sólo dos buques sobrevivieron a la guerra, el resto fueron hundidos antes de 1943. Después de experimentar con grandes destructores se decidió volver a examinar el diseño básico de la clase J. La clase resultante N incorporó las modificaciones que ya estaban en los J, más un cañón AA de 101 mm en sustitución de los tubos de torpedos de popa, dos más de 20 mm y dos ametralladoras gemelas de12,7 mm. Todas poseían radar de advertencia y de tiro. Las siete unidades clase N sobrevivieron a la guerra, solo uno fue dañado en combate. HMS KELLY Desplazamiento: 2.330 ton. a plena carga Eslora: 108,6 m. Manga: 10,8 m. Calado: 2,7 m. Potencia: 20.000 CV. Velocidad: 36 nudos Armamento: 3 x 120 mm, 4 de 40 mm AA, 10 tubos lanzatorpedos de 533 mm Tripulación: 183 hombres

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Clases BATTLE y WEAPON (Inglaterra) La gran desventaja de los destructores británicos era su escasa artillería antiaérea, inclusive sus cañones principales de 120 mm tenían una elevación de apenas 30º a 55º. Lo máximo que llegaron a disponer era de un montaje cuadruple tipo “pompom” de 40 mm. Esto se solucionó con la llegada de la clase Battle, con potente artillería principal bivalente (antibuque y antiaéreo) con 85º de elevación y antiaérea controlada por radar. Se le adicionó un montaje más de 40 mm en la proa sobre una base muy estable. Se llegaron a construir 8 en 1942 y 8 más en 1943 al que se le agregó un cañón AA de 114 mm, y un nuevo equipo radar. La dura experiencia en combate antisubmarino puso en relieve la necesidad de mejorar los sistemas ASW en los destructores británicos. Para ello entra en producción la última variante de la clase J, la clase Weapon, que entraría en servicio para complementar a los destructores antiaéreos de la clase Battle, sobre todo en el escenario del Pacífico e Indochina. En los Weapon se utilizaron dos montajes dobles de 102 mm, más rápidos de recargar. El espacio ganado se completó con los nuevos morteros antisubmarinos “Squid” que se podían montar a proa o a popa y dos montajes quintuples de tubos lanzatorpedos. Sólo cuatro unidades pudieron entrar en servicio antes de finalizar la guerra.

Clase BATTLE Desplazamiento: 2.380 ton. a plena carga Eslora: 115,5 m. Manga: 12,2 m. Calado: 3,8 m. Potencia: 50.000 CV. Velocidad: 35,5 nudos Tripulación: 232 hombres

Clase WEAPON Desplazamiento: 2.825 ton. a plena carga Eslora: 111,2 m. Manga: 11,5 m. Calado: 3,2 m. Potencia: 40.000 CV. Velocidad: 35 nudos Tripulación: 255 hombres

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Clase FANTASQUE (Francia) La clase Fantasque de seis destructores (Fantasque, Malin, Terrible, Indomptable, Audacieux, Triomphant) también conocida como clase Malin, eran grandes para su categoría y muy rápidos. Se ordenó en el programa naval francés de 1930. Sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, tanto para la Francia de Vichy como en las Fuerzas de la Francia Libre. Estos grandes destructores franceses y la clase anterior Chacal, tenían su origen en la rivalidad con Italia en la construcción de buques cada vez más potentes. La marina de guerra italiana, reaccionó mediante la construcción de los cruceros clase Capitani Romani. El Destructor FN Le Fantasque fue construido en los Astilleros del Arsenal de Lorient, botado en 1934 y entregado en 1936. Su primer hecho de armas durante la Segunda Guerra Mundial, fue el hundimiento del Carguero Alemán SS Halle, el 16 de octubre de 1939, cuando se encontraba patrullando en el Atlántico (tras el hundimiento, recogió a todos los supervivientes, llevándolos a puerto). Tras la caída de Francia, el FN Le Fanasque es trasferido a la Base Naval de Dakar, junto con el Malin y el Audacieux. Allí son atacados por fuerzas aliadas pero sobreviven. En marzo de 1943, tras haberse entregado a las fuerzas aliadas, es trasladado a Boston, para una profunda remodelación (reparar daños, añadir radares y reforzar su armamento antiaereo). Luego es reclasificado como Crucero Ligero y trasferido al Mediterraneo, para participar en el desembarco de Salerno, proporcionando cobertura artillera. En 1944, es asignado junto con el Fantasque, Terrible y Malin, para realizar ataques en el Mar Adriático. El 2 de mayo de 1957 es vendido para su desguace. FANTASQUE Desplazamiento: 3.400 ton. a plena carga Eslora: 132,4 m. Manga: 11,9 m. Calado: 4,3 m. Potencia: 81.000 CV. Velocidad: 45 nudos Armamento: 5 x 138 mm, 4 de 37 mm AA, 8 x 40 mm 9 tubos lanzatorpedos de 533 mm Tripulación: 220 hombres

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Clase Z - Tipo 34 y Tipo 36 (Alemania) El tratado de Versalles limitaba en gran manera la marina alemana, inclusive se les prohibió la construcción de acorazados, aviones y submarinos. En 1932 el gobierno del Reich repudió ese tratado y se aprobó la reconstrucción de la Armada, muy disminuida despues de la Primera Guerra Mundial, esto fue potenciado con la llegada de los Nacionalsocialistas al poder en 1933. Los destructores clase Z fueron unas de las embarcaciones de aquella época. La firma del Acuerdo Naval Anglo-Alemán del 18 de Junio de 1935 abrió el camino para la construcción de la flota de destructores de la Kriegsmarine con la asignación de un tonelaje de 52.200 toneladas. De los 22 destructores realizados a partir de proyectos muy similares entre 1937-1939, únicamente los cuatro primeros se clasificaron como “Tipo 34” los 16 siguientes pertenecen a la clase “Tipo 34A” y los restantes a la “Tipo 36”. Inicialmente Deustche Werke de Kiel recibió órdenes para la construcción de los primeros destructores, desde el Z1 Leberecht Maass hasta el Z4, con un desplazamiento estandard de 1.625 toneladas, un casco reforzado, excelentes cualidades para la navegación, alta velocidad de crucero, gran radio de acción y un poderoso armamento principal de 5 cañones de 127 mm en montajes simples con telémetro y dos montajes cuadruples de tubos lanzatorpedos y 60 minas. El propósito final es que este tipo pudiera realizar las tareas de un “pequeño crucero”, clase en la que Alemania era deficiente por esa época. Los primeros cuatro destructores construidos presentron sin embargo deficientes cualidades marineras en alta mar, por lo que se decidió introducir modificaciones en la proa y el castillo dando como resultado el Tipo 34A. Las diferencias entre los tipos 34 y 36 eran mínimas y radicaban sobre

CLASE Z - Tipo 34 (1939) Desplazamiento: 3.160 ton a plena carga Eslora: 119 m. Manga: 11,3 m. Calado: 3,8 m. Potencia: 70.000 CV. Velocidad: 38 nudos Armamento: 5 de 152 mm, 8 de 37 mm AA, 8 tubos lanzatorpedos Tripulación: 315 h.

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todo en el casco que se alargó unos 6 metros en los últimos ejemplares y un aumento en el desplazamiento a 1.811 toneladas. Como el avión adquiría cada vez más importancia en las batallas navales, en 1944 se inició un plan llamado “Barbara” para dotar de defensa aérea a los destructores de la clase Z. Estaría formada por catorce cañones de 37mm (6 coaxiales, 2 sencillos) y doce de 20mm (2 coaxiales, 2 cuádruples), además de seis lanzacohetes. Sin embargo, las restricciones económicas propias de la guerra impidieron que el programa llegara a implementarse. Por eso sólo algunos buques, como el Z25 y el Z39, recibieron todo el sistema de armamento. Hacia 1944 se llegaron a completar otras variantes como el Tipo 36A con cañones de 150 mm que fueron remplazados después por los seguros 127 mm en los tipo 36B y con mejor armamento antiaéreo. El último de éstos fue el destructor Z43. La primera vez que los destructores clase Z participaron en una batalla fue en Narvik, en el norte de Noruega. Colaboraron en la exitosa invasión de las fuerzas alemanas de tierra, pero sufrieron pérdidas devastadoras en el consiguiente contraataque inglés. Se perdieron 10 destructores y más tarde otros cinco en el curso de la guerra. Durante la guerra participaron activamente en el Atlántico como escolta de convoyes y en diversas misiones de minado, busqueda y destrucción en aguas del Mar del Norte y el Báltico. Muchos se perdieron tanto por acción del enemigo como por sus propias minas y en ataques aéreos erróneos. El Z38 y el Z39 sobrevivieron a la guerra, tras la cual el Z38 fue enviado a Gran Bretaña y el Z39 a Estados Unidos. El primero se rebautizó como Nonesuch y estuvo en activo hasta 1950, mientras que el Z39 acabó sus días en Francia, donde lo desguazaron para piezas de repuesto.

CLASE Z - Tipo 34A (1942)

CLASE Z - Tipo 36A (1944)

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Destructores Soviéticos La flota soviética heredo de la zarista una gran cantidad de destructores, entre ellos los de la clase Novik (1904), que en su momento fue la clase destructores más poderosos de la tierra. Aunque muchos se perdieron en la guerra civil (como ocurrió con los acorazados y los cruceros), algunos sobrevivieron a ella y fueron reparados y modernizados, aunque serían retirados en su mayoría en los años 20 y 30 (considerados no como destructores, si no como cañoneros). Al inicio de la segunda guerra mundial, la URSS contaba con la clase Leningrado (6 unidades) y la clase Tashkent, como destructores “pesados”. La clase Tashkent la compuso un solo barco, construido en Italia. Capaz de alcanzar hasta los 44 nudos, participó en la Segunda Guerra. La mayoría de los destructores ligeros eran las unidades del plan quinquenal de 1936, de la clase de Gnevnyi (31 unidades) y de la clase de Storozhevoi (20 unidades), y uno de la clase Opytnyi. Había una clase más moderna que estas pero no se llegó a acabar a tiempo para entrar en guerra, era la clase Ognevoi, siendo producidos 12 de los 24 destructores programados. Entraron en servicio en la década de 1950. Los destructores clase Gnevnyi, fueron los primeros destructores construidos en la URSS desde la clase Novik (de la Rusia Zarista). Para su construcción se contó con ingenieros Italianos, se construyeron 31 naves. La armas antiaéreas de esta clase fueron reforzadas en el periodo 1936-40 con 4 cañones de 37 mm. Durante la segunda guerra mundial se perdieron 12 de estos destructores. Se usaba en distintas misiones: escolta de convoyes,

CLASE GNEVNYI Desplazamiento: 2.380 t PC Dimensiones: 112,8 x 13,7 x 3,7 m Potencia: 48.000 cv. Velocidad: 37 nudos. Tripulación: 250 hombres. Armamento: 4 x 130 mm, 2 x 76 mm, 2 x 45mm (AA), 6 TLT y 56 minas.

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lucha contra submarinos, apoyo de artillería en operaciones de desembarco y evacuación de heridos, tropas y habitantes civiles de bases navales y litorales. Al parecer 4 unidades fueron transferidas a la China comunista a finales de los 40 y el resto fueron dados de baja en los 50. La clase Storozhevoi era una clase mejorada de los destructores Gevnyi, en cuanto a la protección, las turbinas y la capacidad antiaérea. Esta clase contaba con dos chimeneas. Se programaron 20, pero solo se llegaron a construir 18 que durante la guerra mundial tuvieron que ser reforzados con mayor armamento antiaéreo y al final de la contienda se cree que contaban con radares de origen americano. Durante la guerra se perdieron 13 de ellos. Los siete que sobrevivieron a la contienda fueron dados de baja en los 50. El primero de la serie fue conservado y reconvertido en museo. De la clase Opytnyi, sólo se construyó una nave, fue un proyecto enteramente soviético. Diseñado para alcanzar gran velocidad (alcanzó los 42,6 nudos en pruebas), pero debido a las vibraciones que producía el motor, impedían la utilización de la artillería a esa velocidad. Sobrevivió a la guerra y estuvo en servicio hasta los años 50. El proyecto de la clase Leningrado data de 1926, pero se empezaron a construir en 1932. La clase iba a contar con tres naves para el Mar Negro, pero posteriormente se amplió a otros 2 para el Mar Báltico y uno para la flota de Vladivostok (este entro en servicio en 1942). La mayoría de estos barcos fueron usados después de la guerra hasta el 60, cuando fueron trasferidos como blanco para pruebas de misiles navales.

CLASE LENINGRADO Desplazamiento: 2.582 t PC Dimensiones: 127,5 x 11,7 x 4,2 m Velocidad: 36 nudos. Tripulación: 250 hombres. Armamento: 5 x 130 mm, 2 x 76 mm, 2 x 45mm (AA), 8 TLT y 80 minas.

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Buques de Escolta de la II Guerra Mundial Ante la necesidad de las marinas de las potencias coloniales, en especial Gran Bretaña, de defender su línea de abastecimiento contra los submarinos alemanes, surge un buque de escolta más modesto que un costoso destructor, pero muy marinero, que se limitara a acompañar a los barcos de puerto a puerto en vez de patrullar por su cuenta durante semanas. Así nació la corbeta moderna.

Corbetas El término corbeta, al igual que fragata, es un término histórico que ya se aplicaba a buques ligeros de dos palos en la marina del siglo XVIII. Desapareció a mediados del siglo XIX para volver a aparecer en la Primera Guerra Mundial. El tratado de Londres, suscrito en 1930 definió la corbeta como un navío de escolta, de un máximo de 2.000 toneladas de desplazamiento, con un andar de 20 nudos y armamento de cuatro cañones de hasta 152 mm, desprovisto de torpedos. Los EE.UU. construyeron las series Erie y Charleston al límite de los requisitos fijados por el tratado. Francia siguió su ejemplo con la clase Bouganville, de 1.969 toneladas y velocidad de 15,5 nudos, armada con tres cañones de 140 mm. Tenía, además, la posibilidad de ser empleada como minador y llevaba un avión. En el periodo de entreguerras surgen las corbetas dragaminas que eran corbetas más ligeras que apenas rebasaban las 1.000 toneladas de desplazamiento e iban armadas con cañones de 101 mm. Igualmente surgieron las corbetas ligeras con un desplazamiento de unas 600 toneladas.

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clase FLOWER (Inglaterra) El éxito obtenido se repitió en la Segunda Guerra Mundial, cuando los británicos construyeron una nueva generación de corbetas, la llamada Clase Flower, mejor preparadas que las anteriores, aunque manteniendo un tonelaje menor a 2.000 toneladas (1.250 ton. máx.) de desplazamiento, 16 nudos de velocidad, un cañón de 101 mm. y equipo antisubmarino, pudiendo llevar hasta 70 cargas de profundidad. De esta clase Flower se construyeron en torno a los trescientos buques que sirvieron principalmente en las marinas de guerra británica y canadiense aunque también se transfirieron numerosas unidades a países aliados como a la Francia Libre, Noruega, Nueva Zelanda, India, Países Bajos, Yugoslavia, Grecia así como a los Estados Unidos, donde fueron re-designadas “Patrol-Gunboat” y denominadas oficialmente Clase Action. Además los alemanes capturaron 4 unidades que se estaban construyendo en Francia, pudiendo completar 3 de ellas que sirvieron en la Kriegsmarine. Con la rápida construcción de las corbetas de la clase Flower, pronto se pudo contar con las primeras unidades específicamente construidas para cazar submarinos, y dieron muy CLASE FLOWER (SERIE II) Desplazamiento: 1.251 t PC Dimensiones: 63,5 x 10,1 x 3,6 m Velocidad: 16 nudos. Tripulación: 67 hombres. Armamento: 1 x 101 mm, 4 Pom-Pom x 40 mm, 2 x 20 mm (AA) y 70 cargas de profundidad.

HMCS Cobourg de la marina canadiense en mayo de 1944.

USS Tenacity, la US Navy reemplazó el cañón de 101 mm por uno de 120 mm 511


buenos resultados teniendo en cuenta que debían atravesar con frecuencia el océano y eran naves pequeñas con poco espacio para la tripulación compuesta por entre 85 y 110 hombres. El diseño de estas corbetas se inspiró en el modelo del ballenero inglés Southern Pride, en la búsqueda de un diseño sencillo y marinero que permitiera la construcción masiva incluso desde astilleros comerciales no especializados en buques de guerra. El bajo coste, simplicidad y rapidez de construcción de este tipo de navíos permitiría disponer de importantes cantidades. A su vez, el uso de motorización y maquinaria civil facilitaba el manejo por parte de las dotaciones de Reserva de la Royal Navy que ya estaban familiarizados con las mismas. Se ordenarán un total de 225 unidades del modelo original durante el programa de construcción de 1939-40, así como otras 69 del modelo modificado, ligeramente mayores y con mejor defensa antiaérea desde el programa de 1940 en adelante. No todas las unidades ordenadas fueron construidas, algunas se cancelaron. Muchas unidades sobrevivieron a la guerra y sirvieron en diversas marinas del mundo tanto de guerra como comerciales.

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clase BLACK SWAN (Inglaterra) Las limitaciones de la clase Flower se vieron solventadas con esta nueva clase de corbetas antisubmarinas. La componía 13 unidades bastante diferentes al resto de las corbetas de la Royal Navy. Pequeñas pero muy potentes, consideradas como dragaminas oceánicos, aunque en la práctica no utilizaban sus costosos aparejos de dragado, de hecho con la clase Black Swan modificada, éstos se retiraron completamente para reemplazarlos por más armamento antisubmarino (aumentando su numero de lanzadores de cargas y añadiéndole un Hedgehog MkII). La clase Black Swan era la representación del pensamiento del Estado Mayor de la RN de lo que debía ser un buque de escolta, tanto para tareas antiaéreas AA como antisubmarinas AS. Su armamento era proporcionalmente mas pesado que el de otros navíos de escolta y su control de artillería y de radar mas avanzado. También poseía una superestructura maciza para ofrecer menos balanceo a la artillería antiaérea. Demostraron toda su eficacia en la protección de convoyes en el Atlántico, hundiendo numerosos U-boote alemanes. Casi no se utilizaron en el Mediterráneo, y en 1945 muchas unidades fueron transferidas al extremo oriente donde siguieron prestando valiosos servicios hasta el fin del conflicto. Solamente cuatro unidades se perdieron en acción.

CLASE BLACK SWAN Desplazamiento: 1.350 ton. a plena carga Eslora: 91,3 m. Manga: 11,4 m. Calado: 2,6 m. Potencia: 3.600 cv. Velocidad: 19,5 nudos. Tripulación: 180 hombres. Armamento: 3 x 101 mm, 4 Pom-Pom x 40 mm, 4 x 20 mm (AA) y cargas de profundidad.

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clase HUNT tipos I, II y III (Inglaterra) La prolífica Clase Hunt nació por la necesidad de un buque de escolta con capacidad AA y que además tuviera opciones de actuar como destructor. Debido al numeroso armamento que tendrían que llevar estos buques, resultó que adolecía de problemas de diseño que afectaban a la estabilidad. Fue así que se tuvieron que retirar una de las torretas simples de 101 mm. y los tubos lanzatorpedos; en el lugar del cañón se instaló un montaje cuadruple tipo Pom-Pom. Se construyeron 19 unidades del Tipo I y 36 unidades del Tipo II, cuyo diseño era similar pero con una manga mas ancha. Se construyeron después 28 unidades del Tipo III de iguales dimensiones con dos torretas bivalentes de 101 y con armamento antisubmarino aumentado. Como no tenían suficiente autonomía para operar en el Atlántico, durante la guerra, todos ellos permanecieron luchando con la Home Fleet en aguas metropolitanas y también en el Mediterráneo, participando en prácticamente todas las operaciones importantes desde el verano de 1941. Fueron utilizados en la escolta de los convoyes a Malta, sufriendo varias bajas, pero hundiendo numerosos submarinos alemanes e italianos. En 1944 participaron en los desembarcos de Anzio. El HMS Avon Vale y el HMS Middleton, lo hicieron también en el Día D. Debido al descenso en la intensidad de las operaciones en el Mediterráneo, la mayoría de las unidades regresaron a aguas metropolitanas durante los últimos meses de la guerra. Tras el final de la contienda, las unidades sobrevivientes pasaron a la reserva.

CLASE HUNT I Desplazamiento: 1.090 ton. a plena carga Eslora: 85,7 m. Manga: 9,6 m. Calado: 2,3 m. Potencia: 19.000 cv. Velocidad: 25 nudos. Armamento: 3 x 101 mm, 1 Pom-Pom x 40 mm, y cargas de profundidad. Tripulación: 170 hombres.

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clase CASTLE (Inglaterra) Esta clase fue la versión final de la corbeta de la WWII. En ella están reflejadas todas las lecciones aprendidas y todas las mejoras hechas en las corbetas de la clase Flower durante los primeros años de la Batalla del Atlántico. Los Castle, como ocurrió con los Flower, fueron construidos por la compañía Smith’s & Dock, ya que muchos astilleros no tennían capacidad para las fragatas más grandes. Esta clase, por razones de velocidad y economía en la construcción, utilizaba la misma maquinaria que las corbetas de la clase Flower, pero con líneas más estilizadas. Estaban diseñadas con capacidad de operar con cualquier tiempo, adaptados para servicios tropicales (algunos para el Ártico). Poseían además del ASDIC, líneas de radiotelefonía para comunicarse con barcos y aviones, y provisión de radiofaros. Su variedad de armamento, incluía los nuevos morteros antisubmarinos “Squid” un arma pesada para los Flower e incluso para las nuevas fragatas River. Su mástil en celosía era útil para soportar el peso de los voluminosos primeros radares con el que se los dotó. Entre 1943-44 fueron botadas 44 unidades que prestaron valiosos servicios en el Atlántico. Hacia el final de la guerra operaban en Support Groups grupos de apoyo formados enteramente por estas corbetas.

CLASE CASTLE Desplazamiento: 1.500 ton. a plena carga Eslora: 76,8 m. Manga: 11,2 m. Calado: 3 m. Potencia: 2.950 cv. Velocidad: 16,5 nudos. Armamento: 1 x 101 mm, 10 x 20 mm AA, 1 mortero Squid y cargas de profundidad. Tripulación: 120 hombres.

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Buques de escolta alemanes Para enfrentarse al bloqueo británico mediante minas y submarinos, los alemanes dispusieron de sus primeros buques de escolta desde la Primera Guerra. La clase Möwe era una de esas primeras clases de torpederos de la Kriegsmarine; construido entre 1926 y 1929. El nombre de la clase “Möwe” les fue dado por los aliados, mientras que en Alemania esta clase fue conocida como Clase Raubvogel (1923) (las primeros 6 unidades) y como Clase Raubtier (1924) (las otras 6 unidades) conocido por los aliados como clase Wolf. Ambos tipos encuadraban en la denominación alemana de Torpedoboot, armados con dos montajes triples de tubos lanzatorpedos y 3 cañones de 105 mm. Se encontraban entre los primeros buques de guerra con el casco construido por el método de soldadura eléctrica, así como en utilizar las turbinas de propulsión. Se revelaron eficientes en aguas bajas pero inestables en alta mar. Su armamento antiaéreo resultó totalmente insuficiente, por lo que fue reforzado en 1940. Aunque ya obsoleto en su momento, fueron utilizados durante la Segunda Guerra Mundial, sobre todo como minador y escolta de convoyes, en el Mar Báltico y en el estrecho de La Mancha. Tres unidades de esta clase fueron las únicas naves de la Kriegsmarine en oponerse a la Invasión de Normandía en la madrugada del 6 de junio de 1944, el Möwe, Falke y el Jaguar, junto con el torpedero T28, divisaron a las 4:30, al enorme convoy aliado, y a pesar de la desproporción de fuerzas, atacaron lanzando 18 torpedos, el Svenner destructor noruego, recibió un golpe directo y se hundió en

FLOOTENTORPEDOBOOT Desplazamiento: 1.320 ton. a plena carga Eslora: 93 m. Manga: 8,7 m. Calado: 2,8 m. Potencia: 23.000 cv. Velocidad: 33 nudos. Armamento: 3 x 105 mm, 4 x 20 mm AA, y 2 lanzatorpedos triples. Tripulación: 129 hombres.

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pocos minutos, mientras que los alemanes lograron retirarse. Los 12 buques de la clase participaron intensamente en el Mar del Norte y todas las unidades se perdieron en acción. Después de 1937 tuvo lugar un cambio radical en el diseño de los buques torpederos alemanes. A diferencia de sus predecesores, que se centraron en ataques torpederos, la nueva clase de Torpederos de Escolta (Flottentorpedoboot 1939 o Clase Elbing) fueron buques multifuncionales, utilizándose en ataques con torpedos, en defensa antiaérea y como escolta. Estos barcos eran equivalentes más a un destructor ligero, con menos de artillería, pero con más minas y torpedos. Las primeras unidades fueron encargadas a finales de 1940, mientras que el último entró en servicio a finales de 1944. Se utilizaron principalmente en el Mar Báltico, pero algunos de las últimos buques tuvieron trabajo intensivo en Francia en el momento de la invasión aliada. Cuatro unidades sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial y sirvieron en la marina rusa y francesa hasta la década de 1950. Los llamados “Schnelle Geleitboote” (etiquetados como buques de escolta) de 1941, basado en el diseño de antes de la guerra de la Kanonenboot 1938, diferían principalmente en un sistema de propulsión más potente, más armas antiaéreas y la posibilidad de llevar minas y cargas de profundidad. Se construyeron un total de 48 unidades, algunos en los astilleros de Stülcken en Hamburgo, y muchos otros en astilleros capturados en los Países Bajos. Se utilizaron en misiones contra Francia y en la costa Atlántica. Algunos fueron utilizados para la formación de tripulaciones de U-Boote.

GELEITBOOTE F1 - F10 Desplazamiento: 1.754 ton. a plena carga Eslora: 89 m. Manga: 10,5 m. Calado: 3 m. Potencia: 32.000 cv. Velocidad: 33,5 nudos. Armamento: 4 x 105 mm, 4 x 37 mm AA, 8 x 20 mm. 2 lanzatorpedos triples. Minas y cargas de profundidad Tripulación: 129 hombres.

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Clase SPICA (Italia) Italia había construido en el periodo de entreguerras un gran número de pequeños destructores denominados torpediniere (torpederos). Era muy similares a los destructores, pero con menor desplazamiento, artillería de menor calibre pero con equipamiento de torpedos y capacidad para la lucha ASW (Anti-submarina). Fueron diseñados para beneficiarse de los términos de los tratados de Washington y de Londres con un desplazamiento de 630 toneladas. Se proyectaron para la acción torpedera en superficie, pero más tarde se convirtieron en unidades de escolta anstisubmarina. La clase Spica de torpederos tenían tres cañones de 100 mm y cuatro tubos de torpedos de 450 mm, inadecuados para el ataque a unidades mayores (la carga explosiva de estos torpedos era alrededor de la mitad que la que cargaban los torpedos de 533mm); ocho ametralladoras pesadas de 13,2 mm completaban el armamento. Estas naves desarrollaban 19.000 sHP y eran capaces de navegar a 34 nudos. La clase Spica, demostró su utilidad como escoltas de bajo costo pero en 1942 habían sufrido elevadas pérdidas, de las 32 construidas, 23 fueron hundidas durante el conflicto mundial. Durante la guerra se previó la construcción de 42 unidades de la clase Ariete, un tipo Spica mejorado, pero sólo se botaron 16 antes del armisticio. LUPO (CLASE SPICA) Desplazamiento: 679 ton. Eslora: 80,4 m. Manga: 8,2 m. Calado: 3 m. Potencia: 19.000 cv. Velocidad: 34 nudos. Armamento: 3 x 100 mm, 4 x 40 mm AA, 2 x 20 mm. 4 lanzatorpedos y 20 minas. Tripulación: 119 hombres.

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Clase GABBIANO (Italia) En 1942 la Armada Italiana inició un ambicioso proyecto para la construcción de 60 corbetas de la clase Gabbiano, adecuadas para escolta de convoyes y caza de submarinos enemigos. Parecidas a los Flower británicos, tenían una eslora más larga y menos manga. Como no tenían que utilizarse en las grandes tormentas del Atlántico Norte, el requisito de la velocidad fue prioritario. Las corbetas de la clase Gabbiano con motor diesel, eran también las únicas dotadas con dos motores eléctricos para la caza silenciosa de submarinos, para la que estaban armadas con 10 cargas de profundidad. Los Gabbiano equipados con un sonar y un armamento poderoso demostraron ser las mejores y más modernas unidades de la Regia Marina durante la guerra. De las 60 unidades previstas, sólo entraron en servicio 29 antes del Armisticio; las causas de las pérdidas sufridas fueron principalmente minas, torpedos y bombas. También hay que tener en cuenta que el personal tenía poco tiempo para aprender y practicar el uso de buques relativamente nuevos. Algunos se hundieron tras el armisticio con la bandera alemana en combates navales. Al final de la guerra los sobrevivientes seguirán su vida útil durante décadas en diversas formas, lo que refleja la calidad de la idea original y su versatilidad. el Baionetta fue desguazado en 1971 después de muchos años de ser utilizado como nave de entrenamiento.

GABBIANO Desplazamiento: 740 ton. a plena carga Eslora: 64,4 m. Manga: 8,7 m. Calado: 2,5 m. Potencia: 19.000 cv. Velocidad: 18,5 nudos. Armamento: 1 x 100 mm, 2 montajes dobles x 20 mm AA, 3 simples x 20 mm. 2 lanzatorpedos y 8 cargas de profundidad. Tripulación: 112 hombres.

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Fragatas y Destructores de Escolta En la II Guerra Mundial, se produce una reclasificación y las grandes corbetas pasaron a denominarse fragatas, recuperando un nombre clásico, algo más pequeña que el destructor, de entre 1.500-2.000 toneladas. Mientras el destructor crecía y asumía más roles, la fragata se mantenía especializada en la lucha antisubmarina. La fragata fue introducida para remediar algunos de los problemas intrínsecos que tenían las corbetas: armamento limitado, un casco sin la forma necesaria para navegar en mar abierto, un eje de transmisión único que limitaba la maniobrabilidad y la velocidad, y poco alcance. Los ingleses construyeron las fragatas River, era en esencia una corbeta con un casco mayor, botadas entre 1941 y 1944, se construyeron 151 unidades, de las cuales 70 en Canadá. La peculiaridad de las River es que fueron las primeras unidades equipadas con el mortero submarino Hedgehog, y dotadas además con un nuevo equipo de sonar con una provisión de 200 cargas de profundidad, (130 más que las Flower). Alcanzaban una velocidad de 22 nudos y una autonomía de 5.500 kilómetros más que las Flower. Equipadas con los equipos electrónicos más avanzados de entonces, radar tipo 271, 286, 242 y sonar, eran un enemigo temible para los submarinos. Una de ellas la HMS Spey hundió en el plazo de un día (entre el 18 y 19 de febrero de 1944) a los submarinos alemanes

HMS Whirlwood (F-187) fragata clase River.

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U-406 y U 386 del tipo VII C. Se construyeron mediante módulos prefabricados lo que facilitaba su construcción a gran ritmo. Estas fragatas fueron modificadas durante la guerra dando lugar a las clases Loch (lucha antisubmarina) y Bay (protección antiaérea) en 1944. La clase Loch como ya mencionamos era una versión mejorada de la clase River a la que se habían optimizado sus cualidades marineras. Las mejoras no solo fueron a nivel de diseño del casco y superestructuras, sino que fue en cuanto a su armamento ASW. El Hedgehog fue sustituido por el mortero Squid, este disparaba bombas mucho más potentes a modo de cargas de profundidad. Se tenía tanta confianza en esta nueva arma que se redujeron sustancialmente las cargas de profundidad. Su forma de fabricación era totalmente modular, se fabricaban sus componentes por separado, en astilleros pequeños, y se unían todas ellas en el astillero final. Los componentes del casco eran de un peso máximo de 3 ton y de unas dimensiones determinadas, podían ser soldadas o remachadas, según el astillero considerase oportuno, y las líneas del casco eran lo mas rectas posibles para simplificar su construcción. A partir de finales de 1943 se redujo su producción debido al éxito en la campaña contra los U-Boote. Estas fragatas participaron, en el hundimiento de, al menos, 16 submarinos alemanes. Cuando las acciones en el Atlántico se reduje-


CLASE LOCH Desplazamiento: 2.450 ton. a plena carga Eslora: 84,6 m. Manga: 11,4 m. Calado: 2,6 m. Potencia: 5.500 cv. Velocidad: 19,5 nudos. Armamento: 1 x 101 mm, 1 x 40 mm Pom-Pom, 4 x 20 mm. 1 mortero Squid y 15 cargas de prof. Tripulación: 114 hombres.

ron, Gran Bretaña dirigió sus esfuerzos al Pacífico; así surgen las fragatas de la clase Bay, que eran prácticamente idénticas a las Loch, pero debido a las peculiaridades del teatro de operaciones en el que debían desempañar sus funciones, sufrieron un aumento en su armamento AA y se suprimió el mortero Squid, volviendo a recuperar el Hedgehog. De las 26 unidades iniciales, sólo se entregaron 19 debido al desarrollo de la guerra. La clase Captain fue la designación dada a 78 fragatas de la Royal Navy, construidas en los Estados Unidos, botadas entre 1942 y 1943 y entregadas al Reino Unido según lo previsto en el acuerdo de préstamo y arriendo. los buques, eran de las subclases de destructores de escolta norteamericanos Evarts y Buckley. Una vez que los buques llegaron al Reino Unido, fueron substancialmente modificados por la Royal Navy, haciéndolos buques muy distintos a los originales de la Armada de los Estados Unidos. Las fragatas de la clase Captain fueron utilizadas a lo largo de la segunda guerra mundial en tareas como la escolta de convoyes, guerra antisubmarina, control de costas y buques de mando para las fuerzas del desembarco de Normandía. Durante el transcurso de la contienda, los buques de esta clase, participaron en el hundimiento de 34 submarinos alemanes y otros buques enemigos, los cuales consiguieron hundir

o dejar fuera de combate a 15 de las 78 fragatas construidas. En el periodo de postguerra, todas las unidades supervivientes de la clase Captain excepto una (la HMS Hotham) comenzaron a ser devueltas a los Estados Unidos antes de finalizar 1947 con el fin de reducir la cantidad a pagar en virtud de las disposiciones del convenio de préstamo y arriendo, la última fragata de la clase Captain, fue devuelta a los Estados Unidos en marzo 1956. Los buques contemporáneos alemanes, también llamados Flottenbegleiter, conocidos como “F-Boats” eran esencialmente fragatas. Estaban basadas en el concepto de preguerra de tener un barco ligero de dragaminas, escolta de mercante y buque anti-submarino. Debido al Tratado de Versalles su desplazamiento era oficialmente inferior a 600 toneladas, aunque en realidad excedía las 1.000 toneladas. Los FBoats estaban armados generalmente con dos cañones de 105 mm. Con todo, el diseño fue equivocado, debido a su cuerpo estrecho y unas turbinas de vapor poco fiables. Los F-Boats fueron reemplazados por la Clase 35 y los torpederos de la clase Eilbing. Algunos quedaron todavía en funcionamiento como barcos de entrenamiento. En el Pacífico, los estadounidenses construyeron los destructores de escolta (DE), más pequeños que los destructores de flota, pero bien armados con piezas antiaéreas y antisubmarinas. 521


Destructor clase Buckley del que derivaría la clase británica Captain (1942).

Fueron empleados principalmente en tareas de guerra antisubmarina, pero también proporcionaban protección contra aeronaves y buques de guerra menores. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos construyeron aproximadamente 440 destructores de escolta de 6 clases distintas (Clases Evarts, Buckley, Cannon, Edsall, Rudderow, y John C. Butler). Aunque los destructores de escolta carecían del armamento, el blindaje y la velocidad para atacar a cruceros y acorazados, durante la Batalla de Samar, en 1944, El destructor de escolta de clase Butler, el USS Samuel B. Roberts llegó a ser conocido como “el destructor de escolta que lu-

Esquema de un F-boote alemán (1940)

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chó como un acorazado” al infligir daños tanto con sus torpedos como con su artillería a cruceros de mucho más tamaño y como integrante de una pequeña fuerza que hizo retirarse a una fuerza japonesa muy superior. Los destructores de escolta, eran considerablemente más marineros que las corbetas. También fueron usados con éxito como buques antisubmarinos costeros, y en tareas de buque radar. A partir de 1975 los EE.UU. reclasificaron sus destructores de escolta como “fragatas” más en línea con las nomenclaturas utilizadas en la OTAN. La falta de previsión de los japoneses hacia sus líneas de abastecimiento marítimo, en contra-


posición de los aliados con el acoso de los Uboote, fue sin duda determinante en el desarrollo de la guerra en el Pacífico. La necesidad de proteger los convoyes con escoltas adecuados forzó al Japón a la construcción de este tipo de buques y se hicieron prioritarias en 1943. La clase Momi se originó en 1916 y fueron comisionados después de la Primera Guerra mundial, calificados como destructores de Segunda Clase. Tenían unas 1.000 toneladas de desplazamiento, con 3 cañones de 120 mm y 20 nudos de velocidad. El tamaño final era relativamente pequeño, comparable al de las corbetas británicas. Varias unidades no alcanzaron a participar en la Segunda Guerra Mundial y a partir de 1939, varios Momi fueron recalificados como patrulleros y destinados a labores de escolta, siendo privados de una caldera, con lo que potencia bajó de 21.500 a 12.000 HP y la velocidad a tan sólo

18 nudos (33 km/h). También se les eliminaron los tubos lanzatorpedos, piezas artilleras y los dispositivos para desplegar minas, siendo sustituidas por seis antiaéreos de 25 mm, 36 cargas de profundidad y lanzadores para las mismas. Al perder la categoría de destructores, perdieron también el derecho a portar nombre, por lo que fueron numerados. Otra modificación posterior les permitió transportar y lanzar una lancha de desembarco de 14 metros, y les dotó de acomodo para 150 soldados. Del mismo modo, otras unidades fueron convertidas en buques de apoyo y suministro. La serie Kaibokan (literalmente Kai:mar, Bo:defensa y kan: barco) o barco de defensa multipropósito similar al concepto occidental de corbeta, es uno de los mejores exponentes del programa de construcción de emergencia de barcos de escolta para defensa antiaerea

El USS Durant (WDE-489) de la clase Edsall, fue utilizado por la Guardia Costera en 1951 y durante la Guerra de Corea.

El USS Jaccard (DE-355) de la clase John C. Buttler, fue camuflado con el patrón experimental 31/3D para testearlo en 1944.

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El USS Rednour (APD 102) de la clase Rudderrow, era uno de los 95 destructores de escolta convertidos en transportes de alta velocidad.

El USS Bebas (DE-10) de la clase Evarts, con otro camuflaje durante 1944.

El USS Thomason (DE-203) de la clase Buckley en 1944.

El Tunisien (T-23) ex DE-108 de la clase Cannon, fue cedido a las Fuerzas de la Francia Librecomo prĂŠstamo.

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y antisubmarina que los japonesess tuvieron que desarrollar a toda prisa para proteger sus convoyes de las amenazas de la aviación y submarinos norteamericanos. Eran barcos muy sencillos, construidos en secciones prefabricadas ensamblables que se podían fabricar en 4 meses. Desplazaban 1.020 toneladas a plena carga y una eslora de 78 m donde se acomodaban 147 oficiales y marineros. Utilizaban motores diesel que le daban una velocidad de 16,5 nudos; algunos de esta clase eran más veloces (17,5 nudos) al montar turbinas en vez de diesel. Los Kaibokan tipo A (Clase Shimutsu) inició su construcción hacia 1937, estaban armados con 3 cañones de 120 mm y 2 montajes dobles de 20 mm para defensa antiaérea, llevaban en origen un armamento antisubmarino muy ligero, solo disponían de 12 cargas de profundidad que en 1942 se incrementaron a 42, para llegar a las 60 en 1943, lo que refleja la creciente necedidad de defensa muy des-

atentida por los altos mandos japoneses. Al iniciarse la Segunda Guerra se construyeron 14 unidades del tipo A modificado (clase Etorofu) de los que se perdieron 9 en combate. Los tipo B (Clase Mikura) aparecieron entre 1942 y 1944, eran más grandes y con una mayor dotación de cargas de profundidad. Sólo 8 lograron completarse de las cuales 5 se hundieron. Tras ellos entre 1944 y 1945 se construyeron 33 unidades del tipo B modificado (Clase Uruku) con un diseño más simple y con mayor armamento antiaéreo. Entre 1943 y 1945 se construyeron los tipo C y tipo D más pequeños pero similares a los tipo B modificados y que ya tenían una dotación de 120 cargas, pero las dificultades de la guerra para producir motores diesel más modernos hicieron que se recurra a motores más viejos e incluso a calderas de vapor lo que les daba una velocidad apenas superior a los 14 nudos.

Los buques clase Momi eran ya anticuados en la Segunda Guerra, pero llenaron un vacío en la protección antisubmarina.

Kaibokan Tipo A modificado clase Etorofu (1942).

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Lanchas torpederas Las lanchas torpederas fueron las embarcaciones de superficie mas pequeñas y veloces que combatieron en la Segunda Guerra Mundial. La ventaja de su poco calado, les permitía penetrar en los campos minados y en las defensas portuarias, y su gran velocidad y maniobrabilidad, hicieron de ellas el arma adecuada para llevar a cabo ataques repentinos e inesperados. Los torpederos tuvieron su máximo apogeo a finales del siglo XIX, pero la evolución de la tecnica naval y la mayor velocidad de los destructores hicieron que fueran cayendo en desuso. Durante la IGM se volvieron a construir pero bajo el concepto de lanchas ligeras y rápidas, para el ataque en aguas restringidas y zonas costeras, únicamente las construyeron los británicos con las CMB y las famosas MAS italianas. En la IIGM volvieron

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a resurgir y todas las potencias navales las construyeron en elevado número. Tenían una eslora de 15 a 30 metros y una velocidad máxima de 30 a 50 nudos (56 a 93 km/h), portaban entre 2 y 4 torpedos que se disparaban desde montajes simples fijos a proa y varias ametralladoras. Estas embarcaciones no poseían ningún tipo de blindaje puesto que su principal protección residía en la velocidad que le imprimían sus motores de gran potencia. La función inicial de estas lanchas era el ataque con torpedos, pero a medida que transcurría el conflicto se vió su utilidad en acciones de guerrilla naval y apoyo. La Royal Navy británica optó por construir dos tipos de unidades, una de claro caracter torpedero denominado MTB (Motor Torpedo Boats) y otras que se podrían definir como


cañoneras denominadas MGB (Motor Gun Boats) que llegaron a estar armadas con cañones de 57 mm, ademas de un numeroso armemento menor. Los americanos y alemanes, optaron por un solo tipo de embarcación polivalente, las alemanas Schnellboot o S-Boote (llamado por los británicos E-boat) y los de la US Navy PT Boat (Patrol Torpedo Boat). Eran unidades bastante equllibradas que unían a su armemento torpedero un potente armamente ligero, que varió mucho según las unidades y época, en algunos casos se les dotó de minas y de cargas de profundidad para ataques a submarinos. Finalmente tenemos la política de uso italiana dentro la que también se podría incluir la URSS, de construir unidades muy ligeras y rápidas, con armamento exclusivamente torpedero y casi desprovistas de armas defensivas, este tipo de embarcaciones resultaban poco prácticas y se les fue aumentando el armamento defensivo, aunque esto repercutió en sus cualidades marineras.

Las lanchas torpederas operaban generalmente de noche porque la sorpresa era un factor importante en su ataque. La velocidad era la esencia de su éxito. La forma ideal de atacar con torpedos se realizaba, muchas veces, manteniéndose a la espera, sobre la derrota de un convoy para dirigirse hacia el objetivo, moviéndose silenciosamente con los motores auxiliares, lanzar sus torpedos, y escapar a la máxima velocidad que permitieran su motores principales, a fin de eludir el contraataque de los buques de escolta del convoy, a menudo con la ayuda de cortinas de humo. Los Estados Unidos emplearon las lanchas torpederas en el Pacífico sur como reconocimiento, transporte rápido, correo, búsqueda y rescate. Participaron en acciones de la flota y trabajaron en grupos pequeños tras las líneas enemigas. Algunas lanchas reemplazaron dos o los cuatro tubos con armas adicionales para ataques a la costa, a los buques y remolques, aislando al enemigo, impidiendo su refuerzo o evacuación. 527


Torpederas ITALIANAS Los italianos abandonaron la construcción de torpederas tras la IGM, sin embargo en los años treinta con el resurgir de la Regia Marina volvieron a emprender la construcción de este tipo de unidades, para ello diseñaron un casco ligero y rápido, y contaron con los excelentes motores Isotta Fraschini, derivados de los motores de aviación que daban una elevada potencia, así consiguieron unas unidades que alcanzaron en las pruebas los 50 nudos. Con estas unidades pensaron que habían conseguido el torpedero ideal, veloz, maniobrero y poco visible por su pequeña obra muerta, sin embargo en la practica las cosas no resultaron como se esperaba, los cascos demostraron una falta de robustez y las cualidades marineras no fueron las esperadas y en el temperamental Mediterráneo tuvieron problemas para navegar con la mar movida, lo que repercutía en que no podían alcanzar la velocidad esperada y en esas condiciones su velocidad disminuía mucho. Para intentar solucionar estos problemas se construyeron cascos metálicos, pero tuvieron fallas de estructura y de estabilidad resultando con unas cualidades marineras con la mar movida inferiores a las de casco de madera. Estas torpederas se denominaron MAS clase 500 y se construyeron cuatro series diferentes, la primera que se empezó a construir en 1937 constaba de 26 unidades, la segunda de 1939 de 25 unidades, la tercera de 1941 de 14 unidades y finalmente la última de 1942 de 11 unidades. La cuarta serie, unidades MAS numeradas de 566 a 576, contituyó la mas conseguida de todas, con casco de madera que tenían algunas mejoras, como refuerzas estructurales y nuevas hélices, lo que hizo aumentar su desplazamiento, los motores principales eran dos Isotta Fraschini ASM 183 de 1.150 hp, además llevaba dos motores auxiliares Alfa Romeo de 140 hp para marcha de crucero, aunque en pruebas alcanzaron los 44 nudos, en condiciones operativas no pasaban de 41-42 nudos. En total a lo largo de la guerra se perdieron 15 unidades de la primera serie, las tres unidades sobrevivientes fueron modernizadas en la posguerra y permanecieron en servicio hasta 1975 la ultima unidad. De la segunda serie se perdieron 10 unidades que se mantuvieron en uso hasta 1979 en que fue dada de baja la última.

MAS serie 500

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MAS 451 Desplazamiento: 25 ton. Eslora: 18 m. Manga: 4,7 m. Calado: 1,5 m. Velocidad: 42 nudos. Armamento: 1 ametralladora 13,2 mm, 2 torpedos de 450mm, un lanza-cargas de profundidad con 6 cargas. Tripulación: 11 h.

MAS 451, derivadas de la segunda serie de la Clase MAS.500, conocidas también como Baglietto-Velocissimo. Las dos únicas unidades de la clase fueron producidas en 1940. Ambas se perdieron el 26 de julio de 1941 por la acción de la aviación aliada durante un ataque italiano a Malta.

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Torpederas Alemanas Se puede afirmar que con las lanchas torpederas conocidas como Schnellboote (lanchas rápidas) los alemanes lograron los mejores torpederos de la IIGM. En 1930 los astilleros Lüerssen, de Vegesack, construyeron el UZ (S)16, que en 1932 asumió la denominación definitiva de Schnellboot 1 ó S-1. Esta unidad fue la primera lancha torpedera moderna de desplazamiento y dimensiones importantes, idónea para operar a gran velocidad en mar abierto y en aguas costeras, así como en cualquier condición meteorológica, gracias a las formas especiales y acertadas de la carena, la robustez del casco y la potencia de sus motores. El casco, con una eslora de 26,8 metros y una manga de 4,3 metros, era de carena “normal” con formas redondeadas y popa achatada, construida en madera con elementos metálicos de refuerzo longitudinales y transversales. La S-1 desplazaba 51,6 toneladas a plena carga y sus tres motores de explosión, de 900 HP cada uno, le permitían alcanzar una velocidad máxima de 34,2 nudos y mantenerla durante un recorrido de 300 millas. El armamento consistía e dos tubos lanzatorpedos de 533 mm y una ametralladora de 20 mm. Los prototipos S1 y S2 que fueron cedidos a la marina nacionalista española durante la guerra civil, a partir de ellas los astilleros Lürssen crearon las series S 6 y S 14. Cuando todas las demás marinas usaban para sus torpederas motores de gasolina de elevado consumo y muy inflamable, los alemanes optaron por unos diesel de consumo mas contenido y menos inflamable con los excelentes motores MAN y luego los Daimler-Benz MB serie 510. La instalación de las nuevas plantas motrices tuvo lugar en las unidades de las series S-6 a S-9, de 1933, que con tres motores de 1200 a 1300 HP, un desplazamiento de casi 80 toneladas y una eslora de más de 32 metros, lograron velocidades del orden de los 36 nudos. El armamento, la línea constructiva y la forma de carena de todas estas unidades permanecieron casi inalterados con respecto a la S-1, aunque aumentaron notablemente las dimensiones, los desplazamientos y las velocidades en las series subsiguientes. En 1940 vio a luz un nuevo modelo: la clase S-26, idéntica en dimensiones, sistemas y forma de carena a la S-14, poseía una proa enteramente rediseñada, más elevada, que englobaba los tubos de lanzar en lugar de dejarlos al descubierto, como en los modelos anteriores. Tal disposición protegía a tubos y torpedos del contacto con el agua, mejoraba el comportamiento con mar picada

Schnellboote S-7 (1934)

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SCHNELLBOOTE S-80 Desplazamiento: 122 ton. máx. Eslora: 34,9 m. Manga: 5,2 m. Calado: 1,7 m. Velocidad: 43 nudos. Tripulación: 24-31 h. Armamento: 1 x 37 mm o 1 x 40 mm, 2 x 20 mm AA, 2 Lanzatorpedos de 530 mm + 6 minas.

y permitía montar otra ametralladora Rheinmetall de 20 mm a proa en afuste desmontable. Se trataba ya de unidades de combate con unos 35 metros de eslora, que alcanzaban los 39 nudos y que desplazaban 117 toneladas. Se encargaron 264 unidades de esta clase entre 1940 y 1945, de los que 187 llegaron a entrar en servicio. Se perdieron en combate 104 unidades; otras seis fueron cedidas a España en 1943 y prestaron servicio, basadas en La Línea, hasta bien entrados los años sesenta. A partir de 1941 este armamento fué mejorando montándose cañones Rheinmetall de 37 mm o Bofors 40 mm, montándose un afuste doble popel de 20 mm, todas las unidades podían usarse como minadores rápidos. El armamento varió mucho según la época y unidad. La electrónica en general era mínima, solo destaca la antena de radio y en algunas unidades se observa la antena de un radiogoniómetro. En 1943, el diseño alcanzó su máximo desarrollo al montarse en muchas unidades un nuevo tipo de puente blindado en forma de caparazón, apodado “Zitadel”, construido inicialmente con aleación ligera y posteriormente en acero. Las S-68 y S-100 fueron las primeras lanchas así equipadas. Al término de la guerra la mayoría de las lanchas torpederas fueron hundidas por sus tripulaciones, salvo 77 unidades que fueron capturadas tras la rendición y asignadas a las potencias vencedoras. Schnellboote S-100 (1943)

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Torpederas Norteamericanas Los americanos creyeron desde antes de la guerra en la utilidad de las lanchas torpederas, que parecían muy adecuadas para las islas de los archipiélagos del Pacífico, al entrar en guerra ya disponían de unidades que denominaban PT y durante la contienda las construyeron en grandes cantidades, principalmente de dos modelos básicos las HIGGINS y las ELCO. Básicamente las dos series eran muy parecidas aunque las ELCO resultaron algo inferiores en prestaciones a las HIGGINS, eran embarcaciones de casco de madera, construidas en contrachapado marino, con unas lineas de casco de planeo, ideales para navegar por el Pacífico para el que fueron diseñadas. Montaban tres motores Packard AM-W 14 derivados de modelos de aviación que daban unos 1.350 cv unitarios siendo la potencia total de unos 4.050 cv, lo que les permitía alcanzar velocidades maximas de unos 40 nudos, usaban gasolina de aviación de alto octanaje, lo que a veces resultaba problemático en algunas zonas por el suministro. El armamento básico eran cuatro tubos lanzatorpedos de 533 mm, que en las series posteriores al mejorar la calidad de los torpedos fueron sustituidos por simples cunas. El armamento secundario original era una pieza de 20 mm en popa y dos montajes dobles con ametralladoras Browning 12,7 mm, posteriormente este armamento fue aumentado, montando múltiples combinaciones, desde los Bofors 40 mm o cañones anticarro de 37 mm, en algunas unidades se montaron cañones de este calibre desmontados de cazas P-39, se les montó raíles para lanzamiento de cohetes de 127 mm o afustes cuádruples de ametralladoras calibre 12,7 mm, morteros, cargas de profundidad y otras soluciones improvisadas. Las 49 (PT-20 a PT-68) lanchas torpederas de la clase ELCO 77 (77 pies) fueron construidas por la Electric Launch Company, Ltd. (ELCO) en Bayonne, New Jersey. Se pusieron en grada en 1940-41, y se botaron y entraron en servicio en 1941-42. Diez de ellas, las PT-49 a PT-58 fueron entregadas directamente desde el astillero inacabadas al Reino Unido donde se completaron en 1942 para la Royal Navy bajo la designación inicial BPT-1 a BPT-10, luego rebautizadas MTB-307 a MTB-316. La PT-41 mandada por el teniente John D. Bulkeley, fue la embarcación que evacuó de Corregidor (Filipinas) al general Douglas McArthur. Durante la acción de las Islas Salomón en 1943 las PT-59, 60 y 61 fueron convertidas en “cañoneros”, equipadas con dos cañones Bofors de 40 mm y 4 emplazamientos dobles ametralladoras de 12,7 mm. El teniente John F. Kennedy, futuro presidente de los Estados Unidos, estuvo embarcado en la PT-59, antes de recibir el mando de la PT-109. Se perdieron un total de 13 unidades de este modelo durante la segunda guerra mundial).

PT-103 tipo Elco 77 (1942)

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PT Boat tipo Elco 80 (1943)

Las lanchas torpederas de la clase Higgins-78 son, tras las ELCO-80, el segundo modelo de este tipo más numerosamente producido en los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial. Se fabricaron en distintos astilleros norteamericanos entre 1942 y 1945. Transportaban 8.000 litros de gasolina de aviación de alto octanaje, por lo que se dotaron de depósitos autosellantes, como en los aviones de combate. Inicialmente los torpedos se disparaban desde tubos que posteriormente se sustituyeron por cunas de sujección, lo que proporcionó menor peso y más espacio para el armamento secundario. Se construyeron 209 unidades del modelo Higgins 78 de las cuales 56 fueron cedidas a la URSS y 21 a Gran Bretaña. Del modelo Elco 80 se construyeron 326 unidades de las que 59 fueron cedidas a la URSS. Aunque las primeras unidades llevaba una electrónica básica con solo una emisora de radio, a mediados del conflicto se empezó a montar en la mayoría de unidades una electrónica mas sofisticada que incluía un equipo de radar de descubierta.

PT tipo Higgins 78 (1943)

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Torpederas Británicas La Royal Navy siempre poseyó un variado número de embarcaciones ligeras, ya sea patrulleras para defensa costera o cañoneras y torpederas. A lo largo de la guerra se construyeron mas de 1.500 de diversos tipos, una gran mayoría eran patrulleras, muchas antisubmarinas con hasta 24 cargas de profundidad y sonar, otras eran embarcaciones de salvamento y después estaban las torpederas denominadas MTB y las cañoneras MGB. Las primeras lancha británicas fueron las tipo VOSPER, de la primera serie de 70 pies se construyeron 32 unidades entre 1939 y 1942, curiosamente las primeras unidades llevaba motores italianos Isstta Fraschini ASM 183, posteriormente aumentados a tres, finalmente montaron motores británicos Hall-Scott, eran embarcaciones de unas 40 toneladas y 21 m de eslora, tenían el puente acorazado y estaban armadas con dos tubos lanzatorpedos de 533 mm llevaban ametralladoras calibre 7,65 mm, en algunos casos algunas calibre 12,7 mm y cañones de 20 mm en diverso número, en las primeras eran muy usuales los montajes cuádruples de viejas ametralladoras Lewis sacadas de los arsenales, en algunas unidades se montaron torretas Boulton Paul desmontadas de cazas Defiant, pero era poco usual. La segunda serie era la VOSPER 72,6 de la cual se construyeron 130 unidades entre 1941 y 1944 en astilleros británi-

VOSPER MTB 77 (1942)

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cos y estadounidenses, algunas de ellas fueron cedidas a la URSS y a las Armadas de la Francia Libre y la de la Holanda Libre. Los motores Packard 4M, que se instalaron como evolución en la clase anterior fueron un elemento identificativo ya de esta serie. Asimismo ganaron desplazamiento y eslora, lo que proporcionó mayor capacidad marinera y la presencia habitual de tres cañones de 20/70 mm. (un montaje doble y otro sencillo) a diferencia de las anteriores equipadas generalmente sólo con ametralladoras. La última serie VOSPER 73 de la que se hicieron dos sub-clases la primera de 17 unidades, con tres motores Packard 4M-W14 tenían una potencia total de unos 4.200 cv en tres hélices que le permitían una velocidad cercana a los 40 nudos, llevaban cuatro lanzatorpedos de 450 mm. además de un 20 mm y varias ametralladoras calibre 7,65 mm. En la segunda serie de 10 unidades se redujo a solo dos tubos lanzatorpedos aumentando su armamento de cañones con una pieza de 57 mm. que era un arma contracarro adaptada, un montaje doble 20 mm y dos dobles calibre 7,65 mm. Tras estos tipos iniciales se construyeron las FAIRMILE D, estas eran embarcaciones de mayor porte que pasaban de las 100 toneladas, de este tipo de construyeron 211 unidades entre 1941 y 1944. Tenían cuatro motores Packard AM-W14 de gasolina con 5.000 cv totales, una eslora de 35 m. su casco con una proa muy estilizada de buenas cualidades marineras y estaba construi-


MTB-299 (1943) en operación en e Índico. Poseía una ametralladora doble .50 Vickers para defensa antiaérea.

MTB-385 (1943-45) en operación en el Canal inglés y en el Mar del Norte, poseía un cañón doble de 20mm y 2 Vickers .30 MTB-510 (1943-47) empleado como prueba para nuevos sistemas de propulsión Vosper. Estaba armado con un cañón de 6 pulgadas, dos Vickers dobles .50 y un doble Oerlikon de 20mm

do con 9 módulos prefabricados, que se podían montar y equipar como MTB o MGB, existiendo además un modelo mixto; en cualquier caso todas llevaban tubos lanzatorpedos y capacidad de apoyo de fuego, fuera con las piezas de 57mm (las predominantemente cañoneras y las mixtas), fuese con el de 40mm las terminadas como torpederas. Rivales en varios escenarios de las E-Boat alemanas, las Fairmile-D fueron apodadas “Dog Boats”. Comparadas con otras torpederas eran

relativamente lentas, alcanzando los 27 nudos las equipadas con cañones de 57mm o 32 nudos las que carecían de ellos. Esta deficiencia estaba más que compensada con respecto a los tipos más ligeros por su poder de fuego así como por su notable autonomía, que alcanzaba las 1.200 millas y su buena capacidad marinera. Estas embarcaciones operaron con mucha eficacia en todos los mares del conflicto mundial. De ellas se perdieron 30 unidades en combate.

FAIRMILE D (1942)

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Lanchas torpederas rusas El Torpednijkater G-5 es uno de los diseños soviéticos de mayor éxito de lanchas torpederas que entraron en servicio de forma masiva durante los años de la pre-guerra, para defender el largo litoral ruso, es una versión mejorada de la anterior clase Sh-4, concebido esta vez por el preeminente diseñador aeronáutico Andrei Tupolev. Eran ligeros, estrechos y muy rápidos, pero fueron construidas con un casco de duraluminio, que ahorraba una cantidad significativa de peso, pero complicaba en gran medida su uso en el servicio debido a la corrosión que provocaba el agua salada. Un comandante soviético decía que el G-5 sólo se podía conservar en el agua durante 5-7 días durante el verano y 1015 días durante el invierno antes de ser retirado del agua y tratarse con medidas anti-corrosión. Equipado con dos motores italianos importados Isotta-Fraschini de 750hp, el prototipo alcanzó, a media carga de combustible, los 63,5 nudos durante las pruebas realizadas en el Mar Negro en 1933, ordenándose el inicio de la pro-

Tupolev G-5 (1942)

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ducción. Para la misma, se eligió una variante del motor soviético de aviación Mikulin AM34 dedignado GAM-34 para su montaje en los torpederos G-5. La potencia de estos motores alcanzaba los 675 hp instalados en el primera subclase (Serie 7) con los que se alcanzaban los 45 nudos. La potencia y la velocidad se irán incrementando en las series siguientes (hasta la 11). Se produjeron unas 300 unidades de la Clase G-5. El casco estaba dividido en tres compartimentos por dos mamparos transversales. La superestructura era muy pequeña para reducir peso, y los miembros de la tripulación no podían ponerse de pie en su interior. Su longitud era de unos 19 metros y su anchura de 3,33 metros, siendo el desplazamiento estándar de alrededor de 16 toneladas. El radio de acción era bajo, sólo 330 km a velocidad normal y 460 km a velocidad reducida. El armamento consistía en dos tubos de 533 mm de torpedos (uno de los tubos podía ser suprimido para llevar a 12 cargas antisubmarinas, o ambos tubos suprimidos para llevar a 24 cargas antisubmarinas o cuatro minas de profundidad y


dos ametralladoras de 12,7 mm. Algunas unidades llegaron a cargar cañones Bofors de 82 mm y tubos lanzacohetes de 132 mm. La marina soviética disponía de 245 unidades al iniciarse la campaña alemana de 1941, perdiéndose 73 durante el conflicto. Cuatro de ellos

fueron exportados a la Armada española republicana durante la Guerra Civil Española y otros fueron trasladados a Corea del Norte después de la guerra. Tres de ellos fueron capturadas por los finlandeses, pero luego fueron devueltas a los soviéticos después del armisticio en 1944. Tupolev G-5 N°47 “Anton” (1941)

Tupolev G-5 serie X (1942)

Tupolev G-5 N°16, Flota de Siberia (1942)

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Buques de asalto anfibio y desembarco La historia del buque de asalto anfibio especialista comienza realmente durante la Segunda Guerra Mundial. Antes de la Primera Guerra Mundial, los asaltos anfibios habían tenido lugar con barcos convencionales. El desastre de Gallipoli de 1915 puso de manifiesto que este tipo de operación era imposible de cara a las armas modernas, especialmente la ametralladora. Las décadas de 1920 y 1930 no vio mucho progreso, con la excepción del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que realizaron operaciones en pequeña escala llevadas a cabo en América Latina, conocidas como las Guerras del plátano, condujeron al desarrollo de la doctrina avanzada del asalto anfibio. La amplia gama de buques de guerra anfibia se pueden agrupar en: a) Los Buques de Desembarco de Infantería (LCI - Landing Craft Infantry), que variaban

Un LCI MK.3 (1942). Lanchón con capacidad de transportar 200 soldados con escaso calado para poder acceder directamente a las playas.

Un LCI (L) o Lancha de Desembarco de infantería Grande, podía transportar hasta 380 soldados como máximo, poseía una rampa central de proa con unas compuertas.

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desde barcos de transporte de tropas oridnarios hasta aquellos que llevaban sus propias lanchas de desembarco. b) Buques Diques de Desembarco (LPD Landing Platform Dock o LSD Landing Ship Dock), para el transporte de grandes cantidades de lanchas de desembarco y vehículos anfibios, con capacidad de realizar travesías oceánicas. La idea de los buques diques (LSD) nació en Inglaterra para transportar sus LCT que hacia 1941 aún no eran oceánicos, los norteamericanos con mayor capacidad industrial los construyeron bajo los términos de Préstamo y Arriendo. Se encargaron 7 unidades, pero al final la US Navy construyó otros 20 para ellos mismos. Las 27 unidades se botaron entre 1942 y 1946. Su dique tenía capacidd para 2 o 3 LCT 0 36 LCM y 263 soldados.


Un típico buque Dique de Desembarco (LSD) donde se aprecia el dique artificial para transportar de 2 a 3 LCT y otros vehículos anfibios.

Los LST (3) eran capaces de embarcar 15 tanques de 40 ton. y en su cubierta de carga un LCT (5) y una mezcla de barcazas LCM, LCVP, LCP.

c) Buques de Desembarco de Carros (LST Landing Ship Tank) especialmente diseñado para transportar y desplegar tanques, vehículos blindados, camiones, tropas y suministros directamente en las playas, por medio de grandes rampas. El LST se convirtió en el buque de asalto normalizado más utilizado por norteamericanos y britanicos, desde Normandía hasta el Pacífico. d) Buques de Desembarco Medios (LSM, Landing Ship Medium), De tamaño comparable a los LST, se construyeron 558 LSM para la USN entre 1944 y 1945. La mayoría de estos versátiles buques eran transportes regulares, sin embargo había varias docenas que se convirtieron para funciones especializadas.

e) Buques de Mando (LSH, Landing Ship Headquarters). Las operaciones anfibias son muy complejas y requieren de afinados planes y coordinación de fuerzas, los Buques de Mando se diseñaron para permanecer cerca de la playa y controlar las operaciones hasta que se pudiese instalar un cuartel general más adecuado en la costa y después podía permanecer en posición mientras fuera necesario el apoyo naval. Los primeros LSH fueron conversiones de grandes paquebotes, pero hacia 1942 se construyeron específicamente para este cometido. f ) Lanchas o barcazas de desembarco. Se habían desarrollado un buen número de éstas últimas, adaptadas a todo tipo de misiones. La embar539


cación pionera había sido la Eureka, construida por Higgins, un constructor de lanchas de pantano de Lousiana. La Higgins Boat Company construiría hasta el final de la guerra más de 20.000 embarcaciones de diverso tipo. La Eureka se transformó en la LCP (Landing Craft, Personnel), que sería la primera de una fructífera serie. Los principales modelos de estas barcazas de desembarco utilizadas fueron los siguientes: LCP (L) Landing Craft, Personnel (Large): tenía una eslora de 11,2 metros y una manga de 3,3 metros. Podía transportar 25 soldados totalmente equipados, o bien más de 3,5 toneladas de carga, a una velocidad máxima de 8 nudos, y tenía una dotación de tres hombres. Carecía de rampa, y los soldados tenían que desembarcar saltando por los costados de la lancha.

Un LCM, construidos entre 1944-1945

El USS ACON pasó de ser un paquebote de transporte en buque insignia de comando de una fuerza anfibia en 1942.

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LCP (R) Landing Craft, Personnel (Ramp): desarrollo lógico de la anterior, disponía de una rampa en la proa que facilitaba el desembarco. Podía transportar hasta 39 soldados o casi cuatro toneladas de carga. Como su precedesora, estaba construida enteramente de madera. LCV Landing Craft Vehicle: con un tamaño similar a las anteriores, podía transportar un camión de una tonelada, o 36 soldados o más de cuatro toneladas de carga, a una velocidad máxima de nueve nudos. LCVP Landing Craft, Vehicle Personnel: ha llegado a ser considerada como el arma más importante de la Segunda Guerra Mundial, por su capacidad para desembarcar y reembarcar repetidamente a la hora de mantener el flujo de suministros a la cabeza de playa. Sólo la rampa


LCP (L)

LCVP

LCM (2)

LCM (3)

LCT (5)

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era de acero, el resto era todo de madera. Con una eslora de 10,9 metros y una manga de 3,2 metros, podía transportar 36 soldados o más de 3,5 toneladas de carga, a una velocidad máxima de nueve nudos (doce si iba vacía). Su dotación era de tres hombres y disponía de dos ametralladoras y pequeñas placas de blindaje. En el Día D se utilizaron un total de 1.089, de las que se perdieron 26 en Utah y 55 en Omaha. Aunque el principal constructor era Higgins, otros muchos astilleros construyeron modelos, lo que dio lugar a múltiples pequeñas variaciones. LCM Landing Craft, Mechanized: se diseñaron un total de siete tipos diferentes de esta embarcación. La LCM (2) estaba construida totalmente en acero, y podía transportar un carro de trece toneladas o su equivalente en carga general. La LCM (3) podía transportar un carro medio de

30 toneladas, y tenía una eslora de 15,2 metros y una manga de 4,3 metros. Alcanzaba una velocidad máxima de ocho nudos totalmente cargada y su notable autonomía era de 850 millas. Algunas fueraon modificadas para actuar de lanzacohetes. La LCM (6) alcanzaba los 17 metros de eslora, podía llevar 120 soldados o 34 toneladas de carga. Se utilizaron principalmente en el Teatro de Operaciones del Pacífico. LCT Landing Craft, Tank: la LCT (5) podía llevar cinco carros de 30 toneladas o nueve camiones, y tenía una eslora de casi 35 metros y una manga de casi 10. Con una dotación de once hombres, estaba armada con dos cañones antiaéreos de 20 milímetros. La LCT (6) era una versión alargada de la anterior, con mayor habitabilidad, mejoras en los sistemas de descenco y cierto blindaje.

LCT (R) MK3, variación del transporte de tanques, cargaba con 1.066 cohetes de 5 pulgadas, que eran disparados en salvas de 24 cohetes a una distancia de 3 Km. Los tubos lanzacohetes estaban ubicados en la cubierta con una inclinación fija apropiada ala situación.

LCG (L) MK3 (Landing craft gun) disponía de torres de 119 mm servidas por infantes de marina, la versión MK4 poseía más montajes de 20 mm AA y una proa modificada.

LAS LCF MK3 eran LCT (3) convertidas en plataformas antiaéreas que llevaban hasta 8 pom-pom y 4 piezas de 20 mm. 542


Buques de asalto alemanes y japoneses Aunque los alemanes nunca consideraron a fondo las operaciones anfibias y de desembarco a gran escala, construyeron algunas embarcaciones destinadas a este cometido, especialmente barcazas fluviales que no tenían capacidad oceánica ni grandes portalones para desembarcar carros ni material rápidamente a las playas. Lo más parecido a las LCI aliadas eran las Sturmboote de unos 15 m de eslora, construidas en madera y con capacidad para unos 40 soldados. Los Pionier-Landungsboot tipos 40 y 41 eran unas barcazas parecidas a las LCM aliadas de 19,3 m de eslora y 6 de manga, tenía una velocidad de 19 nudos y capacidad para 40 toneladas o 150 hombres. Tenían rampa y eran desmontables para ser cargadas en tren. Las llamadas “barcazas F” o Marine Fahrprahm, fueron las

de mayor éxito, era una barcaza portavehículos, utilizadas como lanchas utilitarias de tareas generales, inclusive como minadores. Con unos 50 m de eslora solo tenía 1,5 m de calado; podía montar un Flak de 88 mm, variedad de armas ligeras y capaces de transportar 3 carros de 20 Ton. Alemania no realizó operaciones anfibias mayores salvo la invasión a Noruega que casi no opuso resistencia y la programada invasión a las Islas Británicas nunca se llevó a cabo. Otra historia eran los japoneses. Como potencia marítima, Japón siempre pensó en transportar ejércitos por mar. La más numerosa clase de buques de desembarco era la Daihatsu, fuertemente defendida, de fondo plano, con rampa proel y un diseño parecido a un pesquero. Medían entre 10 a 17 m de eslo-

Marine Fahrprahm Typ A

Marine Fahrprahm Typ C

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Marine Fahrprahm Typ DM (minador)

Marine Fahrprahm Typ DM Sturmbootransporter

Barcaza de desembarco italiana, llamada Motozattera MZ 726 (1943) de la primera serie, derivaba directamente de sus pares alemanas.

ra, equivalente a las LCM aliadas. Podían transportar un carro ligero, 10 toneladas de carga o 70 soldados equipados. El mayor buque para transporte de lanchas de desembarco japonés y de hecho el primero del mundo construido expresamente para ese fin fue el Shinshu Maru de 1935, con capacidad para 20 Daihatsu. Los equivalentes LST japoneses de la clase Koryu Maru de 63 m de eslora y equipados para trans544

portar hasta 4 carros medios y un destacamento de soldados, poseían compuertas pero con su diseño de buque convencional, embarcaba demasiada agua, por lo que fueron reemplazados por las clases T101 (diesel) y T103 (vapor), originados ya en 1937. Los planes de construcción de 1944-45 no fueron suficientes y llegaron demasiado tarde para utilizarlos en cualquier operación importante.


El tipo más común de barcaza de desembarco japonés era el Daihatsu o Tipo A, con 12 m de eslora era capaz de llevar 70 a 90 soldados equpados, o bien 11 ton de carga además de sus 6 tripulantes.

El Toku Daihatsu con 10 tripulantes, era una versión alargada del tipo A, con 20 m de eslora era capaz de llevar 190 soldados equpados, o bien 25 ton de carga o 2 tanques Tipo 89.

Los buques de transporte de barcazas de desembarco, como el Kutagawa Maru, podía transportar hasta 20 Daihatsu.

Buque Tipo 101 con motores diesel, más pequeños que sus pares LST aliados, pero igual de eficientes.

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Submarinos de la II Guerra Mundial Después de la Primera Guerra Mundial, las potencias se dedicaron a construir submarinos de patrulla de alta mar. Se prestó más atención a las cualidades marineras de las naves, tales como inmersión rápida, buen armamento de torpedos, gran capacidad de almacenamiento y amplio radio de acción bajo el agua. Los submarinos de patrulla desplazaban generalmente entre 1.000 y 1.500 toneladas, desarrollaban de 16 a 18 nudos en superficie, estaban armados con un cañón de 101 ó 120 mm y 4 ó 6 tubos a proa y dos a popa. Algunos modelos franceses y holandeses, a fin de incrementar la capacidad de ataque, montaban tubos lanzatorpedos exteriores si bien tenían el inconveniente de no poder recargarse en inmersión. Durante estos años se construyeron también varios submarinos oceánicos caracterizados por su gran desplazamiento y radio de acción. Ejemplo de éstos son el francés Surcouf y los japoneses de la serie I -400, los llamados “submarinos portaviones”. Los sumergibles de la Segunda Guerra Mundial se transformaron realmente en submarinos, es decir, buques que navegaban

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sumergidos permanentemente sin tener que salir a superficie a para atacar o reabastecerse constantemente. La utilización por los aliados del radar y de los aviones hicieron que las tácticas de acercarse sigilosamente a los convoyes sea cada vez más difícil. La política de utilización de los submarinos era diferente entre las Armadas. En Japón e Inglaterra los sumergibles eran una pieza de exploración, suministro y de ataque a los grandes buques de guerra. Mientras los EE.UU. y Alemania los utilizaban para atacar el tráfico mercante, y provocar la asfixia del enemigo al dejarlos sin suministros. Las pérdidas de buques de guerra podría causar problemas, pero las pérdidas de buques mercantes era potencialmente desastroso. En la lucha antisubmarina, también se diferenciaron las armadas. El sistema de convoyes protegidos utilizado por los aliados tuvo cierta eficacia en los enfrentamientos con los submarinos alemanes, mientras que el artillado de mercantes que utilizó el Japón demostró ser absolutamente ineficaz contra los submarinos norteamericanos.


Submarinos Alemanes U-Boot, abreviatura del alemán Unterseeboot, «nave submarina», en plural U-Boote, es la denominación dada a los sumergibles y submarinos alemanes desde la Primera Guerra Mundial. El principal escenario donde actuaron fue el Océano Atlántico y el Mar del Norte y rara vez el Océano Índico u Océano Pacífico. La historia de la U-Bootswaffe («Arma submarina») está íntimamente ligada a Karl Dönitz, prácticamente el creador de la fuerza de submarinos de la Alemania de la posguerra desde 1919. Dönitz introdujo en 1936 la famosa táctica de la Manada de lobos (en alemán, Rudeltaktik), que consistió en el ataque simultáneo de noche de varios sumergibles, en superficie, contra convoyes aliados. Aunque estas innovaciones y otras no fueron bien recibidas en un comienzo por el Alto Mando OKW (Oberkomando der Wehrmacht), al fin logró la aprobación en 1937. Hasta el inicio de la guerra entre el Reino Unido y Alemania, el arma submarina no se consideraba como una fuerza de peso en la guerra naval; sin embargo, la situación cambió más adelante cuando se vieron los resultados de la larga gestión de Dönitz. A partir de 1939 con el hundimiento del HMS Royal Oak en pleno Scapa Flow, y por un periodo de dos años, el arma submarina cosecharía solo éxitos y causaría dolores de cabeza

a la Royal Navy. Alemania construyó en total ocho tipos de sumergibles y submarinos, unos costeros y otros oceánicos. Además de éstos, la Kriegsmarine construyó a partir del año 1944 unos submarinos enanos, monoplazas y biplazas, que transportaban uno o dos torpedos. Los sumergibles alemanes operaron incluso en las costas de América y hasta el Ártico. Hasta mediados de 1943 fueron superiores a las naves de los aliados. Pero con la introducción del radar y la táctica de la cobertura aérea contínua a los convoyes aliados, los submarinos alemanes pasaron de ser cazadores a víctimas de la caza. Esta situación se mantuvo hasta el final de la guerra, aun cuando los alemanes introdujeron en el teatro de operaciones nuevos submarinos, como los del Tipo XXI, que llegaron tarde como para revertir los resultados. Durante la guerra, los alemanes hundieron 5.150 barcos aliados con un desplazamiento de 21.6 millones de toneladas. De este gran total, los U-Boats fueron responsables de 2.828 barcos y 14.7 millones de toneladas, es decir el equivalente a toda la flota mercante británica en 1939. Adicionalmente, hundieron 187 naves de guerra, incluyendo 6 portaaviones y 2 acorazados. Estos resultados sólo pudieron alcanzarse a un costo muy elevado: 785 submarinos destruídos de los 1.158 construídos.

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U-Boote Tipo II El sumergible Tipo II fue la primera clase de sumergibles que Alemania construyó después del Tratado de Versalles. Fueron diseñados, utilizando como modelo el sumergible costero finlandés Vesikko ( Visón), diseñado en los astilleros holandeses Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw (IvS) y construido entre 1931 y 1933 por el astillero Crichton-Vulcan en Turku, Finlandia y designado como el prototipo CV-707. El llamado “Einbäume” estaba limitado por su tamaño pequeño y la carga restringida de torpedos, pero era muy maniobrable y tuvo una velocidad rápida de inmersión. Los primeros sumergibles fueron de la variante II A y estaban limitados por su corta resistencia; las versiones posteriores (IIB y IID) se alargaron para aumentar la carga de combustible, dotándolos de mayor autonomía. El tiempo de inmersion se redujo a 30 segundos. Se construyeron cerca de 46 de todos los subtipos (A, B, C y D); al estallar la Segunda Guerra Mundial, conformaban el grueso de la flota de sumergibles de la Kriegsmarine aptos para operaciones costeras.

TIPO II B Desplazamiento: 414 t. en inmersión Eslora: 42,7 m. Manga 4 m. Calado: 3,8 m. Profundidad máx: 150 m. Armamento: 3 tubos lanzatorpedos de 533 mm, 6 torpedos o 18 minas y 1 x 20mm AA. Velocidad máx: 13 nudos en superficie y 7 sumergido. Tripulación: 25 hombres.

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U-Boote Tipo VII El Tipo VII era un sumergible de casco único, esto quiere decir que su casco de presión es a la vez el casco exterior, las soldaduras y cuadernas se encontraban por lo tanto en el interior. Con 707 sumergibles construidos, el Tipo VII era el más importante en la Kriegsmarine alemana. Se construyeron entre 1936 y 1944, principalmente para operar en el Atlántico Norte y fueron bien conocidos por su maniobrabilidad y su rápida inmersión. Para su defensa contaba con un cañon naval de 88 mm en un pedestal ubicado en la parte delantera de la torre de mando y un cañon antiaereo de 20 mm en la parte posterior de la misma. Al poco tiempo de construirse el primer modelo, se diseñó una versión mejorada con mayor maniobrabilidad (el Tipo VII B). La mayoría de las unidades construidas fueron del Tipo VII C, cuya variante VII C/41 era de un acero más grueso para aumentar la profundidad de inmersión. El Tipo VII C fue el “Caballo de Trabajo” de la fuerza de submarinos alemán y el tipo más famoso durante la Segunda Guerra. Surgió como modificación del exitoso tipo VII B, no porque este fuera deficiente si no, por el deseo de aumentar el espacio interior para el para el nuevo equipo de sonar S-Gerat. Otras variantes incluyen el Tipo VII D, minador y el Tipo VII F, transporte de torpedos. El último en ser retirado del servicio activo, fue el S01 (antiguo U-573) internado en España averiado por un ataque de un avión de la RAF, y vendido por Alemania a la Armada Española, estuvo en activo hasta el 2 de mayo de 1970.

TIPO VII C Desplazamiento: 1.070 t. máx. Eslora: 67,1 m. Manga 6,2 m. Calado: 4,7 m. Profundidad máx: 220 m. Armamento: 5 tubos lanzatorpedos de 533 mm, 14 torpedos o 33 minas, 1 x 88 mm, 1 x 20 mm AA. Velocidad máx: 17,7 nudos en superficie y 8 sumergido. Tripulación: 60 hombres.

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Partes de un U-BOOT Tipo VII el tipo de submarino alemรกn mรกs numeroso y exitoso de la Segunda Guerra Mundial.

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U-Boote Tipo IX El proyecto del Tipo IX se inicia en 1935 cuando se vió la necesidad de disponer de un sumergible más grande que el Tipo VII, capaz de llegar con rapidez a áreas operacionales situadas a gran distancia y que llevara un número elevado de torpedos o minas. Que operara en solitario y en patrullas largas en las lejanas aguas del Atlántico Sur y aún en las del Océano Índico. También fueron utilizados en el Atlántico norte, especialmente durante la operación Paukenschlag, la ofensiva de la guerra submarina en la costa americana. Por causa de su mayor tamaño, esas naves no eran tan maniobrables como las del Tipo VII, haciéndolas más vulnerables. El Tipo IX alcanzó el mejor desarrollo con el subtipo IXC, que llegó a contar con 141 unidades de las 194 construidas en esta clase. Con la única excepcion de no contar con tanques visibles exteriores, el Tipo IX era muy parecido al Tipo VII, estando principalmente las diferencias localizadas en la parte interior. Había varios subtipos del Tipo IX (A con 8 unidades, B con 14, C con 87 unidades, D con 28), el último levemente más grande que los demás; se utilizaron asimismo como unidades de transporte al Japón.

TIPO IX B Desplazamiento: 1.178 t. máx. Eslora: 76,5 m. Manga 6,8 m. Calado: 4,7 m. Profundidad máx: 200 m. Armamento: 6 tubos lanzatorpedos (4 en proa y 2 en popa), 22 torpedos, 1 x 105 mm, 1 x 37 mm, 1 x 20 mm AA. Velocidad máx: 18,2 nudos en superficie y 7,3 sumergido. Tripulación: 48 hombres.

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U-Boote Tipo X Los sumergibles del Tipo X eran los más grandes que sirvieron en la Kriegsmarine durante la Segunda Guerra Mundial. El Tipo X fue fabricado específicamente para transportar la nueva mina Sondermine A (SMA), una mina diseñada para ser anclada en el fondo marino, pero esta mina no podía ser lanzada por los tubos lanzatorpedos como los modelos anteriores, debían ser lanzadas desde tubos verticales y ajustadas manualmente. El Tipo X debía contar inicialmente con un desplazamiento de 2.500 toneladas, lo que rsultaba excesivo a los ojos de la Kriegsmarine, por lo que se canceló el proyecto y se prosiguió con el Tipo XB del que se construyeron 8 unidades. El Tipo XB podía transportar 18 minas en 6 contenedores verticales en el centro del casco (3 minas cada uno) y en otros 24 en los laterales (2 minas cada uno). Los tubos de proa fueron eliminados y el armamento antiaéreo mejorado paulatinamente. Cuando estos uboat estuvieron terminados, las SMA aún no estaban disponibles, por lo que se utilizaron como buques de aprovisionamiento aprovechando su gran tamaño, al final de la guerra retomaron esta ocupación para llevar material a Japón. Se construyeron ocho submarinos de esta clase, 6 fueron hundidos durante la guerra, salvándose dos de ellos, el U-234 que se rindió a la US Navy de camino a Japón con su carga de 560 kilos de oxido de uranio, dos ME 262, diez motores a reacción, oficiales y dos científicos. El otro sobreviviente fue el U-219 que fue capturado por los japoneses tras la rendición de Alemania y que fue rebautizado como I-505. TIPO X B Desplazamiento: 1.178 t. máx. Eslora: 76,5 m. Manga 6,8 m. Calado: 4,7 m. Profundidad máx: 200 m. Armamento: 6 tubos lanzatorpedos (4 en proa y 2 en popa), 22 torpedos, 1 x 105 mm, 1 x 37 mm, 1 x 20 mm AA. Velocidad máx: 18,2 nudos en superficie y 7,3 sumergido. Tripulación: 48 hombres.

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U-Boote Tipo XIV Dado que la Kriegsmarine no tenía bases en otras partes del mundo (aunque algunos submarinos operaran en bases japonesas del Pacífico), los sumergibles dependían de los barcos de suministro. Cuando los barcos de superficie resultaron demasiado vulnerables, la idea de un submarino de suministro dio origen al denominado “Milchkuh” ( Vaca lechera). El Tipo XIV debía disponer de una buena capacidad de almacenamiento combinado con una planta superior capaz de almacenar suministros, recambios, torpedos, botes y mangueras. Se tomo como base el Tipo IXD, acortándolo, ampliándolo, haciéndolo más alto y de este modo aumentando considerablemente su capacidad y volumen interior. También se diseño una cubierta totalmente plana para facilitar los trabajos de reabastecimiento y de carga suministros. Podia transportar mas de 400 toneladas de combustible, torpedos y comida fresca. Inicialmente este tipo de embarcaciones fue muy exitosa y jugó un papel fundamental en la guerra submarina en el Atlántico Oeste y Sur, sin embargo una vez que los Aliados se hicieron con los codigos de la máquina “Enigma”, se dedicaron a emboscarlos en sus puntos de encuentro y hundirlos uno por uno. Los Tipo XIV no disponían de tubos lanzatorpedos y para defenderse (principalmente de los ataques aéreos) disponían de dos cañones antiaéreos de 37mm de tiro rápido, uno delante y otro detrás del puente, y una ametralladora simple de 20mm. montada en la plataforma del puente. El primero de los 10 sumergibles construidos, el U-459, entró en servicio en 1941 y el último, el U-488, fue hundido en abril de 1944 al oeste de las Islas de Cabo Verde.

TIPO XIV Desplazamiento: 1.930 tn sumergido Eslora: 67,1 m. Manga: 7,3 m. Calado: 4,9 m. Velocidad 14,4 nudos en superficie, 6.2 nudos sumergido Profundidad máx: 240 m. Armamento: 2 x 37 mm y 1 x 20 mm. Tripulacion 53 hombres

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U-Boote Tipo XXI Antes del Tipo XXI los submarinos existentes no eran propiamente submarinos, eran “buques sumergibles”, pues navegaban siempre en la superficie y solamente podían sumergirse por cortos intervalos de tiempo debido a la corta duración de sus baterías que lo impulsaban bajo el agua. Allí eran lentos y poco maniobrables. El Tipo XXI se diseñó desde el principio como un submarino auténtico, es decir, su medio sería la profundidad de las aguas y sólo emergería cuando fuera estrictamente necesario. El Tipo XXI nacido en 1942, debía ser el arma definitiva de la Ubootwaffe pero llegaría demasiado tarde. Debido a sus motores eléctricos poderosos y a su casco hidrodinámico, esos submarinos muy avanzados para su época eran más rápidos sumergidos que navegando en la superficie. El armamento consistía en seis tubos lanzatorpedos situados a proa, con un total de 23 torpedos. Sus nuevos motores diesel turbo-supercargados eran muy silenciosos con lo que reducían su “firma” para minimizar la posibilidad de ser detectado por el sonar enemigo. Los contínuos cambios en los diseños, los bombardeos a las fábricas y astilleros, así como el largo periodo de tiempo que se necesitaba para entrenar a su dotación, limitaron su producción a sólo 119 unidades, de las cuáles unicamente 3 llegaron a primera línea de combate. El diseño del Tipo XXI influyó en la construcción de submarinos en muchos países después de la guerra, por ejemplo, la Clase W rusa se basó en ellos. Después de la guerra, el anterior “U-2540” se repotenció y entró en servicio en la “Bundesmarine” con el nombre de “Wilhelm Bauer”.

TIPO XXI Desplazamiento: 1.820 tn sumergido Eslora: 76,7 m. Manga: 6,6 m. Calado: 6,3 m. Velocidad 16.8 nudos en superficie, 17,2 nudos sumergido Profundidad máx: 270 m. Armamento: 2 x 20 mm y 6 tubos lanzatorpedos Tripulacion 57 hombres

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U-Boote Tipo XXIII Tanto los submarinos Tipo XXI, como los del Tipo XXIII, constituían un avance en el diseño de submarinos. Los pequeños u-boote costeros del Tipo XXIII incorporaría las mismas innovaciones en materia de construcción modular del Tipo XXI y sería muy hidrodinámico para conseguir una alta velocidad en inmersión. Dönitz dio su aprobación al Tipo XXIII a primeros de 1943, aunque añadiría dos condiciones al proyecto original: El nuevo uboot debía poder operar en el Mediterráneo y en el Mar Negro, esto quería decir que debía poder ser transportado en ferrocarril. La otra condición era que debía estar equipado con tubos lanzatorpedos de medida estándar (7 metros). El Tipo XXIII tenía un único casco completamente soldado, posiblemente fue el primer sumergible monocasco construido. Se sumergía con gran rapidez lo que hacia que su tripulación debía estar pendiente de no alcanzar su cota máxima. Era muy maniobrable tanto en la superficie como debajo de ella. El único inconveniente era su torreta que era muy grande en comparación con el resto del casco, pues debía alojar el periscopio, el mástil del Schnorkel y para acomodar a los vigías. Aunque se ordenó la construcción de 300 submarinos, solo 51 fueron completados para 1944, pero demostraron ser muy eficientes contra la guerra antisubmarina que los aliados aplicaban. La primera unidad puesta en servicio el 17 de abril de 1944 fue el U-2321. El último lo hizo el 19 de abril de 1945 (U-4712). Sólo seis submarinos han llevado a cabo patrullas operativas, lo que resultó en cinco barcos aliados hundidos sin pérdida de los atacantes. Dos de estos submarinos fueron usados después por la Bundesmarine: los ex “U-2365” y “U-2376”, a los que se denominaron “Hai” y “Hecht”.

TIPO XXIII Desplazamiento: 275 ton sumergido Eslora: 34,7 m. Manga: 3 m. Calado: 3,6 m. Velocidad 10 nudos en superficie, 12,5 nudos sumergido Profundidad máx: 180 m. Armamento: 1 x 12,7 mm. 2 tubos lanzatorpedos Tripulacion 14 hombres

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Submarinos enanos alemanes Un submarino enano es una pequeña unidad para uno o dos hombres movido por su propio sistema de propulsión. No tenía ninguna comodidad, sólo una cabina simple para dirigirlo y lanzar sus torpedos. Sin instalaciones para los tripulantes, un submarino enano podría ser desplegado sólo para misiones cortas. Para viajes largos, dependía de una nave nodriza para proveerse de ella. La nave nodriza era generalmente un submarino de la flota o un buque de superficie. Alternativamente, los mini-submarinos podrían ser lanzados desde bases navales, pero se limitaba a misiones costeras. Debido a su pequeño tamaño, y andar relativamente tranquilo, eran muy difíciles de detectar bajo el agua. Además, un submarino enano era resistente a los ataques de cargas de profundidad, por su peso ligero simplemente se sacudia en el océano. La experiencia sin embargo, no era especialmente cómoda para la tripulación. A pesar de estas ventajas, sus éxitos no se comparaban a las pérdidas sufridas. La mayoría de

las pérdidas eran ocasionadas por el propio artefacto, más que por acción del enemigo. Muchos quedaban varados o a la deriva en el océano, los pilotos muertos por asfixia y otros simplemente desaparecieron sin dejar rastro. El primer sumergible enano alemán, el Tipo Neger, estaba basado en un diseño de Richard Mohr. Básicamente se trataba de un torpedo G7e modificado para alojar al tripulante. La cabeza explosiva había sido retirada y la capacidad de las baterías había sido reducida a la mitad. El puesto del piloto estaba cubierta por una cúpula de plexiglás, esta cúpula estaba equipada con el sistema Jägermaske (utilizado por los pilotos de combate) que contenía dos cartuchos que absorbían el Co2 exhalado. La única parte del torpedo tripulado que sobresalía de la superficie del agua era la cúpula que ofrecía una pobre visión. Estaba armado con un torpedo estándar que estaba colgado debajo del sumergible. El principal inconveniente era su incapacidad para sumergirse, por

Submarino enano alemán tipo Neger (1944)

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lo que muchos de ellos eran ametrallados y destruidos en superficie. Se producirían aproximadamente 200 unidades. De este tipo derivó el Tipo Marder, que era un poco más largo (8,3 m) e incorporaba un pequeño tanque de lastre de aproximadamente 30 litros) colocado por delante de la posición del tripulante. Este tanque al llenarse de agua permitía al Torpedo tripulado sumergirse. Se produjeron aproximadamente entre 200 y 300 unidades. El primer prototipo del Tipo Molch se probó en Marzo de 1944. Estaba tripulado por un solo hombre y su casco tenía 12 metros de longitud, en la parte delantera estaban las baterías que alimentaban el motor eléctrico, en la trasera estaba el compartimiento del piloto que tenía una escotilla y un peris-

copio, era capaz de sumergirse a unos 30 metros e iba armado con dos torpedos uno a cada lado del casco. Fueron construidos unos 400 de ellos. Tras la captura del sumergible enano británico Welmann W46 se puso en marcha el proyecto del sumergible enano Tipo XXVIIb que estuvo listo el 15 de Marzo de 1944 y se fabricó sin el consentimiento del alto mando. Dönitz inspeccionaría el sumergible quedando gratamente sorprendido. Conocido como Biber podía sumergirse o emerger pero no era capaz de mantenerse a una profundidad estable. Con una longitud de 7 metros y un peso de 3 toneladas este “mini submarino” iba propulsado en superficie por un motor de petróleo derivado de un camión y en inmersión por un motor

Tipo Molch (1944)

Tipo Biber (1944)

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eléctrico. Tenía una profundidad máxima de inmersión de 25 metros, llevaba 2 torpedos y se construyeron unas 320 unidades. El Tipo Hecht, también conocido como Tipo XXVIIa pretendía ser la respuesta al británico de la clase-X. Inicialmente se diseñó para utilizarlo como minador, como el británico, pero se desestimo la idea y se rediseño para poder lanzar también torpedos. El primer prototipo estuvo listo el 23 de Mayo de 1944. Estaba tripulado por dos hombres. Era propulsado en superficie por un motor diesel y en inmersión por uno eléctrico, su cota máxima era de 50 metros, llevaba un solo torpedo, 53 unidades fueron construidas. Finalmente, el Seehund (Tipo XXVIIb) fue el primer sumergible enano que tenía un radio de acción que le permitía actuar en

aguas costeras. Estaba derivado del Hecht, con una longitud de 12 metros y un peso de 15 toneladas, armado con 2 torpedos, tripulado por 2 personas. El Seehund era impulsado por un motor de 60 hp diesel para navegacion en superficie alcanzando 9 nudos con una autonomia de unas 300 millas náuticas. Cuando era impulsado por sus motores eléctricos en inmersión, alcanzaba los 6 nudos. Portaba dos torpedos exteriormente adhieridos a los costados de la quilla en la parte inferior del casco. Contaba con excelentes características de navegación y era capaz de sumergirse a 50 m; convirtiendose al final en el mejor de los minisubmarinos construidos por Alemania durante la guerra. Se estima que un total de 90.000 toneladas de buques Aliados fueron hundidos por submarinos de este tipo.

Tipo Hecht (1944)

Tipo Seehund (1945)

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Submarinos norteamericanos La flota de submarinos de EEUU al comenzar la guerra no era muy poderosa, pues la mayoría de esas naves habían sido construidas durante la Primera Guerra Mundial o durante la posguerra. Pero, después del ataque a Pearl Harbor en 1941, el grueso de la flota se encontraba en reparaciones en la costa occidental de EEUU y por tanto recayó sobre los submarinos la responsabilidad de defender Pearl Harbor y el propio territorio continental. Un hecho poco conocido es que el Almirante Chester Nimitz, tomó el mando de la Flota del Pacífico en una ceremonia a bordo del submarino USS Grayling a falta de otro buque disponible. Poco después, se inició un programa de construcción de submarinos que permitió desarrollar una flota considerable. De un total de 288 submarinos desplegados du-

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rante la guerra, se perdieron 52 (48 en el Pacífico). La Silent Service arma submarina americana, actuó dentro de las rutas comerciales y de abastecimiento japonesas, adaptando la experiencia de lo hecho por los alemanes en el Atlántico. Desde el comienzo de las operaciones contra el Japón desataron una agresiva campaña submarina contra las líneas de abastecimiento del Imperio, cuyas enormes pérdidas fueron facilitadas por la actitud japonesa de no proteger debidamente a sus mercantes, tampoco operaban en convoyes, sino de manera aislada, para evitar lo que a su entender podía ser una dispersión de fuerzas. Las continuas pérdidas y los efectos negativos en la economía y de materias primas, hizo ver a los japoneses la necesidad de una mayor y mejor protección de su tráfico marítimo,


Al igual que las clases O y R, la clase S de la Primera Guerra Mundial todavía estaban en servicio en diciembre de 1941. Aunque sufrian de escasa autonomía para las operaciones en el Pacífico, participaron en la guerra hasta 1943. Viejo, obsoleto, con serie limitada y mal armados, se les asignaba a menudo a los puestos menos importantes en zonas de patrullaje, sin embargo la clase S representó el hundimiento de 14 buques japoneses.

ARMAS DE CUBIERTA DE LA FUERZA DE SUBMARINOS DE LA US NAVY pero su atraso en Simple de 40mm los medios de detección y lucha antisubmarina fueCasco presurizado Simple de 20mm Doble de 20mm ron la causa de no Cañón de tener una buena 3”/50 efectividad en la Cañón de extendido retraído 5”/25 Cañón de 3” Mk9 (clases L y O) protección de dicho tráfico. Al final del conflicCañón de 6”/53 USS Argonaut to los japoneses Cubierta principal Cañón de 4”/50 USS Nautilus (reemplazado por el 5”/25 USS Narwhal habían perdido casi toda su marina mercante con Cañón de 5”/54 casi 5 millones de toneladas hundidas por los amerivor de los submarinos americanos ya que canos. Adicionalmente, los submarinos de su contribución fue vital para el dominio la Marina de los Estados Unidos hundieron marítimo en el Pacífico por parte america700.000 toneladas en buques de guerra, na, asestando duros golpes tanto a la Arincluyendo 8 portaaviones, 1 acorazado, mada Imperial como al comercio marítimo 11 cruceros, 9 cruceros ligeros, 43 destruc- japonés. Cuando finalizó el conflicto, los tores, 23 submarinos y alrededor de un modelos más modernos de la Clase Gato, centenar de buques menores (patrulleros, Tench y Balao fueron modernizados por el torpederos, etc.). El resumen de la guerra programa Guppy y prestaron servicio dusubmarina en el Pacífico es demoledor a fa- rante la Guerra de Corea y la Guerra Fría. 561


Clases ARGONAUT y NARWHAL Designado comúnmente los “barcos V”, el USS Argonaut ( V4) de 1928 y los dos Narwhal (USS Narwhal - V5 y USS Nautilus - V6) de 1930, fueron desarrollados específicamente para resolver la necesidad de un gran submarino de flota. Desafortunadamente, más grande no es siempre mejor. Estos submarinos eran extremadamente grandes para los estándares de la época (cerca de tres veces el tamaño de un Clase S), lentos en la superficie, lentos en la inmersión y difíciles de maniobrar. Los motores diesel no estaban preparados para permitir a estos grandes submarinos mantener una velocidad adecuada para la marina de guerra nortemericana por lo que fueron relegados sobre todo a entrega de provisiones a las guerrillas, al transporte de comandos y operaciones clandestinas. El Argonaut, era descendiente directo de la clase Barracuda, desarrollado para servir principalmente en el Pacífico como la gama larga. El Narwhal y Nautilus eran cruceros submarinos, bastante grandes como para acomodar dos cañones de 152 mm y capaz de alcanzar velocidades en superficie mas altas que el entonces más viejo clase S. En la práctica, el mayor tamaño necesario para acomodar la segunda arma de cubierta hizo a estos submarinos más fáciles de detectar y no compensó la pobreza de sus características. Aunque no fueron utilizados nunca en la capacidad para la cual fueron diseñados durante la guerra, lograron hundir once naves japonesas (34.978 toneladas) incluyendo el destructor Yamakaze. USS NARWHAL Desplazamiento: 3.900 ton sumergido Eslora: 113 m. Manga: 10,1 m. Calado: 4,8 m. Velocidad 17 nudos en superficie, 8 nudos sumergido Profundidad máx: 120 m. Armamento: 2 x 152 mm. 10 tubos lanzatorpedos Tripulacion 89 hombres

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Clase Porpoise o Clase P Los submarinos de la clase “P” fueron construidos para la Armada de los Estados Unidos a finales de la década de 1930, e incorporaban una serie de modernas características que les convertirían en la base para las subsecuentes clases Salmon, Sargo, Tambor, Gato, Balao, y Tench. Es destacable especialmente el casco, que prescindía del remachado empleando soldadura en su lugar. Los “P” fueron botados inicialmente en 1936 y fueron los primeros en ser equipados con aire acondicionado. Con una velocidad de 19 nudos se consideraron superiores a todos los submarinos de EE.UU. anteriores. Su poder de fuego de seis lanzatorpedos, sin embargo fue considerado por muchos como inadecuado para su tamaño. Consecuentemente, dos tubos externos fueron añadidos a cinco unidades de esta clase. Otras modificaciones fueron hechas durante la guerra como la adición de tecnología SONAR, RADAR y armamento mejorado. Además se modificó el diseño con el fin de reducir su silueta y aumentar el tiempo de inmersión. Como máximo tenían una envergadura de 100 metros, y una propulsión mixta diésel-eléctrica. El desplazamiento era de 1.934 toneladas en inmersión para los cuatro primeros submarinos, y de 1.998 para los posteriores. La clase se subdividió en tres tipos, a medida que se iban diseñando nuevas mejoras: P-1, P-3 y P-5. En total se construyeron 10 unidades.

USS PORPOISE Desplazamiento: 1.934 ton sumergido Eslora: 92 m. Manga: 7,6 m. Calado: 4,3 m. Velocidad 19 nudos en superficie, 8 nudos sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 76 mm. 6 tubos lanzatorpedos Tripulacion 50 hombres

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Clases SALMON y SARGO Conocidos como la “Nueva Clase S” fueron diseñados como una mejora de la clase P, y formaron parte del programa de expansión naval norteamericano inmediatamente anterior a la guerra (1938-1939). Eran barcos algo mayores que los P y alcanzaban un nudo más de velocidad en superficie. Se había potenciado el armamento, llevando 6 tubos lanzatorpedos a proa y otros cuatro a popa, con un total de 24 torpedos. En el USS Stingray de la clase Salmon se instalaron dos tubos extra exteriores al casco de presión, lo cual era extremadamente peligroso por las cargas de profundidad. Un error de diseño en la válvula de inducción, que en ocasiones no se cerraba, hizo que durante unas pruebas, se perdiese el USS Squalus, pereciendo 23 marinos en él. Se pudo rescatar a parte de la tripulación y posteriormente recuperar el buque, que fue reparado y puesto en servicio, pero con el nombre de USS Sailfish. Otras dos unidades estuvieron a punto de perderse (USS Sturgeon y USS Snapper) hasta que el defecto fue detectado y reparado. Las dos clases sirvieron a lo largo de toda la guerra, y el Stingray fue el submarino norteamericano que efectuó más patrullas de guerra. Cuatro barcos de la clase Sargo se perdieron en combate. El USS Sculpin, que fue el barco que detectó el desastre del Squalus y colaboró en el rescate de los supervivientes, fue hundido por el destructor Yamagumo. Los supervivientes fueron trasladados al portaaviones Chuyo, que poco después fue hundido durante un tifón por el USS Sailfish. Sólo uno de los norteamericanos sobrevivió al nuevo percance. Tras la guerra los barcos supervivientes fueron destinados a la instrucción y poco después desguazados. Uno de ellos fue usado para las pruebas atómicas en Bikini.

CLASE SALMON Desplazamiento: 2.370 ton sumergido Eslora: 94,6 m. Manga: 8,2 m. Calado: 5,1 m. Velocidad 21 nudos en superficie, 8,7 nudos sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 76 mm. 8 tubos lanzatorpedos Tripulacion 59 hombres

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Clase TAMBOR y GATO A partir de la “Nueva Clase S” se construye la Clase Tambor (o Clase T), de los que se botaron 12 unidades entre 1940-41. La principal diferencia con la anterior clase era su armamento de 6 tubos lanzatorpedos a proa (totalizando 10) y un cañón de 127 mm, también se mejoró su autonomía y autosuficiencia, ya que las distancias en el Pacífico eran mucho mayores que en el Atlántico. De estas características requeridas surge como evolución lógica, la Clase Gato que sería uno de los mejores submarinos de la Guerra y cuyo primer miembro fue el USS Gato (SS-212). El nombre “Gato” procede de una especie de tiburón, y cómo la mayoría de los submarinos estadounidenses de la época recibieron nombres de peces. También eran de doble casco, con el casco interior -que resistía la presión del agua una vez sumergido- envuelto por el casco exterior, de forma hidrodinámica, y utilizándose el espacio intermedio para almacenar combustible y balasto. Esto les permitía sumergirse de manera segura hasta casi 100 metros de profundidad. Pero en realidad operó más en superficie que sumergido, dotándosele en consecuencia de más armamento externo. Los “Gato” estaban bien diseñados para operar en el Pacífico. Tomando en cuenta las enormes distancias involucradas, y por lo tanto las largas patrullas que podían tardar unos 75 días. Para acomodar a una tripulación de 60 a 80 hombres, el combustible, y los suministros necesarios, los “Gato” eran el doble de largo que las clases precedentes, y más grandes que sus contrapartes británicas o germanas. Considerando que iban a operar en aguas cálidas, y que en inmersión el calor corporal sumado al producido por los equipos levantaría la temperatura hasta niveles insoportables, estaban equipados con acondicionadores de aire que, junto a refrigeradores para los alimentos, plantas de destilación de agua potable, lavadoras de ropa, y camastros, hacían la vida abordo mucho más confortable y segura. Los acondicionadores de aire servían también de deshumificadores, evitando la con-

Clase T (1940)

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densación de humedad en los equipos electrónicos / electromecánicos, y con ésto su deterioro, o incluso la posibilidad de cortocircuitos e incendio. Un aspecto negativo de la clase “Gato” era que, debido a sus dimensiones, sus cualidades de navegación eran inferiores a la de los submarinos más pequeños, en particular la de sumergirse rápidamente, pero con algunas mejoras del casco y el agregado de un tanque de flotabilidad se pudo reducir el tiempo de inmersión a unos 30 a 35 segundos, lo que se consideraba adecuado. Otro aspecto de los “Gato” que debió ser cambiado era su torre (vela), que como los todos los submarinos anteriores era muy prominente. Se les redujo esa estructura y se modificó para hacer lugar a las antenas de radar y comunicaciones. Se construyeron un total de 77 submarinos Clase Gato y se perdieron 20 de ellos en la Segunda Guerra Mundial, junto a unos 3.000 marineros. Los submarinos Clase Gato jugaron una importante labor en la intercepción de buques mercantes japoneses, lograron hundir un total de 1.700.000 toneladas. Pero tambien participaron en grandes batallas navales, por ejemplo: El USS Albacore (SS-218) hundió el portaaviones Taiho en la Batalla del Mar de Filipinas. El USS Cavalla (SS-244) hundió el portaavones Shokaku igualmente en la Batalla del Mar de Filipinas. El USS Flasher (SS-249) fue el submarino estadounidense que más golpeó a la Marina Imperial Japonesa, hundiendo 100.231 toneladas. El USS Harder (SS-257) logró hundir cuatro destructores japoneses en una sola patrulla, ningún submarino había logrado hacer esto antes. El USS Darter participó en la batalla de Leyte, hundiendo al crucero Atago (buque insignia del almirante Kurita), además de dañar al crucero Takao, fue averiado y echado a pique al día siguiente.

CLASE GATO Desplazamiento: 2.415 ton sumergido Eslora: 95 m. Manga: 8,3 m. Calado: 4,6 m. Velocidad 20 nudos en superficie, 8,5 nudos sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 127 mm. 10 tubos lanzatorpedos Tripulacion 80 hombres

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Clase BALAO Y TENCH Con el éxito de la Clase Gato, y tras 73 unidades construidas se apueba una nueva modificación del casco con un acero de alta resistencia y secciones avanzadas que incrementaron su capacidad de inmersión hasta los 122 m. Se ordenaron 256 ejemplares conocidos como la Clase Balao, pero solo se completaron 122. Junto a los “Gato” formaron la espina dorsal del arma submarina de la Armada de EE UU durante la guerra, cuyo balance se resume en grandes éxitos y la pérdida de 29 ejemplares. Tras la guerra muchos fueron modernizados bajo los programas GUPPY, permaneciendo en servicio hasta la introducción de los submarinos nucleares en los 80. La clase Tench supuso el grado máximo de perfeccionamiento del diseño básico de la clase P. Externamente eran idénticos a los Balao, incluso algunos de los últimos Balao fueron completados como Tench. La producción total alcanzó los 33 ejemplares entre 1944 y 1946, pero sólo unos 12 participaron en el conflicto mundial sin que se produjera la pérdida de ninguno de ellos. La mayor diferencia con los anteriores submarinos era el cambio de su planta motriz a una más potente pero menos ruidosa. Con un alcance que superaba los 20.000 Km. los Tench podían operar en las aguas juridiscionales del Imperio del Japón y el potencial de sus 28 torpedos lo hacían un enemigo muy poderoso. Gracias a la consistencia de su casco les permitía sumergirse hasta los 140 metros y resistir fuertes ataques de cargas submarinas. CLASE TENCH Desplazamiento: 2.415 ton sumergido Eslora: 95 m. Manga: 8,3 m. Calado: 4,6 m. Velocidad 21 nudos en superficie, 9 nudos sumergido Profundidad máx: 140 m. Armamento: 1 o 2 x 127 mm. 10 tubos lanzatorpedos Tripulacion 81 hombres

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La guerra submarina en el Atlántico y el Mediterráneo La guerra submarina en 1940 no fue al principio tan asfixiante para los británicos, pero sí lo sería después de la caída de Francia. Alemania sin puertos en el Atlántico, debía enfrentarse con el bloqueo en el mar del norte por parte de la Royal Navy y la salida a aguas libres del Atlántico Norte era muy accidentada y difícil. Tras la caída de Francia, Alemania ocupó los arsenales de Brest y Le Havre junto con los grandes puertos de Cherburgo, Lorient y St. Nazare, donde construyó grandes refugios a prueba de las más potentes bombas del momento, para alojar la flota submarina. Con esos puertos ya en el Atlántico, la guerra submarina se recrudeció y las pérdidas en mercantes se volvieron alarmantes para Inglaterra, sola en la guerra. En la primavera de 1941 empiezan a formarse los verdaderos convoyes con protección armada y la US Navy patrullando su propia costa, ya que algunos audaces capitanes atacaban a los mer-

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cantes frente la costa de Florida y los puertos de la bahía de Cheesapeek y New York, creando algunas veces el pánico entre la población civil. 1941 y 1942 fueron los años más duros para los mercantes aliados e Inglaterra estuvo por dos veces al borde del colapso pero con la entrada de los EE.UU. en la guerra y la mejora de las tácticas antisubmarinas poco a poco se fue revirtiendo la situación en contra de los alemanes, los cuales en 1944 empezaron tardíamente a construir nuevos modelos de sumergibles, como el tipo XXI verdadero submarino de ataque oceánico y el tipo XXIII submarinos costeros para el ataque a los convoyes del canal. Otro de los peligros de los submarinos eran los aviones antisubmarinos como los hidroaviones Short Sutherland con un radio de alcance superior a las 4500 millas. Solamente en el centro del Atlántico los sumergibles estaban relativa-


mente a salvo de ellos, pues los hidroaviones, partiendo desde Terranova, Islandia y Gran Bretaña hacían que el ataque de los convoyes cerca de sus puertos de origen o hacia el punto de reunión del convoy fuera muy peligroso. Con el desembarco aliado en Francia y el posterior avance fulminante por la Europa Occidental, los sumergibles alemanes debieron regresar a los puertos del Báltico y del Mar del Norte. El Mediterráneo no tuvo en lo referente a la guerra submarina tanta resonancia como el resto de los teatros de operaciones. La trasparencia de sus aguas así como la poca profundidad en las zonas de operaciones y rutas marítimas, hicieron que los ataques en manada, no fueran posibles dadas las altas posibilidades de detección de grupos de submarinos (incluso en inmersión) desde el aire. De hecho en un ataque a un convoy usando dicha táctica los alemanes perdieron 5 submarinos con el balance de 2 mercantes hundidos como contrapartida. La intervención de submarinos alemanes en el

Mediterráneo desde finales de 1941 dio como resultado los hundimientos de los portaaviones Ark Royal y Eagle, del acorazado Barham y el crucero Hermione. Pero también los submarinos ingleses actuaron de forma brillante desde sus bases en Malta y Alejandría al atacar el tráfico italiano contínuo entre Italia y Libia, cuyos convoyes iban insuficientemente protegidos y careciendo sus escoltas de un equipo adecuado para la guerra antisubmarina. Por su parte los submarinos italianos fueron utilizados más como patrulleros costeros que en misiones de ataque, siendo además los de gran tonelaje usados para el transporte de materiales de primera necesidad al Norte de Africa. Por todo esto es que su participación en la guerra fue mas bien discreta; los submarinos italianos estaban pensados para operar individualmente, al asecho, por lo que no pudieron opeorar coordinadamente con los submarinos alemanes. Aún así lograron algunos éxitos contra convoyes y buques de guerra, pero sin la eficacia necesaria para crear un verdadero bloqueo. 569


Submarinos Británicos La Royal Navy ya contaba con bastante experiencia con los submarinos en la Gran Guerra, pero al estallar la Segunda Guerra Mundial tuvieron que adaptarse a las nuevas tecnologías y renovar su flota de sumergibles para enfrentarse a sus homólogos alemanes durante este nuevo conflicto y defender sus intereses mucho más lejos que antes. Los tipos de submarinos más notables fueron las viejas Clases H y L que continuaron en servicio hasta bien entrada la Segunda Guerra Mundial. Los de la Clase L, en particular, fueron muy queridos por sus tripulaciones y muchos comandantes de submarinos exitosos fueron entrenados en ellas.

Clases O, P y R Las 19 unidades del tipo O (luego Clase Oberon), fueron construidos entre 1925 y 1931 con un desplazamiento de alrededor de 1.400 toneladas y con un armamento de un cañón de 101 mm y ocho tubos lanzatorpedos (seis a proa y dos a popa). Tenían un amplio alcance de hasta 20.000 kilómetros. Fueron catalogados como submarinos de patrulla transoceánicos capaces de cubrir grandes distancias como las del Lejano Oriente. Desgraciadamente eran demasiado grandes y poco maniobrables para las operaciones en el Mediterráneo y sufrieron grandes pérdidas cuando se desplegaron allí debido a una escasez de unidades más adecuadas. (11 se perdieron de un total de 15 desplegados en el Mediterráneo en 1940). También resultaron muy lentos y sus tanques de combustible externos CLASE ODIN (1929) Desplazamiento: 2.038 ton sumergido Eslora: 86,4 m. Manga: 9,1 m. Calado: 4,1 m. Velocidad 17,5 nudos en superficie, 9 nudos sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 101 mm. 8 tubos lanzatorpedos Tripulacion 53 hombres

HMS Rover de la clase R (1931)

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sufrían constantes filtraciones que dajaban una traza muy fáciles de detectar. Para subsanar estos y otros problemas de diseño se construyeron seis unidades de la Clase Odín de 1929, con una eslora mayor para acomodar la nueva planta motriz más potente, más manga para mejorar la estabilidad en superficie y menos aparejos externos. Posteriormente se produjeron las clases Parthian y Rainbow en 1930. Se ordenaron 6 de cada uno, muy parecidas a su predecesor y con mejoras en algunos detalles.

Clase T La clase T, se diseñó para sustituir a las clases O, P y R. El tamaño (1.325 toneladas) se mantuvo abajo para permitir que se construyeran más cascos dentro de las restricciones de tonelaje del Tratado de Londres. Al igual que los de la Clase S, tenían un armamento de torpedos muy potente, con todo su combustible en tanques internos y bajo constantes mejoras durante toda la guerra. Los destinados específicamente al Lejano Oriente tenían tanques adicionales de combustible para aumentar su alcance. El primer submarino de la clase T que se completó en 1938, el HMS Triton. Al menos dos submarinos del primer grupo, el HMS Torbay y el HMS Tigris, tenían un tubo lanzatorpedos externo, completándose 11 tubos en total. También llevaban un torpedo extra. Se construyeron tres subtipos de la Clase T: Grupo Uno: 15 unidades. Comenzando con HMS Triton. Grupo Dos: 7 unidades. A partir de HMS Thrasher. Comisionado en 1941. Grupo Tres: 31 unidades. Comenzando con HMS P 311. Comisionado el 7 ago 1942. En total se construyeron 55 Submarinos de la Clase T. 15 de ellos se perdieron, la mayoría en el Mediterráneo. Los submarinos de la clase A desarrollados a partir de la Clase T, fueron diseñados para operaciones contra el Japón, pero llegaron demasiado tarde para su uso en la guerra. Sin embargo, junto a los T sobrevivientes formaron la columna vertebral de la fuerza de submarinos hasta la llegada de los más modernos de las nuevas Clases P y O que iniciaron su servicio en 1958.

CLASE T Desplazamiento: 1.570 ton sumergido Eslora: 83,8 m. Manga: 8,1 m. Calado: 4,5 m. Velocidad 15,2 nudos en superficie, 9 nudos sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 101 mm. 10 tubos lanzatorpedos Tripulacion 60 hombres

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HMS Upholder de la clase U fue uno de los más exitosos en la campaña del Mediterráneo, pero fue hundido por cargas de profundidad en abril de 1942.

Clase U La clase U se desarrollaron originalmente como submarinos de entrenamiento desarmados, para reemplazar a la Clase H de la Primera Guerra. Fueron equipados con tubos lanzatorpedo para utilizarse en las prácticas. Pequeño y maniobrable (630 toneladas) se adaptaban bien a las aguas confinadas del Mar del Norte y el Mediterráneo. Baratos, fiables y de rápida producción, estos fueron los caballos de batalla del servicio submarino británico. Aunque eran submarinos simples y poco sofisticados, se mostraron muy valiosos al operar desde sus bases en Malta, cortaron las líneas de suministros de Rommel en el África del Norte. Se construyeron 53 unidades de la Clase U. 20 de ellos se perdieron en combate. Con algunas modificaciones como un casco soldado y reforzado se convirtieron en la Clase V.

clase V Las 21 unidades de esta nueva clase, fueron similares a la clase U precedente, pero tenían unos 3 metros más de eslora. Eran también capaces de sumergirse más profundamente y una velocidad superior a los clase U, en parte debido a unos motores diesel más potentes y a su contrucción con soldaduras en lugar de remaches divididos en módulos por lo que se podían hacer más rápido y en astilleros poco preparados. Actuaron con gran éxito en el Báltico y en el Mediterráneo, ninguno se perdió en acción, pero tras la guerra tuvieron poca utilidad y se los relegó a misiones de entrenamiento.

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CLASE V Desplazamiento: 740 ton sumergido Eslora: 62,8 m. Manga: 4,8 m. Calado: 4,7 m. Velocidad 12,5 nudos en superficie, 9 nudos sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 76 mm. 4 tubos lanzatorpedos Tripulacion 37 hombres

clase S La clase S era el nuevo submarino de patrulla tamaño mediano de la RN, diseñado con la restricción internacional de 600 toneladas de desplazamiento. Aunque su origen se remonta a 1928, resultó ser un diseño muy acertado y se puso de nuevo en producción durante la guerra, llegando a construirse 62 unidades, convirtiéndose en la clase más numerosa de la Royal Navy. Algunos de estos fueron soldados parcialmente y los posteriores completamente soldados, la mejora de la resistencia del casco de presión permitió el aumento de su profundidad de inmersión. Las prestaciones de los submarinos de la clase S eran excelentes para operar en el Báltico y el Mediterráneo. Su pequeño tamaño no le impedía hacer travesías de más de 800 Km hasta las áreas de patrullas y donde debían permanecer durante días. De las primeras 12 unidades botadas entre 1931 y 1933 se perdieron 8 y de las siguientes 50 la misma cantidad todas antes de 1941. Algunas unidades fueron enviadas a las Indias Orientales y al Extremo Oriente con gran éxito en los últimos años de la guerra, el HMS Storm hundió 20 mercantes japoneses, un destructor y cuatro escoltas. 9 de ellos en un solo día. CLASE S Desplazamiento: 990 ton sumergido Eslora: 66,1 m. Manga: 7,1 m. Calado: 3,2 m. Velocidad 15 nudos en superficie, 9 sumergido Profundidad máx: 90 m. Armamento: 1 x 101 mm. 6 tubos lanzatorpedos Tripulacion 44 hombres

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Clase THAMES Un flirteo desastroso con submarinos propulsados a vapor durante el periodo de entreguerras (la clas K) fue puesto a un lado, pero se hizo un nuevo intento de construir un submarino diesel de flota. La idea original de construir 20 unidades de la clase Thames cambió con la política del Almirantazgo en 1933. A pesar de que eran grandes y veloces, la orden fue cancelada y solo 3 unidades fueron terminadas: el HMS Thames, HMS Severn y HMS Clyde. Los tres sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, el Thames fue hundido en 1940 por una mina y los otros dos se destinaron al Extremo Oriente en 1945. Previamente el Clyde consiguió dañar al Gneisenau, llevó vitales suministros a Malta y hundió varios mercantes cerca de Gibraltar. HMS THAMES Desplazamiento: 2.680 ton sumergido Eslora: 105,1 m. Manga: 8,6 m. Calado: 4,7 m. Velocidad: 22,5 nudos en superficie, 10,5 sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 101 mm. 6 tubos lanzatorpedos Tripulacion 61 hombres

Clase Porpoise (submarinos minadores) La clase Porpoise también fueron construidos en la década de 1930, fueron diseñados a partir de la clase Parthian, como submarinos especializados minadores con capacidad para 50 minas. Poseían pozos interiores en cada banda con un mecanismo de cadena sin fin que lanzaba las minas a medida que el submarino navegaba. Pero el desarrollo de las minas capaces de lanzarse por los tubos de torpedos convencionales, hizo esa función obsoleta. Por el peso añadido eran inestables y un poco lentos en superficie. Sin embargo, tuvieron mucho éxito en el Mediterráneo en el asedio a Malta, transportando hombres y suministros. Se construyeron 6 unidades pero sólo sobrevivió el HMS Rorqual. HMS PORPOISE Desplazamiento: 2.053 ton sumergido Eslora: 88,1 m. Manga: 9,1 m. Calado: 4,8 m. Velocidad: 15,5 nudos en superficie, 10,5 sumergido Profundidad máx: 100 m. Armamento: 1 x 101 mm. 6 tubos lanzatorpedos Tripulacion 59 hombres

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Submarinos enanos Clase X y Torpedos tripulados Chariot Los británicos desarrollaron medios especiales para la lucha submarina, sobre todo para operaciones peligrosas. Junto al torpedo tripulado Chariot, el minisubmarino “X” fue uno de los medios de combate más utilizados. Evitando ser demasiado pequeño, podía navegar a 100 metros de profundidad y tenía espacio para 4 a 5 tripulantes. Llevaba una carga explosiva repartida en dos cargas externas que se adaptaban al perfil del casco, cada una de ellas de 9 metros de largo y 5,5 toneladas de peso. Fueron diseñados específicamente para su uso contra los acorazados alemanes que se ocultaban en Noruega a salvo de todos los medios normales de ataque. Los británicos estaban decididos a acabar con el Tirpitz y eliminar la amenaza que suponía para las líneas de comunicación aliadas en el Ártico. El 22 de septiembre de 1943, seis tipo X con los numerales X-5 a X-10 participan en la “Operación Source” destinada a atacar al Tirpitz en un fiordo noruego. Los tipo X fueron remolcados por grandes submarinos a sus destinos, donde podrían pasar bajo las redes anti-torpedo para poner una poderosa mina bajo el objetivo. Tres de los minisubmarinos (X5, X6 y X7) sortearon con éxito las defensas del Tirpitz, y dos de ellos lograron poner sus minas. El X5 fue detectado a unos 200 metros de las redes y hundido por una combinación de cañoneo y cargas de profundidad. Aunque no lograron hundir al acorazado, fue seriamente dañado y no volvió a estar operativo. A partir de entonces los X fueron comisionados a otros objetivos, incluyendo la destrucción de un muelle flotante y junto a él dos mercantes, un crucero japonés, así como cortar los cables telefónicos japoneses de los fondos marinos que unían Saigón con Singapur y

SUBMARINO ENANO X-5 Desplazamiento: 30 ton. en inmersión Eslora: 15,6 m. Manga: 1,7 m. Calado: 1,7 m Velocidad Máx. Superficie: 6,5 nudos. 5,5 en inmersión. Armamento: 2 cargas explosivas de 2.000 kg Dotación: 4 tripulantes

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El minisubmarino británico Clase X (X craft) tenía una cámara inundable especial para permitir a un buzo salir del vehículo y cortar cables o redes antisubmarinos, o atacar con cargas explosivas el casco de los barcos enemigos. Además de torpedos, el X Craft podía llevar cargas explosivas que dejaba caer bajo los objetivos, y también podían llevar minas magnéticas que adosaban a la quilla de los buques.

Hong Kong. También actuaron como faros de navegación para tanques anfibios frente a las playas de Normandía el día D. Uno de los X capturados fue la base para los minisubmarinos tipo Seehund de los alemanes. Los torpedos humanos o torpedos tripulados no eran propiamente torpedos, sino eran un tipo de mini submarino conducido por dos hombres que se sentaban sobre él, utilizados como armas secretas navales durante la Segunda Guerra Mundial. Los Chariot británicos eran una copia de los Maiale italianos, que atacaron con éxito en Alejandría en 1941. Fueron desplegados en el Mediterráneo y se usaban para atacar por debajo del agua a los barcos anclados en los puertos. La cabeza de guerra del submarino enano podía separarse y dejarse bajo el barco enemigo o sujetarse a su quilla. Debido a que los operadores estaban expuestos, los Chariot resultaron ser útiles en las aguas más cálidas del Mediterráneo.

Uno de los “torpedos humanos” británicos tipo Chariot, tuvo éxito al hundir el crucero italiano Bolzano en el puerto La Spezia en junio de 1944. 576


Submarinos Japoneses Japón tuvo la flota más diversa de submarinos de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo torpedos tripulados (Kaiten), submarinos enanos (Ko-hyoteki, Kairyu), submarinos de tamaño medio, submarinos especializados en el aprovisionamiento (la mayoría para uso del ejército), flotas de submarinos de larga distancia (muchos de los cuales llevaban un avión), submarinos con las mayores velocidades subacuáticas de la guerra (clase I-200) y submarinos que podían transportar múltiples bombarderos (el mayor de la guerra, el I-400). Estos submarinos también estaban equipados con los torpedos más avanzados de la guerra, los tipo 95, propulsados por oxígeno. Al comienzo de las hostilidades en 1941 Japón contaba con 64 submarinos, 126 más fueron contruidos a lo largo de la guerra, además de varios centenares de submarinos enanos. De estos se habían perdido 128 en diversas situaciones. Por otra parte, las victorias japonesas incluían 2 portaaviones, 2 cruceros, 10 destructores, varios buques auxiliares y 184 mercantes por un total de casi un millón de toneladas. En general, y a pesar de sus virtudes, los submarinos japoneses fueron relativamente ineficaces. Eran utilizados más en funciones de exploración y en combinación con ellas atacaban a las flotas americanas con el objeto de “debilitarlas” antes de los enfrentamientos con los grandes buques propios, excluyendo de sus ataques a los navíos mercantes. También eran utilizados para llevar suministros y avituallar a sus tropas, especialmente cuando la situación de la marina mercante japonesa se hizo crítica, disminuyendo así los recursos ofensivos. Otro problema fue la ausencia de radares hasta Junio de 1944, muy inferiores en prestaciones a los utilizados por los aliados.

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Tipo 3 Kaidai (KD-3) Submarinos de Flota Se construyeron dos series de buques ligeramente diferentes, denominadas Tipo 3A y 3B y fueron los primeros submarinos oceánicos construidos por los japoneses con doble casco reforzado. Se construyeron unas 20 unidades que entraron en servicio entre 1924 y 1930. La clase KD3A la conformaban las unidades I-53, I-54, I-55 y I-158; y la clase KD3B eran el I-156, I-157, I-159, I-60 y I - 63. El I-63 se perdió junto con su tripulación en una colisión con con el I-60 en 1939. Su casco fue reflotado y desguazado en 1940. El I-60 se perdió el 17 de enero de 1942 a manos del HMS Júpiter. Por su parte el I-53 (completado en 1944) tuvo una vida en servicio más agitada, participa en el ataque a las Islas Marshall, la defensa de las FIlipinas, batalla de Leyte y numerosas misiones de ataque con torpedos tripulados y convencionales. Sobrevive a varios ataques y finalmente se rinde en agosto de 1945, al igual que su gemelo el I-58, siendo hundido después por el USS Nereus. Los cinco restantes fueron empleados en tareas de capacitación durante la guerra (lo que explica su supervivencia), y fueron desguazados poco después de finalizar las hostilidades. Se construyeron también los tipos Kaidai 4 (3 unidades) y Kaidai 5 (3 unidades) un poco más pequeños y con mínimas diferencias estructurales. Los Kaidai 6 (5 unidades) fueron agrandados para permitir la instalación de motores diesel más poderosos. A partir de 1943 fueron modificados retirándoles el cañón y disminuyéndoles la capacidad de almacenamiento de torpedos. Se les incluyó una barcaza de desembarco y fueron destinados al abastecimiento. TIPO KAIDAI KD-3 Desplazamiento: 2.300 Ton. en inmersión Eslora: 101 m Velocidad en Superficie: 20 nudos, 8 en inmersión Armamento: 1 x 120 mm , 8 tubos de 533 mm, 16 torpedos. La versión B llevaba además 1 ametralladora AA. Tripulación: 65 hombres

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Cruceros submarinos Junsen ( J1, JM, J2, J3, A1) Se construyó bajo licencia alemana al ser una copia mejorada del diseño alemán UB-142 . Existían 2 versiones (1 y 1M), la última de las cuales incorporaba un hidroavión desarmado y un hangar (I-5) El equipo para el funcionamiento de la aeronave fue sustituido en 1940 por una segundo cañon de 14 cm. Se fabricaron un total de 5 unidades. Sus motores diesel MAN adquiridos en Alemania, les dieron una velocidad de superficie de 18 nudos, aunque algunos de estos superaron los 19 nudos. El Tipo 2 Junsen basado en otro modelo alemán, tenía también un hangar y un hidroavión. Sólo se construyó una unidad. El Tipo J2 (I-6) fue similar a la Tipo J1M, excepto por sus potentes motores, un poco más largo el casco, y algo menos de rango. El Tipo J3 era un diseño basado en los modelos Kaidai en lugar de los tipos J1 y J2, incorporando el doble casco y un hidroavión. Las 2 unidades construidas (I-7 e I-8) en 1938, fueron los mayores submarinos construidos por Japón antes de la guerra, y fueron destinadas a ser utilizadas como escuadrón de buques insignia. Ambos patrullaron en las afueras de Hawai al comienzo de la guerra, y los aviones del I-7 realizaron una valiosa misión de reconocimiento sobre Pearl Harbor. Éste se perdió en 1944 en las Aleutianas, luego de dañar seriamente al destructor norteamericano USS Mo-

TIPO JUNSEN J1 Desplazamiento superficie/sumergido : 2175 TM / 2850 TM. Eslora: 98 m. Velocidad superficie/sumergido: 18 / 8 nudos Profundidad máxima: 80 m Armamento: 1 cañón de 140 mm (5,5), 1 ametralladora AA, 6 tubos 533 mm, 20 torpedos. La versión M llevaba además un cañón 20 mm AA y un hidroavión Dotación: 62-92 hombres

Junsen J1 (1932)

Junsen J3 (1938)

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naghan. La Flota Imperial, ordenó la construcción de nuevas unidades que reemplazaran a las perdidas desde el inicio de las hostilidades. La primera fue la clase A desarrollada a partir del Tipo J3, de la que se construyeron 8 naves en tres variantes (A1, A1 modificada y A2) muy similares entre sí; ninguna sobrevivió. TIPO A Desplazamiento Sumergido: 4.200 TM. Eslora:110 m. Manga: 9,3 m. Calado: 5,2 m. Velocidad Superficie/Sumergido: 23,5 / 8 nudos Profundidad Máxima: 101 m Armamento: 1 cañón de 140 mm, 2 de 25 mm AA, 6 tubos de 533 mm, 18 torpedos, 1 hidroavión. En el A1: 12 torpedos y 2 hidros. Dotación: 114 h.

Cruceros submarinos Tipo B Existieron tres variantes (B1, B2 y B3) entre las que se construyeron 29 unidades. El Tipo B1 fue la clase más numerosa de los submarinos japoneses. Estas embarcaciones fueron rápidas, y llevaban un hidroavión, que podría ser lanzado desde una catapulta. Fueron utilizados extensamente y consiguieron su cuota de éxitos. El 31 de agosto de 1942, el I-26 averió al portaaviones USS Saratoga con un éxitoso impacto de un torpedo (de un total de seis lanzados contra el buque), el I-19 disparo seis torpedos contra el portaaviones USS Wasp. Dos de ellos golpearon seriamente el buque adelante y incendiando el almacén de combustible. De todas las unidades sólo el I-36 sobrevivió. TIPO B Desplazamiento en inmersión: 3.688 toneladas Eslora: 108,7 m. Manga: 9,3 m. Calado:5,19 m. Armamento: 6 tubos lanzatorpedos de 530 mm, 1 cañón de 140 mm, 2 cañones AA de 25 mm, 1 hidroavión Velocidad 17,7 nudos en superficie, 6,5 nudos en inmersión Profundidad máx.: 100 metros Tripulación: 101 h.

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Cruceros submarinos Tipo C Existen tres variantes (C1, C2 y C3) con un total de 16 unidades construidas (sólo 1 sobrevivió a la guerra). Su autonomía era mayor que en los modelos precedentes. El C1 fue desarrollado a partir del KD6. No llevó aviones, pero sí la capacidad de transportar un submarino enano en popa. Fue modificado posteriormente para dar cabida a una barcaza Daihatsu de 46-pies. Sus ocho tubos de torpedos fueron ubicados hacia proa en dos salas de torpedos, uno encima del otro. Cinco participaron en el ataque a Pearl Harbour llevando submarinos enanos que fueron desplegados para ayudar en el ataque a Pearl Harbor. El Tipo C2 fue casi idéntico al C1. La mayor diferencia es que el Tipo C2 no llevaba submarinos enanos. El tipo C3 se desarrolló a partir de los anteriores, con motores menos potentes, menos tubos de torpedos y un arma principal extra de 127 mm. La reducción de potencia se debió a la dificultad de producir diesel. Diecisiete nuevas unidades de tipo C3 se cancelaron, así como 25 unidades de un posterior Tipo C4. A las 3 unidades construidas se acreditaron el hundimiento de 16 mercantes y buques auxiliares, para un total de 80.660 toneladas.

Submarinos costeros Tipo HA-201 Técnicamente la clase más interesante de los diseños japoneses, el pequeño Ha-201 era equivalente a los Tipo XXIII alemanes, aunque un poco más grandes y resitentes. Estaban pensados para proteger las costas japonesas y de la posible invasión norteamericana. Eran rápidos y maniobrables, pero llegaron tarde a la guerra como para poder desplegar todo su potencial. De las 90 unidades proyectadas, apenas se terminaron 10. Su diseño limpio para la época se acercaba bastante a los submarinos modernos. Desplazamiento: 440 Ton. inmersión Eslora: 53 metros. Manga: 4 m. Calado: 3,4 m. Velocidad: superficie 10,5 nudos – inmersión 13 nudos. Armamento: 1 x 7,7 mm, 2 tubos lanzatorpedos. Dotación: 22 hombres

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Submarinos costeros Tipo RO-100 y RO-35 También conocidos como Clase KS (Kaisho) estos submarinos eran equivalentes a la clase U británica de no más de 75 m de eslora. Originalmente de limitado alcance fueron mejorados más tarde para proteger las numerosas islas ocupadas por el Imperio. Aunque se habían ordenado 18 unidades antes de la guerra, ninguno se completó antes de 1944. Debido a su deficiente sonar, sufrieron de numerosos ataques estando sumergidos. Solo uno sobrevivió a la guerra. Los tipo RO-35 eran más grandes, fueron los últimos submarinos medianos construidos por el Japón. RO-35 (1945)

Submarinos costeros de alta velocidad Tipo Sen-Taka (I-201) A finales de 1942 la marina imperial japonesa se dio cuenta de que los submarinos convencionales no podían sobrevivir a las nuevas técnicas de guerra antisubmarina, tales como el Radar, el HF / DF, el sonar, y las nuevas cargas de profundidad. Se necesitaban submarinos nuevos que fueran veloces bajo el agua. El Sen Taka (submarino de alta velocidad) fue creado para llenar esa espectativa, capaz de navegar más rápido sumergido (25 a 20 nudos) que en la superficie durante un máximo de una hora. Eran los submarinos más rápidos de la Segunda Guerra Mundial, superando incluso al submarino alemán Tipo XXI “Elektro-boote”. 23 unidades recibieron la orden de construcción en el marco del programa de 1943. Estaban pensados para la producción en masa, pero debido al deterioro de la situación de guerra, sólo tres, los números I-201, I-202 y I-203, se completaron antes de la final de la guerra. Ninguno vio acción operativa, pero sobrevivieron para caer en manos norteamericanas, quienes los estudiaron y posteriormente fueron destruidos en 1946. Desplazamiento máx.: 1450 Ton. Eslora: 78 m. Manga: 59,2 m. Calado: 5,8 m. Velocidad Superficie/Sumergido: 16 / 20 nudos Profundidad Máxima: 110 m Armamento: 2 x 25 mm AA, 4 tubos de 533 mm. Dotación: 31 h.

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Super Submarinos Tipo Sen-Toku (I-400) La costumbre japonesa de construir submarinos de enormes dimensiones alcanza su máximo exponente con las tres unidades Sen Toku: I-400, I-401 y I-402. Estos supersubmarinos tenían la posibilidad de transportar a bordo (en un hangar cilíndrico de 35 m) 3 hidroaviones (más otro desmontado) del tipo Aichi M6A1 ‘Seiran’, con capacidad para cargar hasta 800 kg. de explosivos (ya fuesen bombas o un torpedo). Los 3 podían ser catapultados en menos de 45 minutos. Los submarinos Sen Toku, fueron concebidos para circunnavegar una vez y media el planeta, de esta forma, acercarse hasta las costas estadounidenses y lanzar los aviones sobre los blancos. Obviamente no estaba contemplado que ninguno de esos pilotos sobreviviese al ataque. A comienzos de 1945 se agregó a este plan la idea de atacar el Canal de Panamá, para cortar el acceso naval de EE.UU. hacia el Océano Pacífico. Sin embargo, ninguno de estos planes llegó a concretarse, ya que ante el avance Aliado hacia el corazón de Japón, se ordenó redestinar todas las unidades navales. Cada uno de estos barcos fueron dotados de radar y snorkel, un armamento de cubierta de 144 mm, una carga de 20 torpedos y su principal arma los hidroaviones. Por desgracia para el Japón, la situación avanzada de la guerra no permitió mostrar el potencial a estas embarcaciones, y tras la capitulación japonesa, los “Sen Toku” se rindieron y posteriormente fueron hundidos por los norteamericanos para evitar que su tecnología caiga en manos de los rusos. Desplazamiento: 6.560 Ton. inmersión Eslora: 122 metros. Manga: 12 m. Calado: 7 m. Velocidad: superficie 18,7 nudos – inmersión 6,5 nudos. Armamento: 1 x 144 mm, 3 (dobles) x 20 mm, 8 tubos lanzatorpedos + 3 hidroaviones. Dotación: 144 hombres

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Submarinos enanos japoneses Entre 1934 y 1944, la Marina japonesa construyó varios tipos de submarinos enanos, pensados originalmente para ser transportados por submarinos nodrizas y ser desplegados en el camino de una flota enemiga, donde interrumpirían sus operaciones con ataques de torpedos. Durante la Segunda Guerra Mundial, utilizaron los submarinos enanos para operaciones especiales en los puertos enemigos, entre ellos el ataque de Pearl Harbor del 7 diciembre de 1941 -sin demasiado éxito- y las incursiones de mayo de 1942 en Australia, y el Océano Índico. También fueron empleados en Guadalcanal en 1942-43, donde alcanzaron logros modestos contra los convoyes de los EE.UU., y como unidades defensivas basadas en las Aleutianas y en otros lugares del Pacífico. Los submarino tipo A alcanzaban, impulsados por motores eléctricos, una velocidad alta, aunque su radio de acción era muy limitado. Para aumentar su resistencia, el tipo B y los del tipo C fueron equipados con un motor diesel para recargar sus baterías eléctricas, siendo además algo más largos y pesados. Aproximadamente se construyeron sesenta submarinos del tipo A entre 1934 y 1942. Sólo se construyó un único tipo B y quince tipo C, entre 1943-44. En 1945 aparece el Tipo D, diseño definitivo y mejorado que entró en producción en el Japón. Manejado por cinco hombres y un potente motor diesel que le daba gran velocidad y un alcance de 1.000 millas. Más de cien unidades fueron construidas semanas antes de la rendición del Japón.

Submarino Tipo A Ko-Hyoteki, 1938. Poseía dos tubos lanzatorpedos de 533 mm que se recargaban externamente. Casi todo el resto del casco lo ocupaban sus baterías eléctricas.

Submarino Tipo C Ko-Hyoteki, 1942. Desarrollo del Tipo A, más largo y con 3 tripulantes, con un pequeño motor diesel. Se construyeron pocas unidades en favor del mas grande Tipo D.

Los Tipo D fueron la más grande y mejorada clase de submarinos enanos japoneses, pero en 1945 llegaron demasiado tarde para ser utilizados a gran escala. 584


Submarinos de la Regia Marina italiana Entre 1925 y 1940, la Regia Marina dedicó grandes recursos para el fortalecimiento de su fuerza de submarinos. Al comienzo de las hostilidades (10 de Junio, 1940), Italia contaba con un total de 117 unidades. Aún con esta considerable fuerza, los altos mandos no utilizaron sus submarinos ofensivamente (salvo algunas misiones en solitario) sino mas bien en misiones de observación, transporte y defensa costera. Aunque la idea de Dönitz era actuar coordinadamente con la Regia Marina, nunca se pudo lograr totalmente. En pocas operaciones los submarinos y barcos italianos lograron victorias, aunque muchas de ellas se debieron al apoyo de la Luftwaffe y la Kriegsmarine. Los Clase Balilla fueron los primeros submarinos construidos por la Regia Marina italiana, tras el final de la Primera Guerra

Mundial. Fueron grandes submarinos oceánicos diseñados originalmente para operar en el Océano Índico. el diseño de la nave no lo hacía adecuado para su uso en el Mediterráneo debido a su gran tamaño. La clase la conformaban el Balilla, Domenico Millelire, Antonio Sciesa y Enrico Toti. Su diseño era de doble casco basado en los U-boot alemanes Tipo UE II. Los submarinos de Clase Balilla estaban muy bien construidos y eran capaces de sumergirse a profundidades, a las cuales ningún otro submarino existente en el mundo había podido alcanzar. Su único éxito fue el hundimiento del submarino británico HMS Triad por el Enrico Toti, el 15 de octubre de 1940. A partir de 1941, fueron usados como submarinos de transporte para abastecer a las tropas italianas del Norte de África.

CLASE BALILLA Desplazamiento en inmersión: 1.904 ton. Eslora: 86,7 m. Manga: 6,8 m. Calado: 4,2 m Armamento: 1 de 120 mm. 2 x 13,2 mm AA 6 tubos lanzatorpedos (4 a proa, 2 a popa) Velocidad: 17,5 nudos. En inmersión: 7 nudos Profundidad: 122 m. Tripulación: 77 hombres

En 1929 se construyeron submarinos de 830 toneladas, los cuatro Mameli. Al igual que los Balilla, estos submarinos diseñados por Cavallini, fueron muy bien construidos y podían sumergirse a grandes profundidades (117 m). Tenían 4 tubos de torpedos de 21” en la proa y 2 en la popa. En 1942 fueron repotenciados con nuevos motores diesel de 4.000 HP, aumentando su velocidad en superficie a 17,5 nudos.

En 1932, Italia inició la producción de la clase Sirena (12 unidades), también conocida como la clase “600”, unidades que teóricamente desplazaban unas 600 toneladas, aunque luego superaron las 700 toneladas. El diseño estaba basado en la clase Argonauta, más grandes. La misma configuración se mantuvo las clases “Perla” (10 unidades), “Adua” (17 unidades) y “Acciaio” (13 unidades). El Iride y el Onice de la 585


clase Perla, participaron en la Guerra Civil Española en el bando nacionalista. Durante la Segunda Guerra, el Iride y el Ambra fueron modificados para transportar tropas y los torpedos humanos Maiale. El Ambra se destacó por el hundimiento del crucero británico Bonaventure y en diciembre de 1942 por el ataque al puerto de Argel donde dañó seriamente varios buques ingleses. En 1941, dos unidades de la clase Adua, el Sciré y Gondar les retiraron el cañón y le instalaron dos cilindros delante y dos detrás de la torre para el transporte de tor-

pedos tripulados Maiale (SLC). el Sciré en especial logró notables éxitos al atacar el puerto de Gibraltar cuatro veces y hundir en setiembre de 1941 dos buques. En diciembre del mismo año, tres maiale del Sciré pusieron fuera de combate a los acorazados Valiant y Queen Elizabeth, y un petrolero estacionados en Alejandría. El Sciré fue hundido en agosto de 1942. De 17 unidades en servicio, 14 fueron hundidas, una capturada que se hundió al intentar se remolcada y una desguazada. Sólo el Alagi sobrevivió la guerra. CLASE ADUA (600) Desplazamiento Superficie/Sumergido: 701 Ton / 860 Ton. Eslora: 60 m. Manga: 6,4 m. Calado: 4,7 m. Velocidad Superficie/Sumergido 14 / 8 nudos Profundidad Máxima: 100 m Armamento: 1 x 100 mm, 4 x 13,2 AA, 6 tubos de 533 mm Dotación: 45 h.

La clase Acciaio, también conocida como Classe Platino, derivada de los Perla y Adua, fueron construidos entre 1941-1942 representaron la última mejora de los tipo 600, con un desplazamiento ligeramente superior y con planta motriz más potente. El Giada fue uno de los pocos submarinos construidos durante la guerra que se usaron en secreto para entrenamiento y estuvieron en servicio hasta 1966. Submarino Clase Acciaio (1941)

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No está clara la razón por la que Italia construyó grandes submarinos oceánicos, ya que según sus circunstancias no eran necesarios fuera del Mediterráneo. Aún así en 1939 se empieza la construcción de cuatro unidades de la clase Cagni, los submarinos de ataque más grandes construidos para la Regia Marina, proyectados específicamente para la lucha contra el tráfico a grandes distancias. Estaba armado con 36 torpedos que podía disparar desde 8 tubos a proa y 6 en popa. Tenía también un sistema para

trasladar los torpedos de un lado a otro del submarino y además se previó la colocación de dos cañones de 100 mm para ahorrar al máximo sus torpedos. Pero, las necesidades de la guerra para Italia obligaba a mantener abierta sus vitales líneas de aprovisionamiento con el norte de África por lo que estos grandes submarinos eran utilizados como transporte. En tres meses se perdieron tres unidades y sólo sobrevivió el Ammiraglio Cagni sin lograr éxitos de importancia.

CLASE CAGNI Desplazamiento en inmersión: 2.170 ton. Eslora: 88 m. Manga: 7,7 m. Calado: 5,7 m Velocidad: 17 nudos. En inmersión: 8,5 nudos Tripulación: 82 hombres

El Ammiraglio Cagni con la torre modificada para reducir su firma radar y mejorar la estabilidad.

Se construyeron más submarinos grandes los cuales al final casi todos fueron reconvertidos en submarinos de transporte. La clase Bandiera, muy similar a la Clase Pisani pero más largo, fue diseñada como submarino transoceánico. La Clase Squalo, fue casi una copia de la Clase Bandiera incluyendo la inestabilidad del casco con proa elevada. Desplazaban 810 tn en superficie. Poseían dos motores de 3.000 HP cada uno que le permitían una velocidad de 16,5 en superficie. Sus dos motores eléctricos de

1400 HP le daban una velocidad de 9 nudos sumergidos. Posteriormente, la proa fue nivelada con el resto de la cubierta para eliminar la turbulencia. Tres de las cuatro unidades se perdieron durante la guerra, el Squalo sobrevivió hasta 1948. La Clase Settembrini, no introdujo mayores cambios excepto por el menor tamaño de la torre lo que redundó en una mayor estabilidad de la nave. La proa también fue nivelada con el resto de la cubierta lo que redujo la turbulencia creada por la proa elevada. Submarino Clase Squalo

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Torpedos tripulados MAIALE Los italianos fueron los grandes pioneros del submarino enano y su valiente equipo de voluntarios realizó varias de las proezas más asombrosas de la SGM. El Torpedo de Desplazamiento Lento (Siluro a Lenta Corsa), más conocido como “Maiale”, empezó a fabricarse a partir del año 1935 gracias al esfuerzo de los capitanes Elios Toschi y Teseo Tesei. Una tripulación de dos hombres se colocaba encima del torpedo y su objetivo era el de acercarse sigilosamente por debajo de las sentinas de los barcos enemigos que se encontraran en el puerto. Una vez alcanzado el objetivo separaban la cabeza explosiva desmontable y la fijaban al buque enemigo. La cabeza estallaba tras un tiempo que era establecido previamente. El Maiale estaba construido sobre el torpedo estándar de 533mm, alargado a 6,7m y posteriormente a 7,3m. Un motor eléctrico de 1.6Hp movía un aspa, brindando al SLC sumergido una velocidad máxima de 3 nudos y un alcance de 24 Km a una velocidad de 2.3 nudos. La cabeza contenía 300 kg de explosivos, mas que suficiente para perforar el blindaje de cualquier buque de guerra. La primera operación exitosa durante la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar el 20 de septiembre de 1941 en contra de la base naval inglesa de Gibraltar. Tres SLC fueron lanzados desde el submarino Scire, comandado por Junio Valerio Borghese, atacando barcos enemigos en la bahía. Todos los operadores sobrevivieron y desembarcaron en las costas de España. El 18 y 19 de diciembre de 1941, se llevó a cabo la misión más famosa de los Maiale. El Scire lanzó tres SLCs en las afueras de la bahía de Alejandría en Egipto hundiendo a los Acorazados HMS Valiant y HMS Queen Elizabeth, al tanquero Sagona y dañando seriamente al destructor Jarvis. Todos los operadores sobrevivieron pero fueron capturados. Durante la Segunda Guerra Mundial, los SLC dañaron o hundieron 16 barcos en total, incluyendo a los dos acorazados ingleses, por un total de toneladas aproximado de 200.000.

Torpedo tripulado SLC (Siluro a Lenta Cosra) “Maiale” (1935), luego de exitosas misiones, el concepto fue copiado por los ingleses con el nombre de Chariot.

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Submarinos Franceses En 1922, la Marine Nationale inicia un periodo de reconstrucción, en ese momento cuenta con 48 submarinos de diversos tipos, todos ellos construidos después de 1911, incluidas unidades ex-alemanas entregadas en compensación de guerra. Se decide estandarizar la flota y da inicio a la construcción de la nueva fuerza de sumergibles: Submarinos Oceánicos de 1.500 ton., Classe Redoutable; Oceánicos de 974 ton., Classe Requin; Costeros de 673 ton., Classe Argonaute y Sirène. En septiembre de 1939, la flota submarina francesa llega a ser la más grande del mundo, con un total de 77 unidades operativas, incluido el gigante Surcouf de 4.300 ton.

Clase Saphir Entre los años 1928 y 1935, se construyeron una serie de seis submarinos minadores de la clase Saphir. El más famoso de ellos, el Rubis fue el cuarto entregado a la Marina francesa en el año 1933. Este tipo de nave disponía de 16 tubos lanzaminas verticales alojados en los tanques de lastre, divididos en 8 a cada banda, con posibilidad de lanzar dos minas cada uno. La seguridad y discreción que ofrecían

los lanzadores fueron la clave del éxito de la clase Saphir. Con el estallido de la IIGM, el Rubis comenzó a operar en el Mar del Norte junto a su gemelo Perle. Realizó cuatro operaciones de minado que se llevaron a cabo en las costas noruegas. En julio de 1940, el armisticio francés sorprendió al Rubis en el puerto escocés de Dundee. El comandante y su tripulación decidieron unirse a la Marina de la Francia Libre y continuar luchando contra Alemania y sus aliados. El Rubis llegó a convertirse en el submarino francés de más éxito de la IIGM, llevando a cabo 28 misiones en las que desplegó 683 minas, con un total de 14 mercantes, un minador y siete barcos de patrulla hundidos, dañando a otros siete. Distinguido con la “Croix de la Libération” y dos citaciones a “l’Orde de l’Armée”. El 21 de agosto de 1941 resultó gravemente dañado por una granada cerca de Egersund. Continuó luchando hasta enero de 1945 cuando quedó definitivamente apartado del servicio. Sobrevivió a la guerra y fue finalmente dado de baja en 1949, se hundió en el Mediterráneo cuando se dirigía al desguace. En su memoria, se bautizó con su nombre a la moderna clase de submarinos nucleares de ataque de la Marine Nationale.

RUBIS Desplazamiento en inmersión: 925 ton. Eslora: 66 m. Manga: 7,2 m. Calado: 4,3 m Armamento: 1 de 75 mm. 2 x 8 mm AA 5 tubos lanzatorpedos , 32 minas Velocidad: 12 nudos. En inmersión: 9 nudos Tripulación: 42 hombres

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El “submarino corsario” Surcouf En los años de entre guerras, la Marina Francesa proyectó la construcción de una serie de submarinos de gran tonelaje, cuya función principal sería realizar la guerra corsaria. El primero de la serie empezó a construirse en el Arsenal de Cherburgo en diciembre de 1927 y entregado en mayo de 1934 con el nombre de Surcouf, en honor de un famoso corsario francés. Iba a ser el primero de una serie de tres, pero debido a ciertas deficiencias en el diseño, fue el único que se construyó. Contaba con 8 tubos lanzatorpedos de 550 mm y 4 de 400mm, a los que se añadían además dos cañones de 203 mm situados en una torre doble. Contaba también con armamento antiaéreo, consistente en dos cañones de 37 mm y cuatro ametralladoras montadas en afustes dobles de 13,2 mm. Tenía además un hidroavión de reconocimiento Besson MB.411, guardado en un hangar estanco tras la torre. Cuando entró en servicio ostentó el record de ser el submarino más grande del mundo hasta la entrada en servicio en 1944 de los submarinos portaviones japoneses I-400.

Tenía una tripulación numerosa, de más de 120 hombres, además de tener la capacidad de transportar hasta 40 prisioneros. Su autonomía era considerable, pudiendo hacer casi 20.000 Km sin repostar combustible y pudiendo almacenar alimentos para tres meses. Al estallar la guerra el Surcouf se dedicó a la escolta de convoyes en el Atlántico, ironicamente a luchar contra otros corsarios. Al caer Francia en manos alemanas, el 18 de junio de 1940 escapó de Brest para evitar ser capturado y puso rumbo a Plymouth. Allí fue apresado por la Royal Navy en un asalto que se cobró vidas en los dos bandos antes aliados. Regresó a manos francesas incorporándose a la llamada Marina de la Francia Libre y bajo esta bandera patrulló por el Atlántico, pero empezó a acumular averías mal reparadas por los astilleros británicos. Tomó parte activa en la toma de las islas St. Pierre y Miquelon en 1941, y tras la liberación los franceses decidieron enviar el buque al Pacífico a través del Canal de Panamá, travesía en la cual el Surcouf se perdió para siempre en el Caribe, el 18 de Febrero de 1942 con todos sus tripulantes. SURCOUF Desplazamiento: 4.304 T sumergido. Eslora: 110 m. Manga: 9,3 m. Calado: 7,2 m Velocidad: 18,5 nudos (superficie), 10 nudos (sumergido) Profundidad máxima de operación: 80 m Tripulación: 120 marineros y oficiales

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Submarinos Soviéticos de la IIGM La Armada rusa después de la revolución bolchevique, tomó varios años para recuperarse de las secuelas de la guerra civil y la intervención anti-bolchevique del resto de sus antiguos aliados de la Primera Guerra Mundial. Muchos de los submarinos que sobrevivieron a las vicisitudes de 1917-19 eran inservibles, y por desgracia la mayoría de los nuevos habían sido echados a pique. Sólo diez barcos permanecieron en el Báltico en 1922, uno en el Ártico y cinco en el Mar Negro. Iban a pasar otros nueve años antes de que los nuevos submarinos se unan a la “Flota Roja”. En los años siguientes Joseph Stalin estableció un importante programa de construcción de submarinos. Para 1939, la Unión Soviética ya contaba con ciento cincuenta submarinos comisionados. De estos, al menos 70 eran submarinos costeros, pero adecuados para los propósitos defensivos del país. Aunque eran unidades modernas y bien construidas, los submarinos rusos no tuvieron más que un éxito limitado. Hundieron a 160 buques, muchos de ellos pequeños, con un total de 402.437 toneladas. El 22 de junio de 1941, cuando la Alemania nazi invadió la Unión Soviética, había 218 submarinos de la Armada Roja distribuidos entre el Mar Báltico, el Mar Negro, el Ártico, y las Flotas del Pacífico. Durante la guerra se perdieron un total de 109 unidades.

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Clase L “Leninetz” Los Leninets o clase L eran la segunda clase de submarinos que se construirían para la Armada Soviética en 1929. Eran submarinos minadores de 1.100 toneladas y propulsados por dos motores diesel de 1.200 HP. Se basaron en el submarino británico calse L, el HMS L55, que fue hundido durante la intervención británica en la Guerra Civil Rusa en 1919. Estos barcos fueron considerados exitosos por los soviéticos construyéndose 32 submarinos (L1 al L32) en 4 grupos entre 1931 y 1941. Los grupos 3 y 4 tenían motores más potentes y mayor velocidad. El submarino L-3 pertenecía a la clase Leninetz y durante la IIGM sirvió en el Báltico junto al L-1 y L-2 que conformaban la serie II de este modelo. Sus operaciones de minado comenzaron en 1941, días después de la invasión alemana de Rusia. Cuando en 1942 los submarinos soviéticos lograron atravesar las barreras de minas colocadas por Alemanes y Finlandeses, comenzaron su ofensiva sobre los convoyes alemanes. Su primer éxito llegó en 1942 con el hundimiento del buque de pasaje C.F. Liljevalah de 5580 Tm. Se hizo célebre cuando en abril de 1945 interceptó un convoy alemán y consiguió hundir el vapor Goya, cargado de refugiados. De las 6.385 personas que viajaban a bordo del atestado buque sólo salvaron su vida 165. El L-3 sobrevivió a la guerra y fue desguazado en 1959.

CLASE LENINETZ Eslora: 81 m. Manga: 6,6 m. Calado: 4 m. Desplazamiento: 1.416 Ton. en inmersión Velocidad máx. en superficie: 18 nudos Velocidad máx. en inmersión: 10 nudos Armamento: 1 cañón de 100 mm, 1 Ametralladora de 45 mm. 6 tubos lanzaorpedos de 533 mm. 20 minas marinas. 2 tubos lanzatorpedos externos adicionales en los grupos 3 y 4. Tripulación: 53

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Clase I - Dekabrist (Decembristas) Probablemente una modificación hecha en 1937 de la precedente Clase Chuka, este submarino fue diseñado por B.M. Malinin y construidos en Leningrado. Desplazaban 940 toneladas y eran propulsados por motores diesel eléctricos alemanes MAN. Contaban con 6 torpedos de 21” en proa y dos en popa. Cuando menos se construyeron 6 unidades. El Dekabrist, Narodovolets y Krasnogvardeyets fueron comenzados el 5 de marzo de 1927 y los otros tres fueron el Revolutsioner, Spartakovets y Yakobinets. Los tres primeros fueron renombrados D-1, D-2 y D-3 en 1934 y los demás poco después. Durante la Segunda Guerra Mundial cuatro “decembristas” participan en los combates el “D-2” en el Mar Báltico, “D-3” en el Norte, “D-4” y “D 5” en la Flota del Mar Negro. (“D-6” no tuvo tiempo de entrar en funcionamiento). Llegaron a hundir decenas de buques enemigos y fueron utilizados también como transporte de suministros. De estos submarinos, sólo 3 sobrevivieron la guerra. De ellos el D-2 Narodovolets sirvió hasta 1956 como el UTS-6 y desde 1994, después de ser modificado para recobrar las características que tuvo durante la Gran Guerra Patriótica, fue convertido en museo con su nombre original. CLASE DEKABRIST Desplazamiento: 1.354 Ton. en inmersión Eslora: 76 m. Manga: 6,5 m. Calado: 3,8 m. Velocidad máx. en superficie: 14 nudos Velocidad máx. en inmersión: 9 nudos Armamento: 1 cañón de 100 mm, 1 Ametralladora de 45 mm. 1 de 46 mm AA y 1 de 7,62 mm. 8 tubos lanzaorpedos de 533 mm. Tripulación: 53

El D-2 con la torre modificada, estuvo en servicio hasta 1956. 593


Clase M “Malyutka” Entre 1937 y 1941 la URSS construyó los submarinos considerados (aparte de los submarinos enanos) los más pequeños de la segunda guerra mundial precisamente se les dio el sobrenombre de tipo M por ser la inicial de la palabra “Malyutka” que en ruso significa “pequeño”. Los “M” eran submarinos costeros de diseño monocasco y enteramente soldado, se construyeron en cuatro series, pertenecientes a la misma clase. La serie VI constaba de 30 unidades construidas entre 1932-1934. La segunda serie VI BIS, las torres tenían un perfil hidrodinámico y los tanques de combustible se construyeron con mayor capacidad que los de la serie VI. Los 19 VI BIS se construyeron en diferentes astilleros del Báltico, del mar Negro y en Gorky, fueron construidos en 6 partes lo suficientemente pequeñas como para ser transportadas por tren o por canales en barcazas para poder ser ensambladas donde se considerara oportuno. La serie XII construidos entre 1936 y 1941 eran una evolución de la serie anterior pero más largos y pesados. Finalmente la serie XV la componían 4 unidades que se construyeron luego de la Segunda Guerra, agregandose más tarde otras 53 unidades. Impulsados por dos motores de 400 HP, estaban armados con dos tubos de 21” y con un cañón de 45mm. Estas naves fueron diseñadas para la protección de las bases y puertos y de las cuales se construyeron 111 unidades, 33 de ellos se perdieron. Muchas unidades se siguieron utilizando hasta bien entrada la década de 1950. CLASE MALYUTKA Desplazamiento: 261 tns. en inmersión Eslora: 44 m; Manga: 3,3 m; Calado: 3,1 m. Armamento: 2 Tubos lanzatorpedos en proa, un cañón de 45mm. 1 ametralladora de 7,62 mm. Velocidad: 13,5 nudos en superficie y 7,7 nudos en inmersión Tripulación: 20

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Clase SC “Shchuka” Los submarinos de la clase Shchuka, también conocidos como Clase Shch o SC eran submarinos de tamaño medio, construidos en grandes cantidades y utilizados ampliamente durante la Segunda Guerra Mundial. Diseñados en 1935 hubo diversas variantes de esta clase, que se construyeron hasta 1947. Desplazaban 577 toneladas con dos motores diesel de 1.600 HP. Estaban armados con 6 tubos de 21 pulgadas y dos cañones de 45mm. Se construyeron 72 unidades en total. Durante la guerra se perdieron en total 35 submarinos de la clase Shchuka sobre todo en el Báltico, el Mar Negro y la flota del Norte. Los submarinos de la flota soviética del Pacífico no sufrieron pérdidas en combate salvo 3 unidades por otros motivos. Los supervivientes de la clase fueron desarmados a mediados de 1950 y desguazados en los años siguientes, pero dos submarinos de esta clase, junto con dos submarinos de la clase M (S-121 y S-123) fueron arrendados a China en junio de 1954, convirtiéndose así en la base de la Fuerza de Submarinos de la República Popular de China.

CLASE SHCHUKA Desplazamiento: 704 t. en inmersión Eslora: 57 m; Manga: 6,2 m; Calado: 3,7 m. Armamento: 6 Tubos lanzatorpedos en proa, 2 x 45mm. Velocidad: 12,5 nudos en superficie y 6,3 nudos en inmersión Tripulación: 38

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Clase S “Stalinets” Los submarinos de la clase S o Srednyaya (“medio”) fueron los más exitosos y lograron las victorias más significativas entre todos los submarinos soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial. Extraoficialmente apodados “Stalinets” (“seguidor de Stalin”), no deben confundirse con los submarinos de la clase L-L-2 Stalinets de 1931. En total hundieron 82.770 toneladas de registro bruto (TRB) entre buques mercantes y buques de guerra, lo que representa alrededor de un tercio de todo el tonelaje hundido por submarinos soviéticos durante la guerra. Estos submarinos de patrulla de 780 toneladas con 6 tubos de 21”, un cañón de 3” y 1 de 45mm, fue producto de la cooperación entre Alemania y la URSS. Entre 1937 y 1940 se construyeron más de 100 unidades, el más célebre de ellos el S-13 bajo el mando del capitán I. Marinesko, fue el responsable de hundir el famoso paquebote alemán Wilhelm Gustloff el 30 de enero de 1945, cerca de Danzig, con unas 10.000 personas a bordo, incluyendo a soldados, marineros, técnicos y los refugiados civiles. Se hundió en poco más de una hora, con unas 9.000 personas.

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Clase K “Katyusha” Fueron los primeros submarinos soviéticos de altas prestaciones. El diseño fue aprobado en 1936 como un “submarino crucero” de largo alcance con armamento de torpedos y cañón pesado. Podrían funcionar como “submarinos de flota” trabajar con la flota de combate de largo alcance o como corsarios oceánicos. Eran una versión significativamente mejorada de la clase Pravda y superó la mayoría de sus deficiencias. El doble casco se dividió en siete compartimientos. Fue planeado originalmente para llevar un pequeño hidroavión para explorar pero este concepto fue abandonado. Junto a los “Stalinets”, los “K” fueron los submarinos soviéticos más exitosos de la Segunda Guerra Mundial, con alta velocidad y buen comportamiento marinero. El casco proporcionó alojamiento espacioso y el tiempo de inmersión no superaba los 60 segundos. Desplazaban 1.457 toneladas impulsados por 2 motores diesel de 8.400hp. Estaban armados con 12 tubos de 21” 6 en proa, 4 en popa, dos externos y 20 torpedos. Se conocen designaciones desde el K1 al K78, pero se ignora el número exacto de unidades construidas. Un diseño mejorado de la clase, el KU que iba a ser de construcción soldada estaba en planificación en 1941 pero ninguno de los 24 programados se iniciaron.

CLASE K Desplazamiento: 704 t. en inmersión Eslora: 57 m; Manga: 6,2 m; Calado: 3,7 m. Armamento: 6 Tubos lanzatorpedos en proa, 2 x 45mm. Velocidad: 12,5 nudos en superficie y 6,3 nudos en inmersión Tripulación: 38

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Guia barcos de guerra 03  
Guia barcos de guerra 03  

Guía de barcos de guerra, desde los acorazados, portaviones y buques menores hasta los submarinos de la SGM.

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