Page 1


6

El triunfo del vapor Aunque reacios a aceptar los nuevos “vientos de cambio” que impulsarían a las embarcaciones, los tradicionalistas defensores de las velas tendrían que darse por vencidos y aceptar lo inevitable; el sucio, ruidoso y nada glamoroso motor de vapor finalmente triunfaría como el método más eficaz para la navegación militar, aunque todavía quedarían por muchos años más los veleros “clippers” para la comercial.

La evolución del buque de guerra, desde la Edad Media hasta mediados del s. XIX, tuvo pocos momentos clave que hicieran cambiar radicalmente la manera de hacer la guerra naval y la construcción de buques. Este largo y lento proceso seleccionaba de manera empírica las mejoras que permanecían y se desechaba lo que se demostraba impráctico. Los buques que se construyeron hasta mediados del siglo XIX compartían la esencia de los antiguos galeones y embarcaciones de siglos anteriores, permaneciendo durante todo ese tiempo la vela como sistema de propulsión (a excepción de las galeras); así como la madera como único material de construcción. Los navíos de línea eran efectivamente más grandes y poderosos, pero habían evolucionado poco. Durante 200 años el poder naval se medía por los navíos de línea de madera, cada uno de los cuales era solo un poco mejor que el anterior. En la batalla de Trafalgar de 1805, todas las naves utilizaban velas y aparejos, pero los inventores ya hacía tiempo que conocían la fuerza producida por el vapor. El francés Jouffroy fue el primero en aplicar la máquina de vapor a un buque en 1780; pero fue el norteamericano Robert Fulton quien le dio el impulso definitivo al botar en 1807 el Clermont, el primer auténtico buque de vapor que navegó por el río Hudson inaugurando una línea regular entre Nueva York y Albany, dando el paso más transcendental de toda la historia de la navegación.

196


El primer buque de guerra a vapor Robert Fulton, ingeniero e inventor nacido en Pensilvania, EE.UU. el 14 de noviembre de 1765, es conocido por desarrollar el primer barco de vapor que fue un éxito comercial. Fulton también construyó más barcos y diseñó el que sería el primer barco de guerra impulsado a vapor, el Demologos, pero no llegaría a verlo finalizado, pues murió de pleuritis en 1815. El buque fue bautizado finalmente Fulton the First, en su honor en el año de su fallecimiento. El primer buque de vapor de la US Navy, ha sido descrito como una batería flotante y una fragata de vapor. Fue diseñada como guardacostas durante la guerra contra Inglaterra. El barco de doble casco, se empezó a construir en junio de 1814; cada casco tenía un espesor de 1,5 m. para protección contra el fuego enemigo. En el hueco entre los dos cascos iba una gran rueda

de paletas, donde quedaba bien protegida. Era propulsado por un motor mixto con caldera de vapor inclinada, ubicado en uno de los cascos bajo la línea de flotación. La propulsión a vela se mantuvo con dos mástiles de velas latinas mas un juego de foques. Su ancha cubierta de armas contenía 20 cañones de grueso calibre, pero sólo se completó después de la guerra, por lo que a pesar de pruebas satisfactorias, nunca entró en acción. El motor fue retirado en 1821. El 6 de junio de 1829, quedó destruido tras una explosión interna en el Brooklyn Navy Yard. El siguiente barco movido a vapor de la marina norteamericana fue el USS Fulton botado en 1837. Una serie de marinas de guerra europeas también consideraron la adquisición de la Demologos, pero estas deseos no llegaron a nada, debido principalmente a que la rueda de paleta fue superada por la introducción de la hélice.

FULTON THE FIRST (DEMOLOGOS) Eslora: 47,5 m Manga: 17,1 m Calado: 3,4 m Desplazamiento: 2.475 t Velocidad: 7 nudos Armamento: 20 cañones de 32 pdr Tripulación: 200 h

197


El vapor de ruedas Antes de la invención de la hélice, los buques de vapor eran impulsadas por unas ruedas con paletas situadas generalmente a ambos lados del casco, o en la popa, diseño que durante un tiempo se extendió mucho, sobre todo para usos fluviales como los que circularon por el Misisipí y el Misuri durante décadas. Estos buques llevaban mástiles con velas al mismo tiempo que el motor, sobre todo los vapores transoceánicos, pero había gran oposición a la introducción de tal propulsión en los barcos de guerra. Las ruedas de paleta se veían como poco apropiadas para los grandes navíos de guerra, y no existía confianza en las hélices; 1. Mascarón de proa 2. Cañón 10 de pulgadas 3. Almacén de pinturas 4. Ancla 5. Camarote tripulación 6. Cañones de 8 pulgadas 7. Almacén 8 y 9. Santabárbara

198

10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17.

la mayoría de los oficiales, tanto en Inglaterra como en Francia se oponían a abandonar la propulsión a vela. Después de la construcción del vapor a ruedas Demologos de Robert Fulton, los ingleses probaron con estos buques en la década de 1830. Las grandes ruedas eran muy vulnerables al fuego enemigo y reducían el espacio necesario para montar los cañones, por lo que se usaban más como remolcadores de veleros a los que ayudaban en sus maniobras. El HMS Diana fue el primer vapor de ruedas utlizado en combate por los británicos contra los piratas de Borneo en 1824. Construido originalmente sólo como remolcador de veleros, la Royal Navy

Mástil de proa Animales para comida Cadena del ancla Depósito de carbón Ventilación Caldera Chimenea Rueda de paletas


lo acondicionó con coheteras Congréve. Este buque puede ser considerado como un lejano antecesor de los actuales cruceros con misiles guiados. Hacia 1840 la propulsión a hélice, experimentada por el norteamericano Stevens y el francés 18. 19. 20. 21. 22. 23.

Motor de vapor Manivela Cilindro Palo mayor Botes salvavidas Enfermería

24. 25. 26. 27. 28. 29. 30.

Sauvage fue llevada a nivel operativo por el sueco John Ericsson, había demostrado su superioridad y supuso que muchos barcos de ruedas fueran desarmados y dados de baja, y se sustituyeran por buques equipados con máquinas de vapor dotadas de una transmisión con hélice sumergida. A principios del siglo XX ,la mayoría de los vapores de ruedas oceánicos fueron desguazados. Sin embargo, algunos de estos buques han sobrevivido hasta nuestros días en el transporte fluvial.

Depósito de velamen Tanques de agua Cabina de pilotaje Palo de mesana Depósito de licor Camarote del Capitán Timón

199


En 1819, el vapor de ruedas Savannah logró cruzar el Atlántico, pero aún los marinos no veían con buenos ojos aquellas sucias y ruidosas máquinas que movían las enormes ruedas de palas adosadas a los costados de las naves, éstas eran demasiado propensas a dañarse en combate. Recién a partir de 1830, las principales marinas del mundo introdujeron en sus armadas algunas naves a vapor con la misión de auxiliar a las naves mayores. La invención de la hélice puede ser atribuida tanto al inglés Smith, que la patentó en 1835, como al sueco Ericson o a los franceses Sauvage y Normand. La controversia entre la propulsión por Ruedas de Paletas y la propulsión por Hélice era importante y cada una tenía seguidores y detractores sobre cuál tenía mayor rendimiento. Para salir de dudas y en una forma práctica, enfrentaron a dos buques, el Rattler con hélice y el Alecto con ruedas de paletas. Los barcos eran idénticos y estaban equipados con la misma máquina alternativa. El Rattler con hélice ganó sistemáticamente en todas las

pruebas frente al Alecto, probando la superioridad de la hélice. A mediados de la década, el capitán de navío francés Labrousse realizó un revolucionario pedido para que se construyera una nave de guerra dotada de una máquina de 1.000 HP impulsado por una hélice. La nave debería tener un casco más afinado que un navío de línea tradicional para aumentar su velocidad. Dupuy de Lôme, un ingeniero naval nacido en 1816, que acababa de construir las dos primeras naves francesas con casco de hierro, diseñó un gran navío de línea de 900 HP capaz de hacerle navegar a 11 nudos y armado con 100 cañones. A pesar de ciertas oposiciones, la nave fue construida y botada el 15 de mayo de 1850. El emperador Napoleón III le dio nombre a la nueva nave en recuerdo de su tío: Le Napoleon. En aquel momento, la nave más poderosa y bella del mundo. Inmediatamente Gran Bretaña proyectó y botó varios navíos a vapor entre los que destacaría el AGAMENNON, de características similares al NAPOLEON.

El Patrick Henry botado en 1831 hacía su recorrido periódico entre Norfolk y Richmond. 200


USS Powhatan EL Powhatan (1850) fue la fragata con ruedas de paleta más grande de la US Navy. Sirvió como nave insignia del Comodoro Matthew C. Perry en su segunda misión al Japón en 1854, y el importante tratado comercial de Kanagawa fue firmado en su cubierta. La singular estampa poderosa de esta nave de guerra a vapor jugó su papel en la apertura comercial del Imperio japonés durante la década de 1850s. Durante la Guerra Civil Americana, el Powhatan tomó parte de los bloqueos y los bombardeos costeros a los Estados Confederados. Luego de la guerra sirvió como buque insignia en el Pacífico sur (1866-1869) protegiendo los intereses norteamericanos en la región. Volvió luego al Home Squadron hasta 1879. Su larga y conspicua carrera terminó en 1887 defendiendo el comercio de su país en aguas cubanas.

POWHATAN Eslora: 77,3 m Manga: 13,7 m Calado: 5,6 m. Desplazamiento: 3.479 Ton Velocidad: 12 nudos Armas: 1 cañón de 279 mm; 10 de 228 mm. y 5 de 12 pulg. Tripulación: 289 h.

201


L’orenoque Era una fragata francesa con propulsión mixta: vela y vapor, construida en 1841 y botada en 1843. Barco de los denominados mixtos, pues, además de llevar el aparejo completo de un barco de tres palos también va equipado con una máquina de vapor propulsado por dos ruedas a los costados. Tenía 83,5 m de eslora y desplazaba 2.568 toneladas. Aunque no fue utilizada para la lucha, si lo fue para el transportede tropas a México, siendo por consecuencia el primer trasatlántico francés. El emperador francés Napoleón III envió a Portugal en esa fragata a los religiosos de la orden de San Vicente de Paul, creada en Francia en 1633 por San Vicente. Un decreto de 1838 había suprimido todas las congregaciones religiosas del territorio portugués, pero en 1856 se declara una epidemia de cólera, seguida en 1857 por otra de fiebre amarilla, como consecuencia la emperatriz Amelia de Leuchtenberg-Beauharnais, tía del rey de Portugal, Pedro V, pide el auxilio de las Hijas de la Caridad, el Padre Étienne acepta pero poniendo una condición, debería restablecerse la congregación con una ordenanza real, así un grupo de monjas y dos misioneros mas, llegaron en L‘orenoque.

202


Le Bretagne La debilidad de la marina francesa se hizo patente cuando tuvo que retirarse del enfrentamiento con Siria en 1840. Los navíos de línea franceses de la época tenían ya incorporadas máquinas de vapor pero complementadas con velas y tenían malas condiciones marineras. Los barcos británicos sin embargo eran de propulsión a vela y el vapor era utilizado solo como auxiliar. El Bretagne era uno de estos buques del nuevo tipo francés. Botado en Brest el 17 de febrero de 1855, tenía 3 puentes que alojaban 130 cañones largos del nuevo modelo y un completo velamen de lona con calderas situadas a ambos lados del palo mayor. Este poderoso buque fue el segundo de los buques de madera más grandes que se hayan construido. El Bretagne volvió a situar a Francia en la vanguardia del diseño de barcos. Sirvió en la Flota del Mediterráneo con base en Toulon hasta que fue dado de baja en 1866 y convertido en buque escuela.

BRETAGNE Eslora: 81 m Manga: 18,1 m Calado: 6 m. Desplaz.: 6.770 ton Potencia: 1.200 HP Velocidad: 12 nudos Armas: 130 cañones Tripulación: 900 h.

203


Nuevos materiales de construcción Hasta aproximadamente 1860 se pensaba que la madera era más apta que el hierro para los cascos de los buques de guerra, tanto por razones de construcción y mantenimiento como de seguridad. En efecto, la madera ayudaba a la flotabilidad cuando se producían vías de agua, y como hasta 1850 tanto los cañones navales como los terrestres, que tenían sus ánimas lisas, disparaban preferentemente proyectiles sólidos de forma esférica, las eventuales perforaciones que éstos produjeran en las obras vivas podían ser, por lo general, rápidamente reparadas. Pero durante la Guerra de Crimea (18531855) se comprobaron los desastrosos efectos incendiarios de los proyectiles explosivos usados por la flota rusa sobre los buques de madera de la marina turca, cuyos cañones sólo disparaban los tradicionales proyectiles esféricos sólidos. En 204

esta campaña, en 1854 Francia construyó las primeras naves acorazadas de la historia, las cinco baterías flotantes de la clase TONNANTE (“Tonnante”, “Dévastation”, “Lave”, “Foudroyante” y “Congreve”), apodadas “cajas de jabón”. El casco era de madera, con el puente de cubierta plano y en forma de caja, con la proa y popa añadidas, y altas bordas que lo contorneaban


DÉVASTATION 1855 (batería acorazada clase Tonnante) Desplazamiento: 1.514 ton. Eslora: 44 metros Manga: 14,7 m Calado: 3,7 m Potencia motriz: 120 hp Velocidad: 6,7 nudos Protección: máx.120 mm Armamento: 9 cañones de 160. Tripulación: 190

por completo. Las únicas aberturas eran las correspondientes a las portas de la artillería, y la ventilación quedaba asegurada mediocremente por ventiladores mecánicos. Las naves contaban con tres palos que aparejaban velas cuadras, bauprés y una chimenea hacia popa. Aunque su velocidad no superaba los 4 nudos, demostraron la superioridad del buque acorazado con planchas de hierro destruyendo las fortificaciones rusas de Kinburn el 17 de octubre de 1855, a pesar de ser alcanzadas por más de 150 impactos rusos tan sólo sufrieron daños mínimos con unas pérdidas totales de 2 muertos y 21 heridos. Por otra parte, en ese combate también se hizo evidente que los proyectiles esféricos de 24 libras de peso, entonces de uso

generalizado, no podían romper corazas como las usadas en dichas embarcaciones y que para lograrlo era necesario una mejora en los cañones. Se aumentó el calibre y, por consiguiente, el peso de los proyectiles y perfeccionó los cañones con ánima rayada (que aparecieron hacia 1850) y sus proyectiles, cilíndricos y de cabeza aguzada, que contribuían a una mayor precisión en el tiro y penetración gracias al movimiento de rotación que imprimían las estrías helicoidales del ánima. Así fue como, en el corto espacio de siete años, primero el vapor como medio de propulsión y luego el metal como eficaz forma de protección, demostraron el camino a seguir para la construcción de los buques de guerra. 205


Fragatas Blindadas La revolución que con tanta rapidez se estaba produciendo en el mar con las innovaciones técnicas que afectaban desde el casco hasta el armamento, desde la propulsión hasta la táctica, provocó nuevas decisiones y directrices en todas las marinas. El buque acorazado fue el que atrajo la atención de los marinos, de los constructores y de los políticos. La idea de un barco que pudiera desafiar, casi invulnerable, el tiro del enemigo, acercarse a él sometiéndolo al fuego de sus piezas de artillería con balas explosivas, y por último asestarle el golpe de gracia con un robusto espolón, era demasiado tentadora. Se buscó, pues, transformar en auténticos buques aquellas baterías acorazadas que aparecieron por primera vez en la guerra de Crimea. En los primeros tiempos de los buques blindados, se denominaba “crucero” a todo el que era capaz de cruzar el océano

206

por sus propios medios. También se denominaba “acorazados” a todos los buques que fueran blindados, pero en realidad las primeras unidades blindadas que se construyeron fueron fragatas. Las primeras fragatas con casco de hierro o de madera recubiertas de blindaje eran rápidas, poseían gran desplazamiento y estaban dotadas del aparejo completo. Como resultaban demasiado costosas para poder construirlas en gran número, la reacción inmediata fue blindar una nave más pequeña, la corbeta. En ambos casos el armamento aún iba montado en las bandas, agregándose cañones de caza y retirada, en la proa y en la popa. En esta época se introducen algunas innovaciones que preludian a los acorazados, como el sistema de reducto blindado y las torres artilleras. Las innovaciones introducidas en las fragatas blindadas entre 1860 y 1875 (torres artilleras y reducto central) marcan el inicio de los acorazados tal y como los conocemos.


La Gloire La guerra de Crimea había demostrado dos cosas esenciales: La validez de la protección metálica y la falta de movilidad de las baterías acorazadas. El problema de dar suficientes cualidades marineras y velocidad adecuadas a un buque acorazado fue resuelto por el brillante ingeniero francés Dupuy de Lõme, que diseñó la fragata acorazada Gloire, puesta en rada en 1858, entró en servicio en 1860. Este buque era de madera, con todo su costado, desde la cubierta superior hasta dos metros por debajo de la línea de flotación cubierto con una coraza de planchas de hierro forjado de un espesor de 102 a 121 milímetros. Esa coraza era capaz de resistir los proyectiles de cañones rayados y tenía un peso total de 900 toneladas. Por ello no fue posible habilitar más que un sólo puente de artillería en la batería, en lugar de los tres puentes habituales de los navíos de línea. Aún así, en el momento de su alistamiento, la GLOIRE podía destruir a cualquier nave del mundo sin sufrir daños graves. Sus cañones de retrocarga eran los más modernos de que disponía la marina francesa y podían disparar a una distancia de casi 7.000 m. En 1868 el artillado de la “Gloire” fue modernizado, cambiando su artillería por seis piezas de 240 mm instaladas en batería en el centro, y por dos cañones de 190 mm, uno para disparar en caza y el otro en retirada. Ese año Francia desarrolló la clase Ocean como una versión mejorada de los buques con batería central, así la Gloire y sus buques gemelos, los Invincible y Normandie, quedaron como buques de segundo orden. La Glorie prestó servicios hasta su desgüace en 1879.

La GLOIRE Eslora: 77,25 m Manga: 16,15 m Calado: 7,83 m. Desplaz.: 5.675 ton Potencia: 2.537 HP Velocidad: 13,2 nudos Armas: 32 cañones de 164 mm Tripulación: 570 h.

207


HMS Warrior En Inglaterra muchos consideraban que las corazas eran inútiles y costosas, pero al poco tiempo de la aparición del Gloire, y para mantener la superioridad de la Royal Navy, se dispuso la construcción de la fragata acorazada HMS Warrior y su gemelo el Black Prince, diseñados por el ingeniero Watts. El Warrior que entró en servicio en 1861, fue el primer buque de guerra con casco enteramente de hierro y, a diferencia del Gloire, no tenía una coraza completa, pues el blindaje de 114 milímetros de espesor, cubría solamente parte de sus baterías. Para reducir el riesgo de inundación en las zonas desprotegidas, se adoptó la solución de la subdivisión del casco en compartimientos estancos. Por primera vez (y gracias a la obra viva de hierro) todos los órganos vitales del navío estaban separados uno de otro por mamparos estancos. De este modo se garantizó la flotabilidad y la estabilidad de la nave, incluso en caso de inundaciones locales. A partir de la “Warrior”, el sistema de compartimientos estancos se generalizó en todas las unidades navales. El Warrior, al igual que su gemelo, estaba aparejada como los anticuados buques de línea de ochenta cañones. Tal velamen era necesario por entonces, ya que las máquinas no podían mantener largas travesías, debido a frecuentes averías y a una provisión de carbón limitada. La navegación a vela era considerada todavía tan necesaria como la motriz. Sus condiciones marineras eran malas por lo que básicamente fueron usados para defensa costera. El Warrior permaneció en servicio hasta 1954. WARRIOR Eslora: 115,8 m Manga: 17,6 m Calado: 7,9 m. Desplazamiento: 9.210 ton Potencia: 5.270 HP Velocidad: 14 nudos Armas: 26 de 178 mm; 10 de 203 mm. Tripulación: 700 h.

208


New Ironsides Este fue uno de los tres buques blindados de hierro encargados por el gobierno de los Estados Unidos en 1861. Botado en 1862, estaba basado libremente en el acorazado francés La Gloire de 1858, pero con mucho menos calado, el New Ironsides era una fragata blindada de 4.100 toneladas, construida con un casco firme de roble blanco y llevaba la batería cubierta de planchas de hierro y también un cinturón de protección contínuo bajo la línea de flotación. En principio llevaba aparejo completo de vela. Prestó servicio como buque insignia de la Unión y aunque entró en acción varias veces durante la Guerra Civil Norteamericana, nunca le perforaron el blindaje. Durante aquel conflicto estuo sucesivamente en las flotillas de bloqueo del Sur y el Norte del Atlántico. El 8 de setiembre de 1863 recibió 50 impactos durante un ataque a Fort Moultrie sin sufrir daños, y el 5 de octubre sobrevivió con serios daños a un ataque con torpedos del buque confederado CSS David, en aguas de Charleston. Su tripulación estaba convencida de que era invulnerable y prácticamente ers así. Pero, en la noche del 16 de diciembre de 1866, resultó destruido por un incendio accidental en el puerto de Filadelfia. NEW IRONSIDES Eslora: 70 m. Manga: 17,5 m. Calado: 4,8 m. Desplazamiento: 4.277 ton. Velocidad: 7 nudos Armas: 14 de 280 mm; 2 de 150 libras y 2 de 50. Tripulación: 450 h.

209


Numancia y Vitoria Tras la aparición de la “Glorie”, en 1861, el ministerio de marina español logró la aprobación de un presupuesto importante para la modernización y equipamiento de la armada. El proyecto incluía la construcción en astilleros extranjeros de dos fragatas acorazadas. En 1862, la armada española encargó a los astilleros franceses de La Seyne, en Tolón, la construcción de la fragata acorazada NUMANCIA, el primer acorazado español y una de las más poderosas naves del mundo. El sistema de blindaje en faja acorazada era casi idéntico al de la “Glorie”, variando solamente en función de las diferencias de líneas de ambas unidades. La construcción del casco era enteramente metálica, con las planchas de hierro descansando sobre una base de madera de teca. La NUMANCIA ha sido la nave más importante de toda la historia naval española. Fue el primer acorazado del mundo que entró en combate encabezando el bombardeo al puerto peruano de El Callao, el 2 de mayo de 1866, donde recibió 52 impactos directos, de los que solo uno logró atravesar su blindaje sin causar NUMANCIA Eslora: 96 m. Manga: 17,3 m Calado: 8 m. Desplazamiento: 7.500 ton Potencia: 1.000 HP Velocidad: 13 nudos Armamento: 40 cañones de 200 mm Tripulación: 590 h.

210


VITORIA Eslora: 96,4 m Manga: 17,3 m Calado: 8 m. Desplazamiento: 7.250 ton Potencia: 1.000 HP Velocidad: 14 nudos Armamento:30 de 200 mm Dotación: 600 h.

mayores daños. La NUMANCIA fue también el primer acorazado que dio la vuelta completa al planeta. La otra fragata acorazada, la Vitoria, fue encargada en 1862 a los astilleros británicos Thames Iron Works, la protección era casi la misma que la de la Numancia, con un espesor máximo de 140 mm en las bandas. Su máquina de 1.000 HP, alimentada por ocho calderas, era sin embargo de andar superior al de la Numancia, en parte porque tenía 100 toneladas menos de desplazamiento y contaba con dos chimeneas. En 1896 el Numancia fue convertido en guardacostas acorazado; suprimido su aparejo vélico, recibió una máquina de 3.700 HP y se modificó su armamento con 8 cañones de 254 mm, 8 de 203 y 8 de 160 mm. Tras años de servicio impecable fue destinada al desguace, pero en su último viaje a Bilbao en 1916 encalló y se hundió. En 1896, la Vitoria fue enviada a los astilleros de Tolón también como la Numancia, para ser reformada en acorazado guardacostas, perdiendo su arboladura en favor de dos pequeños mástiles provistos de cofas militares y cambiando la artillería. Una vez acabada la Guerra Hispano-Estadounidense, formó parte de la Escuadra de Instrucción, junto con la Numancia, el acorazado Pelayo y el crucero Carlos V. Permaneció en activo hasta 1907, en que pasó a primera situación, fue vendido para desguace en 1911. 211


Magenta y Solferino Diseñadas por el ingeniero naval Dupuy de Lôme, las dos fragatas debían haber constituido parte de la clase “Gloire”, pero en la práctica resultaron totalmente distintas, siendo ambas consideradas de una clase diferente, y siendo asimismo los dos únicos acorazados de baterías en los costados instaladas en dos cubiertas. También fueron los primeros acorazados con espolón de hierro del mundo. La Magenta fue botada el 22 de junio de 1861 y puesta en servicio en 1866. La Solferino fue botada el 24 de junio de 1861. Ambos buques fueron bautizados en honor a las victorias navales de los franceses y sardos contra los austríacos en 1859. Al poseer dos puentes artillados, los cañones de la cubierta superior tenían más altura y alcance que otros buques de la época. La fragata Magenta fue el buque insignia de la flota francesa del Mediterráneo, hasta su destrucción por un incendio el 31 de octubre de 1875 en la bahía de Toulon a su regreso de un crucero. La Solferino sirvió hasta su baja en 1882. MAGENTA Desplazamiento: 6.715 toneladas Eslora: 92 m. Manga: 17,2 m. Calado: 8,4 m. Velocidad: 13 nudos. Armamento: 16 cañones de 55 libras más 34 de 160 mm de ánima lisa. Tripulación: 674 h.

212


HMS Agincourt (1861) Con sus similares Minotaur y Northumberland fueron hasta 1875 los buques de guerra más grandes del mundo. El Agincourt fue transformado en depósito de carbón flotante en 1908 y recién se lo desguazó en 1960. El Agincourt era un acorazado con baterías sobre los costados, casco de hierro con doblefondos que se extendían sobre los costados hasta 1 metro por debajo de la línea de flotación. La proa en forma de espolón y una coraza de hierro forjado que cubría la cintura completa, desde la cubierta superior hasta 1,80 metros por debajo de la flotación; con un espesor de 140/114 mm. Al igual que sus gemelos fueron los últimos buques británicos en utilizar cañones de avancarga, que se sustituyeron en la década de 1860. El Minotaur sirvió como buque insignia toda su vida activa. El Agincourt después de ser dado de baja sirvió como buque escuela hasta 1908 y desguazado recién en 1960.

AGINCOURT Desplazamiento: 10.600 ton. Eslora: 124 m. Manga: 18 m. Calado: 8,4 m. Potencia: 6.870 HP Velocidad: 14,8 nudos Armamento: En banda 4 cañones de 229 mm y 20 de 178 mm. En cubierta superior 4 cañones de 178 mm (2 a proa y 2 a popa) y 8 cañones de 24 libras Tripulación: 800

213


Sevastopol El Sevastopol fue el primer acorazado de hierro oceánico ruso. Se empezó a construir en 1860, como una fragata sin blindaje de casco de hierro que montaba 28 cañones de 27,6 Kg. Su reconversión empezó en 1862 y terminó en 1865 como un acorazado. Le siguieron el primer acorazado propiamente dicho, el Pervenietz, y otros acorazados de hierro más avanzados, como las fragatas acorazadas Petropavlovsk, Pozharski, Minin y General Admiral. La batería blindada del Sevastopol tenía 60 metros de largo e iba situada en el centro del buque, aunque dos de los cañones de 203 mm iban montados fuera de la batería, que tenía unos mamparos blindados en toda su longitud. El Sevastopol prestó servicio en las Flotas del Báltico y del Mar Negro. fue dado de baja en 1886 y desguazado en 1887.

SEVASTOPOL Eslora: 90 m. Manga: 15,8 m. Calado: 7,9 m. Desplazamiento: 6.228 ton. Velocidad: 12 nudos Armamento: 16 cañones de 203 mm; 1 de 152 mm y 8 de 86 mm. Tripulación: 607

214


Erzherzog Ferdinand Max El Imperio Austro-Húngaro no se quedó atrás en la carrera armamentística. En los astilleros del Adriático se pusieron en quilla varios buques blindados. Uno de ellos era el Ferdinand Max. Este navío debería ser artillado con cañones Krupp alemanes pero la guerra contra Prusia lo impidió. Enseguida estalló la guerra con Italia que pretendía recuperar las regiones del norte en manos austriacas. Frente a la isla de Lissa tuvo lugar la batalla decisiva entre ambas flotas. El día 19 de julio de 1866 se enfrentaron las dos escuadras, aunque la flota italiana era más poderosa y mejor armada, la batalla se definió a favor de los austriacos. Debido a la escasa potencia de sus cañones, el Contralmirante Austriaco Tegethoff ordenó embestir con el espolón a las naves italianas. Al final del combate, varios buques italianos se habían hundido y los austriacos permanecían dueños de las aguas. Este combate influyó en las tácticas de empleo de los acorazados que durante muchos años se proyectaron para luchas al espolón y combates a poca distancia, por lo que la artillería principal se emplazó hacía proa y popa. El Ferdinand Max fue desguazado en 1916. FERDINAND MAX Eslora: 88 m. Desplazamiento: 5.170 ton. Velocidad: 12,5 nudos Armamento: 14 cañones de 180 mm; 4 de 90 mm y 2 de 70 mm. Blindaje: 123 mm. Tripulación: 489

215


Re d’Italia El Re d’Italia construido en 1863 y su gemelo el Re d’Portogallo eran en su momento los buques más grandes y pesados de la Armada Italiana. Eran buques de madera con revestimiento de hierro y blindaje que cubría casi todo el buque excepto la cabina de pilotaje. Su nombre fue adoptado en honor al primer Rey de la Italia unida, Victor Manuel II. Este gran buque se hundió durante la batalla de Lissa, habiendo sufrido una avería en el timón ya no pudo maniobrar y paró sus máquinas. En mal momento lo sorprendió el Ferdinand Max que lo embistío con su espolón, el buque se hundió con honor con 383 de sus hombres, incluido su capitán Faa Di Bruno. El Re d’Portogallo también fue embestido en la batalla por el acorazado Kaiser, pero logró sobrevivir para luego servir como buque escuela de artillería hasta 1879.

RE D’ITALIA Eslora: 84,3 m. Manga: 16,6 m. Calado: 6,7 m. Desplazamiento: 5.791 ton. Velocidad: 12 nudos Armamento: 30 cañones de 160 mm y 2 de 200 mm. Potencia: 800 hp Tripulación: 560

216


Nuevos cambios

Acorazados con batería central El Gloire y el Warrior fueron inmediatamente seguidos en ambas marinas por otros de la misma clase o similares pero, ante el blindaje, el cañón mejoró sus capacidades de perforar, por lo que volvió a aumentar el espesor de blindaje y en consecuencia el peso de la nave. Todo ello obligó a que en lugar de pretender proteger todo el buque, se lo hiciera solamente con sus partes vitales y la artillería, que fue concentrada en el centro del buque con la consiguiente reducción del número de las bocas de fuego. Aparecieron así los acorazados con batería central. Éstos también tenían sus cañones dispuestos uno al lado del otro en ambos costados y sólo podían disparar andanadas laterales. En el caso de los reductos centrales, para aumentar aún más el campo de tiro solían tener además de las portas sobre ambos costados otras en ángulos, a través de las cuales los cañones podían disparar asimismo a la caza o en retirada. De esta manera, estos buques pudieron disparar, dentro de ciertos límites, en diversas direcciones sin tener que cambiar su rumbo para apuntar como sucedía antes. Además de la batería constituida por los cañones de grueso calibre (200 milímetros o superior), que para diferenciarla comenzó a ser llamada batería principal, los acorazados con reducto central solían portar 2 a 4 piezas de menor (y a veces mayor) calibre a proa y a popa; las mismas se ubicaban sin protección o en casamatas en la cubierta superior o debajo de ella. A estos cañones se podían agregar otros de pequeño calibre (menores a 100 mm) en números variables que, sin protección, se distribuían en distintos lugares del buque, y cuyo empleo principal fue primero contra el personal de los buques enemigos y contra las embarcaciones torpederas después.

Acorazado con batería tradicional.

Acorazado con batería central.

Acorazado con reducto central. 217


Acorazados con torres y acorazados con barbetas En 1861 se había inventado en los EE.UU. el sistema de cañones sobre plataformas giratorias, para ser instaladas en baterías acorazadas flotantes que nunca se terminaron. Éste fue un avance revolucionario, ya que permitió apuntar a las piezas sobre los 360º, quedando su campo de tiro limitado solamente por los obstáculos que se alzan sobre la cubierta de un buque. Las maquinarias para hacer que giraran las plataformas de torres y barbetas estaban accionadas por vapor; sin embargo, en los primeros buques se siguió usando como reserva una especie de cabrestante accionado a mano. Los cañones instalados sobre plataformas giratorias no tenían cureñas con ruedas, sino que éstas estaban montadas sobre un bastidor sobre el cual se deslizaban y tenían un freno mecánico sobre un perno, rodillos y rieles. La primera plataforma giratoria fue instalada con el sistema de torre en el buque Monitor, diseñado por el ingeniero Erickson y puesto en servicio de la Unión en 1862 durante la Guerra

de Secesión norteamericana (1861-1865). De éste derivaron los monitores, que eran buques destinados principalmente a la defensa de las costas y se caracterizan por su escasa obra muerta y desplazamiento, poca velocidad, armamento muy potente montado en torres, excesiva coraza, y en algunos casos montaban un espolón. En la Guerra de la Triple Alianza (1865-70) la Marina de Brasil hizo buen uso de sus monitores. Destacada también fue la actuación del monitor Huascar de la Marina de Perú contra las fragatas británicas Shah y Amethyst en 1877, y después (1879) contra los acorazados chilenos con reducto central Cochrane y Valparaíso. Del primitivo Monitor derivan también los acorazados con torres. Los primeros de ellos no fueron, en realidad, más que monitores a los que se les había mejorado las formas del casco y agregado a su propulsión a vapor, el aparejo de navío para lograr navegar en alta mar. Pero inicialmente no se logró que tuvieran buena estabilidad, fundamentalmente por el peso y ubicación de sus torres (con 2 cañones de 305 milímetros cada una), que se concentraban por lo general en el centro y a

Esquema del sistema de torres. 218


El Monitor presentaba una característica que lo diferenciaba de todas las demás naves del mundo: llevaba su armamento en una torre giratoria. Como la torre podía girar 360º, no era necesario llevar más que dos potentes cañones, ahora era la torre la que buscaba al enemigo mientras la nave era libre de maniobrar.

USS MONITOR Construcción: 1862 Desplazamiento: 1.225 toneladas Eslora: 52 metros Velocidad: 7 nudos Armamento: 2 de 280 mm en una torre Tripulación: 65 hombres

muy poca altura del agua. En la instalación en torres, tanto los cañones (incluyendo su dotación y sistemas para servirlos) como su protección acorazada eran móviles y giraban juntamente, de modo que la pieza quedaba siempre orientada hacia la abertura en la coraza a través de la cual tenía que disparar. La torre diseñada por Ericsson que giraba en torno a un eje portante central era muy rudimentaria, por lo que el capitán de navío Cowper

Coles de la marina británica rediseñó el sistema que a la larga fue el más utilizado. Por su parte, los acorazados con barbetas fueron técnicamente exitosos —bajo los puntos de vista marinero y artillero— siguieron manteniendo las líneas generales de los acorazados con reducto central, ubicando inicialmente sus barbetas (con un cañon de 239 milímetros cada uno) encima de las cuatro esquinas del reducto pero sin penetrarlo y más adelante,

Esquema del sistema de barbetas. 219


también sobre la crujía, hacia proa y popa, en montajes simple o dobles de 274 milímetros. Este sistema apareció por primera vez en los acorazados franceses de la clase Marengo puestos en servicio en 1868. Sus plataformas giratorias y su sistema de rotación se hallaban protegidos por un recinto de coraza de poca altura sin “techo” fijado a la cubierta superior, por encima del cual asomaba el cañón; con esa disposición, a diferencia de las torres, las armas y parte del personal quedaban expuestos a los disparos enemigos y a la intemperie. No obstante esta desventaja, la instalación en barbeta resultaba más ágil y menos embarazosa que la disposición en torre. Sin embargo, el desarrollo pleno del acorazado de torres moderno sería obra de Italia, que apenas unos años antes había sufrido una aplastante derrota naval frente a Austria en la batalla de Lissa y que con la sola construcción de dos naves consiguió la primacía naval mundial. El hombre detrás de esta realización genial fue Benedetto Brin y su obra, los aco-

razados clase DUILIO (DUILIO y DANDOLO) empezados en 1873. Fueron los primeros acorazados modernos de la historia. Totalmente desprovistos de velas (conservadas antes más por respeto a la tradición que por otra cosa), marcaron el camino a seguir por todas las construcciones navales. La revolución que estas naves supusieron sólo sería superada 32 años después por la aparición del Dreadnought en 1905. El DUILIO combinaba los más poderosos cañones jamás construidos (450 mm) con el blindaje más poderoso y una gran velocidad. Fueron los buques más poderosos de su tiempo, hasta el punto de que el senador norteamericano Bojean, ante la comisión naval del Senado estadounidense en marzo de 1880 declaró: “El DUILIO por sí solo puede destruir toda nuestra flota”, y no exageraba. Como aseguraron los expertos británicos, el DUILIO y su gemelo DANDOLO formaban una división capaz de mantener en jaque a cualquier armada del mundo.

Dibujo esquemático de la clase Duilio en 1880, donde se aprecia la disposición central de las torres y el blindaje central que protegía las armas principales y las máquinas hasta la línea de flotación. 220


USS Monitor Durante la Guerra Civil Americana, la Unión había encargado al ingeniero sueco John Ericsson un navío capaz de enfrentarse al probado monitor sudista Virginia. Fruto de este trabajo se botó el 30 de enero de 1862 el Monitor, que se caracterizaba por ser, prácticamente, una torre giratoria sobre una plancha de acero. Desplazaba 985 toneladas y tenía dos máquinas con una potencia de 320 HP; estaba armado con 2 cañones de 280 mm y protegido en los flancos del casco con 127 mm, en la cubierta con 25 mm y en la torre con 203 mm. El 9 de marzo de 1862, en Hampton Roads se enzarzaron ambas naves en un épico combate observados con estupor desde tierra por las tropas de ambos ejércitos. Tras más de 3 horas de furioso cañoneo a quemarropa, el Virginia rompió el contacto y se retiró. Tácticamente no hubo ni vencedores ni vencidos porque ninguna de las dos naves resultó perforada ni dañada por los disparos de su enemiga, aunque la victoria estratégica correspondería a los nordistas. Hampton Roads fue el primer combate de la historia entre naves acorazadas. El Monitor se hundió de regreso a Nueva York en el Cabo Hatteras.

El USS Monitor (abajo) se enfrenta al CSS Virginia (más arriba) en la famosa batalla de Hampton Roads donde tras 3 horas de furioso cañoneo, ninguno de los dos acorazados sufrieron daños. 221


Virginia (ex Merrimac) Al ocupar los sudistas la base naval de Norfolk, encontraron los restos de una fragata de vapor, la Merrimac, medio destruida por un incendio. En abril de 1861, sobre los restos del casco construyeron un reducto de madera de 52 m. de largo de 508 mm de grosor, protegido con planchas de hierro de raíles de ferrocarril, que cubría las máquinas y los cañones, y le colocaron un espolón. Terminada su transformación fue denominada Virginia y enviado al ataque contra la escuadra nordista que bloqueaba Hampton Roads. El 8 de marzo de 1862 embistió a la corbeta Cumberland echándola a pique. Luego dirigió sus cañones contra la fragata de vapor Congress obligándola a rendirse. Después se enfrentó contra la fragata de hélice Minnesota que, visto el panorama, decidió fugarse aprovechando su velocidad superior junto con el resto de su flota. El día 9 de marzo, el Virginia volvió en busca de la escuadra nordista pero esta vez se encontró con un enemigo distinto, el Monitor. Durante horas ambos buques se cañonearon y trataron de embestirse sin resultado práctico. Al final de la jornada cada uno volvió a sus bases. El Virginia fue hundido por lo propios sudistas durante la retirada del norte de Virginia.

CSS VIRGINIA Desplazamiento: 4.500 ton. Eslora: 83,8 metros Manga: 16,7 m. Calado: 6,1 m. Velocidad: 5 nudos Armamento: 2 cañones de 178 mm; 2 de 165,5 mm y 6 de 228,6 mm. Tripulación: 320 hombres

222


Monitores en la Guerra de Secesión Norteamericana (1863-1865) El USS Monitor era una nave prototipo, construido para la Armada de la Unión a partir de una serie de diseños de John Ericsson. Sesenta buques de guerra acorazados, siguiendo el modelo del Monitor, fueron construidos por el gobierno federal durante la Guerra Civil. Los criterios de diseño eran el poco calado, con torreones y cañoneras acorazadas. Los buques construidos a partir de estos diseños fueron pensados ​​para contrarrestar los esfuerzos de la Confederación en construir buques de guerra acorazados. Fueron diseñados para operar en los ríos y costas contra fortificaciones y buques que custodiaban las entradas a los puertos del sur durante la Guerra Civil. Se crearon dos primeras clases mejoradas y ampliadas respecto al Monitor original: la clase Passaic y los monitores de clase Canonicus. La clase Casco de 1864, era un modelo semisumergible no tuvo el éxito esperado y fue relegado a misiones de torpedeo sin sus cañones. Siguiendo el desarrollo de los monitores surgieron más tarde modelos más grandes de 1.300 a 3.400 toneladas, con mejor protección blindada y con más torres. El Keokuk botado en 1863 tenía una armadura experimental, con hileras alternadas de madera y hierro, que resultó totalmente insuficiente para protegerse de ataques masivos. El Onondaga tuvo mejor suerte, sobrevivió al conflicto y fue vendido a Francia en 1867 donde prestó servicio varios años. El último desarrollo fue el Roanoke, una fragata de 4.772 ton, se redujo a la cubierta de artillería y reconstruido como un buque acorazado de triple torre.

223


La batalla del Riachuelo El 11 de Junio de 1865, comenzada la guerra entre el Paraguay y la Alianza formada por Argentina, Brasil y el Uruguay, se libró la batalla naval más grande de América, en el sitio donde desemboca el curso de agua llamado Riachuelo en el río Paraná, frente a la isla Palomera, a pocos kilómetros de la ciudad de Corrientes. Esa zona de la provincia argentina de Corrientes estaba por ese tiempo en poder de las tropas paraguayas, por lo que tenían el dominio de la costa, pero el río estaba en manos de la Armada del Imperio del Brasil. La escuadra brasileña se encontraba anclada en el Paraná, frente a las barrancas del Riachuelo, sobre la costa del Chaco, allí el río tiene unas siete millas de ancho. La escuadra comandada por el almirante Francisco Manuel Barroso, estaba compuesta por el Amazonas, navío insignia con 6 cañones; el Jequitinhonha con 8 cañones; el Beberibé, 7 cañones; el Parnahyba, 7 cañones; el Belmonte, 8 cañones; el Mearim, 7 cañones; Igatemi, 5 cañones; el Ipiranga, 7 cañones; y el Araguay, 4 cañones. En total 9 acorazados con 59 cañones y 2.287 hombres. El mariscal López, jefe de

224

las fuerzas paraguayas piensa en apoderarse de la escuadra, o tomar al menos algunos de sus buques y romper así el bloqueo al que era sometido el Paraguay. A tal fin López prepara en Humaitá una expedición con todos los buques de que disponía: El Tacuarí (vapor a ruedas, único buque de guerra que poseía el Paraguay) con 6 cañones; el Paraguarí, vapor de ruedas mercante, artillado con 4 cañones; el vapor Ygurey con 4 cañones; el Marques de Olinda, buque mercante capturado a los brasileños con 4 cañones; el Jejuí con 2 piezas; el Salto Oriental, barco mercante a hélices con 4 piezas; el Pirabebé 1 pieza; el Ypora con 4 piezas; y seis chatas que eran remolcadas, artilladas con un cañón de 6 pulgadas cada una. Los buques eran casi todos de madera y los grandes tambores que cubrian las ruedas de paletas entorpecerían la maniobra para poder acodarse y abordar las naves brasileñas. La flotilla paraguaya parte de su base al mando del capitán Pedro Ignacio Meza en la noche del 10 junio de 1865 y debía aprovechar la sorpresa en la madrugada del día 11, pero un hecho


fortuito les jugó en contra; al pasar Tres Bocas, el vapor Yberá tuvo una avería, intentando repararla se vieron demorados varias horas, llegando al punto de encuentro recién a las 8 de la mañana, siendo descubiertos por los tripulantes brasileños. El plan previsto era abordar los buques brasileños, pero Meza viendo ya el plan irrealizable, pasó de largo aguas abajo frente a la escuadra brasileña, ambos bandos rompieron un vivo y nutrido fuego, recibiendo el Jejuí varios impactos,

uno de los cuales le parte la caldera, tres de las chatas son alcanzadas directamente. Los paraguayos fueron hacia la costa correntina para después de un trecho, dar la vuelta y volver, con la intención de realizar el plan original. El almirante brasileño, comenzó la persecución de la flotilla paraguaya pero se vió hostigado duramente por la batería de tierra que el Mayor José María Bruguez había dispuesto en la barranca; en principio Barroso no supo que hacer y trató de retirarse al sur. Luego entregó la dirección a un práctico piloto correntino, que así ofició de almirante de la escuadra. La Belmonte que iba a vanguardia, recibió el fuego concentrado de los cañones de Bruguez, sufriendo varios desperfectos y quedó semihundido contra la barranca. El Jequitinhonha, acosada por el mismo fuego, viró aguas arriba

Capitán Pedro Ignacio Meza. Comandante de la flotilla paraguaya.

225


encallando en un banco, y el Parnahyba no alcanzó a pasar, sufriendo grandes averías. Fue abordado por los paraguayos, refugiándose parte de la tripulación en la bodega y el resto tirándose el agua. Los paraguayos izaron su bandera pero el buque fue desalojado luego que el Amazonas barriera la cubierta a cañonazos y tiros de fusilería. El acorazado Amazonas dirigido por el correntino Gustavino utiliza como último recurso embestir a las naves enemigas, siendo el Jejuí el primero en recibir un formidable golpe que

lo deja fuera de combate, luego se precipita sobre el Márquez de Olinda, que recibe varios golpes, su comandante el Teniente Ezequiel Robles, se defiende desesperadamente, con su buque hecho pedazos, es abordado trabandose una feroz lucha en cubierta, donde perece casi toda la tripulación. El Amazonas continúa su tenaz destrucción. El Paraguari recibió un proazo y quedó varado en la costa, pero sigue cañoneando, y el Salto, herido en un costado, se hunde en las aguas sangrientas del río. Los más de 100 cañones de todas las embarcaciones participantes, incluída la artilleria apostada en la margen izquierda del río y el fuego de fusilería de los infantes y tripulantes hicieron que “el agua del río parecía hervirse, por las innumerables balas de cañon y de fusil de todos los tamaños que caían en ella. El concierto aterrador que producía el zumbido de éstas al cruzar por el aire, siguiendo diferentes direcciones, era capaz de impresionar al más sereno de espíritu. ¡Qué música infernal!” (del libro Memorias... de Juan C. Centurión).

Almirante Francisco Barroso, Barón del Amazonas. AMAZONAS Desplazamiento: 1.800 toneladas Eslora: 56,8 metros Manga: 9,8 m. Calado: 4,5 m. Velocidad: 10 nudos Potencia: 350 Hp Tripulación: 437

La fragata blindada Amazonas nave capitana de la escuadra brasilera en la Batalla del Riachuelo, fue construida en Inglaterra en 1851 y prestó servicios hasta 1897. 226


Luego de ocho horas de encarnizado combate, hacia las 5:30 de la tarde, el Capitán Remigio Cabral, segundo al mando de Meza, ordena la retirada aguas arriba de los sobrevivientes, el Tacuarí, Igurey, Yporá y Pirabebé. Los brasileños no hicieron nada para alcanzarlos, y hostigados desde tierra por la artillería volante paraguaya, se retiran hacia

el sur, quedando la escuadra imperial inactiva durante 10 meses. El capitán Meza cayó gravemente herido y trasladado a Humaitá, murió el 28 de junio. Los paraguayos fallaron en la tentativa de tener el poder entero del río Paraná. Además, ya no podrían reemplazar las naves perdidas. Mientras que el Brasil agregaba nuevas unidades a su flota.

El Tacuarí, buque de guerra armado y construido en Inglaterra en 1854 fue adquirido por el gobierno paraguayo de Carlos A López. Tenia un desplazamiento de 488 tons y dos maquinas de 180 hp que le daban una velocidad de 16 nudos. Tenia seis cañones Whitworth de los cuales dos eran de 60, dos de 32 y dos de 8 mm. Su dotación estaba compuesta por 70 hombres. Fue hundido el 23 de Marzo de 1868 por sus propios tripulantes para evitar que caiga en manos brasileñas. 227


HMS Bellerophon Mientras ocurría la Guerra de Seseción en Norteamérica, en Europa, Gran Bretaña estudiaba cuidadosamente el desarrollo de su flota. Las naves acorazadas continuaron dando firmes pasos adelante gracias a los trabajos de sir Edward J. Reed (1830-1906), nuevo director de construcciones navales de la Royal Navy, que en 1863 puso a punto el diseño de un nuevo acorazado: el BELLEROPHON. Esta nave ya no era una fragata acorazada, sino un acorazado de reducto central con una faja acorazada que protegía la zona central de la nave donde ahora se emplazaba la artillería pesada y las calderas. Así se ahorraba peso ya que no hacía falta acorazar toda la nave, sino sólo sus partes vitales: flotación y reducto. El BELLEROPHON entró en servicio en marzo de 1866. Este buque constituyó un avance mayor en la construcción naval, incluyendo maquinas más potentes, armamento mejorado en batería central y por primera vez el uso de un doblefondo completo. En 1881 fue rearmado y modernizado, sirvío hasta 1892.

BELLEROPHON Desplazamiento: 7.515 ton. Eslora: 91,4 m. Manga: 17 m. Calado: 7,5 m. Potencia: 6.520 HP Velocidad: 14,7 nudos Armas: En batería central 10 cañones de 229 mm, en casamata de proa 2 cañones de 178 mm. Tripulación: 650

228


HMS Captain A pesar del éxito de los acorazados con espolones, los más atrevidos marinos veían al buque de torres como el futuro. Su principal promotor era el comandante inglés Cowper Coles, convencido partidario de la idea de que era mejor llevar pocos cañones en torres blindadas y con amplio campo de tiro que gran número de cañones desparramados por el costado de buques con blindaje débil. A pesar de la aparición de una nave de torres, el MONARCH en junio de 1866, Coles no se dio por satisfecho y continuó insistiendo en una nave de características “más apropiadas”. Gracias a su insistencia, el 30 de enero de 1867 se colocó la quilla de una nave proyectada por él mismo, el CAPTAIN. Este navío llevaba su armamento principal, 4 cañones de 304 mm, en dos torres, pero tenía un defecto que Coles no supo ver: El buque tenía demasiado hundida la línea de flotación, la borda libre o francobordo era muy baja, dejaba sólo 1,95 m de obra muerta en lugar de la proyectada 2,5 m que ya era poca. El 7 de septiembre de 1870, durante una tempestad en el golfo de Vizcaya, el buque se hundió con su capitán, y la mayor parte de la dotación. Entre las víctimas se encontraba el propio Coles que viajaba a bordo para observar el comportamiento de su barco en altamar. CAPTAIN Desplazam.: 7.892 ton. Eslora: 98 m. Manga: 16 m. Calado: 7,8 m. Velocidad: 14 nudos Armas: 4 cañones de 304 mm, en 2 torres Tripulación: 473

229


Minin El Minin fue originalmente lanzado en 1866 como un barco de torretas bajas, similar al nuevo Captain, con velamen completo y 4 cañones de 11 pulgadas en dos torres gemelas y otras 6 armas a popa y a proa. Después del desastre del Captain en 1871 se paró la construcción y se reconstruyó como un crucero acorazado, botado finalmente en 1878. Poseía un cinturón blindado completo a nivel de la línea de flotación y 5 pies por encima, pero los cañones no estaban protegidos. El Minin fue varias veces alterado, en 1893 reemplazó todo su armamento y se agregaron nuevos cañones tipo revolver. Luego fue convertido en buque de entrenamiento y su armamento fue de nuevo cambiado, también su velamen fue reducido. En 1909 fue convertido en minador rebautizado como Ladoga con capacidad para 900 minas. Finalmente fue hundido en el Báltico en 1915.

MININ Desplazamiento: 6.136 ton. Eslora: 89,9 m. Manga: 15 m. Calado: 7,7 m. Potencia: 5.290 HP Velocidad: 14 nudos Armas: 4 cañones de 8 pulg, 12 de 6, 4 de 3, 8 cañones revólver, torpedos y 150 minas. Tripulación: 545 h.

230


Admiral Lazarev Catalogado en la marina rusa como “monitor”, el Admiral Lazarev fue botado en 1867 y completado en 1869; fue el primer buque de guerra con torretas de la marina rusa, junto a su gemelo el Admiral Greig utilizados para la defensa costera, semejantes al británico Prince Albert salvo por el número de torretas. Su armadura de hierro de cintura era completa de 5 a 6 pulgadas de espesor. No poseía un puente protegido pero llevaba buen armamento en tres torretas blindadas y tres mástiles. Debido al peso, los mástiles fueron significativamente más ligeros y más pequeños de lo previsto inicialmente, pero su poderoso motor de 2.000 caballos de fuerza (1.500 kW ) le daba más velocidad que los anteriores monitores, con 11 nudos (20 km/h). Fue remodelado entre 1900 y 1903 y finalmente desguazado en 1907.

ADMIRAL LAZAREV Desplazamiento: 3.820 ton. Eslora: 77,6 m. Manga: 13 m. Calado: 6,2 m. Potencia: 2.020 HP Armas: 6 cañones de 9 pulg, 3 de 11, 2 de 4, 2 cañones tipo revólver. Tripulación: 274 h.

231


La batalla de Lissa Esta célebre batalla tuvo lugar durante el transcurso de la tercera guerra de independencia italiana, en la que Italia, aliada con Prusia, se enfrentó con el Imperio Austríaco. El objetivo era la anexión por parte de la naciente Italia de la ciudad de Venecia y del litoral adriático en manos austriacas. Por tanto, el Adriático y en concreto las islas y costa Dálmatas se convirtieron en escenario del enfrentamiento entre la armada italiana y la flota austriaca. Y en este marco se desarrolla, el 20 de julio de 1866, la batalla de la isla de Lissa (actual Vis). A principios del siglo XX el Imperio de AustriaHungría era un conglomerado multinacional que abarcaba una masa territorial importante en el centro y sureste de Europa. Entre esa masa de tierra que debía obediencia al emperador de la dinastía de los Habsburgo en el Mediterráneo

232

solo tenían una moderada flota de guerra. Austria-Hungría controlaba grandes territorios en el norte de Italia, entre ellos Venecia. Los italianos, que vivían divididos en multitud de estados independientes, se encontraban en plena fase de unificación nacional. En ese empeño chocaron irremediablemente con los austriacos, sus grandes enemigos hasta la Primera Guerra Mundial. La batalla fue parte de la Tercera Guerra de Independencia Italiana, en la cual Italia se alió con Prusia en el curso del conflicto contra Austria. El conde Carlo di Persano lideró la flota italiana, mientras que la austriaca estaba al mando del contraalmirante Wilhelm von Tegetthoff. Los austriacos plantaron cara con sus mejores barcos. Enfrente los italianos desplegaron lo que en ese momento era considerada la flota más moderna del mundo. Ambas flotas eran una extraña mezcla de barcos de madera a vela,


blindados a vapor y arietes acorazados. Los italianos contaban con 276 cañones contra 121 de Austria y 53.000 toneladas de hierro contra solo 23.000 de los austriacos, claramente superior era la Armada Italiana con sus 12 barcos acorazados y 17 de madera contra 7 y 11 de Austria respectivamente. Participó asimismo uno de los primeros barcos en los que los cañones estaban montados en una torreta giratoria, el italiano Affondatore. Los austriacos estaban divididos en tres grupos. La primera división estaba compuesta por los buques armados, la segunda y más poderosa contaba con el barco de madera Kaiser y cinco fragatas. La tercera división estaba formada por pequeñas cañoneras y mercantes armados. El plan austriaco, debido a su escasa potencia de fuego, consistía en acercarse para mantener una lucha con fuego de corto alcance y hundir un pequeño grupo de barcos italianos para conseguir su desmoralización. Los italianos, pese a su superioridad, no estaban listos para la batalla. Estaban ocupados preparando un desembarco cuando recibieron noticias de que la flota austriaca se les estaba acercando. Persano canceló el desembarco y ordenó a la escuadra salir al mar formando una columna. La lucha duró dos horas y al final, los italianos, con dos acorazados hundidos, se retiraron aunque aún hubo intercambios de disparos durante algunas horas más. En Lissa, el blindaje era rara vez penetrado por los cañones, por lo que hubieron que recurrir a la embestida; esa táctica de embestir con el espolón –arma en desuso desde el siglo XVI– pasó de moda a las pocas décadas, pues causaba mas accidentes que situaciones ventajosas. Es remarcable que el Kaiser, barco de madera, haya resistido el ataque de 4 barcos blindados italianos y aun así, a los pocos días haya estado listo para el combate, incluso estuvo en servicio hasta 1910. El encuentro del Kaiser con el Affondatore fue el último enfrenta-

miento importante de la batalla. Los marineros de Tegetthoff, casi exclusivamente venecianos y croatas gritaron: «¡Viva San Marco!», el grito de guerra en honor al patrón de Venecia. Este fue el primer y último combate en que participó el Affondatore.Tegetthoff volvió a casa como un héroe, fue ascendido a vicealmirante y es considerado como uno de los mayores comandantes navales de la historia austriaca. El enfrentamiento no tuvo grandes consecuencias en la guerra ya que la derrota italiana se vio ensombrecida por la gran victoria prusiana en Königgrätz. Austria, derrotada por Prusia, aceptó ceder Venecia a Italia pese a las derrotas de éste país. Sin embargo, los esfuerzos de Tegetthoff fueron importantes para impedir que los italianos tomasen posesión de las islas de Dalmacia. En esta batalla se hizo patente que las defensas eran mucho más poderosas que las armas con las que debían ser destruidas. Esto se debió a un pobre avance de los cañones en ambos bandos debido a que ninguno de los barcos fue a la batalla con todo su armamento. 233


König Wilhelm Esta fragata acorazada fue construida en Inglaterra originalmente para la marina turca con el nombre de Fatikh, pero antes de terminarse fue comprada por Alemania en 1869 y rebautizado primero como Wilhelm I. Por años sirvió como nave insignia siendo el buque más grande de la Armada alemana. En 1878 chocó con el Grosser Kurfürst, hundiéndole. Hubo que hacer grandes reparaciones, se cambiaron las calderas y se le colocó un espolón más fuerte y algunos cañones adicionales. De ahí se le clasificó como crucero pesado y su aparejo se redujo a dos mástiles. En 1897 volvió a ser reclasificado como crucero acorazado y en 1904 fue desarmado y relegado a buque escuela. Fue dado de baja y desguazado en 1921.

KÖNIG WILHELM Desplazam.: 10.933 ton. Eslora: 112 m. Manga: 18,3 m. Calado: 8,5 m. Velocidad: 14,7 nudos Armas: 18 cañones de 238 mm, 5 de 210 mm. Tripulación: 730

234


Custoza Botado en agosto de 1872 con la idea todavía de utilizar los acorazados como arietes en vez de introducir mejoras en la artillería a distancia. El Custoza fue el segundo acorazado de hierro del Imperio Austro-Húngaro, en su diseño se sacrificó velocidad y armamento para favorecer al máximo el potencial de embestir con su espolón. A proa del reducto central los costados del casco estaban recortados para permitir hacer fuego hacia proa durante la maniobra de ataque con espolón. Era uno de los acorazados de batería central más grandes jamás construidos y tuvo una larga foja de servicios. En 1877 redujo su velamen y a principios de 1880 se le agregaron algunos cañones más pequeños y tres tubos lanzatorpedos de 305 mm. El Custoza se convirtió en buque cuartel en 1914 durante la Primera Guerra Mundial. En 1920 fue cedido a Italia como parte de reparaciones de guerra y se desguazó poco después.

CUSTOZA Desplazam.: 7.730 ton. Eslora: 95 m. Manga: 17,6 m. Calado: 8 m. Velocidad: 13,7 nudos Armas: 18 cañones de 260 mm, 6 de 89 mm. Tripulación: 548

235


Affondatore La inminencia de la guerra con Austria movió a Italia a reforzar su flota. Con este motivo encargó en Inglaterra la construcción de una fragata blindada revolucionaria por su diseño. Se redujo el aparejo al mínimo y se emplazó la artillería en dos torres a proa y popa, diseñadas por el capitán británico Cooper Coles, marcando el inicio de los acorazados de torres. El casco de hierro terminaba en un espolón de hierro forjado. Durante el Combate de Lissa contra los austriacos sufrió varias averías y estuvo a punto de hundir a la fragata blindada austriaca Kaiser. Terminada la batalla fue modernizado sirviendo hasta 1907 en diversas misiones diplomáticas. Este navío supone la transición de las fragatas blindadas a los acorazados.

AFFONDATORE Eslora: 94 m. Manga: 12 m. Calado: 6,3 m. Desplazamiento: 4.376 toneladas Velocidad: 12 nudos Armamento: 2 de 254 mm en dos torres a popa y proa Blindaje: 127 mm Tripulación: 460

236


Duilio y Dandolo La aparición de los cañones ingleses de 381 mm, hizo que Italia decidiera la construcción de dos poderosas naves que los resistieran, el Duilio y su gemelo el Dandolo. Ofrecía unas líneas enteramente nuevas y fueron los primeros acorazados que no tenía previsto usar velamen y armados con cañones gigantes (457 mm; cada uno pesaba 100 toneladas y sus proyectiles 846 kilogramos). El campo de tiro de las torres era de 270º, obstaculizado sólo por la otra torre. Tenía a popa un dique capaz de transportar una lancha de 26 toneladas armada con dos torpedos de 356 mm. Como el peso de los cañones y de la coraza harían muy difícil y costosa su construcción, se optó por blindar únicamente la cintura (550 mm), el reducto central (440 mm) y las torres (450 mm), sus compartimientos estancos serían capaces de resistir torpedos. Proyectados por Benedetto Brin, fueron los buques con torres más poderosos del mundo. La construcción del Duilio se empezó en 1873, pero se completó recién en 1880. Durante su carrera fue modernizado en 1890 y en 1900. En 1909 fue desarmado y convertido en depósito de combustible.

DUILIO Desplazamiento: 14.264 ton Eslora: 109 m. Manga: 19,7 m. Calado: 8,3 m. Velocidad: 15 nudos Armamento: 4 de 457 mm, 7 de 152 mm, 5 de 120 mm y 4 tubos lanzatorpedos. Tripulación: 427 h.

237


Andrea Doria (1885) El Andrea Doria fue el primer buque de guerra de la Regia Marina con ese nombre, botado en 1885. Era la tercera nave de la clase Ruggiero di Lauria que se empezaron a construir en 1881 sobre un proyecto del Inspector de Ingenieros Navales Giuseppe Micheli. Se les construyó con la intención de ir jubilando de servicio activo a los acorazados anteriores, en especial los de la clase “Italia” que se les consideraba fallidos y anticuados frente a los acorazados con torres. El “Andrea Doria” entró en servicio en 1891. Sirvió primeramente como buque insignia, para pasar a partir de 1895 a la escuadra de instrucción. Acudiendo ese mismo año a Kiel en representación del Reino de Italia en la inauguración del canal del mismo nombre. A partir de 1901, se le destina a servicio activo en la flota del Mediterráneo. En 1907, se destina a Venecia para servir de buque escuela de Fogoneros. En 1911, se le desarmó (aunque no se desmontaron las piezas) y se transformó en cuartel flotante en la base de Taranto. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1915 es enviado a Brindisi para servir de batería flotante hasta el fin de la contienda. En 1919, estaba muy oxidado y muchas estructuras deterioradas por falta de mantenimiento, por lo que se dio de baja. A partir de entonces, se desempeñó como nave almacén, batería flotante y tanque de aceite flotante, hasta su desguace en 1929. ANDREA DORIA (1885) Desplazamiento: 11.726 ton. Eslora: 105,9 m. Manga: 19,8 m. Calado: 8,3 m. Propulsión: 2 maquinas de vapor, 10.500 hp Velocidad: 16,1 nudos (29,8 km/h) Autonomía: 2.800 nm (5.186 km) a 10 nudos Tripulación: 507 h. Armamento: 4 piezas de 431 mm., 2 de 152 mm 4 de 120 mm. 2 de 75 mm. 10 de 57 mm. 17 de 37 mm. 5 tubos lanzatorpedos.

238


Clase Re Umberto Fueron los primeros acorazados modernos de la Regia Marina, construidos completamente en Italia (aunque máquinas y cañones eran británicos). El proyecto era de Benedetto Brin, quien estudió el diseño de los últimos acorazados en construcción en Gran Bretaña, Alemania y Rusia. El “Re Umberto”, se completó en 1893, usándose como buque insignia de la flota, hasta la llegada de los acorazados más modernos. Participó en la guerra Italo-Turca, apoyando desembarcos y bombardeando diversas ciudades, entre ellas Trípoli. Después de la guerra, sirvió en la escuadra de instrucción hasta el año 1912, en que fue transformado en depósito flotante de carbón en Génova. Si bien conservó su armamento, por lo que al estallar la guerra sirvió como batería flotante, hasta el año 1920 en que fue enviado a desguace. El “Sicilia”, acompañó en casi todas sus singladuras al “Re Umberto” en especial en la guerra Italo-Turca. En 1912, se envió a la base de Taranto para servir de depósito flotante de pertrechos y buque de reparaciones. En 1923 fue desguazado. El “Sardegna”, completado en 1895, fue el primer buque del mundo desde el que se hicieron transmisiones telegráficas y el primero en hacer funcionar calderas de nafta durante la navegación. Durante la Guerra Italo-Turca, apoyó los desembarcos de Trípoli y bombardeo diversas ciudades en la costa de Libia. Después de la guerra, fue buque insignia de la Escuadra de instrucción, asignándose al servicio de la academia naval. Durante la guerra mundial, se usó como batería flotante en Venecia desde 1915 hasta 1917. En 1917 repitió cometido en Brindisi y en 1918 en Tarento, donde quedó en reserva y sin tripulación hasta que la comisión técnica decidió darlo de baja y mandarlo a desguace en el año 1923. CLASE RE UMBERTO Desplazamiento: 15.600 ton. Eslora: 125 m. Manga: 24 m. Calado: 9 m. Potencia: 21.000 hp Velocidad máx.: 20 nudos Autonomía: 6.000 nm a 10 nudos Tripulación: 765 h. Armamento: 4 piezas de 343 mm., 8 de 152 mm 16 de 120 mm. 2 de 75 mm. 20 de 60 mm. 10 de 37 mm. 5 tubos lanzatorpedos.

239


Petr Veliki Este buque de torretas con apenas 8 pies de francobordo and cut down aft except along the centre line. El cinturón fue completado pero estaba casi sumergido cuando iba plena carga y la ciudadela tenía solo 160 pies de largo. Fue botado en 1872 con una armadura de madera de 22 pulgadas en medio de dos placas de hierro de 7 pulgadas. En el invierno de 1876-77 las bajísimas temperaturas causaron daños en su casco y máquinas, las cuales nunca fueron del todo satisfactorias, por lo que se reemplazaron en Glasgow en 1881. Luego del arreglo subió un poco su francobordo pero se reveló con malas condiciones marineras. El Petr Veliki fue reconstruido radicalmente en 1905 y rearmado, con mayor desplazamiento y altura fue renombrado como el Respublikanets en 1917, finalmente fue desguazado en 1922.

PETR VELIKI Desplazamiento: 10.406 ton. Eslora: 103,5 metros Manga: 19 m. Calado: 8,2 m. Velocidad: 14 nudos Armas: 4 cañones de 12 pulg. y 6 de 3 Potencia: 8.250 Hp Tripulación: 432 h.

240


HMS Shah Durante la Guerra de Secesión, Inglaterra construyó para los sudistas diversos buques de corso que fueron un dolor de cabeza para la marina nordista. Para responder a la actitud británica la Unión decidió la construcción de varios cruceros blindados, los Wampanoag. Estos cruceros, los más rápidos de su tiempo, no pasaron desapercibidos para la Royal Navy que reaccionó construyendo varios cruceros destinados a batirse con ellos. Uno de estos fue el HMS Shah. Estaba construido con casco de hierro revestido de madera y planchas de cobre, idóneo para actuar en aguas tropicales. Recibió su nombre en honor del Shah de Persia que visitaba Inglaterra en las fechas de su botadura. Fue destinado inicialmente a la flota del Pacífico. Durante unos disturbios electorales en Perú en 1887, fue enviado al Callao para proteger los intereses ingleses. Los partidarios del General Piérola, contrarios al gobierno peruano, se apoderaron de monitor Huáscar y se hicieron a la mar capturando a varios buques ingleses. El Shah recibió orden de apresarlo y, en unión de un pequeño crucero se dirigió a su encuentro. Durante dos horas los buques se cañonearon sin resultado. Casi al final, el Huascar intentó espolonear al Shah que lo esquivó. Aprovechando la cercanía el Shah lanzó dos torpedos que no alcanzaron el blanco. Fue la primera vez que en un combate naval se emplearon torpedos. Continuó sirviendo en el Pacífico y el Índico hasta que fue dado de baja. HMS SHAH Desplazamiento: 6.040 ton. Potencia: 7.400 Hp Eslora: 89 m. Manga: 15 m. Calado: 7,4 m. Velocidad: 16,4 nudos Armas: 2 cañones de 228 mm. y 16 de 178 mm. Tripulación: 590 h.

241


Huáscar Fué construido en Inglaterra en 1864, de acuerdo al diseño del Capitán Cowper Coles. Era una embarcación pequeña, pero de gran maniobrabilidad. Su casco era de doble fondo y estaba seccionado en cinco compartimientos estancos separados por mamparos de hierro y compuertas. La novedad en ingeniería bélica era su torre giratoria que incluía dos cañones Armstrong de avancarga de 300 libras (254 mm). La torre giraba 360° en 15 minutos con la ayuda de 12 hombres. El Huáscar se hizo famoso en el combate naval de Pacocha al enfrentar a los buques británicos Shah y Amethist y posteriormente, al mando del Almirante Grau, enfrentó durante casi seis meses a toda la escuadra chilena en la Guerra del Pacífico. Fue capturado por Chile en la Batalla Naval de Angamos, el 8 de octubre de 1879, en la cual murió su comandante. Operó el resto de la Guerra del Pacífico bajo bandera chilena, destacando en el cañoneo de Arica y en el bloqueo de El Callao. Formó parte de la Escuadra Chilena hasta 1897, fecha en que quedó de baja en Talcahuano por la explosión de una caldera. Se le restauró como reliquia histórica en 1934. Se le conserva actualmente en el puerto de Talcahuano, rindiéndose homenaje permanente a los héroes chilenos y peruanos que murieron en su cubierta en cumplimiento de su deber.

HUÁSCAR Desplazamiento: 1.100 toneladas Eslora: 59,4 metros Manga: 10,6 m. Calado: 4,5 m. Velocidad: 12,2 nudos Armas: 2 cañones de 300 lb. Potencia: 300 Hp Tripulación: 195 h.

242


Almirante Cochrane El Almirante Cochrane botado en 1874 y su gemelo Blanco Encalada fueron construidos en Inglaterra para la Marina chilena. Lo más característico de esta fragata blindada era el reducto central blindado donde se agrupaba la artillería. La disposición de sus piezas le permitía disparar tres al través y cuatro en caza o retirada. Combinaban una buena protección, armamento potente y desplazamiento pequeño lo que les confería además buena velocidad. Su bautismo de fuego se produjo durante la Guerra del Pacífico contra Bolivia y Perú en 1878. En un combate memorable el Blanco Encalada tuvo el “honor” de ser el primer buque hundido por un torpedo. Durante la guerra civil de 1891, el Almirante Cochrane combatió en el bando del Congreso; posteriormente fue destinado como buque escuela de artillería y torpedos, siendo finalmente desguazado en 1934.

ALMIRANTE COCHRANE Nación: Chile Construcción: 1874 Desplazamiento: 3.725 toneladas Eslora: 64 metros Manga: 13,9 m; Calado: 6,7 m. Velocidad: 13 nudos Armamento: 6 cañones de 228 mm; 4 de 120 mm; 5 menores; 4 tubos lanzatorpedos Blindaje: 228 mm Tripulación: 300

243


HMS Devastation El diseño del Devastation británico marca un paso importante en la evolución hacia el acorazado, con buen equilibrio entre protección, armamento y velocidad. Sus características más importantes eran su gran autonomía; su estabilidad que le permitía disparar incluso en mar gruesa, y su exagerada manga en relación con la eslora (1/5). Botado en 1871, el HMS Devastation tenía dos pasillos libres a los costados, fue remodelado en 1879 donde se le agregó una superestructura que cubría esos pasillos y llegaba al borde de la nave; una escotadura en la superestructura de popa permitía que los cañones disparasen con el máximo ángulo de depresión. En 1892 estrenó motores de triple expansión. La remodelación incluyó la instalación de tubos lanzatorpedos, reflectores y ametralladoras. A partir de 1892 se le utilizó como buque de defensa costera en el puerto de Gibraltar, donde sufrió averías por la explosión de un cañón en 1900. Fue dado de baja en 1908.

A. Extractor del tanque de agua B. Cilindro de escape C. Rampas hidráulicas de recarga D. Engranajes de inversión E. Cabina del Capitán F. Cabina de oficiales G. Torre de mando H. Posición de gobierno I. Cargas de pólvora J. Munición de 12 pulgadas K. Depósito de carbón L. motor de estribor M. cuarto de calderas de estribor G

H E

J

F

C

M

I L

244

C

K


DEVASTATION Nación: Inglaterra Gemelos: Thunderer Construcción: 1871 Desplazamiento: 9.330 toneladas Eslora: 87 metros Manga: 19 m. Calado: 8,1 m. Velocidad: 14 nudos Armas: 4 de 305 mm (12”). Tripulación: 358 hombres.

Diagrama de una torre y el sistema de alimentación de los cañones de avancarga.

A

B

D

C

J

I

C C

C

245


Lepanto e Italia Los acorazados clase ITALIA fueron en realidad los primeros cruceros de batalla de la historia, aunque su diseñador Benedetto Brin no lo supiera, ya que fueron las primeras naves de batalla con el armamento de un acorazado y la velocidad de un crucero, aunque para ello tuviera que sacrificarse la protección. Botados en 1880, eran bellas naves de altas bordas (se había previsto hasta embarcar a toda un regimiento de infantería en ellas) y contaban con un potente armamento de 4 cañones de 431 mm montados en barbetas (torres sin techo), en diagonal en el centro de la cubierta de la nave. El casco estaba dividido en compartimentos estancos y locales que podían ir llenos de agua o carbón, pero no tenía cintura acorazada; esto sumado a la muy lenta cadencia de tiro de sus armas (un disparo cada 5 minutos), pronto los hizo ineficaces contra otros buques más modernos. Posteriormente se le montaron cañones más ligeros y de tiro más rápido. Luego de estar en primera línea, el Lepanto pasó a buque escuela y fue retirado en 1914. LEPANTO Gemelos: Italia Desplazam.: 16.154 ton. Eslora: 124,7 m. Manga: 22,5 m. Calado: 9,3 m. Potencia: 16.000 HP Velocidad: 18,4 nudos Armas: 4 cañones de 431 mm. 8 de 152 mm., 4 de 120 mm. Tripulación: 701 h.

246


HMS Inflexible Fue construido hacia 1881 en respuesta a los acorazados italianos clase “Duilio”. Los cañones principales pesaban cada uno 81 toneladas se situaban en torres en los dos extremos del baluarte central y disparaban proyectiles de 764 kilogramos. Los cañones del Inflexible eran rayados y de avancarga. Fue el primer buque que tuvo una coraza compuesta y que hizo uso del principio de protección acorazada “todo o nada”. Fue también uno de los buques más poderosos de su tiempo. Fue destinado a la flota del Mediterráneo y tomó parte en el bombardeo de Alejandría, Egipto en 1882. Fue dado de baja en 1903.

INFLEXIBLE Desplazamiento: 12.070 ton Eslora: 104,8 m. Manga: 22,8 m. Calado: 7,7 m. Velocidad: 14,7 nudos Armamento: 4 de 406 mm. Tripulación: 440 h.

247


Hoche El Hoche es uno de los barcos de guerra franceses más famosos, pero desgraciadamente no por sus cualidades militares. Construido como la tercera unidad de la clase Almirante Baudin, el diseño de este buque fue modificado y se puede considerar como un navío único. Estaba equipado con nuevo armamento principal de 340mm/28 (modelo 1881) en lugar del clásico 370 mm/28 (Modelo 1875). El HOCHE se destacaba por su aspecto de “castillo flotante”, con sus gruesos palos militares con cofas armadas de piezas menores. Nave poco estética pero muy poderosa. Su artillería de gueso calibre estaba dispuesta en “diamante”; los dos mayores en sendas torres y sobre la línea de crujía, y los dos más pequeños en otras tantas barbetas al centro y a cada banda, resultando esta combinación un caso único. El Hoche resultó ser un buque muy inestable y en 1898 su superestructura fue reducida. Fue dado de baja a fines de 1908 y el 2 de diciembre de 1913, sirviendo de blanco flotante, fue hundido por el crucero acorazado Jaureguiberry Pothuau de la marina francesa. HOCHE Desplazamiento: 10.820 toneladas. Eslora: 102,6 m. Manga: 20,2 m. Calado: 8,31 m. Potencia: 12.000 HP. Velocidad: 16,5 nudos. Armamento: 2 torres con 1 cañón de 340 mm cada una. 2 barbetas con 1 cañón de 274 mm cada una. 18 cañones de 140 mm, 10 cañones de 3 libras y 10 de 1 libra tipo revólver. 5 tubos lanzatorpedos de 381 mm. Tripulación: 611 hombres.

248


Los Acorazados Policalibres o Pre-Drednought Pre-dreadnought es el término que se utilizó para los acorazados oceánicos construidos entre 1890 y 1905. Estos reemplazaron a los acorazados de hierro predominantes en las décadas de 1870 y 1880. Estaban construidos en acero, y protegidos por un blindaje de acero endurecido, su característica común era su armamento, dividido entre el principal, el intermedio y el secundario, por esa razón este tipo de acorazados son llamados también “policalibre” o “multicalibre”. Fue hacia 1890 que se llegó a una estandarización en el diseño de los acorazados, con todas las cuestiones sobre la propulsión, protección y armamento resueltos por las décadas de experimentación, fue posible construirlos por clases en lugar de buques individuales. Se construyeron algunos que sirvieron incluso después de finalizada la Primera Guerra Mundial en 1918. El desarrollo de las corazas de acero cementado permitió la redistribución de las zonas blindadas, pues con menor peso se lograba igual o mayor resistencia, protegiendo así su maquinaria y municiones. Esta redistribución permitió ubicar el armamento más alto, permitiendo combinar

eficazmente los cañones de gran calibre y amplios campos de tiro con cascos aptos para navegar en alta mar. La artillería de los pre-dreadnought típicos consistía generalmente en: a) Batería principal: de hasta cuatro cañones de grueso calibre (305 mm o 12”, aunque los alemanes y austrohúngaros preferían los de 280 mm), dispuestos en dos montajes dobles instalados sobre el eje de crujía, uno en el sector proel y el otro en el popel, con sectores de tiro de más de 240º y un alcance de entre 5.000 y 7.000 metros; la velocidad de fuego se redujo a unos 5 minutos entre disparos (en la década de 1880 la cadencia solía ser de 10 a 15 minutos). b) Batería intermedia: La solución efectiva al problema de complementar la batería principal fue el uso de los cañones de tiro rápido, que para la década de 1890 habían aumentado su calibre a 152 milímetros, y cuya cadencia de tiro iba de 7 a 10 disparos por minuto. Los cañones de las baterías intermedias por lo general se montaban sobre un pedestal, se movían a mano y se instalaban sobre las bandas en posiciones protegidas: en casamatas blindadas, que eran

El HMS Majestic botado en 1895 fue el primero de una clase de acorazados diseñados con un nuevo estilo, a partir de 1905 se le consideró el primer “Pre-Dreadnought”. 249


posiciones aisladas ubicadas bajo cubierta y/o en la superestructura; el reducto acorazado, ciudadela, emplazamiento o batería encajonada, era una posición blindada que encerraba un cierto número de cañones. c) Una o más baterías secundarias o antitorpederos: con una cantidad de cañones aún mayor que las baterías intermedias. A fines de la década de 1880, se usaban ametralladoras, cañones revólver de hasta 47 mm, y cañones de tiro rápido de hasta 57 mm y 76 mm. A estas piezas se les asignaba cualquier lugar que dejaran libres las de mayor calibre, tanto bajo cubierta como sobre ésta, y en las superestructuras y en las cofas de los palos militares. Al iniciar la nueva década, las nuevas potencias navales como Alemania, Japón y los Estados

250

Unidos comenzaron a construir sus flotas de pre-dreadnought, mientras que armadas como las de Gran Bretaña, Francia y Rusia expandían su poderío con ellos. Sin embargo, estos acorazados quedaron repentinamente obsoletos con la aparición del HMS Dreadnought en 1906. A pesar de esto, los acorazados pre-dreadnought jugaron un importante papel en la Primera Guerra Mundial e incluso, llegaron a participar algunas unidades en la Segunda Guerra Mundial. Durante el período de vigencia de los Predreadnoughts hubo tres guerras en las cuales fue decisivo el empleo de las fuerzas navales: las producidas entre España y los EE.UU. en 1898, entre China y Japón en 1894-95, y entre Japón y Rusia en 1904-05.


Comparación de acorazados pre-dreadnought

Alemania: Deutschland 1904, 13.200 t. 122 m.

Alemania: Braunschweig 1902, 13.200 t. 122 m.

Inglaterra: Lord Nelson 1905, 16.795 t. 125 m.

Inglaterra: King Edward VII 1903, 16.612 t. 122 m.

Francia: Liberté 1905, 14.868 t. 134 m.

Rusia: Imperator Paul I 1903, 16.900 t. 130 m.

Austria-Hungría: Erzherzog Karl 1903, 10.600 t. 118 m.

Italia: Vittorio Emanuele 1904, 12.625 t. 133 m.

Estados Unidos: Kansas 1905, 16.256 t. 137 m.

Estados Unidos: Idaho 1905, 13.200 t. 114 m.

Japón: Mikasa 1900, 15.362 t. 122 m.

Japón: Kashima 1905, 16.660 t. 129 m.

251


Partes de un pre-dreadnought:

Acorazado alemán Zähringen, botado en 1901. Desplazamiento:11.800 toneladas Eslora:120 m. 1. Puente de Mando Superior 2. Puente da mando inferior. Pasarela 3. Cubierta de cobertura 4. Cubierta superior 5. Cubierta de baterías 6. Entrepuente 7. Cubierta protectora blindada 8. Cubierta de la plataforma superior 9. Plataforma de la cubierta inferior 10. Piso interior 11. Mamparos inferiores, agua, aceite, etc. 12. Salas de torpedos 13. Salas de proviciones 14. Despensas 15. Cámara de montaje 16. Sala de calderas 17. Calderas tubulares 18. Cilindros del tanque 19. Depósitos de carbón 20. Depósitos de munición 21. Sala de máquinas 22. Motores 23. Ejes de hélices 24. Hélices

252


25. Timón 26. Salas de colisión 27. Sala de máquinas auxiliares 28. Cámaras 29. Control de cámara 30. Sala de cadenas 31. Camarotes de la tripulación 32. Conductos de la caldera 33. Vestidores 34. Cañón de 15 cm. de tiro rápido 35. Anclaje ligero para máquinas 36. Casamata cubierta superior 37. Casamata de batería superior 38. Hospital y farmacia 39. Torretas de cañón 15 cm 40. Torretas principales

41. Cañón de 24 cm de tiro rápido 42. Base de chimeneas 43. Cañones protegidos de 8,8 cm 44. Torre de comando 45. Sala de telégrafo 46. Barcasa 47. Faro 48. Botes 49. Ametralladoras de 3,7 cm 50. Trinquete 51. Chimeneas 52. Brazo de la grúa 53. Palo mayor 54. Cofa de combate 55. Mástil de señalización 56. Bote a vapor (16 m largo) 57. Bote a vapor 58. Bote 59. Bote 60. Pinaza 61. Bote

253


Pelayo Botado en 1887, el Pelayo fue el buque más potente de España durante más de 20 años, construido en Francia según proyecto de Lagane. Fue el único acorazado español del siglo XIX desde la baja del Numancia y el Vitoria hasta la entrada de los acorazados Clase España, por lo que se le apodaba «el Solitario». Fue modernizado en 1897, instalándosele nuevas calderas y nuevo blindaje en el centro del buque. Esta nave sería la única de tal categoría que tendría España para afrontar la guerra de 1898 contra los EE.UU. Pero no llegó a combatir, pues fue detenido en su viaje a las Filipinas y regresó a su país terminada la contienda. Este corto conflicto costó a España toda su flota del Pacífico y gran parte fue destruida en el Caribe. El Pelayo fue dado de baja el 1 de agosto de 1924, momento en el que comenzó su deasarme y, finalmente, fue subastado y desguazado en abril de 1926.

PELAYO Desplazamiento: 9.900 toneladas. Eslora: 102 m. Manga: 20 m. Calado: 7,5 m. Potencia: 12.000 HP. Velocidad: 16,7 nudos. Armas: 2 cañones de 317 mm. 2 de 279 mm. 1 de 162 mm, 12 de 120 mm. Tripulación: 520 h.

254


USS Texas El gobierno estadounidense autorizó la construcción del USS Texas en agosto de 1886, pero fue completado recién en 1895. Este buque fue el primer navío capital de la amada de los Estados Unidos. Fue diseñado en Inglaterra con una cintura acorazada al nivel de flotación y se le completó dos cubiertas encima para darle buenas cualidades marineras. Poseía dos cañones de 305 mm (12 pulgadas) en torretas simples montadas en diagonal en la cubierta principal. En la cubierta inferior se montaron cuatro cañones de 152 mm (6 pulg.) y dos mas en la superior. En 1904 se le aumentó la altura de la chimenea y se le agregó blindaje. En 1898 y durante la segunda guerra hispano-norteamericana tomó parte en el combate de Santiago de Cuba. En esa batalla los cruceros españoles nada pudieron hacer contra los buques norteamericanos, entre los que se encontraba también el acorazado Iowa. Sin embargo durante esa batalla vieron la necesidad de corregir la efectividad de su artillería. En 1912 fue destruido al utilizársele como buque blanco.

TEXAS Desplazamiento: 6.772 ton. Eslora: 91 m. Manga: 19,5 m. Calado: 6,8 m. Velocidad: 17 nudos. Armas: 4 cañones de 305 mm. 8 cañones de 152 mm. Tripulación: 508 hombres.

255


USS Maine El USS Maine era un acorazado pre-dreadnought de la Armada de los Estados Unidos; fue construido en el astillero naval de Nueva York el 17 de octubre de 1888 y botado al año siguiente, pero no fue sino hasta casi siete años después cuando se le consideró apto para el servicio. Esa demora dio como resultado un barco obsoleto, al que no quedó otro remedio que clasificar como acorazado de segunda clase. Alcanzó fama mundial tras una sospechosa explosión que lo hundió en la Bahía de La Habana, sirviendo como pretexto para la declaración de guerra de Estados Unidos a España. Pese a su condición de acorazado de segunda, el Maine, con sus 6.682 toneladas de desplazamiento, dos hélices y una velocidad aproximada de 17 nudos, era uno de los mayores y más poderosos navíos de la armada norteamericana. Disponía de cañones de diferentes calibres y de cuatro tubos lanzatorpedos.

MAINE Desplazamiento: 6.682 ton. Eslora: 97,2 m. Manga: 17,3 m. Calado: 6,5 m. Velocidad: 17 nudos. Armas: 4 cañones de 203 mm. 6 cañones de 152 mm. Tripulación: 392 hombres.

256


USS Kearsage Construido en Newport News, Virginia, en 1898 y comisionado en 1900, pasó gran parte de sus primeros ocho años de funcionamiento como buque insignia del Atlántico Norte y del Caribe. Era un típico pre-dreadnought con pesadas torres dobles de 330 mm y 203 mm como armamento principal y 14 cañones de 127 mm como batería intermedia en baterías laterales separadas por pantallas acorazadas; además cargaba con cañones secundarios y tubos lanzatorpedos. Se sacrificó la velocidad por una manga ancha para lograr una mayor estabilidad y mejor protección con una cintura central acorazada de 419 mm de espesor. Los buques gemelos Kearsage y Kentucky, en la práctica resultaron limitados a consecuencia de su bajo francobordo y los efectos de los escapes de los disparos. En 1909 el Kearsage fue modernizado y pasó la Primera Guerra Mundial como buque de vigilancia y escuela. Fue dado de baja en mayo de 1920 y se convirtió en buque grúa de carga pesada. Redesignado AB-1 en 1939 y rebautizado buque grúa Nº 1 en 1941, el viejo barco pasó más de treinta años manejando cargas pesadas de la Marina antes de ser vendido para el desguace en agosto de 1955.

KEARSAGE Desplazamiento: 11.540 ton. Eslora: 114,4 m. Manga: 22 m. Calado: 7,2 m. Velocidad: 16,5 nudos. Potencia: 12.000 Hp. Tripulación: 554 hombres.

257


HMS Royal Sovereign Proyectado por sir William White, el ROYAL SOVEREIGN se construyó en los astilleros de Portmouth en 1889 y fue terminado en 1892; los seis navíos de su clase eran magníficos buques, de bella línea, excelentemente armados y protegidos que marcaron el camino a seguir por las construcciones navales británicas pre-dreadnought que le siguieron. El único de la clase que combatió destacadamente en la I Guerra Mundial fue el Revenge. La meta para la clase Royal Sovereign era una mayor eficacia en combate más el mantenimiento de la velocidad en mar gruesa. Este requerimiento era posible gracias a sus cañones en barbeta muy por encima de la línea de flotación, con alta obra muerta para una mejor navegación. Luego de sus servicios, el Royal Sovereign fue desguazado en 1919.

ROYAL SOVEREIGN Desplazamiento: 14.150 ton. Eslora: 125,2 m. Manga: 22,9 m. Calado: 8,4 m. Velocidad: 18 nudos. Armas: 4 cañones de 343 mm situados en barbetas. 10 de 152 mm. 7 tubos lanzatorpedos de 457 mm. Tripulación: 712 h.

258


HMS Majestic El MAJESTIC británico de 1895 y sus ocho buques gemelos, derivados de los ROYAL SOVEREIGN, fueron una de las clases más numerosas y ejemplo de solidez estructural y buenas cualidades marineras. Sentaron las bases del diseño de acorazados hasta la aparición del Dreadnought en 1905. Su proyectista William White, utilizó un blindaje mejorado, consiguiendo un peso menor pero con buena protección. El Majestic sufrió una explosión en 1904 estando en el Canal de la Mancha y en julio de 1912 colisionó accidentalmente con su gemelo Victorious sufriendo varias averías. Después de realizar misiones de escolta y patrulla en el Canal, el Majestic fu enviado al Mediterráneo. Allí fue hundido por el submarino alemán U21 en los Dardanelos el 27 de mayo de 1915.

MAJESTIC Desplazamiento: 16.317 ton. Eslora: 128,3 m. Manga: 22,8 m. Calado: 8,2 m. Velocidad: 17 nudos. Armas: 4 cañones de 304 mm 12 de 152 mm. 5 tubos lanzatorpedos de 457 mm. Tripulación: 672 h.

259


Clase Brandemburg Esta clase de potentes pre-dreadnought constituyeron el núcleo de la Kaiserliche Marine (Marina Imperial Alemana) a comienzos de 1900. Construidos bajo los auspicios del almirante Alfred von Tirpitz entre 1890 y 1894, los acorazados Kurfürst Friedrich Wilhelm y Weissenburg usaban un blindaje de acero níquelado Krupp, pero debido a problemas de entrega los otros dos (el Brandenburg y el Wörth) tenían un blindaje compuesto. Estos dos sirvieron en la Kaiserliche Marine hasta antes de la primera Guerra Mundial, durante la que fueron usados para defensa costera. En diciembre de 1915 el Brandemburg fue desarmado y dado de baja, destinado a tareas de cuartel flotante. El SMS Kurfürst Friedrich Wilhelm y el SMS Weißenburg fueron vendidos al Imperio otomano en 1910 donde fueron renombrados Haireddin Barbarossa y Torgut Reis respectivamente. El Kurfürst Friedrich Wilhelm fue hundido por el submarino británico E11 el 8 de agosto de 1915, mientras que el Weißenburg sobrevivió a la guerra y fue desguazado en 1938. El SMS Wörth fue desguazado en 1919 y el SMS Brandenburg en 1920.

SMS BRANDEMBURG Desplazamiento: 11 785 ton. Eslora: 115,7 m. Manga: 19,5 m. Calado: 7,9 m. Velocidad: 14 nudos. Armamento: 6 cañones de 208 mm 6 de 105 mm. 8 de 88 mm. Tripulación: 568 h.

260


Charles Martel El Charles Martel fue originalmente un buque de guerra con barbetas de la marina francesa, cuya obra fue suspendida en 1886. Debía ser el primero de su clase en respuesta a la clase británica Royal Sovereign. Se convirtió en el primer acorazado del programa naval de 1890, conocida como “la flota de las muestras”. Sus barcos gemelos fueron el Jaureguiberry, Le Carnot, Le Massena y Le Bouvet. La construcción del Charles Martel se reanudó con las modificaciones necesarias para cumplir con la nueva política naval inspirada en la “nueva escuela”, centrada en la destrucción masiva de la flota mercante del enemigo en lugar de luchar contra la línea. La imagen muestra la forma característica del casco, amplio a nivel de la línea de flotación y estrecho a nivel de cubierta, típico de los buques de guerra franceses de la época. Dos de las principales armas fueron colocadas hacia adelante y hacia atrás en la línea central, mientras que las otras dos, de algo menor calibre, fueron colocadas en las bandas, siendo todas las torretas de un solo tipo. El 2 de agosto de 1897 fue llamado al servicio activo y asignado a la escuadra del Mediterráneo, convirtiéndose en el buque insignia. En 1912, pasa la reserva, y en 1914 fue desarmado para convertirse en un pontón en Brest. El 23 de diciembre 1922 fue finalmente desmantelado. CHARLES MARTEL Desplazamiento: 11.693 ton. Eslora: 115 m. Manga: 22 m. Calado: 8,4 m. Velocidad: 18 nudos. Armamento: 2 cañones de 305 mm. 2 cañones de 274 mm. 2 de 138 mm. 4 de 65 y 12 de 47 mm. 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm. Tripulación: 644 hombres.

261


Charlemagne Con este buque los franceses abandonaron sus estrafalarias configuraciones por un diseño más adecuado a los nuevos tiempos. Las tres unidades de su clase fueron los primeros acorazados franceses en adaptar la disposición de cañones pesados dos a popa y dos a proa, además de una batería más racional a lo largo del costado separados por mamparas anti metralla. Botados en 1895 y 1896 la clase estaba integrada por el Charlemagne, el Gaulois y el Saint Louis. Aunque pasados de moda para la Primera Guerra, aún fueron útiles en zonas de bajo riesgo. En la batalla de los Dardanelos participaron en la flota combinada anglo-francesa para bombardear las posiciones turcas, pero fueron rechazados, el Charlemagne recibió fuertes daños por parte de las baterías enemigas, así como el Gaulois que además fue finalmente hundido por un torpedo. El Charlemagne volvió a Francia en 1917 donde fue dado de baja y luego desguazado en 1920.

CHARLEMAGNE Desplazamiento: 11.300 ton. Eslora: 118 m. Manga: 20,5 m. Calado: 8,4 m. Velocidad: 18 nudos. Armamento: 2 cañones dobles de 305 mm. 10 de 136 mm y 8 de 100 mm. 2 tubos lanzatorpedos de 450 mm. Tripulación: 725 hombres.

262


Fuso El primer Fuso en servicio de la Marina Imperial fue encargado en Europa como parte del programa de expansión naval de 1875, Japón ordenó la construcción del acorazado Fuso y dos corbetas blindadas en astilleros británicos. El Fuso botado en 1877 era uno de los primitivos acorazados de reducto central, es decir, con los cañones situados en un reducto blindado central cuyo casco de hierro tenía un peso total de 776 toneladas. En 1894, el Fuso ya obsoleto, fue modernizado, incrementándose su capacidad artillera y participó así en la Guerra Chino-Japonesa de 1894-1895. Fue dañado en la batalla del río Yalu, en septiembre de 1894. Fue desguazado en 1910.

FUSO (1877) Eslora 67 m Manga 14,6 m Calado 5,6 m Desplazamiento: 3.777 Tm. Velocidad: 13 nudos Armamento: 4 de 240 mm. y 2 de 162 mm. Tripulación: 250 h.

263


Chen Yuen Los acorazados Chen Yuen y Ting Yuen fueron construidos en Alemania por Stettiner Vulcan AG, para la marina china, y botados en 1881 y 1882, respectivamente. El 17 de Septiembre de 1894, tomó parte en la batalla de Rio Yalu, contra la flota japonesa, junto a su gemelo; demostrando una gran superioridad durante la Primera Guerra Chino-Japonesa de 1894-1895. Tras participar en varios combates con los japoneses a las ordenes del Almirante Ting (antiguo General de Caballería) fue apresado por el Almirante Ito en Wei Hai-Wei el 12 de febrero de 1895. Se le renombró como Chinyen, pasando a formar parte de la Quinta División japonesa en la guerra contra Rusia. Estuvo en las batallas del 10 de agosto de 1904 y de Tsushima. Fue desguazado en 1915.

CHEN YUEN Eslora: 130 m Manga: 20 m Desplazamiento: 9.744 Tm. Velocidad: 16 nudos. Armamento: 4 de 305 mm. (12”), 2 de 152 mm. (6”), 1 de 160 mm, 12 de 120 mm. y 5 de 57 mm. Tripulación: 250 h.

264


Potemkin El Potemkim es un navío célebre por dos causas. La primera porque era el arquetipo de los diseños rusos de acorazados entre 1890 y 1905. La segunda, y más importante, porque fue el alma de la revolución rusa de 1905. La más potente unidad de la Flota rusa del Mar Negro se encontraba anclada en Tendrovo el día 27 de junio de 1905, en unión del torpedero N. 276, cuando estalló el motín. El despotismo de los oficiales y las insufribles condiciones de vida en los barcos eran el caldo de cultivo de la revolución. Con las banderas rojas sustituyendo al pabellón imperial, los barcos se dirigieron a Odessa donde existía una huelga general en marcha. A bordo de los barcos se creó un comité revolucionario presidido por los miembros de la célula del Partido Bolchevique. Los esfuerzos del Comité por que la marinería se sumara a la huelga resultaron infructuosos. Luego de un enfrentamiento con la flota Imperial, los revolucionarios se entregaron. El Potemkim, enarbolando de nuevo el pabellón imperial, fue cambiado de nombre y llamado Panteleimon. Durante la Revolución de 1917, fue cambiado de nuevo el nombre pasando a ser el Borez za Svobodu, sirviendo en la flota contrarrevolucionaria. En 1919 fue auto hundido para evitar su apresamiento por el ejército rojo que iba a tomar Sebastopol.

KNIAZ POTEMKIN TAVRICHESKY Desplazamiento: 12.900 ton. Potencia: 10.600 Hp. Eslora: 113,2 m. Manga: 22,2 m. Calado: 8,4 m. Velocidad: 16,7 nudos Armamento: 4 de 305 mm (12”), 16 de 152 mm (6”), 14 de 75 mm (3”) y 20 de 37 mm (1,4”). 5 tubos lanzatorpedos. Tripulación: 731 h.

265


Fuji El Fuji fue el primer acorazado moderno pre-dreadnought del Japón, ordenado en 1893 y completado en 1897. El Fuji fue construido en los astilleros del Thames Iron Works, Blackwall (Londres) y su gemelo el Yashima por la Armstrong Whitworth en Elswick Works. Sus nombres fueron cuidadosamente seleccionados, el primero se refería al monte sagrado del Japón y “Yashima” es un antiguo nombre poético del Japón. El Fuji y el Yashima, son una versión mejorada de la clase británica Royal Sovereing. Aunque llegaron tarde a la Guerra Chino-Japonesa, tuvieron un destacado papel en la confrontación con Rusia. El Yashima fue hundido por una mina durante el cerco de Port Arthur el 15 de mayo de 1904. El Fuji participó en el hundimiento del acorazado ruso Borodino durante la Batalla de Tsushima.

FUJI (1897) Eslora: 125,3 m Manga: 22,25 m Calado: 8,1 m Desplazamiento: 12.300 Ton. Velocidad: 18 nudos Maquinaria: Máquina de vapor vertical de triple expansión; 2 hélices. Armamento: 4 de 305 mm. (2 x 2) 10 de 152 mm. Blindaje: Cintura Principal 356 a 457 mm. Cintura Superior 102 mm. Barbetas 229 a 356 mm.

266


Tsesarevich El Tsesarevich, fue un acorazado pre-dreadnought ruso construido en Francia para la Armada Imperial Rusa. Botado en 1900, recibió su nombre en honor al heredero del trono de Rusia. Tenía su base en el Pacífico, y luchó en la Guerra ruso-japonesa, donde enarboló la insignia del almirante Wilgelm Vitgeft en la batalla del mar Amarillo. El diseño del Tsesarevich sirvió como base para los buques de la clase Borodino que fueron construidos en Rusia. El Tsesarevich fue asignado al Lejano Oriente en diciembre de 1903 y fue una de las tres naves dañadas por torpedos japoneses durante el ataque a Port Arthur el 8 de febrero de 1904. Tras la contienda, el buque fue transferido al Báltico, y participó en la Batalla de Moon Sound en 1917, durante la Primera Guerra Mundial. Tras la Revolución rusa de 1917, fue renombrado Grazhdanin (que significa Ciudadano). Fue convertido en pontón en 1918 y desguazado en 1924 en Alemania.

TSESAREVICH Eslora: 120 m. Manga: 23 m. Calado: 8,5 m. Desplazamiento: 13.380 Tn. Velocidad: 18,5 nudos. Artillería: 4 de 305 mm., 12 de 152 mm., 20 de 47 mm, 8 de 37 mm. Tripul.: 750 hombres.

267


Mikasa A finales del siglo XIX, Japón era un país que estaba saliendo de la Edad Media y se estaba convirtiendo a pasos agigantados en una gran potencia. Gracias al apoyo británico, que veía al estado del sol naciente como un aliado contra Rusia, pudo construir una marina de guerra de la nada. Cuando Rusia se dio cuenta del peligro ya era demasiado tarde. El caduco imperio de los zares tenía ya sus días contados, pero antes el mundo habría de asistir asombrado a una histórica y formidable demostración de la nueva potencia japonesa ignorada hasta entonces. Los acorazados clase MIKASA (2 unidades: Mikasa y Asahi), botados en 1900 fueron construidos en Inglaterra bajo especificaciones japonesas. Resultaron estar entre los mejores buques de guerra del mundo. Completado en 1902, en los astilleros Vickers (Inglaterra), el Mikasa fue buque insignia del Almirante Togo en la campaña de Port Arthur (1904) y en la Batalla de Tsushima (27 de mayo de 1905) donde la armada japonesa derrotó brillantemente a la escuadra rusa del almirante Rozdestsvenskii. El 10 de septiembre de 1905 se declaró un violento incendio a causa de un cortocircuito. El barco voló, muriendo 590 tripulantes. Desde 1922 es monumento nacional en el puerto militar de Yokosuka. MIKASA Eslora: 132 m. Manga: 23 m. Calado: 9,3 m. Desplazamiento: 15.440 Tn. Velocidad: 18 nudos. Artillería: 4 de 305 mm. (12”), 14 de 154 mm. (6”), 20 de 76 mm, 8 de 47 mm. y 4 de 35 mm. Tripulación: 850 hombres.

268


Oslyabya El Oslyabya fue un acorazado de la Armada Imperial rusa, perteneciente a la Clase Peresvet. Fue nombrado por Rodion Oslyabya, un héroe ruso del siglo 14. Construido en San Petersburgo en 1898 y botado ese mismo año, fue puesto oficialmente en la Flota Rusa del Báltico, en enero de 1902. El Oslyabya era parte de la segunda escuadrilla del Pacífico enviado al Lejano Oriente, sirviendo como buque insignia del Contraalmirante Fölkersahm. El Oslyabya fue uno de los primeros en ser hundido el 27 de mayo de 1905 en la batalla de Tsushima a causa de certeros disparos desde el buque Mikasa, la torre de mando fue penetrada matando a varios hombres. De su tripulación, 515 perdieron la vida, mientras que 250 fueron rescatados. Fölkersahm había muerto antes de la batalla, y su ataúd se hundió con el barco. El Oslyabya no estuvo anteriormente en Port Arthur debido a problemas mecánicos.

OSLYABYA Eslora: 132,4 m. Manga: 21,8 m. Calado: 8 m. Desplazamiento: 13.500 Tn. Velocidad: 18,5 nudos. Artillería: 4 de 305 mm., 12 de 152 mm., 20 de 47 mm, 8 de 37 mm. Tripulación: 778 hombres.

269


Batallas navales en la guerra Ruso-Japonesa En la noche del 7 de Febrero de 1904, y sin previa declaración de guerra, un grupo de diez destructores japoneses encabezados por el almirante Heihachiro Togo atacó por sorpresa la flota rusa del Pacífico, anclada en Port Arthur (Manchuria). Tomados por sorpresa, la mitad de los grandes buques rusos del Pacífico son hundidos o averiados. Sólo se salvan cuatro acorazados y algunos cruceros. Se inició así la guerra Ruso-Japonesa que durará un año y medio. La política expansionista de Rusia en Manchuria y Corea chocó con las aspiraciones japonesas y dio lugar al inicio de este conflicto que al principio los rusos consideraron como un “paseo militar”. En la primera acción de la guerra ruso-japonesa en alta mar, la batalla del Mar Amarillo (10 de agosto de 1904), la flota combinada del almirante Heihachiro Togo frustró un intento de huida de Port Arthur a Vladisvostok por parte de la flota rusa del Pacífico. La escuadra rusa consistía en los acorazados Cesarevich, Retvizan, Pobeda, Peresvet, Sebastopol

y Poltava, junto con cuatro cruceros protegidos y 14 lanchas torpederas. La flota japonesa, comandada por el almirante Togo, se componía de los acorazados Mikasa, Asahi, Fuji, Shikishima, los cruceros acorazados Nishin y Kasuga, así como ocho cruceros protegidos, 18 destructores y 30 lanchas torpederas. A las 18:00, cuando la batalla aún no terminaba, el almirante Vitgeft muere a causa de un fragmento de metralla en el puente del Cesarevich. Sólo 12 minutos más tarde, otro impacto mata el capitán y a casi todo el personal del puente de mando, bloqueando la rueda del timón, debido a ello, el Cesarevich realiza un fuerte giro y otros barcos de la línea que no habían visto lo sucedido, siguieron su ejemplo, perdiendo finalmente la línea de batalla y dispersándose. Al anochecer el almirante Togo rompió el contacto y se retiró hacia el este. Ordenó un ataque nocturno contra la flota rusa con destructores y lanchas torpederas, pero la mayoría de estos ataques fueron repelidos.

Batalla naval en Port Arthur el 10 de agosto de 1904. Pintura de Torajiro Kasai. 270


Port Arthur cayó al fin, tras un largo asedio de siete meses, y los ejércitos rusos, siempre retrocediendo, fueron empujados hasta Mukden. Fue entonces cuando El Zar Nicolás II decidió enviar en auxilio de sus hombres a su escuadra del Báltico bajo el mando del almirante Rojestvensky quien salió de Kronstadt en octubre de 1904, debiendo realizar un larguísimo viaje de 18.000 millas dando la vuelta al África, para hacer su entrada en el Mar de la China recién en mayo de 1905. Entre el 27 y 28 de mayo de 1905, se libraría la última y más decisiva batalla naval de la guerra Ruso-Japonesa, librada en aguas del estrecho de Tsushima donde la flota rusa del Báltico fue casi totalmente destruida. La batalla se inició con un movimiento envolvente de los buques de Togo sobre la primera línea de acorazados rusos. La artillería nipona se demostró muy superior. Muy pronto, cinco grandes navíos rusos quedaron fuera de combate. Por la noche, los torpederos japoneses entraron en acción, hundiendo numerosas naves adversarias. Al día siguiente, la batalla había terminado con la más completa derrota para

Almirante Togo

Batalla de Tsushima

el almirante Rozhestvensky. De los 38 barcos de la flota del Báltico, sólo habían escapado unos pocos cruceros, destructores y barcos auxiliares. Nueve mil rusos perecieron o fueron hechos prisioneros. Los japoneses, en cambio, sólo lamentaron la pérdida de tres torpederos hundidos, y algunas averías menores en otros buques. Sus bajas, sólo ascendieron a 116 muertos y 538 heridos, incluidos los oficiales. En agosto, Rusia se vio obligada a aceptar el tratado de paz de Portsmouth, mediado por los EE.UU. donde reconoció el protectorado japonés sobre Corea y su soberanía sobre Port Arthur, la mitad sur de la isla de Sajalín y la península de Liaotung. Japón emergió del conflicto como la primera potencia moderna del mundo no occidental. Sin embargo, para Rusia, la desastrosa actuación de su ejército en la guerra fue una de las causas inmediatas de la Revolución Rusa de 1905.

Almirante Rozhestvensky 271


Asahi El Asahi fue construido al mismo tiempo que los acorazados clase Shikishima, y con las especificaciones prácticamente idénticas, por lo que es considerado por varios autores como el segundo buque de esa clase. Sin embargo, la clase Shikishima tenía tres chimeneas, mientras que el Asahi tenía sólo dos, se parecía más a la clase británica Formidable. Construido por John Brown & Co. en Clydebank, Escocia en 1899, el Asahi era en ese momento el buque de guerra más grande que se haya construido en esos astilleros. “Asahi” significa literalmente “sol naciente”, y la nave mantuvo un lugar especial en los afectos patrióticos de los japoneses durante su larga y distinguida carrera. A diferencia del Mikasa, rescatado varias veces y preservado como un monumento nacional, el Asahi sirvió en 3 guerras y la ocupación militar de Vladivostok. Fue hundido por un submarino de EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial.

ASAHI Eslora: 130 m. Manga: 23 m. Calado: 8,3 m. Desplazamiento: 15.200 Tn. Velocidad: 18,5 nudos. Artillería: 4 de 305 mm., 14 de 152 mm., 32 cañones tipo revolver. Tripulación: 836 hombres.

Dibujo esquemático del Asahi en su primera configuración de 1901, tal como participó en la campaña contra los rusos en 1905. 272


Clase Deutschland Esta clase (5 unidades) formó parte de los últimos “pre-dreadnought” de la Kaiserliche Marine que se empezó a construir en 1903 y 1905. Llevaban más cañones de 89 mm y una mejor protección, pero tenían varias deficiencias, esto pudo comprobarse en la batalla de Jutlandia en 1916 cuando el Pommern, tuvo una explosión en el polvorín por un solo impacto de torpedo. Los buques de esta clase poseían calderas de tubos más pequeños que se convirtieron en norma para todos los buques de la marina alemana, aunque estaban ya desfasados cuando entraron en servicio, porque eran inferiores en tamaño, blindaje, potencia de fuego y velocidad a los nuevos acorazados tipo “dreadnought”. El Deutschland fue desguazado en 1922. Los otros tres buques, el Hannover, el Schlesien y el Schleswig-Holstein, sobrevivieron para luchar en la II Guerra Mundial, y fueron los primeros buques en realizar disparos en esa guerra. Los dos últimos se perdieron en combate mientras que el primero fue desguazado en 1945.

S.M.S. DEUTSCHLAND (1903) Desplazamiento: 13.191 ton. Velocidad: 18,2 nudos. Eslora: 130 m. Manga: 22,2 m. Calado: 8,2 m. Potencia: 19.330 HP Armamento: 4-280 mm. 14-170 mm. 20-88 mm. 6-37 mm. 6 tubos lanzatorpedos de 450 mm. Tripulación: 725 hombres.

273


Vittorio Emanuele III Este buque formaba parte de los “acorazados rápidos” clase Regina Elena (4 unidades) de 1901 que fueron proyectados por Vittorio Cuniberti, el personaje más influyente que apoyaba la idea de los grandes buques monocalibres con grandes cañones que se materializaría en Gran Bretaña unos años después. Los buques Regina Elena, Napoli, Roma y Vittorio Emanuele III, fueron construidos con un diseño revolucionario que combinaba un armamento potente, buena protección, buena velocidad y desplazamiento más ligero, convirtiéndose en un claro antecedente de los cruceros de batalla. Llevaba cañones de 304 mm montados en torres simples, uno a popa y otro a proa, mientras que los cañones de 203 mm iban en torres dobles al nivel de la cubierta principal. El Vittorio Emanuele se empezó a construir en 1901 y se terminó en 1908. Participó en varios combates antes de la Gran Guerra y durante ella. Fue dado de baja en 1923.

VITTORIO EMANUELE III Desplazamiento: 13.035 ton. Velocidad: 22 nudos. Eslora: 144,6 m. Manga: 22,4 m. Calado: 8 m. Armamento: 2-305 mm. 12-203 mm. 24-76 mm. 2-47 mm. 2 tubos lanzatorpedos de 450 mm. Tripulación: 700 hombres.

274


Clase Lord Nelson Esta clase de 2 unidades (HMS Lord Nelson 1905 y HMS Agamemnon 1908) fueron los últimos acorazados policalibre de la Royal Navy. Estas naves fueron botadas después del DREADNOUGHT, por eso en ese tiempo (1908) ya estaban anticuadas ante la revolución “monocalibre”. Aún así fueron los acorazados policalibre más poderosos de la historia (sus torres artilladas se utilizarían para equipar al futuro Dreadnought, donde se reflejaría la filosofía de Cuniberti). Prestaron numerosos servicios en el Mar Mediterráneo durante la Primera Guerra Mundial, donde estuvieron implicados en ataques contra las fortalezas turcas en la Campaña de los Dardanelos en 1915. El Lord Nelson fue dado de baja en 1920 y el Agamemnon, fue convertido en nave de control radial en 1921 y desguazado en 1927.

LORD NELSON (1908) Desplazamiento: 17 820 ton. Velocidad: 18,5 nudos. Potenncia: 16 750 HP Eslora: 135,63 m. Manga: 24,23 m. Calado: 9,1 m. Armamento: 4 de 305 mm. 10 de 233 mm. 24 de 76 mm. 5 tubos lanzatorpedos de 457 mm. Tripulación: 817 hombres.

275


Cruceros acorazados A mediados del Siglo XIX, se denominaba “crucero” a los buques de gran autonomía destinados a navegar grandes distancias y cumplir muy variadas tareas: exploración, descubierta, vigilancia, protección de convoyes mercantes, ataque al enemigo, y, sobre todo, largas patrullas “cruzando” los mares. Del mismo modo que el acorazado fue el continuador del navío de línea, el crucero ha sido el sucesor de la fragata; de la cual hereda su situación de segundo buque de la flota, solo más débil que el acorazado, pero al que supera en velocidad. Su diseño era un estudiado equilibrio entre velocidad, protección y armamento: aparecieron así distintas categorías de cruceros. Los de 1ª clase (entre las 3.000 y las 6.000 toneladas), 2ª clase (1.500 y 3.000 toneladas) y 3ª clase (800 y 1.500 toneladas). Esta clasificación se complicó cuando se dotó de blindaje a estas unidades dando lugar a las diferencias entre cruceros protegidos y sin proteger. Los se diferenciaban de los normales en la faja blindada que rodeaba las máquinas y la santabárbara. La artillería en los costados se siguió utilizando en este tipo de buques mucho más tiempo que en los acorazados. Con el crucero USS Wampanoag (1864), cons-

truido por los estados del norte para contrarrestar a los corsarios sudistas, aparecía por vez primera el barco ideal capaz de batir a sus iguales, cazar a los mercantes, y escapar de los navíos mas fuertes. En 1868, era capaz de sostener una velocidad de 17 nudos durante 37 horas, un resultado excelente para la época, superando al buque de guerra mas rápido hasta el momento, el inglés “Warrior”, con sus 14,5 nudos. Su marca quedaría vigente durante 10 años. El crucero se había convertido en pieza fundamental de cualquier escuadra, pero el crucero protegido, ideal para atacar el tráfico mercante enemigo, no era apto para ser empleado junto a la escuadra de batalla por su debilidad, así nació el que era una versión reducida de los acorazados, menos armada y menos protegida, pero más veloz, apta para ser empleada en exploración y en emboscadas. Los cruceros acorazados rusos clase GENERAL ADMIRAL (gemelo Herzog Edinburgski) de 1873 son considerados los primeros cruceros acorazados del mundo, aunque no los más modernos. La diferencia con los anteriores cruceros protegidos consistía enque además de tener acorazado el puente, llevaba también blindaje vertical en su casco. El creador de este barco fue el Vicealmirante Popov, el mismo de las extraUSS Wampanoag en 1868

276


GENERAL ADMIRAL Desplazamiento: 4.600 ton. Velocidad: 13,6 nudos. Eslora: 87 m. Manga: 14,6 m. Calado: 6,4 m. Armamento: 6-203 mm. 2-152 mm. 8-47 mm. 1 tubo lanzat. Tripulación: 482 hombres.

ñas baterías flotantescirculares “Novgorod”, y en su diseño se concedió gran importancia a la velocidad, y sobre todo, a la autonomía, convirtiéndolo en un peligroso buque corsario. Su característica mas notable, en la que superaba a los demás cruceros de su época, era la relación entre potencia de máquinas y desplazamiento. Para contrarrestar el peligro representado por corsarios como el “General Admiral”, la marina británica construyó primero el HMS Shannon en 1877, que se diferenciaba de otras fragatas a vapor por su cubierta acorazada además de la coraza vertical, y luego el HMS Powerful, veloz y de gran autonomía, estaba poco artillado, lo que se mejoró con la clase “Diadem”. Técnicamente fueron los prototipos de los que derivaron todos los cruceros acorazados británicos posteriores, e

influyeron en los diseños de otras marinas. El primer auténtico crucero acorazado, fue el buque francés Dupuy de Lôme, botado en 1887, estaba protegido por una cintura vertical que cubría toda la eslora y tenía seis cañones secundarios de 138 mm situados en casamatas acorazadas que gozaban de amplios sectores de tiro. El crucero acorazado Chiyoda, de la Armada Imperial Japonesa, construido en los astilleros de River Clyde, aplicó los nuevos avances que se centraron en la adopción de una maquinaria de vapor vertical de triple expansión. A diferencia de las horizontales, que ocupaban todo el ancho del buque, la máquina vertical, se podía situar en la zona de la línea de crujía, y rodearla con los depósitos de carbón, cinturón blindado y cubiertas blindadas, lo que creaban un área protegida, 277


Crucero acorazado Dupuy de Lôme (1888)

que mantenía a salvo la maquinaria asentando las bases del diseño de lo que sería este tipo de buques. La aparición de mejores blindajes a finales del siglo XIX permitió volver a pensar en la instalación de cinturas verticales además de cubiertas acorazadas. Las anteriores corazas causaban una importante merma de velocidad, por lo que la Royal Navy, después de la clase “Orlando” de 1886, no volvió a construir cruceros acorazados. Pero mas adelante mediante el sistema Krupp que consiguió un menor peso en la coraza sin

afectar la resistencia, se construyeron los seis cruceros acorazados clase “Cressy” (botados entre 1899 y 1901), se mantuvo el armamento de la clase Powerful, que consistía en dos piezas de 233 mm en caza y una batería secundaria de 152 mm en casamatas, pero las baterías más bajas eran inútiles con mar movida. Como los acorazados se volvían cada vez más rápidos, los más pequeños cruceros acorazados seguían experimentando en busca de una mayor velocidad y lograr los deseados 23 nudos. Esto se consiguió con los nuevos buques de la clase Drake (5

Crucero acorazado HMS Aboukir (1902), de la clase “Cressy”

278


Crucero acorazado “S.M.S. Fürst Bismark”, 1902

unidades alistadas entre 1902-1903), un tanto mejores que la clase Cressy, tenian sin embargo características de diseño ya desfazadas, siendo destinadas a tareas de protección de convoyes luego de la pérdida del HMS Good Hope, el HMS Drake y el HMS Monmouth hundidos en la Batalla de Coronel (frente a las costas chilenas) el 1 de noviembre de 1914, por los cruceros acorazados alemanes del vicealmirante Maximilian von Spee. Los cruceros acorazados, fueron utilizados con éxito en la línea de batalla de la armada imperial japonesa en la Batalla de Tsushima (1905). De los daños recibidos por los japoneses, el crucero acorazado Nisshin fue el segundo que más impactos recibió tras el acorazado japonés Mikasa. El Nisshin fue impactado en 13 ocasiones, incluyendo un impacto de 228 mm (9 pulgadas) y seis de 305 mm (12 pulgadas). El alto rendimiento de los cruceros acorazados japoneses durante esa batalla, crearon una escalada en la construcción de cruceros acorazados en las armadas de todo el mundo. Del lado británico siguieron las clases Black Prince, Warrior, Minotaur y County las cuales perderían algunos buques en la batalla de Jutlandia durante la Primera Guerra Mundial ante los más modernos “cruceros de batalla”. Del

lado alemán, los primeros cruceros acorazados alemanes, el Fürst Bismark y el Prinz Heinrich, marcan el comienzo del engrandecimiento de la marina alemana, se proyectaron con el fin de disponer de un gran buque en el extremo oriente. Montaron cañones de 240 mm, pero unos años después se construyeron piezas de 210 mm cuyos proyectiles igualaban en alcance y efecto a los antiguos de 240. El menor peso de estas piezas permitió aumentar su número y asi de los cuatro cañones del Fürst Bismark de 1897, la marina alemana pasó en 1906 a instalar ocho en los Sharnhorst. En 1908 el Fürst Bismarck parecía anticuado en relación con las nuevas construcciones inglesas enviadas a la zona por lo que fue sustituido por los cruceros acorazados Scharnhorst y Gneisenau en 1909. El Blücher alemán entró en servicio en octubre de 1909, fue el más poderoso crucero acorazado de la historia y el último. Se consideró un fracaso, puesto que se construyó como respuesta a la clase Invincible, cuyas especificaciones “inferiores” fue un engaño al espionaje alemán. Los cañones de 210 mm del Blücher superaban en alcance y peso de las andanadas al de 232 mm de la mayoría de los cruceros británicos, pero era inferior a los de la clase Invincible de 305 mm. A pesar de su menor velocidad y armamen279


S.M.S. BLÜCHER Desplazamiento: 17.500 ton Eslora: 161,8 m. Manga: 24,5 m. Calado: 8,84m. Veloc.: 24,5 nudos Armamento: 12 de 210 mm. 8 de 150 mm. 16 de 88 mm. 4 Tubos lanzatorpedo. Tripulación: 852 h.

to ante los nuevos navíos ingleses, el Blücher tenía una extraordinaria solidez. Fue enviado a combatir en la escuadra de exploración alemana, siendo hundido por los cruceros de batalla británicos en la batalla del Dogger Bank el 24 de enero de 1915. Los alemanes evolucionaban constantemente en la construcción de nuevas y mejores unidades que superasen a sus contrapartes británicos,

en 1906 los cruceros acorazados Scharnhorst y Gneisenau incorporaban mejor armamento y mayor protección en la cintura a expensas de la cubierta acorazada. Esta aplicación fue acertada, comprobada por el tremendo castigo que soportaron ambos en la batalla de las Malvinas en 1914, donde finalmente fueron hundidos por los más poderosos cruceros de batalla.

HMS Invincible, considerado como el primer crucero de batalla en 1906. 280


Nace el Crucero de Batalla Sir John Fisher, Primer Lord del Mar desde 1904, había seguido con gran atención los aspectos técnicos de la guerra naval durante el conflicto ruso-japonés. Estaba convencido de que la construcción naval se aferraba a principios anticuados y de que un nuevo planteamiento debería transformarla radicalmente. Comenzó con los acorazados y creó el “HMS Dreadnought”, que dejó desfazados a los acorazados policalibres; después siguió con los cruceros, e inspirándose en el empleo de los Kamimura en la batalla de Tsushima, trató de conseguir una mecla de acorazado y crucero rápido, el que llamó “Battlecruiser” (crucero de batalla), y con la que pretendía mejorar su “Dreadnought”. Nacen así los tres cruceros de batalla clase “Invincible” (HMS Invincible, Inflexible e Indomitable) de 1906. Su lema era

“la mejor coraza es la velocidad”. Los planos de este buque fueron obra de sir Philpis Watts. En el primer proyecto, el buque tenía cuatro piezas de 234 mm, pero ya Japón construía los cruceros acorazados “Kurama”, con cuatro cañones de 305 mm y ocho de 203 mm, y para superarlos se dotó al “battlecruiser” con ocho piezas de 305 mm, eliminando los calibres intermedios. El nuevo navío tenía el 80% de la potencia de un acorazado y su andanada casi triplicaba a la de los “Defence”, último modelo británico de crucero acorazado. Con unas máquinas capaces de dar 41.000 Hp (las del Dreadnought solo daban 29.000 Hp), alcanzaba 25 nudos, frente a los 18 o 20 de los acorazados y los 22 o 23 de los cruceros. El año 1908 marca el comienzo de la época de los cruceros de batalla.

S.M.S. SCHARNHORST (1909) Desplazamiento: 12.900 ton Potencia: 25.000 Hp Eslora: 144,6 m. Manga: 21,6 m. Calado: 7,9 m. Veloc.: 22,5 nudos Armamento: 8 de 210 mm. 6 de 150 mm. 4 Tubos lanzat. Tripulación: 764 h.

281


La batalla de las Falklands (Malvinas) Cuando los cruceros acorazados se encontraron con los modernos cruceros de batalla durante la Primera Guerra Mundial, sus deficiencias quedaron claramente expuestas en la batalla de las islas Falklands (Malvinas) el 8 de diciembre de 1914. La noticia del hundimiento de los buques del Contralmirante Cradock en la batalla de Coronel causó que el Almirantazgo decidiera rápidamente la réplica, y enseguida envió una escuadra de combate compuesta por los cruceros de batalla Invincible e Inflexible, al mando del Contralmirante Sturdee, y la división de cruceros acorazados del Cotralmirante Stodart, para que buscasen a la flota de Von Spee compuesta por los cruceros acorazados SMS Scharnhorst y Gneisenau, y los cruceros ligeros SMS Dresden, Leipzig y Nürnberg. Luego de la batalla de Coronel, Von Spee decidió quedarse más tiempo en costas chilenas y luego de algunos días navegar lentamente hacia las Falklands. Las islas eran una base clave en el dominio naval británico del Atlántico sur y Von Spee creyó, acertadamente, que su destrucción sería de gran importancia; lo que no sabía era que la poderosa escuadra del

Almirante Von Spee 282

almirante Sturdee que lo estaba cazando, ya se encontraba allí. Poco después del mediodía del 8 de diciembre, los alemanes se encontraron con la escuadra británica cerca de Port Stanley. Von Spee sabía que sus naves no tenían ninguna posibilidad ante los grandes cruceros ingleses y ordenó a sus cruceros ligeros que trataran de huir mientras él, con el Scharnhorst y el Gneisenau intentarían atraer el fuego británico. A las 13:30 se inició el formidable y desigual duelo. A las 13:45, los artilleros del Gneisenau consiguieron alcanzar al Invincible. Sturdee se vio obligado a distanciarse momentáneamente y Von Spee trató de romper el contacto, pero la velocidad de los cruceros de batalla y el alcance de sus armas era muy superior a la de los cruceros acorazados. Von Spee logró hacer varios disparos sin causar mucho daño al Invincible, mientras los ingleses con la seguridad en el mayor alcance de sus cañones de 305 mm consiguieron impactarlo repetidas veces. Hacia las 15:00 el tiempo empezó a empeorar y la situación del Scharnhorst y del Gneisenau también, ambos habían encajado varios disparos y estaban el uno con un fuerte

Batallas libradas


incendio en la proa y el otro bastante encorado y con sus chimeneas destruidas. Aunque la artillería alemana fue más certera era incapaz de infligir daños graves a los cruceros de batalla británicos; cuando estos consiguieron impactar por fin en los buques de Von Spee, la batalla quedó sentenciada. Enfrentados a un

Almirante Frederick Sturdee

enemigo superior y rechazando la rendición, el Scharnhorst siguió disparando hasta el final, hundiéndose con toda su tripulación a las 16:17 hs. El Gneisenau por su parte a las 17:30 ya habían disparado hasta la última granada y sufrido un pavoroso castigo que había convertido la nave en un infierno de llamas y explosiones. Tan sólo 350 hombres quedaban ya en condiciones de combatir. A las 17:40 se dio la orden de abandonar la nave. Veinte minutos más tarde se hundió. El agua estaba a 6 grados y sólo sobrevivieron 190 valerosos marinos. Del resto de los buques alemanes sólo sobrevivió el Dresden, pero no por mucho tiempo más. En este combate se demostró la superioridad de los cruceros de batalla y la obsolencia de los cruceros acorazados, si bien los alemanes demostraron su solidez de construcción, el impresionante alcance de sus armas y el fuerte espíritu combativo de sus hombres. A despecho de la evidencia, los cruceros acorazados seguirían prestando servicio en ambas marinas durante toda la Primera Guerra Mundial. 283


Cruceros ligeros Al quedarse anticuados los cruceros acorazados de primera clase por la aparición de los cruceros de batalla, constatado en el desastre de Arbuthnot en Jutlandia. Esto, unido a los reveses de Coronel y las Falklands, supuso que el crucero acorazado fuese relegado a la protección del tráfico marítimo. Gran Bretaña dio de baja los 19 últimos buques de este tipo en 1922, casi al mismo tiempo que lo hacían Estados Unidos, Francia e Italia. El desarrollo de las marinas se centró en los cruceros de segunda y tercera clase. Los cruceros de este tipo fueron los antecesores directos de los cruceros de la Segunda Guerra Mundial. Desplazando unas 5.000 toneladas, el crucero de segunda clase alcanzaba los 26 nudos. Poseían igualmente un blindaje horizontal de 50 a 75 mm y montaba de 10 a 12 cañones. Dos de 152 mm a proa y popa y otros 8 ó 10 de 127 mm en montajes simples en los costados, siendo adecuados para misiones de flota o rutas marítimas comerciales. Los de tercera clase desplazaban unas 3.000 toneladas, destinados a misiones de exploración, armados generalmente con cañones de 101 mm. Finalmente perdieron su denominación para calificarse simplemen-

te como cruceros ligeros. Los cruceros clase Town (1909) se apartaban de los diseños anteriores; tenían propulsión mixta de calderas de carbón y fueloil, una cintura y cubierta blidada de dos pulgadas. Así, por definición, eran cruceros acorazados, a pesar de desplazar solamente 4.800 toneladas: habían nacido los cruceros acorazados ligeros. Los primeros cruceros ligeros modernos verdaderos fueron los de la clase Arethusa (1911) y tenían todas las calderas de fueloil. Usaban maquinaria liviana propia de los destructores para alcanzar una velocidad de 29 nudos. La clase británica Amethyst introdujo la propulsión por turbinas de vapor. Sin embargo, los cruceros perdieron así la protección adicional que les prestaban los depósitos de carbón situados en las bandas. Para compensar esta pérdida volvió a colocarse un delgado blindaje vertical en los costados. Los cruceros clase Dresden (2 unidades) de 1906 no fueron los primeros cruceros ligeros, pero si fueron de los más característicos. Los Dresden habían sido diseñados para ser utilizados en aguas lejanas, dandole importancia a la comodidad de las naves. Sin embargo, como todos los cruceros ligeros alemanes, eran HMS Amethyst (1903), crucero ligero británico de la clase Gem. Esta nave fue la primera de su tipo que embarcó un aparato motor a turbina.

284


S.M.S. EMDEN Desplazamiento: 3.664 ton. Eslora: 118,3 m. Manga: 13,5 m. Calado: 5,1 m. Velocidad: 24,1 nudos. Armamento: 10 de 105 mm. 2 tubos lanzatorpedos. Tripulación: 361 hombres.

naves débiles para su cometido. Su principal defecto eran sus cañones de 105 mm, mientras que los cruceros ligeros británicos se armaban con piezas de 152 mm. En estas naves no se instaló una cintura acorazada por considerar que la cubierta acorazada curva era suficiente. El crucero S.M.S. Emden, fue el más famoso corsario de todos los tiempos, que realizó una espectacular travesía por el Océano Pacífico tras ser destacado por el almirante Von Spee para atacar el tráfico mercante aliado. Al mando del legendario capitán de fragata Von Müller, esta nave recorrió en tres meses de actividad 30.000 millas hundiendo 16 buques enemigos con más

de 70.000 toneladas destruidas. Sus ataques eran imposibles de predecir ni rastrear ya que se escabullía en la inmensidad del océano. Fueron tales los daños que logró causar, que llegó incluso a paralizar el comercio británico en el Pacífico. El fin del Emden en las Islas Cocos frente al crucero australiano HMAS Sydney, puso de manifiesto el error cometido por Alemania en la construcción de sus cruceros ligeros. Tras la I GM, las potencias navales acordaron en la conferencia de Londres establecer un modelo para los cruceros ligeros. Las unidades tendrían un armamento compuesto por piezas de un calibre no superior a los 152 mm.

Las 3 unidades de la clase Chester (1905), inspirados en los diseños británicos, fueron los primeros buques en ser designados como cruceros ligeros dentro de la US Navy. 285


Clase Chatham La clase Chatham (HMS Chatham, Dublin, Southampton, Brisbane, Melbourne y Sidney) de 1911-12, eran buques superiores a las clases de cruceros británicos precedentes, pues la extensión del castillo reducía el balanceo en navegación. El blindaje horizontal se complementó con una delgada cintura acorazada. Los cañones de alta velocidad de la clase “Weymouth” y el armamento mixto de la clase “Bristol”, resultaron insatisfactorios, por lo que a la clase “Chatham” se les montó un nuevo cañón de 152 mm de menor velocidad, mucho más ligero pero de un alcance de 12.000 m. El HMS Southampton, el más exitoso de esta clase participó en numerosos encuentros bélicos, incluyendo acciones en Heligoland, Dogger Bank y Jutlandia, en 1919 operó en aguas rusas y más tarde parte a sudamérica para dirigir el 7° escuadrón de cruceros ligeros. Despúes de servir en El Cabo y las Indias Orientales pasa a la reserva en 1924. HMS CHATHAM Desplazamiento: 5.400 ton. Eslora: 139,6 m. Manga: 14,9 m. Calado: 4,6 m. Velocidad: 25,5 nudos. Propulsión: 4 turbinas de 25.000 hp. Armamento: 8 de 152 mm. 1 AA 76 mm. 2 TLT Tripulación: 490 hombres.

286


Clase Berlin Además de la británica, la alemana fue la única flota que construyó cruceros ligeros en grandes cantidades a tiempo de constribuir de forma significativa en la Gran Guerra. Los 10 “Gazelle” (1897-1903) fueron excelentes prototipos y los siguientes buques se basaron en gran parte en ellos. La clase Berlin completados entre 1904 -05 eran en escencia “Gazelle” alargados para acomodar 40% más de potencia (unos 14.000 Hp) y una tercera chimenea. Impulsados por turbinas de vapor y gracias a sus líneas “modernas” y limpias conseguían gran potencia y velocidad. Comparados con los buques británicos de similar tamaño, los alemanes tenían mayor estabilidad y mayor capacidad de combustible. Esto les daba capacidad de corsario de largo alcance, que sería su uso secundario, tal es el caso del célebre Königsberg que actuaba a la par del Emdem en aguas del extremo oriente y África. En septiembre de 1914, el Königsberg logró sorprender y hundir el crucero inglés HMS Pegasus en aguas de Zanzíbar, luego se retira hacia el delta del río Rufiji para reparaciones, alli es cercado por los ingleses que finalmente envían dos monitores para destruirlo. La tripulación alemana se ve obligada a hundir el buque y rápidamente rescatan los diez cañones principales para utilizarlos en la campaña terrestre de África Oriental.

SMS KÖNIGSBERG Desplazamiento: 3.950 ton. Eslora: 115,2 m. Manga: 13,3 m. Calado: 5,1 m. Velocidad: 24 nudos. Armamento: 10 de 105 mm. y 2 Tubos lanzatorpedos. Tripulación: 320 hombres.

287


Buques Menores

Torpederos El torpedo era una arma ligera cuya potencia ofensiva era suficiente para hundir o averiar gravemente al mayor de los buques. El torpedo fue rápidamente sumado al armamento de los acorazados, pero éstos eran demasiado lentos. Para que el torpedo sea eficaz, se requiere un disparo sigiloso (como en el caso de un submarino) o bien que sea realizado por una nave lo suficientemente rápida y maniobrera que pueda colocarse en una buena posición de lanzamiento. Así nació el torpedero. Los primeros buques torpederos aparecieron en 1875; eran poco blindados para dotarles de mayor velocidad. Los torpedos se transportaban en los costados y, una vez en combate, se sacaban al exterior como los pescantes de los botes

salvavidas, Para ello era preciso dirigir la proa hacia el objetivo y evitar que el humo de las chimeneas obstaculizaran el tiro. Otro sistema de disparo de torpedos era situar tubos fijos a proa y disparar por delante por medio de aire comprimido. La técnica consistía en orientar el torpedero de proa al blanco, para apuntar el disparo, acercándose a toda máquina hasta unos 900 metros. Durante la aproximación se empleaba la artillería para dificultar la puntería enemiga de las baterías secundarias. Una vez lanzado el torpedo, el torpedero giraba y emprendía la retirada. El casco de los torpederos era de madera inicialmente pero, con la aparición del acero ligero, pronto emplearon este material. Su escasa solidez sólo les permitía operar en condiciones meteorológicas favorables y cerca de la costa. A medida que se desarrollaron nuevas máquinas,

Torpedero inglés, 1879

Torpedero español clase “Ariete”, de 1887 288


Torpedero alemán S-33, de 1887

el torpedero aumentó su tamaño dando lugar a los torpederos oceánicos, llamados también de primera clase. Los ingleses botan el Lightning en 1877, considerado el primer torpedero construido expresamente para tal fin. Medía 25 m de eslora y desplazaba 27 toneladas, armado con un solo tubo lanzatorpedos alcanzaba los 19 nudos. A partir del Lightning se construyeron decenas de torpederos de características mejoradas. Entre los primeros sobresalieron los Tipo Yarrow británicos. En 1887 la Marina Española botó su primer torpedero de construcción nacional, el Ejército, una nave de dimensiones reducidas que aportó una buena experiencia para los posteriores desarrollos de esta nueva arma. Desplazaba 60 toneladas, alcanzaba los 18 nudos armado con 2 tubos lanzatorpedos de 350 mm y 2 cañones de 37 mm para autodefensa. Alemania construyó a finales del siglo XIX sus excelentes torpederos

clase Schichau y la fiebre por construir estas frágiles naves capaces de hundir un acorazado aumentó rápidamente. España, al igual que Francia, desarrolló una política de construcción de torpederos para acompañar a los buques grandes en las operaciones de combate. Fruto de esta política fue la construcción de los seis torpederos de la clase Ariete que se encontraban entre los mejores del mundo en 1887. Desplazaban unas 200 toneladas y su velocidad era de 25 nudos. El armamento eran dos tubos fijos a proa de 450 mm y un cañón de tiro rápido de 75 mm a proa y otro de 57 mm a popa. Varios de estos barcos acompañaron a la flota de Cervera en su viaje a Cuba durante la malograda guerra de 1898 contra los Estados Unidos. La I GM trajo la desaparición del torpedero, sustituido por el o . Pero con la aparición del mortífero submarino, la armada italiana (Regia

Torpedero francés clase “Alarm” de 1889. 289


USS Winslow de 1897, pertenecía a los torpederos de la clase “Foote”, considerados los precursores de los destructores de la 2a. Guerra Mundial.

Marina) requirió al astillero veneciano SVAN para desarrollar un bote rápido torpedero que los combata. Así surgió el primer motobote llamado en italiano “Motobarca Armata Svan” o simplemente MAS. Más tarde esas siglas se mantendrían aunque cambió su significado por el de “Motoscafo Anti-Sommergibili”, que como lo indica el nombre, sería un arma netamente defensiva. La embarcación estaba dotada de un cañón de 57 mm, tres ametralladoras y cargas de profundidad. La principal característica del bote era la velocidad, pero además poseía gran agilidad para maniobrar a altas velocidades y suficiente armamento para enfrentarse a los submarinos. Estas naves podían estar armadas con

minas o con torpedos. La MAS 15 de 1916 se haría mundialmente famosa al hundir los acorazados austrohúngaros Wien y Szent Istvan en 1918. Estas pequeñas naves italianas demostraron su valía durante las acciones desarrolladas contra Austria-Hungría y suscitando el interés de todas las marinas. Poco después las lanchas MAS sufren otras modificaciones que les permiten ingresar a puertos enemigos en modo silencioso. Esta innovación hace que la flotilla MAS desarrolle tácticas ofensivas para realizar ataques dentro de los puertos y aún las propias bases navales enemigas. Pero tras la guerra cayeron en el olvido, hasta la próxima confrontación mundial.

Lancha torpedera italiana MAS 15 (1916) 290


Destructores Con el desarrollo de los pequeños, veloces y mortíferos torpederos, se necesitaba un nuevo tipo de nave capaz de proteger a los grandes navíos y “cazar” a esas ágiles embarcaciones. Nació así el “contratorpedero” o “destructor”, que fue un invento del teniente de navío español Fernando Villaamil. La marina española había comisionado a Villaamil para que estudiara un nuevo tipo de nave que fuera veloz y maniobrera, y que además debía tener una gran autonomía y capacidad de navegación oceánica, ya que deberían acompañar a los cruceros y acorazados en sus largas misiones. En 1885 Villaamil recurrió entonces al astillero inglés James and George Thompson, de Clydebank, que eran en ese momento los más exitosos constructores de torpederos. Entre 1885 y 1890 fueron construidos los seis primeros buques con el nuevo diseño, del primero de estos, el Destructor, tomó nombre

esta nueva clase de embarcación que tenía la agilidad de un torpedero y la solidez marinera de un crucero. Inmediatamente comenzó la carrera del “contratorpedero” en las principales marinas. Un importante desarrollo llegó en 1887 con el Kotaka (Halcón) fue “el precursor de los destructores de buques torpederos que aparecieron la década posterior”. Diseñado según las especificaciones japonesas, y ordenado a los astilleros Yarrow Shipyards de Londres en 1885, fue trasportado por partes a Japón, donde fue ensamblado y botado en 1887. Estaba armado con cuatro cañones de 37 mm de disparo rápido y seis tubos lanzatorpedos, con una velocidad de 19 nudos (35 km/h), y un desplazamiento de 203 t. En sus pruebas de mar de 1889, el Kotaka demostró que podía desempeñar el papel de buque de defensa costera, y que era

DESTRUCTOR Desplazamiento: 380 ton. Potencia: 3.800 HP Velocidad: 22,6 nudos. Eslora: 58,7 m. Manga: 7,63 m. Calado: 2,50 m. Armamento: 1 cañón de 90 mm. 4 de 57 mm, 2 ametralladoras de 37 mm y 3 tubos lanzatorpedos. Tripulación: 60 hombres.

El buque contratorpedero español bautizado “Destructor” (1887) sirvió de modelo para este tipo de navíos que después de la IGM pasaron a llamarse “destructores”. 291


El contratorpedero japonés “Kotaka” (1887), fue considerado por los propios ingleses como el verdadero primer ”cazador de torpederos“.

capaz de seguir a los buques mayores en sus travesías de alta mar. Participó en la Primera Guerra Sino-Japonesa (1894-1895) y de la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905). El Kotaka fue dado de baja el 1 de abril de 1908, para convertirse en un buque escuela. Se retiró el 1 de marzo de 1916, pero fue reactivada en 1917, poniendo fin a su carrera en enero de 1927. Poco después, Gran Bretaña, comenzó a experimentar con los primeros “cazadores de torpederos”, una clase de 17 grandes torpederos, los primeros en ser construidos como una clase, en lugar de como buques únicos. Aunque probaron ser más rápidos que los torpederos, no eran lo suficiente como para considerarse decisivos. Los primeros buques de la Royal Navy en ostentar oficialmente la designación de “Torpedo boat destroyer” (TBD) fueron los dos buques de la clase “Daring” (HMS Daring y HMS Decoy), y los dos de la clase “Havock” (HMS Havock y HMS Hornet). Todos fueron botados entre 1893-94. Cada uno, estaba armado con un cañón de 76

mm, tres de 57 mm, y tres tubos lanzatorpedos de 460 mm. Todos, poseían la autonomía y velocidad que les permitían acompañar a una flota de combate. España sigió desarrollando sus propios diseños, los mejores ejemplos fueron las 6 unidades de la clase FUROR de 1896. Naves rápidas y muy bien armadas, construidas en los astilleros británicos Thompson. Dos de estas magníficas unidades, los FUROR y PLUTÓN, fueron destruidos junto con la escuadra del almirante Cervera en la batalla de Santiago de Cuba en 1898 durante la Guerra hipano-norteamericana. A bordo del FUROR murió Fernando Villaamil, el padre del destructor. La armada francesa, que hizo uso masivo de los torpederos, construyó su primer destructor en 1899, con la clase Durandal torpilleur d’escadre’ (torpedero de escuadra). Los Estados Unidos asignaron su primer destructor, el USS Bainbridge, Destructor nº 1, en 1902 y en 1906 ya poseían 16 destructores en servicio en la US Navy.

Durandal (1899), el primer contratorpedero francés que sirvió de modelo para todos los de su tipo en la armada francesa. 292


El diseño de los destructores, evolucionó con el cambio al sigo XX en varios aspectos. El primero, fue la introducción de las turbinas de vapor. La espectacular demostración no autorizada de la turbina que propulsaba al Turbinia en 1897, llevó a la Royal Navy a ordenar un prototipo de destructor dotado de turbinas para su propulsión, el HMS Viper, seguido del HMS Cobra, ambos en 1899. Fueron los primeros buques de guerra dotados de turbinas, y el Viper, alcanzó la notable velocidad de 36 nudos en sus pruebas de mar. En 1910, las turbinas ya eran ampliamente usadas por todas las armadas del mundo para sus buques más rápidos. El segundo desarrollo, fue la substitución de la cubierta de proa en forma de caparazón de tortuga por una castillo de proa elevado, el cual le proporcionaba un mejor comportamiento en el mar y mejoraba el espacio de alojamiento de la tripulación. Los británicos experimentaron con la propulsión alimentada por fuel-oil con la clase Tribal de 1905, pero volvió temporalmente a las calderas

alimentadas por carbón con la posterior clase Beagle de 1909. Otras armadas, también adoptaron el fuel-oil, por ejemplo, la Armada de los Estados Unidos con la clase Paulding de 1909. Entre 1890 y 1914 los destructores llegaron a ser evidentemente más grandes: de las inicialmente 300 toneladas, consideradas como un buen tamaño para este nuevo tipo de buque, se llegó a las inusuales 1000 Ton. antes del inicio de la Primera Guerra Mundial. Desde 1910 los torpederos impulsados por vapor, llegaron a ser obsoletos. Alemania, sin embargo, continuó construyendo torpederos hasta el final de la Primera Guerra Mundial, aunque estos, eran efectivamente, pequeños destructores costeros. En realidad, los alemanes nunca hicieron mayores diferencias entre ambos tipos de buque, dándoles únicamente un número como nombre a sus destructores. Los contratorpederos continuaron creciendo de tamaño, aunque sus otras características no cambiarían hasta la I GM.

Destructor “Murakumo” diseñado en 1899 participó en la Guerra Ruso-Japonesa.

Destructor ruso “Bezshumniy” (1900).

293


Cañoneros El término “cañonero” es algo amplio y su uso ha cambiado con los años. En la época de la vela, un cañonero era un pequeño buque generalmente de cubierta corrida que llevaba un solo cañón. Podía llevar uno o dos mástiles. Algunos cañoneros llevaron dos cañones en crujía, o varias piezas más pequeñas en los bordos. La ventaja obvia del cañonero era su capacidad de maniobrar en aguas poco profundas, donde resultaba difícil la navegación para naves más grandes. Otra ventaja era la facilidad y rapidez de construcción. Hacia 1860 abandonaron los cascos de madera siendo sustituidos por los mixtos de madera y hierro y, finalmente, hacia 1885, por el acero, desapareciendo el aparejo de vela en favor del vapor. En la Guerra de Secesión Norteamericana los cañoneros se hicieron más potentes, tomando parte en la lucha fluvial y costera. Todos solían montar una docena de cañones o más, a veces

de gran calibre, y generalmente estaban blindados. A fines del siglo XIX y principios del XX, el “cañonero” era el nombre común para los buques armados más pequeños, que incluían a los cañoneros de río, los monitores fluviales, los cañoneros de defensa costera y los monitores para bombardeos costeros. La capacidad de navegar en los ríos les permitía alcanzar blancos interiores que de otra manera no era posible hasta la llegada del avión. En este período, los cañoneros fueron utilizados por las potencias navales de los países más poderosos para las acciones de patrulla y control de sus colonias o haciendo presencia en países más débiles como método de amedrentamiento. En esta categoría de buques se inspiró el término “diplomacia de cañonero”. Inglaterra, Francia, Estados Unidos, Rusia y Alemania han utilizado sus cañoneros en defensa de sus intereses coloniales, especialmente en el extremo oriente.

El Itlis (1898) era uno de los típicos cañoneros “diplomáticos”, sirvió defendiendo los intereses del Kaiser Guillermo II en China y las Filipinas. 294


Cañonero ruso “Ukrania” de 1904, poseía una atípica alineación de sus cuatro cañones de proa.

Cañonera oceánica italiana “Sebastiano Caboto” (1913)

Cañonero fluvial japonés “Toba” de 1914.

295


Monitores Entre los años 1860 y 1920 apareció una nueva clase de buques, construidos expresamente para la defensa de las costas, inspirados en el USS Monitor de la guerra de secesión norteamericana. Su aparición vino determinada por la necesidad de ciertas naciones de defender sus costas y bombardear las enemigas con cañones tan potentes como el de los acorazados pero no con su tamaño, ya que además de ofrecer un enorme blanco, éstos no podrían acercarse lo suficiente a las costas por su gran calado. Otras naciones, en especial las escandinavas precisaban una nave que defiendan sus intereses centrados dentro de sus propios límites territoriales, para patrullar entre las islas e incluso dentro de los cauces de los ríos más caudalosos. Se recuperó el nombre de “monitor” para este tipo de mini acorazados. El monitor adoptó, según el medio acuático en que se desempeñaba, diferentes tamaños para tener un uso óptimo, hasta que fue reemplazado por el avión, que era más efectivo en la defensa de la costa. Entre 1866 y 1878 varias naciones construye-

ron monitores, pesadamente armados, con bajo francobordo y poco calado. Tras la guerra de Crimea de 1856 y a consecuencia de las cláusulas aprobadas en el Congreso de París, Rusia se vio constreñida a no poder construir naves de guerra de cierta importancia para el mar Negro. La marina rusa se vio obligada a desarrollar, para aquella zona, una fuerza de defensa costera, compuesta especialmente por cañoneros y torpederos. Entre los proyectos más extraños estuvo el “Novgorod”(1873) y su gemelo el “Vice Almirante Popov” (1875), primeros y únicos acorazados circulares diseñados por el almirante Andrey Alexandrovich Popov, con el propósito de crear una plataforma armada y acorazada estable, con un par de cañones pesados, que pudiese operar en aguas costeras. El Novgorod tenía 32 metros de diámetro y era capaz de desplazar 2.490 toneladas, estando equipado con dos cañones de 279 mm montados sobre una torre central. Por su parte, el disco acorazado del Popov era mayor, con un diámetro de 38 metros, capaz de desplazar 3.550 toneladas. El barco montaba

El monitor ruso “Novgorod” y su gemelo, el “Vice Almirante Popov” de 1873 era un diseño revolucionario, pero resultó muy poco práctico y fue un rotundo fracaso. 296


HMAS Cerberus (1870)

un total de seis motores a vapor, que funcionaban cada uno para un eje propulsor, aunque no alcanzaba más de 7 nudos de velocidad. La caldera y la sala de máquinas ocupaban la mitad del espacio interior. En acción se revelaron inestables e ingobernables, varias veces arrastrados por la corriente y sobre todo su tendencia a girar sobre sí mismo cada vez que disparaba. El revolucionario proyecto resultó un rotundo fracaso. Fueron destinados primeramente a la flotilla del Danubio y luego a la Flota del Mar Negro, en el estuario del Dniéper y el estrecho de Kerch. Relegadas a la reserva

el 4 de julio de 1903. Durante algunos años fuero utilizadas como atracción turística hasta que finalmente fueron desguazados en 1912. Los británicos también se fijaron en las ventajas del monitor norteamericano para su defensa costera, pero fue para la Armada australiana que construyeron el HMAS Cerberus entre 1868 y 1870, en un esfuerzo para producir un monitor más marinero que era más capaz para el combate mar-tierra, y que empezó a ser común a finales del siglo XIX. El Cerberus fue el primer buque en eliminar completamente las velas y el primero en disponer

Vistas de la torreta del HMS Glatton de 1871 con dos cañones Armstrong Whitworth de 12 pulgadas, utilizados en los monitores británicos de la época. 297


Esquema del monitror norteamericano USS Amphirite (1883), sirvió en la US Navy hasta 1919.

de una superestructura en medio de la nave (un parapeto), armado con dos torres Cole con dos cañones de 10 pulgadas que se elevaban sobre una plataforma por encima del casco. Estas características se aplicarían después al famoso acorazado inglés HMS Devastation. De muy similares líneas se construyó para la Royal Navy en 1871 el HMS Glatton y después en 1874 el HMS Lord Clive. Los alemanes no se quedaron atrás y consHMS Erebus (1916), participó en las dos guerras mundiales.

298

truyeron la Clase Rhein de 1874, y el Imperio Austro-Húngaro dispuso los monitores Leitha y Maros. Los monitores se utilizaron con frecuencia durante la Guerra Española-Americana en 1898 por la Marina de los Estados Unidos en diversas misiones como el bombardeo de San Juan, la batalla de Fajardo, y la Campaña de Filipinas. Se destacaron durante el conflicto el USS Amphitrite (BM-2), USS Puritan (BM-1), USS Monterey (BM-6), y el USS Terror (BM-4).


España sólo poseyó un monitor El Puigcerdá construido en 1874 para la defensa de la ría de Bilbao y la costa del Cantábrico durante la tercera guerra carlista. Otras naciones que han utilizado monitores fueron las sudamericanas con amplios estuarios y ríos navegables, tales fueron Brasil, Argentina, Perú y Chile. Durante la Primera Guerra Mundial, la Royal Navy siguió desarrollando los monitores, diseñados para dar apoyo cercano a las tropas en tierra. Aunque con diferencias respecto a los monitores del siglo 19, compartían las características de pobre navegabilidad, poco calado y armamento pesado en torretas. Los primeros buques con estas características fueron los de la clase Humber de 1914. En 1915 se construyen los Abercrombie class para la defensa de Dover y en 1917 la clase Lord Clive de los cuales destaca el HMS General Wolfe con un cañón de 457 mm con alcance de 30 Km. Por esa época aparece también el HMS Erebus de 123,5

metros de eslora y armado con una torre con dos cañones de 381 mm. Junto con su gemelo el HMS Terror fue uno de los monitores más fuertemente artillados del mundo al momento de su botadura y participó en las dos guerras mundiales, solo sobreviviendo esta unidad. En esa época los Estados Unidos ya no utilizaban monitores, solo unos pocos todavía existían y de los cuales sólo siete estaban en servicio. Los monitores de la Royal Navy en su mayoría fueron desechados después de la Primera Guerra Mundial. Cuando la necesidad de apoyo a tierra regresó con la Segunda Guerra Mundial, dos nuevos grandes monitores de clase Roberts, HMS Roberts y el HMS Abercrombie, fueron construidos y equipados con cañones de 15 pulgadas (380 mm). Los monitores reaparecerían años después durante la guerra de Vietnam como parte de las fuerzas navales norteamericanas.

Monitor de la clase Roberts (1941) utilizado por los británicos en la Segunda Guerra Mundial.

299


Buques de defensa costera La diferencia entre los buques de defensa costera y el monitor radicaba en su mayor franco bordo, con apariencia característica de un pequeño pre-dreadnought, con un pesado blindaje para un desplazamiento semejante al de un crucero, conjugaban este con una mayor velocidad que los monitores y un mayor número de cañones, normalmente cuatro en dos torretas, una a proa y otra a popa y una también importante artillería secundaria que lo convertían en un poderoso enemigo. Sin ser muy académicos, podíamos definir al buque de defensa costera como un crucero de menores dimensiones mientras que el monitor era una plataforma para montar una bateria propia de un acorazado. Tuvieron particular éxito en los países escandinavos, Alemania

Acorazado de Defensa Costera ruso Almirante Ushakov (1893).

300

y Rusia. Su desplazamiento varió desde las 1.500 toneladas a las 8.000 toneladas de los Sverige y también tuvieron una vida dilatada que les llevó desde la mediados del siglo XIX hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Las propias características de estos buques les confirieron una bien ganada fama de malos marineros en alta mar. Su escaso calado y su ancha manga en relación con su eslora le dieron fama de buques incómodos para sus tripulaciones. Recibieron varias clasificaciones en función de su país de origen, así los británicos Coastal Defence Ships, los suecos los denominaron Pansarskepp, los alemanes Küstenpanzerschiff, los daneses Kystforsvarsskib, los noruegos Panserskip y los holandeses Pantserschip o Slagschip.


Acorazado de Defensa Iveria Hvitfeldt, Dinamarca, 1886

Acorazado de Defensa Costera sueco Gustav V (1918).

Acorazado de Defensa Costera finlandés Väinämöinen (1930). Capturado por los rusos en la Segunda Guerra sirvió hasta 1968.

301


7

La revolución acorazada La revolución que supuso el HMS Dreadnought en el diseño de grandes barcos de guerra, dejó anticuadas las grandes flotas del momento. Partiendo de cero, comenzó una gran carrera de armamentos por el dominio del mar. Esta carrera de diseños fue encabezada por Inglaterra, Alemania y Japón.

El acorazado monocalibre En Tsushima, la batalla final de la guerra Ruso-Japonesa (1905), las naves abrieron fuego a distancias pocos años antes imposibles siquiera de imaginar, y el armamento de mediano calibre demostró su ineficacia en esas circunstancias. Los cañones pesados de 305 mm sin embargo, demostraron todo su mortífero poder y la idea “extravagante” de Vittorio Cuniberti de crear una nave armada con un armamento compuesto exclusivamente por piezas pesadas en gran número pasó a ser válida. Para esto se necesitaba una nave mucho mayor que los anteriores acorazados, pero gracias al desarrollo de los motores de turbina ahora era posible que una nave mayor fuera incluso más rápida que las anteriores. El 2 de octubre de 1905, se puso la quilla del HMS Dreadnought, primer acorazado monocalibre del mundo. Gracias a los esfuerzos y conceptos operativos del almirante británico Lord En el Dreadnought se aplicó varias innovaciones técnicas y de diseño, que dejaron obsoletos a todos los acorazados anteriores a 1905.

302


El SMS König (1913) tipo dreadnought, era uno de los acorazados más poderosos al comienzo de la I Guerra Mundial al servicio de Alemania.

John Fischer se creó el nuevo tipo de buque, basándose en los estudios de Cuniberti. Este, una vez alistado, fue el acorazado más poderoso y rápido del mundo, armado con 10 cañones de 305 mm en lugar de los 4 normales. Desde ese momento, flotas enteras quedaban anticuadas y se acuñaron los términos “dreadnoughts” y “pre-dreadnoughts”. El resultado fue la carrera naval más grande de la historia entre Alemania, dirigida por el Conde von Tirpitz e Inglaterra con Lord Fisher. Los astilleros ingleses y alemanes, junto a los norteamericanos, japoneses y de otras potencias, se lanzaron a una frenética carrera de construcciones navales cada vez más grandes y poderosas. Las innovaciones que se aplicaron al nuevo acorazado consistían principalmente en la simplificación de los distintos calibres instalados, disponiendo la artillería principal en cuatro o más torres situadas a crujía. De esta forma se aumenta el poder de la andanada. La artillería secundaria se hace uniforme, siendo empleada en funciones defensivas contra las unidades menores tales como torpederos y destructores. Se aumenta la potencia de las máquinas, con grupos de turbinas, lo que permite desarrollar velo-

cidades superiores a los 20 nudos. Se aumenta el tonelaje y la coraza. El alcance de los cañones es mejorado permitiendo el combate a distancias de 20 kilómetros, muy superiores a los de épocas anteriores, lo que llevó a su vez a la mejora de los telémetros y aparatos ópticos para el cálculo de las trayectorias de los obuses. Por último se realizan mejoras en la defensa contra torpedos, mediante compartimentos estancos perfeccionados.

Acorazados de la Primera Guerra Mundial La larga marcha del acorazado como rey de los mares culminó durante la Gran Guerra. Fue en este periodo cuando los acorazados eran los amos indiscutibles del mar. Cierto es que su actividad duraría aún 30 años, e inclusive se construirían aún los acorazados más poderosos de la historia, pero ya empezaban a ceder su reinado al portaaviones. Dos países serían los reyes del mar en la conflagración de 1914: Alemania e Inglaterra. A continuación haremos un repaso de los acorazados más significativos de esta época dorada para los reyes del mar. 303


HMS Dreadnought En plena Guerra Ruso-Japonesa, un grupo de almirantes ingleses se reúne para evaluar un proyecto del Primer Lord del Almirantazgo, Lord Fisher. El proyecto revolucionario del Dreadnought fue puesto en quilla el 2 de octubre de 1905, siendo botado 18 semanas más tarde. Su armamento monocalibre permitía el tiro por salvas, lo que hasta esa época sólo había sido teoría; su andanada superaba en 600 Kg. a la de sus contemporáneos. Con su gran alcance, podía imponer el combate a larga distancia con sus piezas pesadas que, hasta entonces, sólo se empleaban para rematar de cerca a los buques enemigos previamente averiados por la artillería media. Además, frente a los buques anteriores, equipaba unas nuevas máquinas y turbinas Parsons, que le dotaban de mayor velocidad. Hasta entonces los buques acorazados no pasaban de los 18 nudos. Fue el Buque insignia de la Flota Metropolitana inglesa y sirvió durante la Primera Guerra Mundial como insignia de la IV escuadra de acorazados.

DREADNOUGHT Nación: Inglaterra Desplazamiento: 18.100 toneladas Potencia: 23.000 Hp Eslora: 160 m. Manga: 25 m. Calado: 8 m. Velocidad: 22 nudos Armamento: 10 cañones de 305 mm (12”) en 5 torres dobles, 20 de 76 mm (3”). 5 tubos lanzatorpedos de 457 mm. Blindaje: 280 mm en casco y torres. Tripulación: 800 h.

304


S.M.S. Nassau La respuesta alemana al Dreadnought fue el S.M.S. Nassau, botado en marzo de 1908 bajo los auspicios del almirante Alfred von Tirpitz. Utilizando la disposición de torretas del Blücher, el Nassau poseia un armamento uniforme de 6 torretas dobles de 280 mm. Este calibre fue seleccionado por su rapidez sobre las de 305, se pensaba que era una ventaja en el brumoso Mar del Norte, donde los duelos de artillería de largo alcance se creían improbables. A diferencia de los acorazados británicos, los alemanes mantuvieron los motores de vapor de triple expansión porque las turbinas no se consideraban todavía lo suficientemente confiables, limitando su velocidad a 19 nudos. El Nassau y sus gemelos (Posen, Rheinland y Westfallen) tomaron parte en la Batalla de Jutlandia entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916, como parte de la 2 ª División de la Flota de Combate. Durante la batalla, el Nassau colisionó con el HMS Spitfire. El Nassau sufrió un total de 11 muertos y 16 heridos durante la batalla. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, los cuatro buques fueron entregados a las potencias ganadoras como botín de guerra y finalmente desechados entre 1919-1924.

SMS NASSAU Desplazamiento: 18.570 ton. Potencia: 22.000 Hp Eslora: 146 m. Manga: 27 m. Calado: 9 m. Velocidad: 19 nudos Armamento: 12 de 280 mm en 6 torres dobles, 16 de 88 mm. 6 tubos lanzatorpedos de 450 mm. Blindaje: 300 mm en casco y torres. Tripulación: 1.124 h.

305


USS MICHIGAN Los primeros buques tipo dreadnoght construidos en los Estados Unidos fueron el USS Michigan y el USS South Carolina. Aunque se proyectaron mucho antes que el buque británico, se terminaron dos años después (1908). Su originalidad radica en la disposición de sus armas, siendo los primeros acorazados con la artillería principal dividida en dos grupos de torres superpuestas, a crujía, en proa y popa, de forma que todos sus cañones podían tirar por las dos bandas. Este tipo de montaje fue conocido como “Michigan” y llegó a ser el estándar de las marinas durante muchos años. También aparecen en este barco los palos tipo “celosía” que serían típicos de la marina estadounidense durante varios años. El y su gemelo, el USS South Carolina, actuaron en las operaciones de los EE.UU. contra Veracruz, en México. Durante la Gran Guerra fueron adscritos a la Marina Inglesa y participaron en escolta de convoyes. Ambos buques pasaron después a servir como buques escuela antes de ser dados de baja en 1921. El Michigan fue vendido como chatarra en 1924. USS MICHIGAN Desplazamiento: 17.900 toneladas Potencia: 16.500 Hp. Eslora: 138 m. Manga 24,3 m. Calado 7,5 m. Velocidad: 19 nudos. Armamento: 8 cañones de 305 mm y 22 de 76 mm, 2 lanzatorpedos de 533 mm. Blindaje: 305 mm en cintura y torres Tripulación: 870 h.

306


DANTE ALIGHIERI Fue el primer buque monocalibre de la marina italiana, botado en 1910 y entrado en servicio en enero de 1913, siete años después de la entrada del Dreadnought. Por razones económicas y de prueba el Dante Alighieri fue un buque único, cuya experiencia serviría para proyectar los mejorados buques Giulio Cesare y Duilio. Para elevar la capacidad artillera, esta nave italiana fue la primera del mundo en introducir las torres triples y como las cuatro torres estaban montadas en crujía podían hacer fuego por ambas bandas todas sus piezas de 305 mm. Aunque de desplazamiento análogo al Michigan, superaba a éste en blindaje y potencia artillera. Durante la Primera Guerra Mundial, fue el buque insignia de la primera división de acorazados permaneciendo en el puerto de Tarento. En 1916 fue enviado a Corfú para operar junto a la flota francesa, volviendo a Tarento a año siguiente. En 1923 fue modificado, cambiándole las chimeneas y el palo de popa. Fue desguazado en 1929. DANTE ALIGHIERI Desplazamiento: 21.800 toneladas Eslora: 168 m. Manga: 26,6 m. Calado: 9,4 m. Velocidad: 23 nudos Armamento: 12 de 305 mm. en cuatro torres triples, 20 de 120 mm, 16 de 76 mm y 3 tubos lanzatorpedos. Blindaje: 250 mm en cintura y torres Tripulación: 970 h.

307


Clase DANTON Estos seis buques eran inusuales, ya que combinaron la maquinaria de propulsión de turbina típica de los dreadnoughts, con el armamento multicalibre típico de los predreadnoughts (este tipo de naves eran conocidas también como quasidreadnought). Aunque desfazados, eran un avance considerable con respecto a los anteriores acorazados franceses. En la Gran Guerra participaron en la persecución de los cruceros alemanes Goeben y Breslau a lo largo del Mediterráneo. Estos barcos fueron enviados a los Dardanelos y, después a Grecia para impedir que se sumara a los Imperios Centrales. El Danton fue torpedeado y hundido por el submarino alemán U-64, cerca de Cerdeña. En 1919 sus gemelos fueron enviados a Crimea para apoyar a los rusos blancos. En el curso de las operaciones, el Mirabeau encalló y, bajo el fuego del Ejército Rojo, fue rescatado para ser desguazado inmediatamente. El Vergniaud fue hundido como buque blanco en 1924. El Diderot fue desguazado en 1936 y el Voltaire en 1939. El superviviente de la serie, el Condorcet, fue destinado a pontón flotante y hundido en Tolón en 1942, con el resto de la flota francesa cuando los alemanes intentaron ocupar la base.

DANTON Gemelos: Mirabeau, Diderot, Condorcet, Vergniaud y Voltaire. Desplazamiento: 18.300 toneladas Eslora: 145 m. Manga: 25,8 m. Calado: 9,2 m. Velocidad: 19,2 nudos Armamento: 4 de 305 mm en dos torres dobles, 12 de 240 mm en 6 torres dobles a las bandas, 16 de 75 mm, 10 de 47 mm y 2 tubos lanzatorpedos. Blindaje: 254 mm en cintura y 320 mm en torres. Tripulación: 923

308


SMS Viribus Unitis Fue el primer “dreadnought” austro-húngaro de la clase Tegetthoff (4 unidades), que a su vez fueron los últimos acorazados de esta potencia, ya que al finalizar la Gran Guerra el imperio se dehizo. Botado el 24 de junio de 1911, el lanzamiento contó con la presencia del gran duque Franz Ferdinand. El Viribus Unitis entró en servicio como buque insignia de la flota real en octubre de 1912. El armamento consistió en 12 cañones de 305 mm montados en cuatro torretas triples utilizando el sistema del acorazado italiano Dante Alighieri. Los otros buques de la clase, el SMS Prinz Eugen fue botado en el mismo año, el SMS Tegetthoff fue encargado en julio de 1913 y el SMS Szent István el 17 de noviembre de 1915. El Viribus Unitis tuvo una vida corta que duró sólo 6 años. participó en varias acciones durante la Primera Guerra Mundial, hasta que a finales de 1918 fue capturado por los yugoslavos, finalmente fue hundido el 1 de noviembre por torpederas italianas.

VIRIBUS UNITIS Desplazamiento: 21.370 toneladas Potencia: 25.000 Hp Velocidad: 20 nudos Eslora: 160 m. Manga: 27,3 m. Calado: 8,2 m. Armamento: 12 de 305 mm. 12 de 147 mm, 18 de 76 mm y 6 tubos lanzatorpedos. Blindaje: 280 mm en cintura y torres Tripulación: 988 h.

309


clase Courbet La clase Courbet (4 unidades) fueron las primeras naves francesas tipo dreadnought, botadas mucho después de que las restantes potencias marinas iniciaran la carrera de los acorazados. Para reemplazar la desfasada clase Danton, fueron botados entre 1911-1912 el Courbet, el France, el Jean Bart y el Paris, todos poseían una particular distribución de sus chimeneas y torres dobles que le daban un perfil diferente a todos los diseños franceses anteriores. En 1922 el France naufragó y las restantes unidades fueron modernizadas, eliminandose una chimenea y uno de los palos, además de aumentar el calibre de los cañones a 340 mm. En la Primera Guerra Mundial no tuvieron gran participación, el Jean Bart fue torpedeado por el submarino alemán U12, pero sobrevivió y luego de la guerra fue transformado en buque escuela hasta 1942.

COURBET Desplazamiento: 25.850 toneladas Potencia: 28.000 Hp Velocidad: 20 nudos Eslora: 164,5 m. Manga: 26,8 m. Calado: 8,8 m. Armamento: 12 de 305 mm. 22 de 135 mm y 4 tubos lanzatorpedos. Blindaje: coraza de 300 mm y 178 mm en batería. Tripulación: 1.108 h.

310


clase España Después de la guerra contra los Estados Unidos en 1898 y el posterior desguace de parte de la flota en 1900, la Armada española se encontraba en una difícil situación con respecto a los otros países. A comienzos de 1907 el jefe de gobierno Antonio Maura y su ministro de Marina, el almirante Ferrándiz pusieron en marcha su Ley de Escuadra, que incluía la construcción de 3 acorazados, 3 destructores, 22 torpederos y 4 cañoneros, además de diversas unidades auxiliares y el reacondicionamiento de las bases navales. Los tres acorazados serían del tipo Dreadnought, monocalibre y de un desplazamiento muy pequeño comparado con otros dreadnoughts. Los tres acorazados del Plan fueron el España, el Alfonso XIII y el Jaime I, construidos por la Sociedad Española de Construcciones Navales en El Ferrol. Fueron un proyecto único en el que se conjugaron 8 cañones de 305 mm en un desplazamiento reducido, siendo los monocalibre más pequeños del mundo. La colocación de las torretas era anticuado, pues todas estaban en el mismo nivel; también las armas secundarias se instalaron de la misma manera como en los pre-dreadnoughts, y debido a su proximidad a la línea de flotación, eran inutilizables en condiciones de mar adversas. También fue notoria la ausencia de tubos lanzatorpedos. Entraron en servicio a partir de 1913 pero no entraron en combate hasta el estallido de la Guerra Civil en 1936, donde se enfrentaron entre sí. El “España” sirvió en el bando Nacional y el “Jaime 1º” en el Republicano. El “España” dio buen servicio hasta el 30 de abril de 1937, cuando se hundió al chocar cerca de Santander contra una mina. El “Jaime 1º” mientras estaba fondeado en  Cartagena, el 17 de junio de 1937 sufrió una gran explosión interna que causó alrededor de 300 muertos y hundió el barco. CLASE ESPAÑA Desplazamiento: 15.542 ton. Velocidad: 19,5 nudos. Eslora: 139,9 m. Manga: 24 m. Calado: 7,7 m. Armamento: 8-305 mm. 20-102 mm. 2-47 mm. Tripulación: 735 hombres.

311


clase Gangut Con la derrota de la Armada Imperial Rusa en las batallas navales de la guerra Ruso Japonesa de 1904-1905, en la que Rusia perdió casi la totalidad de sus acorazados de la Flota del Báltico y la flotilla de Siberia, demostraron la inutilidad completa de los tipos existentes de acorazados. Con la aparición del Dreadnought en 1906, se puso en marcha un nuevo programa de construcción naval. Llamaron a concurso para crear el mejor proyecto de acorazado tipo “dreadnought” para la Flota Rusa del Báltico, asistieron 21 empresas de construcción naval extranjera y seis fábricas rusas. Se seleccionó al final una empresa rusa por razones políticas, establecida bajo la dirección del profesor de la Academia Naval IG Bubnov y el famoso ingeniero - constructor naval AN Krylov. La característica principal del proyecto era la composición y despliegue de armas, utilizando como base los diseños de Cuniberti y del Dante Alighieri italiano. Armados con nuevos cañones de 12 pulgadas (305 mm) montados en cuatro torres blindadas triples. La desventaja del proyecto era el menor espesor de la coraza. Las naves fueron equipadas con cuatro turbinas de vapor y 12 calderas de nafta que le daban una velocidad superior a los 20 nudos. Otra adaptación fue la adición de una proa tipo “rompehielos” adaptada a su realidad. Entre 1909 y 1912 se botaron los acorazados Sevastopol y Petropavlovsk, Gangut y el Poltava. Todas participaron en la Primera Guerra Mundial en diversas operaciones de apoyo y bombardeo de posiciones en el Báltico. En 1917 con la revolución bolchevique se cambiaron sus nombres, el Sevastopol pasó a ser “Comuna de París” y el Gangut “Revolución de Octubre”, el Petropavlovsk “Marat” y el Poltava “Frunze”; este último sufrió averías y se retiró de servicio, aunque se intentó reparar en varias ocasiones CLASE GANGUT Desplazamiento: 24.800 ton. Eslora: 181,2 m. Manga: 26,9 m. Calado: 8,9 m. Potencia: 52.000 Hp - 4 turbinas de vapor Parsons. Velocidad: 24,1 nudos Alcance: 3.200 millas náuticas (5,900 km) a 10 nudos Tripulación: 1.149 hombres Armamento: 4 × 3 de 305 mm, 16 de 119 mm. 1 AA de 76 mm. 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm

312


Esquema del Gangut en 1911, donde se aprecia la disposición de las piezas principales y el adelgazamiento central para permitir un mejor ángulo de tiro.

no volvió al servicio activo. Entre 1931 y 1934 las demás unidades pasaron por varias modificaciones en la superestructura y motores, se colocaron sistemas de control de tiro modernos, se añadieron catapultas para hidroaviones y armamento antiaéreo, sirviendo así en la Segunda Guerra Mundial jugando un papel destacado el Sevastopol (entonces “Comuna de París”) como buque insignia en el Mar Negro y el Gangut (“Revolución de Octubre”) en la defensa de Leningrado. En 1945 sus nombres fueron restaurados y estuvieron en servicio hasta mediados de los años 50.

313


Minas Geraes El Minas Geraes fue construido en los astilleros Armstrong Whitworth & Company, Inglaterra. Puesto en quilla en 1907, fue botado el 10 de setiembre de 1908. En la época de su entrega, eran dos de los navios mas poderosos del mundo, ambos eran mas potentes que toda la armada argentina junta. Esta enorme diferencia alarmó a la Argentina y también a Chile, quienes respondieron con la adquisición de los acorazados de la clase Rivadavia por Argentina y del Almirante Latorre para Chile. Los dreadnoughts brasileños poseían un armamento mejorado con respecto al inglés. pero para su sistema de propulsión se prefirió las calderas de carbón de triple expansión, esto permitia mas facilidad de mantenimiento en Brasil y el consumo inferior permitia también una mayor autonomía. A pesar de ciertas ventajas pronto quedarían obsoletos debido a su menor velocidad, por lo cual no participaron en la Primera Guerra Mundial al lado de los británicos. Al inicio de los años 20 el Minas Geraes fue sometido a una ligera modernización y se le agregaron dos cañones antiaéreos de 76 mm. Una segunda modernización se hizo entre 1934 y 1937 donde se reemplazaron las maquinarias. El Sao Paulo en peor estado no fue sometido a modernización y acabó como batería flotante hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial. El Minas fue dado de baja en 1951 y vendido como chatarra en 1953.

MINAS GERAES Desplazamiento: 21.200 ton. Eslora: 162,4 m. Manga: 25,3 m. Calado: 7,6 m. Potencia: 23.500 hp. Velocidad: 21 nudos Armamento: 12-305 mm, 22 de 120 mm. Blindaje: 230 mm en casco y 200 en torres Tripulación: 850

314


clase Kaiser Los buques de esta clase (Kaiser, Friedrich der Grosse, Kaiserin, Prinzregent Liutpold y Köning Albert) fueron la culminación del tipo dreadnought que sólo sería superada por la llegada de los “superdreadnougths”. Demostraron estar inmejorablemente blindados con una coraza que pesaba 6.000 toneladas. Iniciada la Guerra, fueron asignados a la III escuadra de acorazados, el Friedrich der Grosse sirvió como buque insignia de la Flota de alta mar (Hochseeflotte) hasta el 14 de marzo de 1917. Participó en numersas operaciones y en 1916, bajo el mando del almirante Reinhard Scheer, lideró a la flota alemana en la Batalla de Jutlandia, todos los buques de la clase participaron en esa batalla. Sus corazas resistieron bien la lluvia artillera pues sólo el Kaiser sufrió ligeras averías. Después de esta batalla, la flota alemana casi no participó en operaciones importantes. Firmado el armisticio el 11 de noviembre de 1918, se ordenó el internamiento de la flota alemana en Scapa Flow, Escocia, a la espera del resultado de las negociaciones de paz. Cuando se supo que los buques serían repartidos entre los vencedores como botín de guerra, el almirante alemán dio orden de hundir todos los barcos el día 21 de junio de 1919.

FRIEDRICH DER GROSSE Desplazamiento: 24.700 ton. Eslora: 172 m. Manga: 29 m. Calado: 9,1 m. Potencia: 39.813 hp. Velocidad: 22,5 nudos Armamento: 10 cañones de 305 mm en 5 torres dobles; 14-152 mm; 12-88 mm; 4 cañones AA de 37 mm. 5 tlt. Blindaje: 350 mm en cintura y torres Tripulación: 1.084 h.

315


clase Iron Duke La superioridad de las construcciones alemanas forzó a los británicos a diseñar un nuevo tipo de acorazado armado con cañones de 343 mm y mejor blindaje. La principal novedad de esta serie (Iron Duke, Marlborough, Benbow, Emperor of India) fue el incremento de la batería antitorpedera para contrarrestar el mayor alcance de los torpedos y la mejora de los destructores. Fueron también los primeros buques en montar artillería antiaérea para hacer frente a la naciente arma aérea. El Iron Duke fue el buque insignia de la flota inglesa en Jutlandia en 1916. Todos los buques combatieron en la gran batalla manteniendo grandes duelos artilleros con sus oponentes alemanes de la serie Friedrich der Grosse. En el transcurso de la batalla, el Marlborough fue torpedeado por el destructor alemán V-48, siendo obligado a salir de la línea. Acabada la guerra fueron destinados al Mar Negro en apoyo de los contrarrevolucionarios rusos. En 1926 fueron destinados a la Flota del Atlántico. En 1930, como consecuencia del Tratado de Londres, fueron dados de baja y desguazados, a excepción del Iron Duke que sirvió de escuela de artillería en Scapa Flow, donde fue hundido por la aviación alemana en 1939.

IRON DUKE Desplazamiento: 25.820 toneladas Eslora: 189 m. Manga: 27,4 m. Calado: 8,4 m. Velocidad: 21 nudos Armamento: 10-343 mm en 5 torres dobles; 12-152 mm; 2-76 mm AA. 4 Tubos Lanzat. Blindaje: 305 mm en cintura y 280 mm en torres Tripulación: 1.230 h.

316


clase Queen Elizabeth El HMS Queen Elizabeth, botado en 1912 fue el primer buque de la clase de cinco superdreadnughts del mundo que montaron 8 cañones de 381 mm y usaron petróleo como combustible en lugar de carbón. Se incorporó al servicio en enero de 1915 y fue enviado al Mediterráneo liderando la campaña naval de los Dardanelos contra la flota turca. Luego fue destinado a la Home Fleet donde sirvió como buque almirante desde 1916 hasta 1920. En la batalla de Jutlandia (1916) el Queen Elizabeth no participó debido a que se encontraba en mantenimiento, pero los demás buques de la clase (Warspite, Barham, Valiant y Malaya) si tuvieron una participación decisiva contra los cruceros de batalla alemanes. Entre 1926-27 el Queen Elizabeth fue sometido a mejoras y se destino al Mediterráneo hasta 1937, nuevamente sometido a modernización donde remplazó sus calderas por turbinas de 82.000 Hp y armamento mejorado, volvió a prestar servicio en la Segunda Guerra Mundial. El 19 de diciembre de 1941 estando en el puerto de Alejandría con otros buques, fue gravemente dañado por minas magnéticas colocadas por buzos italianos. Luego de ser reparado en los Estados Unidos volvió a la acción en 1943 pero enviado al extremo oriente donde tomó parte en la reconquista de las Indias Holandesas. Luego de la guerra pasó a la reserva en 1946 y finalmente fue desguazado en 1948. HMS QUEEN ELIZABETH Desplazamiento: 33.000 ton. Potencia: 75.000 Hp. Velocidad: 25 nudos. Eslora: 195 m. Manga: 27,6 m. Calado: 9 m. Armamento: 8-381 mm. 16-152 mm. 2 AA -76 mm. 4 lanzatorpedos. Tripulación: 950 hombres.

317


clase Bayern Su diseño era el esfuerzo alemán por contrarrestar la serie inglesa Queen Elizabeth. Sin duda fueron los buques más potentes de la Marina Imperial Alemana, armados con cañones de 381 mm eran capaces de enfrentarse y vencer a cualquier buque inglés de la época. Sin embargo, su vida fue breve y poco brillante. El Bayern y el Baden fueron completados en 1916, pero retrasados para participar en la Batalla de Jutlandia. Su misión fue apoyar a las tropas alemanas en Rusia donde hundieron al acorazado ruso Slava y averiaron gravemente al viejo acorazo ruso Tsarevich, veterano de la Guerra RusoJaponesa. El Bayern tuvo la mala suerte de chocar contra una mina y hubo de volver a Alemania para reparaciones. Al final de la Guerra, estos dos buques figuraban entre los internados en Scapa Flow y, el 21 de junio de 1919, la tripulación los hundieron para evitar su reparto entre los vencedores. Sus gemelos, Württenberg y Sachsen, no llegaron a entrar en servicio pues la guerra concluyó antes finalizar el adiestramiento.

S.M.S. BAYERN Desplazamiento: 28.600 toneladas Eslora: 180 m. Manga: 30 m. Calado: 9,3 m. Velocidad: 22 nudos Armamento: 8 cañones de 381 mm; 16 de 152 mm; 12 de 88 mm; 4 de 75 mm AA. 5 lanzatorpedos. Blindaje: 381 mm en cintura y torres. Tripulación: 1.129 h.

318


clase ISE El Ise y el Hyuga fueron dos acorazados dreadnoughts que debían ser una continuación de la clase Fuso, construidos en los astilleros de Kawasaki en Kobe, fueron botados en 1916 y 1917. Una vez en acción, fueron en su momento los buques con mayor cantidad de artillería a bordo (6 torres dobles de 356 mm) y una excelente plataforma artillera por su amplia manga que le daba gran estabilidad. Antes de la entrada de Japón en la 2ª Guerra Mundial, el Ise y el Hyuga sufrieron modificaciones en sus superestructura: Se elevó su torre de mando, que ahora quedaría con la típica forma de pagoda de los acorazados nipones de la época y se le añadieron mejoras en la artillería antiaérea y el blindaje. Su desplazamiento y armamento eran todavía aceptables, pero no tomaron parte en misiones importantes. Después de la batalla de Midway, y las pérdidas terribles que sufre la marina nipona, el Ministerio de Marina decidió convertirlos ambos en portaviones híbridos de acorazado y portaaviones. Sus torretas de popa fueron eliminadas y reemplazadas por un hangar muy elevado, una cubierta de vuelo de 70 metros cementada y catapultas. Al final resultó muy limitado como portaviones debido a que no podía recuperar sus propios bombarderos y tampoco era suficiente su poder artillero como acorazado. En julio de 1945, el Ise fue atacado por la aviación britanica en repetidas ocasiones dejándolo fuera de combate. Fue desguazado durante 1946. IJN ISE Desplazamiento: 38.872 ton. Potencia: 80.640 Hp. Velocidad: 25 nudos. Eslora: 220 m. Manga: 33,8 m. Calado: 9 m. Armamento: 12-356 mm. 16-140 mm. 8-127 mm. 20 AA -25 mm. 6 tlt. 1.463 hombres.

319


HMS Agincourt Este buque tuvo poca importancia desde el punto de vista bélico, pero su historia y su armamento es interesante. Por un lado tiene el dudoso honor de ser el único que ha pertenecido a tres países en menos de un año. Por otro lado, es el acorazado que más armamento principal ha montado: 14 cañones en 7 torres dobles. Encargado por el Gobierno brasileño en 1913 como el Río de Janeiro, a mitad de su construcción Brasil renunció a él. Inmediatamente fue adquirido por Turquía en 1914, renombrándolo Sultan Osman I, pero como Turquía era aliado de los Imperios Centrales, fue requisado por la Royal Navy que lo nombró finalmente HMS Agincourt. Además, su batería secundaria también era notable con 20 cañones de 152 mm. En las pruebas demostró ser una excelente plataforma artillera y resultó muy maniobrero, aunque sufría diversos defectos de construcción. Participó en la Batalla de Jutlandia pero apenas intervino en ella y luego de la Gran Guerra fue relegado a la reserva. Como consecuencia del tratado de Londres, fue desguazado en 1924. HMS AGINCOURT Desplazamiento: 27.500 toneladas Eslora: 205 metros Velocidad: 22 nudos Armamento: 14 - 305 mm en 7 torres dobles; 20 - 152 mm 10 de 76 mm. 3 lanzatorpedos de 533 mm Blindaje: 230 mm en cintura y 305 mm en torres Tripulación: 1.115

320


SMS Prinz Eugen (1912) El SMS Prinz Eugen fue un acorazado austro-húngaro botado en 1912 en Trieste (entonces una ciudad de austro-húngara, antes de ser anexada por Italia). Pertenecía a la clase Tegetthoff de cuatro unidades. A pesar de no ser unas naves de cualidades especialmente notables, estos acorazados ofrecían un diseño muy moderno para su época, con toda la artillería principal colocada en la línea central, utilizando torretas superpuestas y triples. El calibre de sus cañones estaba quedando anticuado, pero estaban equipados con telémetros modernos. Los motores eran de tipo turbina de vapor, pero aún así no eran más rápidos que el original HMS Dreadnought y su rango operativo también era bajo. Durante la Primera Guerra Mundial el Prinz Eugen permaneció en acción en el Mediterráneo, en lucha contra los británicos e italianos. Después del final de la guerra, el Prinz Eugen se rindió a Francia y más tarde fue utilizado como blanco móvil y hundido en 1922. SMS PRINZ EUGEN Desplazamiento (estandard): 20.000 ton. Eslora: 152 m. Manga: 27,9 m. Calado: 8,7 m. Propulsion: 4 turbinas de vapor, 27.000 hp Velocidad: 20,4 nudos (37,8 km/h) Alcance: 4.200 nm (7.800 km) a 10 nudos Tripulación: 1.041 Armamento: 12 × 305 mm, 12 × 150 mm, 18 x 70 mm, 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm

321


La Batalla de Jutlandia En 1914 los marinos alemanes y británicos pensaron que su guerra sería un enfrentamiento épico entre barcos enormes, pero en toda la Primera Guerra Mundial sólo hubo una gran batalla naval, el resto de la guerra fue muy distinto de lo que se esperaba, fue una guerra de bloqueos y hundimientos a gran escala, sobre todo perpetrado por los submarinos alemanes que pretendían socabar el comercio británico y así debilitar su maquinaria de guerra. Durante dos años los valiosos acorazados de ambos bandos permanecieron en puerto pues ninguno podía permitirse perder ni uno de sus costosos buques. El jefe de la flota principal inglesa, Almirante Sir John Jellicoe decía que si por desgracia perdía una batalla, era probable que perdería también la guerra. Mientras los acorazados seguían anclados, el resto de la flota británica aprovechando que poseía mayor número de cruceros y destructores organizó un bloqueo para cortar todo contacto comercial de Alemania con el mundo. A finales de 1914 se inició así la llamada “Campaña de Guerra Submarina sin restricciones”, donde se dió carta libre a los comandantes de submarinos alemanes a destruir cualquier buque que se diri-

Almirante Von Scheer 322

giera a puertos ingleses o aliados. En 1916 cuando la guerra en tierra se tornaba más cruenta, el nuevo comandante de la flota alemana Reinhart Von Scheer decidió que no podía quedarse sentado mientras miles de soldados alemanes morían en los campos de Verdún. En ese momento Alemania solo disponía de 16 acorazados contra 33 de los británicos y se estaba quedando atrás en la carrera por la superioridad en los océanos, era necesaria una nueva táctica para tratar de disminuir esa diferencia. Entonces Von Scheer ideó un plan para tender una emboscada y destruir parte de la gran flota inglesa del Mar del Norte. La idea de Von Scheer era movilizar cruceros de batalla al mando de Franz von Hipper desde los puertos de Wilhelmshaven y Kiel para patrullar las costas noruegas y tentar a la flota del Almirante Sir David Beatty a salir de su base en Rosyth para luego enviar sus acorazados a destruirlos antes de que el grueso de la flota de Jellicoe con base en Scapa Flow saliera en su defensa. Pero Jellicoe se anticipó a los alemanes gracias a un mensaje de radio interceptado y sacó a la mar a La Gran Flota de 24 dreadnoughts, 3 cruceros


de batalla y numerosos buques menores para posicionarse al oeste del estrecho de Skagerrak. La noche del 30 de mayo de 1916 David Beatty también sacó a sus acorazados para dar caza a los alemanes. Von Scheer sin conocer estos nuevos datos siguió con su plan contando con 16 dreadnoughts, 5 cruceros de batalla y seis obsoletos pre-dreadnoughts. La superioridad numérica era contrarrestada, sin embargo, por ciertos factores técnicos: Los barcos alemanes tenían un blindaje anti-torpedo más grueso; sus torres y los depósitos de municiones tenían también protección adicional, la división interna era más simple y eficaz, y los proyectiles alemanes eran superiores a los británicos que utilizaban munición explosiva en vez de la perforante. Al mediodía del 31 de mayo ambas flotas enemigas se divisaron en la distancia y comenzó el cañoneo, había comenzado la Batalla de Jutlandia. La primera fase de la batalla fue un desastre para los británicos. Para desgracia de Beatty sus barcos no disparaban muy bien, la larga inactividad y la falta de práctica le jugaron una mala pasada. Hacia las 16:03 y tras recibir cinco impactos del crucero alemán Von der Tann, al menos dos de ellos en el pañol de municiones, el HMS Indefatigable explota en dos partes y se hunde de forma fulmi-

nante. Fallecieron alrededor de un millar de marineros. A las 16:25 el Derfflinger alemán alcanza con dos certeras andanadas al HMS Queen Mary, provocando una tremenda explosión en su depósito de municiones que hunde el buque en 90 segundos. De los 1.275 tripulantes, sobreviven 9. Las cosas se le estaban poniendo mal a Beatty y podían empeorar: a las 16:33 recibe un mensaje indicándole la llegada del grueso de la flota alemana por el sudeste. De forma inmediata Beatty vira 180º y se retira a toda velocidad, pero Von Scheer lo persigue. Los acorazados británicos reciben un duro castigo de fuego concentrado de los acorazados alemanes. El HMS Barham, nave insignia de la formación de acorazados británica, sufre daños severos pero en cuanto Beatty consigue una situación de colocación táctica favorable, sus acorazados inician un verdadero diluvio de fuego sobre los alemanes: en media hora desmantelan por completo toda la artilleria del Von der Tann. El Seydlitz recibe siete proyectiles, el Lützow cinco y el Derfflinger otros cinco: el daño inflingido a los alemanes han sido considerables. En ese momento aparece en el horizonte inmensas columnas de humo: la Gran Fleet llegaba en apoyo de sus camaradas. A las 18:30 Von Scheer se encuentra frente a fren

Almirante David Beatty 323


Almirante John Jellicoe

te con el grueso de la flota británica. Cuando se despejó la humareda quedó a la vista el HMS Invincible, el más potente de los cruceros de la Gran Fleet, esto fue aprovechado por los alemanes que se centraron en él: en un minuto las andanadas del Derfflinger y el Lützow acertaron de nuevo en el pañol de municiones del acorazado británico, provocando la explosión del Invencible, que se partió en dos trozos, acabando con la vida de 1032 hombres y dejando únicamente seis supervivientes. Entre los fallecidos estaba el contraalmirante Hood, jefe de la 3ª Escuadra de cruceros de batalla. A pesar de ello, los británicos seguían agobiando con sus andanadas a los alemanes, afinando cada vez más su tiro: el Lützow fue alcanzado varias veces más, y el Moltke tuvo que ser transbordado por Hipper. Al anochecer el bombardeo mutuo continuó a pesar de la poca visibilidad. La situación de la flota alemana era apurada pues corría al riesgo de quedar cercada. El Almirante alemán 324

Scheer ordenó la retirada y, para cubrirla, dio a sus cruceros de batalla la siguiente orden: Ran an den Feind! (¡Cargen contra el enemigo!). Los cruceros de batalla alemanes, ahora al mando del capitán de navío Hartog, se dirigieron muy averiados contra toda la flota inglesa. Sobre ellos se abatió un infierno de proyectiles. Casi hundidos y gracias al valor de los contratorpederos alemanes que rociaron de torpedos la línea inglesa, lograron su objetivo de cubrir la retirada alemana y regresar a sus puertos. Hacia las 20:30 todo había terminado. Los alemanes perdieron 1 acorazado, 1 crucero pesado, 4 cruceros ligeros y 3 destructores (2550 bajas), los británicos habían perdido 3 acorazados, 3 cruceros pesados y 8 destructores (6100 bajas). Asi acabó una de las batallas más controvertidas de la historia, pues ambos bandos se adjudicaron la victoria. Lo cierto del resultado fue una victoria táctica alemana que hundieron más barcos pero una victoria estratégica inglesa que mantuvo el bloqueo de los puertos alemanes y el control del Mar del Norte. La marina del Kaiser no tuvo más que volver a su guerra submarina hasta el fin de la contienda mundial.


Cruceros de Batalla de la I Guerra Mundial Los cruceros de batalla llegaron a tener el mismo desplazamiento y artillería que los acorazados, y veces han sido catalogados como tales, siendo la única diferencia la velocidad superior que los cruceros desarrollaban y el menor blindaje que poseian. La teoría del crucero de batalla se apoyaba en una idea simple: “La velocidad es coraza”. Su misión en las batallas de la Primera Guerra Mundial era la de actuar como fuerzas de vanguardia que trabaran contacto con el enemigo y determinaran su poderío. En las fases finales de los combates tenían por misión perseguir y hundir a las unidades enemigas que escapaban o proteger la retirada de las fuerzas propias. Los diseños británicos fueron igualados y superados por los alemanes durante la carrera de armamentos que lidiaron ambos países entre 1905 y 1918. Así, el Von der Tann tenía mejor coraza y más velocidad que sus oponentes británicos de la clase Indefatigable a quien, por cierto, voló en su quinta salva durante la batalla de Jutlandia. Pero cuando los acorazados mejoraron la velocidad igualandose a los cruceros de batalla, estos quedaron desfazados.

HMS Invincible Botado el 13 de abril de 1907, el HMS Invincible fue el primer crucero acorazado o crucero de batalla del mundo. Entró al Primer Escuadrón de crucero de la Home Fleet en 1908. Fue el primero en hacer un nuevo tipo de batalla naval, sacrificando su coraza por la velocidad, la autonomía y un mejor armamento que otros cruceros más anticuados. El 8 de diciembre de 1914, el HMS Invincible y el HMS Inflexible destruyeron al escuadrón de cruceros del Almirante Von Spee en la batalla de las Falklands; pero fue volado y hundido en la batalla de Jutlandia después de recibir tremenda andanada del Lutzow perdiendo 1026 vidas incluido el contraalmirante H.L.A. Hood. el 31 de mayo de 1916. HMS INVINCIBLE Desplazamiento: 17.370 ton. Eslora 172,9 m. Manga 23,9 m. Calado 7,9 m. Velocidad 25 nudos. Armamento 8-305 mm. 16-102 mm. Dotación: 799 hombres.

325


Von der Tann Fue el primer crucero de batalla alemán, proyectado en 1909 para oponerse a los Indefatigable ingleses, era mejor que ellos en velocidad y coraza, aunque inferior en calibre de sus piezas, lo que compensaba por el peso y alcance de sus proyectiles. En él, la marina alemana montó por primera vez turbinas y cuatro hélices. Al estallar la Gran Guerra realizó varias salidas contra la costa inglesa. En la batalla de Jutlandia en 1916, el Von der Tann formaba parte de la división de cruceros de batalla del Almirante Hipper y trabó combate con el Indefatigable. En menos de 17 minutos hundió al crucero inglés y dirigió su fuego contra el New Zeland. Ya lo tenía centrado cuando, a las 16:05, se presentó la quinta división de Acorazados ingleses. Los cruceros alemanes, en inferioridad táctica y numérica, hubieron de retirarse. En la retirada, el Von der Tann fue alcanzado varias veces pero resistió perfectamente aunque sus cañones principales dejaron de funcionar, tanto por los impactos enemigos, como por el excesivo recalentamiento. A las 17:15, sin sus cañones principales, acompañó a los cruceros de Hipper en su ataque a la flota inglesa para cubrir la retirada del grueso alemán. Había tenido 11 muertos y 35 heridos y había disparado 179 proyectiles de 280 mm. Al final de la guerra figura entre los barcos internados y hundidos en Scapa Flow por sus tripulantes.

VON DER TANN Desplazamiento: 19.100 toneladas Eslora: 172 m. Manga 26,6 m. Calado 9,2 m. Velocidad: 27 nudos Armamento: 8 cañones de 280 mm, 10 de 150 mm, 12 de 88 mm y 4 lanzatorpedos. Blindaje: 239 mm en cintura y 228 mm en torres Tripulación: 998 h.

326


clase Lion La Marina británica al darse cuenta de que sus cruceros de batalla armados con cañones de 305 mm eran inferiores a sus pares alemanes, construyeron una nueva clase aumentando los cañones a 343 mm: los cruceros de la clase LION (HMS Lion, Princess Royal y Queen Mary) de 1910. En ellos se mejoró el blindaje y la velocidad. Además se instaló un nuevo sistema de dirección de tiro más eficaz. En 1913 se botó una nueva unidad, el TIGER, mayor y mejor protegido que sus hermanos, sin embargo, la debilidad estructural de las naves británicas seguía siendo un problema. Al principio de la Gran Guerra el HMS Lion participó en las operaciones de apoyo a los cruceros ingleses que hostigaban a las fuerzas ligeras alemanas en Helgoland. El 15 de enero de 1915 participó en la Batalla de Dogger Bank contra los cruceros de batalla alemanes que bombarderon la costa inglesa. Los ingleses hundieron al Blücher y los alemanes dañaron severamente al Lion. En la batalla de Jutlandia, el 31 de mayo de 1916, el Lion era el buque insignia de la Primera Escuadra de Cruceros de Batalla. El Lion se batió con el Lützow y, aunque alcanzó al alemán, los daños sufridos por el inglés fueron importantes. Por su parte el Princess Royal quedó con varias de sus torres inútiles. El Lion y el Princess Royal fueron desguazados en 1924. HMS LION Desplazamiento: 30.150 toneladas Eslora: 213 m. Manga: 27 m. Calado: 8,7 m. Velocidad: 27 nudos Armamento: 8-343 mm, 16-102 mm, 4-76 mm y 3 lanzatorpedos. Blindaje: 229 mm en cintura y torres Tripulación: 997 h.

327


Seydlitz El crucero de batalla Seydlitz es una de las naves que más daños ha sufrido en combate en toda la historia, fue construido en Hamburgo en 1912 y comisionado en mayo de 1913. Sirvió en misiones de patrullaje en el Mar del Norte y la zona del Báltico antes de la Primera Guerra y hasta agosto de 1914. Durante el conflicto tomó parte en dos importantes encuentros contra la marina británica, recibiendo serios daños en ambos. En 1915 siendo buque insignia de la fuerza de cruceros alemana en Dogger Bank perdió dos torretas y 160 hombres. En Jutlandia fue alcanzado por un torpedo y al menos 2 docenas de proyectiles explosivos. Cuatro de sus cinco torretas dobles de 280 mm quedaron inutilizadas y embarcó mucha agua dejándolo muy encorado, aunque pudo regresar a puerto con gran dificultad donde fue reparado. El comportamiento de esta nave en la guerra fue verdaderamente excepcional, demostrando unas portentosas cualidades aún después de haber sufrido gravísimos daños. Como otros fue hundido por su propia tripulación estando prisionero en Scapa Flow el 21 de junio de 1919.

SMS SEYDLITZ Desplazamiento: 24.988 ton. Eslora 200 m. Manga 28,5 m. Calado 9,1 m. Velocidad: 26,5 nudos. Armamento: 10-280 mm. 12-150 mm. 12-88 mm. 4 tlt-450 mm. Blindaje: vertical 300 mm y horizontal 30+80 mm. Tripulación: 1.068 hombres.

328


Derfflinger Esta serie de cruceros de batalla alemanes construidos en 1914, fue la mejor de todas cuantas intervinieron en la Primera Guerra Mundial. Su artillería era tan potente como la de los acorazados de la época; su blindaje era más extenso y mejor que la de sus homólogos; por último portaba una serie de innovaciones en los aparatos de tiro como 7 telémetros estereoscópicos y instrumentos para cálculo del tiro que determinaban con exactitud aceptable las variaciones de rumbo del blanco. EL Lützow y el Derfflinger participaron en los combates de Dogger Bank, donde sus blindajes resistieron satisfactoriamente algunos impactos, y en varias incursiones contra la costa inglesa. El 31 de mayo de 1916, durante la Batalla de Jutlandia, el Lützow era el buque insignia del Vicealmirante Hipper, comandante de la escuadra de cruceros de batalla alemanes. Luego de la tremenda batalla, el Lützow, muy averiado e inclinado de proa, navegaba de popa para no embarcar más agua. Sin embargo la situación era tan crítica que se dio la orden de hundirlo. El Hindenburg retrasado en la construcción, no participó en la Batalla y entró en servicio en mayo de 1917. El Derffingler y el Hindenburg figuran entre los barcos internados y hundidos en Scapa Flow.

SMS DERFFLINGER Gemelos: Lützow y Hinderburg Desplazamiento: 26.180 toneladas Eslora: 210 m. Manga 29 m. Calado 9,2 m. Velocidad: 27 nudos Armamento: 8-305 mm. 12-150 mm. 12-88 mm. 4 tlt-500 mm. Blindaje: vertical 300 mm y horizontal 80+50 mm. Tripulación: 1.112 h.

329


clase Courageous Los buques de esta clase, el Corageous y el Glorious fueron completados en 1917 pensando entrar en el Báltico y apoyar el avance del ejército ruso sobre Berlín, debían montar los más poderosos cañones y el más potente motor, pero estarían casi desprovistos de blindaje. Éste proyecto no se llevó a cabo y para comienzos de los años 20 los británicos que estaban deseosos de aumentar su fuerza de portaaviones, fueron reconvertidos con su casi gemelo el HMS Furious. La reconversión del Corageous fue completada en 1928, la superestructura y armamento se sustituyeron por un hangar. Al Furious, cuando aún estaba en astilleros, se le suprimió la torre de proa colocando una cubierta de despegue y un hangar. Más adelante, en 1918, se suprimió también la torre de popa y se montó una nueva cubierta de vuelo. Así, sólo se mantenía el puente original y dos cubiertas separadas y enlazadas por dos corredores laterales para llevar los aviones de una cubierta a otra. En 1922 fue transformado en portaaviones de cubierta corrida. Los tres buques formaron la columna vertebral de la fuerza de portaaviones al principio de la Segunda Guerra Mundial. El Corageous fue hundido por el submarino alemán U20. El Glorious fue hundido por cruceros alemanes y el Furious sobrevivió a la guerra prestando valiosos servicios. Fue desguazado en 1948.

330


HMS CORAGEOUS Desplazamiento: 26.500 t. Eslora: 240 m. Manga: 27 m. Calado: 8 m. Velocidad: 31,5 nudos. Armamento: 1 de 457 mm, 10 de 140 mm, 4 de 76 mm y 6 lanzatorpedos. Aviones: 8 Tripulaciรณn: 880

Arriba: El Corageous antes de su conversiรณn. Abajo: El Furious en 1918, con sus dos cubiertas de despegue a popa y a proa, puede apreciarse los ascensores abiertos.

331


Los Primeros Portaaviones Las primeras pruebas, para dotar a las flotas de cobertura aérea, se llevaron a cabo antes de comenzar la Primera Guerra Mundial. El primer despegue desde un buque fue realizado el 14 de noviembre de 1910, La hazaña fue realizada por Eugene Ely en un avión Curtiss Modelo D, que despegó desde una rampa instalada en la proa del crucero ligero USS Birmingham, en Norfolk, Virginia, EEUU. La frágil nave de Ely se quedó corto de pista y rozó el agua pero pudo remontar y aterrizar sin problemas en tierra. Dos meses después, el mismo Ely aterrizó su avión Curtiss D IV, sobre una cubierta improvisada de madera a bordo del crucero USS Pennsylvania, fondeado en la Bahía de San Francisco. Estas pruebas sólo fueron el principio del desarrollo de un arma que vería la luz durante la I Guerra Mundial. Inglaterra consiguió sus primeras pruebas con éxito el 10 de enero 1912. Por su parte Italia, Francia y Japón las desarrollaron Eugene Ely, despega con su biplano Curtiss D desde la improvisada pista del crucero estadounidense USS Birmingham el 14 de noviembre de 1910.

332

con éxito durante el año 1913. Alemania, que no confiaba en la nueva arma, prefirió desarrollar el dirigible por su amplia autonomía y capacidad de armas. Nada más comenzar la contienda, los ingleses convirtieron varios mercantes en lo que podríamos llamar portaaviones, mas bien portahidroaviones. Sus principales cometidos eran la observación avanzada de la flota y la defensa contra los zeppelines. De hecho los primeros portaaviones serían acorazados y grandes cruceros a los que se les retiraba el armamento artillero y se les añadía una cubierta de vuelo elevada sobre una estructura de vigas metálicas. El primer ataque sobre una base naval, llevado a cabo por aviación embarcada, se realizó el 25 de diciembre de 1914 contra Cuxhaven. Sus autores fueron los “portahidroaviones” Empress, Engadine y Riviera que embarcaban cuatro aparatos cada uno. Ninguno de los dos bandos


La barcaza rusa portahidros “Kommuna” de 1918 era una auténtica pista aérea, pero tenia capacidad limitada y era muy vulnerable.

obtuvo éxito alguno. De doce aviones ingleses que partieron a la acción, sólo regresaron tres, los demás se perdieron en la niebla y en una tormenta. A partir de 1918, aparecerán los primeros auténticos portaaviones. El primer portaaviones concebido desde el inicio como tal, el HMS Argus británico apareció en 1918, con una cubierta corrida libre de obstáculos para no estorbar en las operaciones de despegue y apontaje de aviones, aunque retrasos en su desarrollo permitieron que el primer portaaviones en entrar en servicio activo directamente con esa función fuese el japonés Hosho. En la década del 30 Estados Unidos, Japón y Gran Bretaña comenzaron a construir portaaviones cada vez más grandes, las dos primeras naciones pensaban que iban a ser el eje central de la nueva guerra naval y Gran Bretaña permanecía en la creencia de que serían un auxiliar de los acorazados y cruceros. Esta diferente concepción del uso del portaaviones implicaba también que mientras japoneses y estadounidenses ponían todos sus esfuerzos en desarrollar cazas y bombarderos navales, así como torpederos, cada vez más evolucionados, los británicos mantuvieron casi toda la guerra como avión embarcado principal al obsoleto biplano torpedero Fairey Swordfish y a un escaso número de cazas,

además de que el tamaño y capacidad de sus portaaviones estaba siempre por debajo de sus homólogos estadounidenses y japoneses. Otros países, como Alemania e Italia, cometieron el gran error de no incluir ningun portaaviones en su flota.

Vista de la pista delantera del HMS Furious en 1918 con sus Sopwith 2F1 Camel. 333


Engadine Al comienzo de la I Guerra Mundial, la Royal Navy requisa varios vapores rápidos para reconvertirlos en porta aeronaves. Estos portahidroaviones, tenían hangares para almacenaje y mantenimiento de las aeronaves, pero no una cubierta de vuelo corrida como los auténticos portaaviones. En su lugar, usaban las grúas para bajar el hidroavión al mar, y para recuperarlos tras el amerizaje. En 1915, tras la acción de Cuxhaven, son modificados. Pasan a realizar misiones de vigilancia antisubmarinas y de persecución de los dirigibles alemanes. Durante la batalla de Jutlandia, en 1916, realizaron la primera misión de reconocimiento aéreo de una flota de combate, transmitiendo por telegrafía sin hilos la posición de los buques enemigos. Posteriormente pasó a servir en el Mediterráneo, siendo devuelto a sus propietarios al finalizar la contienda.

ENGADINE Gemelo: Riviera Entrada en Servicio: 1914 Desplazamiento: 1.702 tm Eslora: 96,3 m Manga: 12,5 m Autonomía: 2.800 km Armamento: 2 de 102 mm, 1 de 2,76 kg., 6 hidros Motores: Turbina 3 hélices Velocidad: 21 nudos Tripulantes: 250

334


Ben-my-Chree Era un antiguo barco de pasajeros que cubría la ruta de la isla de Man, se transformó en transporte de hidroaviones en 1915. Se le instaló un gran hangar a popa, además de una rampa de despegue en la cubierta de proa. Se le dotó con los nuevos hidroaviones de caza Sopwith Schneider. Este tipo de avión tenía un motor en estrella de 100 CVI un cañón Lewis que disparaba hacia arriba y la posibilidad de subir hasta 3.048 metros en poco más de 30 minutos. Con estas innovaciones, el Sopwith Schneider supuso la primera amenaza seria para los dirigibles Zeppelin que estaban atacando objetivos de Gran Bretaña. Más tarde y dotado de dos hidroaviones Short con torpedos, el Ben-myChree intervino en la campaña de los Dardanelos, hundiendo sus aparatos dos buques turcos. Cuando estaba anclado en el puerto de Kastelorgio, en 1917, el Ben-my-Chree fue atacado y hundido por las baterías costeras turcas.

BEN-MY-CHREE Desplazamiento: 3.942 Tm Eslora: 114 m. Manga: 14 m. Calado: 5,3 m. Autonomía: 2.223 Km. Armamento: 4 Short 184 Motores: 2 turb. hélice Velocidad: 24,5 nudos Tripulantes: 250

335


HMS Argus El HMS Argus británico lanzado en 1918, fue el primer portaaviones construido desde el principio para tal propósito. El Argus, se puso en grada en 1914 en Glasgow como buque de pasajeros italiano Conte Rosso. Sin embargo, la Royal Navy, requisó el buque para convertirlo en portaaviones. Se le construyó una cubierta corrida, libre de cualquier estructura, las cuales se encontraban en posiciones laterales o retráctiles y un hangar simple dividido por mamparos cortafuegos en cuatro secciones cada una para 5 aviones de capacidad, los cuales eran subidos a cubierta por dos ascensores eléctricos a popa y a proa. El Argus entro en servicio poco antes del final de la primera guerra mundial, pero vio poca acción, fue usado para desarrollar técnicas de combate de portaaviones y entrenamiento de pilotos. Durante los inicios de la Segunda Guerra Mundial el buque, se encontraba en labores de segunda categoría como transporte y entrenador, pero debido a las severas pérdidas de portaaviones (Courageous, Glorious, Ark Royal hundidos y el Illustious gravemente dañado) el Argus fue llamado al servicio en primera línea. En 1942 prestó apoyo al desembarco aliado en el norte de África, a mediados de 1943 regresó a su tarea de adiestramiento en aguas metropolitanas, pasando a la reserva y siendo dado de baja en 1944 y desguazado en 1947.

HMS ARGUS Desplazamiento: 17.000 Ton. Potencia: 21.500 Hp. Autonomía: 4370 mn a 16 nudos Velocidad: 20,5 nudos Eslora: 172 m. Manga: 21 m. Calado: 7 m. Armamento: 2 de 102 mm, 20 aviones Tripulantes: 495

336


HMS Hermes En 1917 se ordena la construcción del Hermes con la función de actuar en compañía de cruceros en labores de protección del tráfico mercante. Aunque se botó en 1919, no entró en servicio hasta 1923 por diversos problemas técnicos. El Hermes se basó en un casco tipo crucero, y el diseño incorporó las lecciones aprendidas de la operación con portaaviones anteriores tales como el Furious y el Argus, esto incluyó una cubierta de vuelo integral y un puente isla a estribor. Desde su entrada en servicio actuó principalmente en aguas del Índico hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, siendo destacado al Atlántico en funciones de lucha antisubmarina. Tras la entrada de Japón en la guerra se le destinó al Índico en 1942. El 8 de abril de ese año se encuentra con los portaviones japoneses Soryu, Hiryu y Akagi, fuerza al mando de Chuichi Nagumo, que envía 70 aviones a destruirlo. Los bombarderos y torpederos japoneses lo atacaron alcanzándolo en unas 40 ocasiones. El Hermes se hundió con la pérdida de 307 hombres. También se hundieron sus dos escoltas HMAS Vampire, el HMS Hollyhock y los dos buques cisterna que lo acompañaban. El buque hospital Vita recogió a 590 sobrevivientes del ataque.

HMS HERMES (1923) Desplazamiento: 13.000 Ton. Potencia: 40.000 Hp. Velocidad: 25 nudos Eslora: 182,2 m. Manga: 21,4 m. Calado: 5,6 m. Armamento: 6 de 140 mm, 20 aviones Tripulantes: 700 h.

337


HMS Eagle El Eagle debería haber sido un acorazado chileno llamado Almirante Cochrane. Empezó su construcción como tal en 1913, pero al estallar la I Guerra Mundial pararon los trabajos. En 1917, tras haber sido comprado por la Royal Navy, continuaron su construcción pero reconvertido en portaaviones. El Eagle fue el primer portaaviones del mundo con la famosa isla o estructura lateral que abarca el puente, arboladuras y chimeneas, todas éstas dispuestas de forma tal que no interfieran las operaciones de vuelo en la cubierta. Entró en servicio en 1924, operando con base en Ceilán en el Indico y Atlántico Sur persiguió corsarios alemanes. En 1940, pasó al Mediterráneo. Transportó aviones a Malta durante su asedio, siendo hundido durante una de estas misiones por el U73 en Agosto de 1942.

EAGLE Desplazamiento: 27.664 Tm. Eslora: 203,4 m. Manga: 32 m. Calado: 8 m. Autonomía: 5.560 Km. Protección: casco 25-112 mm, mamparos 100 mm, cubiertas 25-37 mm Armamento: 9 de 152 mm, 5 de 102 mm, 21 aviones Motores: turbina con 4 hélices Velocidad: 22,5 nudos Tripulantes: 950

338


IJN Hosho El Hosho (“Fenix Volador”) fue el primer portaaviones japonés que entro en servicio diseñado como tal. En 1919 comenzó su construcción como petrolero (entonces nombrado Hiryu), pero posteriormente, el alto mando ordenó su reconstrucción como portaviones. Contando con ayuda británica, en 1921 fue botado y entró en servicio en 1922 en lo que seria la gloriosa Folta Combinada (Rengo Kentai). Pero evidentemente pertenecía a una tecnología incipiente y por tanto tenía varias fallas, no contaba con catapulta y el puente solo podía albergar a un escaso numero de aviones. En 1933 fue retirado del servicio activo y relegado a tareas de entrenamiento, donde permaneció hasta el estallido de la Segunda Guerra donde tomó parte en operaciones en las costas de China. Se sustituyeron sus cañones antiaéreos por ocho ametralladoras de 25 mm en montajes dobles. No obstante siguió ejerciendo tareas de adiestramiento hasta después de Midway. En 1944, su cubierta de vuelo fue alargada, hasta ocupar toda la eslora, pero este incremento afecto a su estabilidad y su capacidad marinera por lo que fue relegado otra vez a tareas de formación. Después de la guerra, el Hosho fue utilizado para la repatriación de ciudadanos japoneses y soldados. Al término de esta misión, fue desguazado en 1947. HOSHO Desplazamiento: 10.100 Ton. Eslora: 168 m. Manga: 18 m. Calado: 6,2 m. Motores: Turbina con dos hélices, 12 calderas Potencia: 30.000 Hp. Velocidad: 25 nudos Armamento: 8 AA de 25 mm, 26 aviones Tripulantes: 550

339


USS Langley CV-1 El primer portaaviones de la Marina norteamericana, fue originalmente un barco carbonero, el USS Jupiter, botado en 1911. Realizó muchos viajes de transporte durante la Primera Guerra. Fue dado de baja como carbonero en 1920, y en Hampton Roads fue transformado en portaaviones con el nombre de USS Langley. A esta nave la equiparon con una cubierta continua de madera y la chimenea fue movida al costado del buque, también se le colocaron las primeras catapultas hidráulicas. Fue puesto en servicio después de tres años de pruebas y era capaz de llevar 33 aviones. El 17 de octubre de 1922 despegó un avión por primera vez de su cubierta, iniciando la tradición aeronaval de la US Navy. En 1937 el Langley es reconvertido en buque de apoyo, pasando sus pilotos al CV-2 USS Lexington y CV-3 USS Saratoga. Al comenzar la Segunda Guerra es reasignado a la Escuadra Conjunta Aliada del Pacífico. El 27 de febrero de 1942 mientras transportaba aviones P-40 desde Freemantle hasta Java, escoltado por los destructores USS Whipple y USS Edsall, es atacado por aviones japoneses e impactado por cinco bombas, mueren 16 marinos y el buque es finalmente hundido por los detructores para evitar que caiga en manos japonesas. Sus tripulantes, no fueron más afortunados; cargados a bordo del USS Edsall y algunos transferidos al petrolero USS Pecos, fueron también atacados y hundidos con graves pérdidas.

USS LANGLEY Desplazamiento: 14.700 Ton. Eslora: 165,3 m. Manga: 20 m. Calado: 7,3 m. Armamento: 4 de 127 mm, 33 aviones Velocidad: 14 nudos Tripulantes: 410

340


Giuseppe Miraglia La Regia Marina Italiana fue pionera en el uso de la aviación como apoyo de la flota. Ya en 1915 puso en servicio el Europa, el segundo “portaaviones” de la historia después del británico Engadine. El Europa era un mercante modificado para que pudiese servir como buque nodriza de hidroaviones. Desde él podían operar hasta ocho aparatos. Fue desguazado en 1920. En 1923, el antiguo trasatlántico Cittá di Messina fue rebautizado como Giuseppe Miraglia, iniciándose los trabajos de reconversión para hacer de él un gran transporte de hidroaviones. Tenía una catapulta a proa y otra a popa. Tenía capacidad para 17 hidroaviones (en realidad podían operar desde él un máximo de 11, pero además podía transportar otros 6). Sirvió durante la II Guerra Mundial como transporte de aviones, buque de mantenimiento de aviación y de reparaciones, aunque según algunas fuentes fue modificado en 1942 para operar con cazas Reggiane 2000 para realizar misiones de reconocimiento y caza. Después del armisticio fue internado en Malta, y al acabar la guerra fue utilizado para repatriar prisioneros italianos. Fue desguazado en 1950.

GIUSEPPE MIRAGLIA Desplazamiento: 5.486 Tm. Eslora: 145 m. Manga: 15 m. Calado: 5,2 m. Autonomía: 7.412 Km. Armamento: 4 de 120 mm, 20 aviones Motores: 2 turb. de hélice Velocidad: 21,5 nudos Tripulantes: 180

341


Béarn En 1927 los franceses construyeron su primer portaaviones, el Béarn, utilizando el casco de un acorazado de la clase Normandie. Los trabajos de conversión bastante largos duraron de agosto de 1923 a mayo de 1927. A su salida la nave había conservado una parte del blindaje de origen por lo que gozaba de una buena protección, en particular en la cubierta de vuelo. Poseía en cambio un armamento y defensa antiaérea anticuada aunque de acuerdo con los cánones de la época. El humo de la chimenea era diluido con aire frío para evitar turbulencias en la atmósfera circundante. En 1935 el Béarn sufrió una reforma; y posteriormente otra en 1943. Dado que su velocidad máxima de 21 nudos era insuficiente para integrarse en las escuadras aliadas fue relegado a tareas secundarias. Antes de la capitulación francesa fue enviado a Martinica y el gobierno ordenó retirar todos los aviones y ponerlos a resguardo. Pasó la Segunda Guerra en Estados Unidos y al finalizar el conflicto fue remodelado y enviado a Indochina. Pasó el resto de su carrera en Toulon donde fue destinado buque-escuela, y luego buque nodriza de submarinos hasta 1966. En marzo de 1967 fue dado de baja definitivamente en las listas navales francesas y poco después fue vendido para ser desguazado en Italia.

BÉARN Desplazamiento: 28.400 Ton. Eslora: 182 m. Manga: 35 m. Calado: 9,3 m. Armamento: 4 de 120 mm, 35-40 aviones Motores: 2 turb. de hélice Potencia: 22.500 Hp. Velocidad: 21,5 nudos Tripulantes: 875 h.

342


8

Los primeros submarinos militares Con una evolución casi paralela a los navíos de superficie, el concepto de submarino data de cientos de años atrás. Pero fue durante el primer conflicto mundial que los submarinos llegaron a convertirse en verdaderas armas mortíferas y traicioneras. Al principio eran poco más que sofocantes tubos llenos de gases mortales, pero rápidamente evolucionaron para mejorar sus capacidades.

El Turtle y el Nautilus

1

2

3 5

4

9 10 8

11

12

7 7 6 13 The Turtle (1775)

1. Barrena de perforación 2. Ductos de ventilación 3. Propulsor vertical 4. Propulsor horizontal 5. Compartimiento de la bomba con control de relojería más 70 Kg de explosivos. 6. Timón 7. Bomba de extracción de agua. 8. Fuelle para ingresar aire fresco. 9. Mecanismo liberador de explosivos. 10. Pistola 11. Asiento y refuerzo del casco. 12. Brújula 13. Contrapeso de cemento.

El origen de los submarinos se remonta a los años 1620 (y aún antes), pero fue en 1775 que el norteamericano David Bushnell, construyó el primer submarino realmente concebido para atacar un buque de guerra enemigo. La embarcación de madera de una sola plaza y movido a pedal y hélices, fue denominada Turtle; fue puesta en funcionamiento por el Sargento Ezra Lee para luchar contra la flota inglesa en la guerra de la independencia de los Estados Unidos. El armamento de este submarino consistía en una carga explosiva que se colocaría en un agujero creado por un mecanismo de barrena accionada desde el interior. Con estos medios Lee consiguió hundir una goleta en 1777, por lo que el famoso sargento fue felicitado y recompensado personalmente por George Washington. Luego en 1797 apareció el Nautilus de Robert Fulton, submarino de 6,5 metros de eslora que fue terminado en 1801. Éste tenía forma elíptica y casco de madera, se movía a vela en superficie, que se desplegaba con un sistema de varillas, y en inmersión con hélices movidas a mano mediante un sistema de 343


engranajes. Con una tripulación de 4 hombres. En los ensayos, el Nautilus alcanzó una velocidad subacuática máxima de cuatro nudos. Tenía unas prestaciones hidrodinámicas superiores a las del “Turtle” y llevaba garrafas de aire de reserva para respirar en inmersión hasta un total de 5 horas. Su arma principal consistía en un torpedo remolcado (carga explosiva) que se enganchaba a la quilla del buque enemigo. El propio Napoleón Bonaparte, en su periodo de Primer cónsul, le ofreció a Fulton los medios necesarios para la construcción del submarino para ser utilizado contra las fuerzas británicas. Luego de repetidos fracasos Fulton no pudo convencer a Napoleón para continuar sus experiencias cuando la Marina Francesa rechazó el

invento por considerarlo una forma poco honorable de hacer la guerra. Después de este fracaso, Fulton ofreció su invento a Inglaterra, pero el Almirantazgo británico también lo rechazó por estimar que el submarino, de tener éxito mundial, podría acabar con el poderío naval inglés. Esta postura se reforzó cuando el Nautilius consiguió hundir el bergantín “Dorotea” delante mismo de altos mandos de la Royal Navy. Durante muchos años más el submarino fue considerado un medio desleal de hacer la guerra y prácticamente ya no aparecieron innovaciones dignas de mención salvo las experiencias del catalán Narcis Monturiol y Estarriol que fabricó el “Ictíneo” (nave pez) en 1859 y el alemán Wilhelm Bauer que creó el “Brandtaucher” (buzo

El “Alligator” fue el primer submarino de la US Navy en 1862. 344


incendiario) que serviría como nave antibloqueo de puertos; ambos fueron sendos fracasos. La tecnología del siglo XIX resolvió sin embargo numerosos problemas concretos como la mayor resistencia del casco empleando hierro en lugar de madera, la mejora de la estabilidad mediante el empleo de timones horizontales, el compás giroscopio, el periscopio y el desarrollo del torpedo; y sobre todo la utilización de sistemas de propulsión independientes de la energía humana como el motor de combustión interna para la navegación en superficie y el motor eléctrico para la navegación en inmersión. Durante la guerra de Secesión Norteamericana entre 1861 y 1865 se construyeron varios submarinos, unos movidos por energía humana y otros por vapor. El Alligator obra del diseñador francés Brutus de Villeroi, entró en servicio el 13 de junio de 1862, siendo el primer submarino de la Marina de Guerra de los Estados Unidos. Tenía 46 pies de largo y era propulsado a remos por 16 marineros, podía transportar y accionar una car-

ga explosiva bajo el casco de una nave enemiga. En 1863 una tormenta lo hundió en un área de Carolina del Sur. Por su parte, el capitán Horace L. Hunley del Ejército Confederado construyó entre 1861 y 1865 varios submarinos, los “David” y los “Hunley”, que llevaban en la proa una larga pértiga con una carga explosiva en el extremo que se utilizaba contra los barcos enemigos de la marina del norte. Aquellos submarinos de unos 12 a 18 m. de eslora eran más peligrosos para los tripulantes que para el enemigo y prácticamente se hundieron todos luego de sufrir diversos accidentes. El 17 de febrero de 1864, después de meses de entrenamiento, el “CSS H.L. Hunley” atacó la corbeta “USS Housatonic”, convirtiéndose éste en el primer buque de guerra hundido por un submarino. El submarino también se hundió y desapareció para siempre con Hunley a bordo. Estas embarcaciones realmente no aportaron ninguna técnica nueva, pero son los primeros submarinos que actuaron regularmente en una guerra naval.

CSS David (1864)

CSS Hunley (1863) Reconstrucción artística de los submarinos construidos por Hunley, el de abajo aún usaba la fuerza humana para propulsarse, mientras que el modelo de arriba ya utiliza el vapor. Ambos portan pértigas en cuyo extremo va una carga explosiva, que se coloca mediante un sistéma mecánico que daba tiempo al submarino de alejarse, aunque resultaba muy peligroso tanto para el enemigo como para el atacante. 345


El Torpedo Whitehead: El arma del Diablo A principios del siglo XIX “torpedo” era un término genérico que se aplicaba a cualquier artefacto explosivo marino, destinado a hundir un barco; eran cargas explosivas estáticas, los torpedos como los conocemos hoy aparecen hacia 1860, eran llamados torpedos móviles o fish, por su apariencia de pez. De los diversos tipos inventados que no tuvieron gran aplicación práctica, surje el torpedo autopropulsado Whitehead en 1866, es el antecesor de todos

los torpedos actuales. El inventor fue el capitán Giovanni Ivan Luppis, quien buscó apoyo económico del ingeniero inglés Robert Whitehead quien era en aquel entonces gerente del Stabilimento Tecnico Fiumano, una fábrica en Fiume, Imperio Austrohúngaro (ahora, Rijeka, Croacia). Whitehead mejoró el invento y le dio la forma por todos reconocida. Esta nueva arma es recibida por los diseñadores de sumergibles como el detalle que les faltaba a sus proyectos,

El “Salvacoste” fue el invento que convenció a Whitehead para construir su propio modelo de torpedo autopropulsado en 1866.

y es rápidamente aplicado a los nuevos diseños de submarinos militares. El primer modelo, realizado en acero, tenía una velocidad de 6 a 12 nudos para una distancia de 183 m, impulsado por aire comprimido. Whitehead siguió desarrollando su invento y ofreció dos modelos más en 1868 al Imperio AustroHungaro, pero éstos no pudieron comprar la patente. El Reino Unido llamó a Whitehead para mostrar su invento y convencida, compró un cargamento de torpedos en 1870 y al año siguiente compró los derechos de fabricación. El ejemplo de la Royal Navy fue rápidamente

346

seguido por los franceses, alemanes, italianos, rusos y chinos y pronto Whitehead estaba exportando sus torpedos a todo el mundo. Por alguna razón Whitehead consideraba su arma principalmente para su uso en los puertos contra buques amarrados. El torpedo lograba una velocidad de sólo siete nudos y las mejoras realizadas recayeron en la precisión de la dirección y el funcionamiento fiable de la espoleta de impacto. Whitehead volcó su inteligencia en un mecanismo para mantener al torpedo a determinada profundidad basado en una válvula hidrostática contrapuesta a un muelle, que se


Torpedo Whitehead (1868)

podía regular según la profundidad deseada. En 1875, añadió unas hélices que giraban en sentido contrario para que el torpedo se mantuviera derecho, pero no seria hasta 1895 en que se aplicaría el giroscopio Obry Gear, con lo que conseguiría la precisión en el azimut con lo que sus torpedos mejorarían extraordinariamente. Pero debido a estrictas especificaciones de las armadas extranjeras, Whitehead tuvo que mejorar el rendimiento, incluyendo la sustitución de un motor de dos cilindros en V por un motor de tres cilindros. Así por 1875 su torpedo era un arma de 14 pulgadas que lograba 18 nudos a un rango de 550 metros. Chile en 1877 y Argentina en 1878, fueron los primeros en comprarlo en América, Whitehead ofreció al gobierno de Estados Unidos la venta

de su patente en 1869 y luego en 1873, pero el gobierno confiaba más en los torpedos que se desarrollaban dentro del país, aunque en 1892 se llegó a un acuerdo para fabricar cien torpedos Whitehead Mk 1 a un precio de 2 mil dólares cada uno. Este tipo de torpedos alcanzaban 18 nudos de velocidad para un alcance de 759 metros y 20 nudos para un alcance de 183 metros. Su primer lanzamiento en combate tuvo lugar en 1877 durante la guerra Ruso-Turca. Pero el primer ataque realizado con éxito a una unidad de guerra fue durante la Guerra Civil Chilena de 1891, cuando fue hundida la fragata blindada Blanco Encalada. Después de 1900 ya se fabricaban otros tipos de torpedos más modernos, eficaces y mortíferos, sobre todo en Inglaterra, EE.UU. y Alemania.

347


Submarinos motorizados En 1863 los inventores franceses, Almirante Bourgois y el ingeniero naval Brun botaron para la marina francesa el más formidable submarino de la época, el “Plongeur”. desplazaba 450 ton., tenía un casco totalmente de hierro de 43

mts. de eslora y de 10 cm. de espesor. El Plongeur fue el primer submarino de propulsión, y sivió de inspiración para 20.000 leguas de viaje submarino de Julio Verne tras ver un modelo del mismo en la Exposición Universal de 1867. Nunca entró en servicio. Le Plongeur (1863)

Inglaterra no se iba quedar atras en esta carrera y es así que en 1879 George William Garrett diseña y construye el submarino “The Resurgam” que fue el primer submarino británico a vapor realmente funcional. La caldera de vapor se utilizaba para las operaciones de superficie y el vapor almacenado en tanques presurizados para las operaciones sumergidas. El barco pasó las pruebas iniciales, pero se hundió mientras era remolcado. Ya sin fondos pero no vencido, Garrett llevó sus

ideas a un rico fabricante de armas sueco, Thorsten Nordenfeldt. En Suecia, Nordenfeldt, en colaboracion con Garrett, proyecta en 1884 un submarino de 60 toneladas, el “Nordenfeldt I”, propulsado a vapor alcanzaba una velocidad de 9 nudos en superficie; en el se instala por primera vez, además de un cañon, un torpedo Whitehead en un tubo exterior al casco; la marina de guerra griega compra la nave en 1886 pero no la utiliza operativamente. Tres años mas tarde (1887) Nordenfelt I (1884)

Nordenfelt III (1887) 348


El Peral (1884)

el gobierno de Turquía encarga dos submarinos más grandes a Nordenfeldt, el Nordenfeldt III de 160 toneladas, caracterizándose por su gran falta de estabilidad en inmersión, se mantuvo sin embargo en servicio hasta 1901. Más tarde por encargo de Rusia, construye uno de 230 toneladas de desplazamiento, con dos tubos lanzatorpedos superpuestos, 5 nudos de velocidad en inmersión y 20 millas de radio de acción. En 1884 el ingeniero español Isaac Peral y Caballero construye el primer submarino alimentado por 420 baterías eléctricas que daban 30 Hp de potencia, y también probablemente fue el primero en utilizar un proceso químico para regenerar el suministro de aire para la tripulación. El armamento del Peral consistió en un torpedo que se cargaba en un tubo en la proa de la nave. Su capacidad operativa ha llevado a algunos a llamarle el verdadero primer submarino. Sin embargo, a pesar de éxito de las pruebas, las autoridades del momento desecharon el invento y alentaron una campaña de desprestigio contra

el inventor. Los motores eléctricos fueron una gran evolución en el campo de la propulsión submarina, pues tenían la gran ventaja de ser independiente del aire exterior, y todos los submarinos sucesivos construidos después del Peral le deben algo a este prototipo. En 1887 los ingenieros franceses Gustave Zedé y Henri Dupuy de Lome, construyen el famoso “Gymnote”, un submarino de 30 toneladas con varios desarrollos innovadores, como el periscopio y también con motores eléctricos alimentados por baterías de 100 Hp para la navegación en inmersión a 8 nudos, para navegar en superficie utilizaba propulsión a vapor. Estaba armado con dos torpedos y medía 17 metros de eslora, 1,80 metros de manga y 30 toneladas de desplazamiento. Aunque tenía poca estabilidad en el uso práctico y era incapaz de recargar las baterías en el mar, su diseño en forma de puro sería la forma definitiva para los submarinos. En 1893, Dupuy de Lôme diseña un nuevo modelo basado en el Gymnote, se trataría del

Le Gymnote (1887)

Le Gustave Zedé, primer submarino militar francés (1893) 349


primer submarino militar operativo de Francia. Bautizado con el nombre de Gustave Zedé (recientemente fallecido), medía casi 50 metros de longitud y 226 toneladas de desplazamiento. Esta mole considrable era impulsado en inmersión por motores eléctricos que tenían una potencia de 208 HP. El armamento consistía en tres torpedos transportados en soportes externos. Durante las pruebas, el submarino “torpedeó” con éxito, un acorazado anclado, para consternación de algunos y orgullo de otros oficiales navales franceses.

Con el “Zedé” se dio la fiebre por el submarino y el gobierno francés lanza un concurso para construir un modelo con mayor velocidad en superficie, un alcance razonable y con una inmersión rápida. El ganador fue “Le Narval”, de Maxime Laubeuf, botado el 21 de octubre de 1899 medía 36,60 metros de eslora y tenía un desplazamiento de 200 toneladas. El motor de vapor permitía también recargar sus baterías, lo que fue decisivo para su elección. El “Narval” abandonó el diseño de “cigarro”, tenía una cubierta plana y la proa vertical, presentando la

El Narval (1899) A. Torpedos, B. Motor de vapor de triple expansión. C. Baterías, D. Motor eléctrico. E. Chimenea, F. Alerones estabilizadores.

Espadon (1909) 350


carena de una lancha torpedera. Según el diseño de Laubeuf, la disposición lógica de los depósitos de lastre debía ser fuera del casco interiormente resistente, contenido en otro casco exterior más ligero, un sistema que sigue utilizándose. Mientras que hasta entonces los submarinos habían tenido una flotabilidad del 2 al 3 % y navegaban más o menos a flor de agua, en el “Narval” esta cifra llegaba al 42 % y el buque se comportaba como una lancha torpedera al navegar en superficie. El único inconveniente grave del Narval residía en el sistema de propulsión: se necesitaban 21 minutos para expeler todo el vapor con el objeto de poder sumergirse, a pesar de que este tiempo pronto se redujo a la mitad. De este modo, la marina francesa disponía de una eficaz arma submarina mucho mas avanzada que cualquier otra. Se desempeñó como unidad experimental hasta 1909. El gobierno francés ordenó poco después cuatro submarinos basados en el Narval con diseño mejorado. Estas unidades, que forman la clase “Sirene”, eran el Espadon, Silur, Sirene y el Triton. En ese momento, Francia fue el primer país en tener una fuerza real de submarinos. Estas unida-

des de 200 toneladas tenían un radio de acción de 500 millas náuticas en la superficie y 50 millas náuticas en inmersión. Participaron en la Primera Guerra Mundial tanto en misiones de patrulla de servicio y capacitación. Fueron eliminados de la lista de la flota y desguazados en 1919. En 1895, el inventor irlandés John Philip Holland diseñó submarinos que, por primera vez, utilizarían un motor de combustión interna en la superficie y baterías eléctricas en inmersión. Presentó una patente en 1902, siendo considerado el padre oficial del submarino Diesel-eléctrico aún cuando el combustible utilizado en ese momento no era diesel. Algunos de sus submarinos fueron adquiridos por los Estados Unidos, otros por el Reino Unido, la Armada Imperial Rusa y Japón. El USS Holland entra en servicio en la Marina de los EE.UU. en 1900 y la Armada Imperial japonesa compra cinco unidades idénticas en 1904. En ese mismo año de 1904 el submarino francés Aigrette mejora aún más el concepto del uso del motor en superficie del Holland usando un motor diesel en lugar de un motor de gasolina. 76 submarinos de este tipo serán construidos antes de 1914.

Un submarino Tipo Holland de la marina japonesa de 1904. 351


Submarino USS Holland (1900) 1. Brújula magnética 8. Tanque de combustible 2. Torreta de mando 9. Lavatorio 3. Periscopio 10. Baterías eléctricas (60) 4. Botellas de aire 11. Posición del timonel en comprimido inmersión (53 en total) 12. Motor de gasolina 160 Hp 5. Tanque de aire 13. Motor eléctrico 70 Hp comprimido 14. Tubos escape motor para disparo de 15. Control de timón e hidroplanos torpedo 16. Tubos entrada de aire 6. Mecanismo de apertura para torpedo. 7. Tubo lanzatorpedos 15

16

1

14

13 12

El tipo Holland (1900) En 1895 John Phillip Holland recibe 200.000 dólares del gobierno de los Estados Unidos tras ganarle al Argonaut de Simon Lake, para fabricar un submarino con propulsión de vapor, de 85 pies y de 15 nudos de velocidad, surge así el “Plumger”. Holland ya había experimentado anteriormente con diversos diseños para probar así sus teorías (incluyendo el uso de un motor de gasolina). El Plumger tenía 165 toneladas de desplazamiento, llevaba como sistema de propulsión una maquina de vapor de 1500 352

11

Hp para navegar en superficie y dos motores eléctricos con una potencia total de 220 Hp para navegar en inmersión, como armamento dos tubos lanzatorpedos en montaje horizontal uno al lado del otro. El Plumger tuvo un fallo técnico el día de su prueba, pero Holland no se detendría. La Marina de los EE.UU., después de una serie de pruebas estrictas, en abril de 1900, aprueba un nuevo prototipo del tenaz diseñador. El primer submarino de la US Navy fue una unidad pequeña llamada HOLLAND VI, construida por Holland, que después de


16

16

La tripulación del Holland consistía generalmente en 8 personas: Teniente (oficial comandante) Sub-Teniente (timonel y navegación) Navegante Instructor de torpedo Jefe Ingeniero Jefe Mecánico Marinero líder Marinero subalterno

3

2 4 5

6

7

10

9

años de intentos, consiguió su sueño. Finalmente el HOLLAND VI (rebautizado en la Marina de los EE.UU. como USS HOLLAND (SS-1) fue un gran éxito. Esta unidad se convirtió en el modelo americano y del británico (tipo ‘A’) y los submarinos japoneses. Tenía propulsión mixta: un motor de gasolina (45 CV ) y otro eléctrico (75 CV ). Ellos proporcionaban una velocidad de 8 nudos en la superficie y 5 nudos bajo el agua. La profundidad máxima de penetración fue de 22,8 metros. El armamento del buque incluía un lanzador de torpedos de

8

calibre 457 mm y un cañón neumático lanza dinamita que disparaba a través de una abertura en el casco. La tripulación estaba compuesta por 8 personas. Estuvo en servicio hasta 1910 y desguazado en 1913. El Holland era concebido como una unidad de defensa costera, de limitado radio de acción que desplazaba 120 toneladas. Su casco era cilíndrico y se hallaba dividido en tres compartimentos principales: la sala de torpedos a proa; la sala de mando en el centro y la sala de máquinas a popa. Los dos primeros compartimentos esta353


ban divididos a su vez para alojar los acumuladores y los tanques. Su doble fondo alojaba las camaras de lastre liquido; dos tanques de lastre en los extremos de proa y popa, para equilibrar el submarino en inmersión. En el centro de la nave se colocó una pequeña timonera que era la antecesora del puente. A pesar de sus innovaciones, el USS Holland tuvo al menos un defecto importante, la falta de visión durante la inmersión. El submarino tenía que salir a la superficie para que la tripulación pudiera mirar por las ventanas de la torre de mando. Esto privó al Holland de una de las mayores ventajas del submarino - el sigilo. La falta de visión durante la inmersión se corrigió eventualmente cuando Simon Lake utilizó prismas y lentes para desarrollar el omniscopio, precursor del periscopio. Sir Howard Grubb, diseñador de instrumentos

astronómicos, desarrolló el periscopio moderno que se utilizó por primera vez en los submarinos Holland británicos de la Royal Navy. Desde hace más de 50 años, fue el periscopio del submarino la única ayuda visual hasta que la televisión bajo el agua fue instalada a bordo del submarino de propulsión nuclear USS Nautilus. Con el Holland nº 9 (1900) en el que se suprimen los cañones y se introducen ligeras modificaciones, se inicia una serie de seis submarinos: Alder, Moccasin, Granpus, Purpoise, Pike y Shark, terminados en 1903. Las unidades posteriores, Viper (1905), Octopus (1907), Salmon (1908) y Barracuda (1909), incluyeron modificaciones que afectaban al desplazamiento, a la potencia propulsora, al armamento y a las formas de la superestructura. El USS Adder A-2 (SS-3) de 1901 era una versión mejorada del Holland, sirvió en la US Navy hasta 1919

La versión británica de los Holland fue conocida como Clase “A” se construyeron a partir de 1902

354


El Unterseeboot 1 (U-1) El U-1 fue el primer submarino alemán, construido en los astilleros de Kiel según los planos del famoso constructor naval francés Maxime Laubeuf y por el ingeniero español Raymondo Lorenzo d’Equevilley Montjustin. Fue botado el 4 de agosto de 1904, y entró en servicio el 14 de diciembre del mismo año. Demostró ser uno de los mejores submarinos del mundo construido en la primera década del siglo XX. Su desplazamiento era de 241 toneladas con unas dimensiones de 42,4 m x 3,8 m x 3,2 m. Era una unidad de casco doble, equipado con dos hélices. Estaba propulsado por dos motores de combustión interna que usaban queroseno purificado, con una capacidad de 2 x 200 hp y dos motores eléctricos con una potencia de 2 x 200 hp. permitieron lograr una velocidad máxima de 11 nudos en la superficie y 8,7 nudos en

inmersión. La nave tenía un alcance de 1.500 millas y podía sumergirse a una profundidad de 30 m. El armamento era de un cañón de 76 mm y 1 lanzador de torpedos de 450 mm con tres torpedos. La tripulación estaba formada por 12 hombres. U-1 no se utilizó en combate, fue utilizado por la Marina como nave de entrenamiento y experimental. En 1908 se unió al equipo el U-2. En ese momento, los franceses tenían una fuerza submarina de sesenta barcos, los británicos casi tantos. Alemania finalmente se dio cuenta de que se estaba quedando atrás. Durante los años de la Primera Guerra Mundial el U-1 fue parte de la Fuerza del mar Báltico y se basó en Kiel. En 1919, durante un ejercicio el U-1 colisionó con otra nave, y en febrero de este año fue desmovilizado. Reformado y convertido en museo naval fue transportado en tren a Munich donde permanece hasta hoy.

El U-1 (1904) fue el primer submarino alemán, uno de los mejores submarinos del mundo. 355


Alemania, aunque se incorporó tarde a la carrera submarina, fue la autora de una innovación definitiva en el mundo del submarino: la adopción de los motores diesel. Este tipo de motores eliminaba el riesgo de combustión de la gasolina, dotaba al submarino de mucha mayor autonomía por la disminución del consumo y permitía la navegación oceánica. El motor diesel también fue adoptado por los submarinos norteamericanos hacia 1913.

El tipo Lake (EE.UU.) En 1900 el submarino Protector, había sido diseñado por Simon Lake para competir contra el tipo Holland en busca de un contrato con la US Navy. El Protector de 65 metros de largo fue diseñado para la defensa costera y “operaciones de quilla”. Simon Lake inicia sus experiencias con un primer modelo en 1895 que dispone de

OSETR (1902) Desplazamiento: 179 ton. Eslora: 21,8 m. Manga: 3,7 m. Calado: 3,5 m. Armamento: 3 tubos lanzatorpedos Motores: 2 motores de gasolina 250 Hp Velocidad: 5 nudos Tripulantes: 10 356

ruedas para trasladarse sobre el fondo marino y llevaba exclusas para permitir la salida de los buzos en inmersión. Luego construye el Argonaut (1897) al que añade una helice para su movimiento en inmersión. el Protector (1902) clásico tipo Lake rechazado por los EE.UU, en el que sigue manteniendo el dispositivo de ruedas, incluye dos hélices acionadas por motores eléctricos y dispone de dos pares de timones horizontales unos a proa y otros a popa que ayudan a realizar la inmersión. Este submarino es vendido a Rusia en 1902 y pasa a formar parte de la Flota del Báltico en 1904. El submarino “ex-Protector” es renombrado “Osetr” (Esturión). Los rusos quedaron tan impresionados por este modelo que ordenaron cinco más con características casi idénticas al prototipo. Se entregaron en 1913. A pesar de diversos defectos de diseño, el “Esturión” jugó un papel significativo en el desarrollo de la flota submarina rusa.


Submarinos en la Primera Guerra Mundial

6 en construcción y Austria-Hungría: 6 más 2 en construcción.

En vísperas de la Primera Guerra Mundial, el arte de la guerra submarina tenía apenas una docena de años, y ninguna nación tenía tripulantes ni oficiales calificados en servicio. Los antiguos perjuicios contra los submarinos subsistían: representaban una forma poco ética de guerra y no “encajaban” en la estructura clásica y equilibrada de una marina de guerra - donde los acorazados eran los reyes. Ninguna nación había desarrollado ningún método para detectar submarinos, o atacarlos si se los encontraba. A pesar de la intransigencia profesional, y gracias en gran parte a los esfuerzos del almirante Fisher, en 1914 Gran Bretaña tenía la mayor flota de submarinos, Alemania, con un inicio tardío, tuvo los más capaces. Las unidades por países: Gran Bretaña: 64 en servicio, 31 en construcción, 14 proyectados; Francia: 62 unidades en servicio, 9 en construcción; Rusia: 48 unidades (5 Hollands y 8 Lakes, el resto eran modelos ingleses, franceses y alemanes); Alemania: 28 en servicio, 17 en construcción; Estados Unidos: 30 en servicio, 10 en construcción; Italia: 21 en servicio, 7 en construcción; Japón: 13 más

La guerra submarina A comienzos de la Gran Guerra los británicos realizaron un intenso bloqueo naval a los alemanes y su incidencia en la falta de suministros e incluso hambre de la población germana hizo que los mandos militares confiaran en la guerra submarina como el mejor medio de represalia. En setiembre de 1914 el submarino alemán U-9, comandado por Otto Weddigen, destruyó en pocos minutos 3 cruceros británicos, el Aboukir, Cressy y el Hogue, demostrando el poderío de la nueva arma. Otto Weddigen aún aumentarí­a su cuenta al mando del U9 hundiendo el crucero inglés Hawke. Poco tiempo después se le darí­a el mando del U29, con el que encontrarí­a la muerte en 1915 cuando su nave fue abordada y partida en dos por el famoso HMS Dreadnough, pereciendo toda su tripulación. El U9 fue enviado al Báltico en 1915 posteriormente, y a consecuencia de los problemas ocasionados por los motores de kerosene, el U9 junto con los restantes sumergibles propulsados por estos motores fueron

El célebre U-9 combatió ferozmente a los buques aliados logrando numerosas victorias. 357


retirados de las acciones de guerra, siendo empleados desde 1916 a labores de adiestramiento. El U-9 al final del conflicto fue, como el resto de unidades de la marina alemana, entregado al bando vencedor, siendo desguazado en Morecambe en 1919 Los alemanes siguieron utilizando intensivamente el submarino, causando grandes pérdidas, tanto entre los buques de guerra como entre los mercantes, ya perteneciesen a países beligerantes o a neutrales. La guerra submarina se tornó más siniestra cuando el 7 de mayo de 1915 el submarino alemán U-20 torpedeó al trasatlántico británico Lusitania frente a las costas de Irlanda, murieron 1.200 personas, entre ellos 126 norteamericanos; el Gobierno de Washington protestó enérgicamente ante el canciller alemán que quiso hechar paños fríos a la tensa situación. Los militares alemanes no estaban de acuerdo con esta prudencia y no cesaron de pedir una guerra submarina sin límites. Finalmente, el 1 de febrero de 1917, Alemania declaró la guerra submarina total. Los primeros meses fueron enormemente dañinos para los barcos que iban y venían a Inglaterra y a Francia, más de 540.000 toneladas hundidas en febrero, 875.000 en marzo, por lo que los alemanes estaban seguros de conseguir la victoria en breve. Sin embargo, Gran Bretaña consiguió, desde el verano, restar eficacia a la estrategia alemana siguiendo varios métodos: el empleo de minas submarinas, barreras de redes, utilización de hidroaviones para detectar a los submarinos y empleo de cargas de profundidad para destruirlos, y la organización de convoyes escoltados por destructores y cazasubmarinos. Al llegar el otoño, los alemanes comenzaron a perder numerosos submarinos que no podían reponer. Todo esto sumado a la entrada en guerra de los Estados Unidos, frenó el intento alemán de poner fin al conflicto a través de su guerra submarina. 358

¿Cañones o torpedos? En contra de lo que se suele pensar, la mayor parte de los barcos víctimas de submarinos en la Primera Guerra Mundial no fueron hundidos por torpedos, sino a cañonazos. Los torpedos eran muy caros y los submarinos podían transportar una cantidad muy limitada de ellos (la clase u-19 alemana podía transportar solo 6). Además, la autonomía y la velocidad en inmersión de los submarinos eran muy reducidas. Hasta la aparición del snorkel a finales de la Segunda Guerra Mundial (que permitía renovar el aire permaneciendo sumergido, y por tanto navegar en inmersión por más tiempo) se decía que no aparecieron los auténticos submarinos, y que a los anteriores sería más correcto denominarlos buques sumergibles, porque sus travesías y la mayor parte de sus ataques lo hacían en superficie. Así que cuando el objetivo era un mercante o un barco pequeño, el submarino atacaba en superficie con su cañón de cubierta. Tan sólo se lanzaban los torpedos a profundidad de periscopio cuando el submarino tenía que enfrentarse a buques de guerra, o cuando se sospechaba que el mercante estaba armado (algo que se hizo cada vez más habitual). El cañón fue por tanto el arma más usada en las primeras décadas de la guerra submarina. En los años posteriores el aumento en la capacidad de transporte de torpedos y las mejoras en las defensas antisubmarinas hicieron que los cañones de cubierta


U-9 (1910) Desplazamiento: 611 ton. Eslora: 81 m. Manga: 9,3 m. calado: 3,5 m. Armamento: 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm Velocidad: 14 nudos en sup. 8 nudos en inmersión Tripulantes: 29

fuesen perdiendo importancia, aunque en la Segunda Guerra Mundial siguieron siendo muy utilizados, sin dejar de ser un arma secundaria. Pero en el periodo de entreguerras también se experimentó con diseños en los que la artillería de cubierta se convertía en la principal arma ofensiva del submarino. El más famoso de estos intentos fue el Surcouf francés. También fue el único de su tipo que se puede considerar exi-

toso, llegando a intervenir en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, como no podía ser menos, la Royal Navy también hizo sus experimentos con submarinos armados con artillería pesada o con torres múltiples de calibre medio. El primero de los modelos de ese tipo desarrollados por los ingleses fue el M-1, que se podría considerar el equivalente británico del Surcouf, aunque no obtuvo el mismo éxito. Montaje de cubierta de un cañón de 88 mm en un submarino alemán

El M-1 británico fue un intento de dotar al submarino del poder de un cañonero costero. 359


Clase “B” (Inglaterra) Estos submarinos fueron una mejora en la Clase ‘A’ y los Holland, tanto en términos de resistencia y las condiciones de la tripulación así como mayor desplazamiento. La clase “B” lo formaban 11 unidades, construidas por Vickers y botados entre 1904-06. Estaban armados con dos tubos lanzatorpedos de 18 pulgadas con dos torpedos de recarga. Eran impulsados por un motor de gasolina de 16 cilindros. Una unidad fue hundida por una colisión en 1912, pero el resto sirvió en la Primera Guerra Mundial. Pronto fueron relegados a la defensa local portuaria y actividades de instrucción. Seis fueron destacados en el Mediterráneo y pasaron rápidamente a los Dardanelos donde el B-11 hundió al viejo acorazado turco Mesudiye en diciembre de 1914. La llegada de submarinos más modernos hizo que las unidades de la clase “B” se retiraran en su mayoría a Malta en 1915 y luego a Venecia donde el B-10 se convirtió en el primer submarino hundido por un ataque aéreo en 1916.

Clase “C” (Inglaterra) Esta clase representa una mejora sobre la clase “B”, fue el primer tipo que se produjo en grandes cantidades para la Royal Navy con 38 ejemplares construidos por la Vickers que tenía aún el monopolio sobre los submarinos británicos. También fue el último en ser equipado con motores de gasolina que le daban una potencia de 600 hp y 12 nudos en superficie. Aunque proyectados como defensa de puertos realizaron diversas acciones y cuatro de ellos sirvieron en el Báltico (uno se perdió en acción y el resto fue destruido para no caer en manos de los revolucionarios bolcheviques). Fueron utilizados ampliamente en todo el operativo de la guerra en los puertos de la costa oriental de Dover.

360


Clase “D” (Inglaterra) Esta clase fue la primera que se diseño como modelo de ultramar. La introducción del motor diesel en el D-1 mejoró su capacidad y alcance. La introducción de esta clase fue un paso gigante en muchos aspectos. Como ya se ha dicho, el primero en estar equipado con motores diesel, tanques de lastre, tornillos gemelos y mejores condiciones de vida para la tripulación por ser mucho más grande, así como un transmisor y receptor de radio. Durante la Primera Guerra Mundial fueron pensados ​​para operar en el Mar del Norte en contra de buques de guerra alemanes. Operaban en Dover, Harwich, Immingham y Blyth hasta 1917-1918 cuando fueron relegados a tareas de formación en Portsmouth. Cuatro de la clase se perdieron, tres de ellos en acción.

Clase “E” (Inglaterra) Los submarinos de la clase E entraron en servicio en 1914 y constituyó el modelo estándar de los submarinos ingleses, con 56 unidades construidas. En 1915, tras la captura de un submarino minador alemán, ellos mismos fueron reconvertidos en submarinos minadores armados con 32 minas en tubos verticales. Estos submarinos medían unos 55 metros de largo y tenían un desplazamiento de alrededor de 665 toneladas. Su sistema de propulsión consistía en dos motores diesel de 800 CV cada uno y dos motores eléctricos de 600 CV cada uno. Tenían un rango de 5.500 km a 10 nudos en la superficie y una autonomía de 120 km a 5 nudos sumergidos. Su armamento consistía en 4 tubos lanzatorpedos y un cañón de 76 mm. El E11 bajo el mando del Capitán de Corbeta Martin Nashmith fue el más famoso de ellos, logrando numerosas victorias, entre ellas el hundimiento del acorazad turco Hairredin Barbarossa.

361


Clase “J” (Inglaterra) Las unidades pertenecientes a la clase J se proyectaron para tener un rango más alto de funcionamiento (9.000 km a 12,5 nudos en superficie) y un transmisor de radio más potente. Ellos fueron dotados con tres motores diesel capaces de alcanzar una velocidad de 19 nudos para ser capaz de operar junto con los buques de superficie. Estos submarinos tenían una longitud de 84 metros y un desplazamiento de 1.210 toneladas, y su armamento consistía en cuatro tubos lanzatorpedos a proa, dos tubos de torpedos de popa y un cañón de 102 mm. Después de la guerra, las unidades supervivientes fueron transferidos a la Marina Real Australiana.

Clase “L” (Inglaterra) La clase “L” representaba la última evolución técnica de los submarinos de la Royal Navy durante la Primera Guerra Mundial, siendo una mejora sustancial sobre la fornida clase “E”, se construyeron 36 unidades. Eran propulsados por 2 motores diesel que daban 2.400 Hp y dos eléctricos de 1.600 Hp. Alcanzaba una velocidad de 17 nudos en superficie y 10,5 en inmersión. Estaban armados con seis tubos lanzatorpedos y dos cañones de 102 mm. La “L” clase formaron la columna vertebral de las flotillas de submarinos británicos durante la década de 1920. Tres unidades sobrevivieron hasta la Segunda Guerra Mundial como barcos de entrenamiento.

362


Clase “K” (Inglaterra) La ‘K’ clase se desarrolló ante el rumor de que los alemanes tenían un submarino capaz de alcanzar velocidades de superficie altas. La clase “K” fueron los submarinos más rápidos y más grandes del mundo, construidos en 1917, desplazaban 2.650 toneladas en inmersión, medía 103 metros de eslora y estaba propulsado por turbinas acopladas que le permitía alcanzar una velocidad de 24 nudos en superficie. Una pequeña superestructura en el centro de la nave contenía la caseta del timonel y dos chimeneas abatibles. El armamento comprendía diez tubos lanzatorpedos de 450 mm, dos cañones de 101 mm a cada extremo de la superestructura y un cañón antiaéreo de 75 mm. La propulsión auxiliar de superficie se lograba mediante un generador diesel de 800 Hp. En total se encargaron 27 unidades, pero cuando fueron puestos a prueba, demostraron ser inmaniobrables en la superficie, lentos y pesados al sumergirse y, una vez bajo el agua, tenian dificultades para emerger nuevamente. Todas las unidades tuvieron una historia desdichada: 6 se perdieron en accidentes, cinco fueron cancelados, 4 convertidos en submarinos minadores y el resto desguazados al poco tiempo. La operación de la clase “K” fue descartada en 1918, tras haberse cobrado 250 vidas británicas y no haber causado el menor daño a ningún marino alemán.

363


Clase “M” (Inglaterra) La clase M era un tipo de submarino originalmente pensado como buque de bombardeo costero (a veces denominado monitor submarino), aunque a medida de que se avanzaba en su desarrollo se fue convirtiendo en un submarino de ataque a unidades de superficie. La clase M nació como una modificación de la clase K británica, con la diferencia de que llevaría montada en cubierta una torre con un único cañón de 12 pulgadas (305 mm). Estas piezas tenían un ángulo de tiro de 25 grados pero sólo podían ser cargados en superficie, por lo que solo podían hacer un solo tiro antes de escapar de la respuesta. Portaban también cuatro tubos de 450 mm a proa. Pasaron satisfactoriamente las pruebas de mar y el uso del cañón de 305 mm no causó problemas. Estaba prevista la construcción de cuatro unidades, pero tras completarse el primero de ellos, el M-1, se abandonó definitivamente el proyecto, posiblemente porque a los planificadores de la Royal Navy les fue quedando claro que el concepto de monitor submarino no tenía ningún futuro. El M-1 fue botado en julio de 1917, pero no llegó a estar en servicio activo durante la Primera Guerra Mundial.

Clase M (1916-1919) Desplazamiento: 1.946 ton. Eslora: 93 m. Manga: 24 m. Armamento: 4 tubos lanzatorpedos, 1 cañon de 304 mm. 1 de 76 mm antiaéreo. Motores: 2 motores de gasolina 1.200 Hp 4 motores eléctricos 800 Hp Velocidad: 15 nudos en superficie, 8 sumergido Tripulantes: 62

364


Tipo U B (Alemania) Los submarinos alemanes utilizados durante la Primera Guerra Mundial fueron divididos en tres series: La designación “U” se reserva generalmente para submarinos oceánicos de ataque. La designación “UB” para submarinos costeros de ataque, mientras que la designación “UC” para submarinos minadores costeros. Los submarinos del tipo “UB” eran pequeñas unidades de escasa autonomía pensadas para su transporte por ferrocarril. Su longitud era de unos 30 metros y el desplazamiento de alrededor de 300 toneladas, el armamento consistía en dos tubos lanzatorpedos de proa y un cañón de 50 mm. Sus motores diesel daban a estos submarinos una potencia de 1.100 CV y los motores eléctricos daban 790 hp. En la superficie, el área de acción era de 3.000 kilometros a una velocidad de 5 nudos; pero sumergidos tenían un rango operativo de sólo 90 km a una velocidad de 4 nudos. La tripulación era de 14 hombres. Entre 1915-1916 sus sucesores aumentaron en tamaño y capacidad de ataque, las clases UB II y UB III.

Tipo U 31 (Alemania) El diseño del Tipo U 31 era una clase de 11 submarinos que inició en 1912 y la primera unidad, el U 31, fue comisionado en septiembre de 1914. Este submarino tuvo una corta vida, ya que se perdió en el mar del Norte en enero de 1915, probablemente hundido por una mina. Estos submarinos estaban armados con cuatro tubos de torpedos y un cañón de 88 mm.

365


El U-35 El submarino más exitoso de la historia El SM U-35, Tipo 31, comisionado en Noviembre de 1914, tenía 700 toneladas, hacía 16 nudos en superficie y 10 sumergido, estaba armado con una pieza de 102 mm y cuatro tubos lanzatorpedos. Fue el submarino más exitoso de todos los tiempos, con un total de 224 buques y 540.000 t en su haber, en su mayor parte bajo el mando del as submarinista Lothar von Arnauld de la Periere. En comparación, el submarino más exitoso de la Segunda Guerra Mundial, el U-48, hundió 52 barcos con un total de 310.000 toneladas. Hasta noviembre de 1915 el U-35 estuvo al mando del teniente Kopahnel quien a lo largo de un mes de travesía por el Mediterráneo oriental, había hundido buques por un total de 19.000 toneladas. Desde 1916 tomo el mando del submarino un casi desconocido Lothar Von Arnauld de 30 años para operar en aguas de Malta y Creta. Su primer blanco fue un buque auxiliar francés, el Providence II. El hundimiento se realizó por sorpresa, saliendo a la superficie y utilizando el cañón

de 102 mm de cubierta. El 29 de febrero de 1916 utilizó 4 torpedos, para intentar hundir la corbeta británica HMS Primula. El primero tocó su proa, pero el pequeño barco maniobró y evitó no solo dos torpedos, sino que, incluso, trató embestir al submarino. Sin hacer uso de su cañón, el submarino se retiró y lo hundió con su último torpedo. Posteriormente, Von Arnauld hundiría el transporte británico de 13.540 toneladas, el Minneapolis, que apoyaba el desembarco de Gallipoli en aguas turcas. Tras una reparación en sus maquinas, el U-35 apareció en junio de 1916 en el Mediterráneo Oriental. Entre el 10 y el 24 de ese mes hundió 40 barcos, la mayoría pequeños cargueros franceses e italianos que sumaban en total 57.000 toneladas. Se usaba en lo posible el cañón, para conservar los torpedos en blancos más importantes o difíciles El 26 de Junio zarpó de nuevo a la misma zona, y en 25 días destruyó 54 barcos, hasta alcanzar un total de 90.000 toneladas de

Lothar von Arnauld de la Perière, el capitán de submarino más exitoso en la historia. 366


El U-35

registro bruto. Von Arnauld corrió considerables riesgos al atenerse a las normas, pues se hizo conocido por respetar las vidas de las tripulaciones de barcos mercantes, dejándoles subir a los botes salvavidas antes de hundir el buque. Así el 14 de agosto, al hundir al menos once barcos pequeños mercantes italianos al norte de Córcega, fue asaltado por otros once barcos antisubmarinos franceses. Entonces comenzó la cacería de submarino, pero éste logró escapar, pudiendo hundir con un torpedo al crucero francés Waldeck-Rousseau. En su siguiente patrulla dio cuenta de 22 buques de unas 70.000 toneladas. Una de sus víctimas fue el Benpark, cuya carga incluía 5.000 toneladas de mercancías, acero manufacturado, máquinas, herramientas, 900

barras de cobre y 1000 toneladas de carbón. A Von Arnauld se le condecoró con el Pour le Merité y, patrulla tras patrulla, aumentó sus victorias. Sin embargo, una vez organizado el sistema de convoyes, la falta de objetivos de forma gradual le obligó a operar fuera de Gibraltar. A comienzos de 1918, con 195 barcos en su haber, von Arnauld volvió a Alemania para tomar el mando del gran U-Kreuzer U-139, y encabezar el asalto a las aguas norteamericanas, pero con poca suerte y sufriendo la experiencia de las cargas de profundidad. En 1931, se unió al nuevo mando de submarinos, con 45 años de edad, su experiencia sirvió de base para la futura generación de héroes submarinos de la Segunda Guerra Mundial.

367


Tipo U 139 “crucero submarino” U-Kreuzer (Alemania) Estos submarinos estaban diseñados para su uso mercantil y eran capaces de transportar suministros a otros puertos para evitar el bloqueo británico a buques de superficie alemanes, todos los supervivientes (7) fueron convertidos en cruceros submarinos de ataque en 1917. Dos de ellos tuvieron gran éxito como naves comerciales, el Deutschland y el Bremen. El Deustchland fue comisionado en la armada el 19 de febrero de 1917 con el nombre de U-155. El Bremen botado en 1916 se perdió junto a toda su tripulación en su primera patrulla a principios de 1917, bajo circunstancias inciertas. El U-139 estaba armado con dos cañones pesados de 150 ​​ mm. Medía 92 metros de longitud y tenía un desplazamiento de alrededor de 1.950 toneladas, y cuatro tubos lanzatorpedos de proa y dos de popa. Su rango operativo era de 23.000 kilometros a 8 nudos en superficie o 100 km a 4 nudos sumergido. El U-151 era de menor tamaño, y llevaba sólo dos tubos lanzatorpedos a proa. Podría, sin embargo, llegar a 40.000 kilometros de rango a una velocidad de 6 nudos.

EL crucero submarino U-151en 1917.

368


Tipo U C minadores (Alemania) A comienzos de la primera guerra ingenieros alemanes habían ideado un nuevo tipo de submarino, el submarino minador. Los primeros tipos se denominaban UC-I. Eran pequeñas embarcaciones costeras sin ningún tipo de armas fijas instaladas, no tenían cañones de cubierta, solo una ametralladora pesada. El submarino UC-5 fue capturado en costas inglesas en 1916 y luego hundido al año siguiente. El tipo UC-I fue seguido por uno más grande y de mayor alcance, el tipo UC-II podía llevar dos tubos lanzatorpedos externos en la proa e inclusive un cañón de 88 o de 105 mm. Tenían una longitud de unos 40 metros y un desplazamiento de 430 toneladas. Llevaban de 14 a 18 minas en seis tubos verticales. El UC-71 de este tipo, fue acreditado con el hundimiento de 61 buques en 19 patrullas hasta que finalmente se hundió el 20 de febrero de 1919 en el Mar del Norte. Hacia el final de la guerra surgió un tipo aún más grande, el UC-III que podía llegar incluso a puertos de Estados Unidos. Se cree que alrededor de 500 barcos fueron hundidos por minas durante la Primera Guerra, demostrando que era una forma muy eficaz de guerra marítima.

El UC-74 uno de los tipo UC-II de mayor autonomía.

369


Clase F (Italia) A comienzos de la Primera Guerra Mundial, las empresas italianas Laurenti y Fiat-San Giorgio pusieron a punto el proyecto de un submarino costero derivado de la anterior clase Medusa del que mantuvo el tamaño y forma del casco. De esta forma nació la clase “F” o Laurenti, diseñada por el ingeniero naval Cesare Laurenti, también conocida en España como “Clase A”. Era un tipo de submarino costero de fabricación italiana, construidos durante la Primera Guerra Mundial. Los tres últimos de una serie de 24 fueron adquiridos para la Armada Española a mediados de 1916. Estos submarinos tenían dos motores diesel construidos por la Fiat y desarrollaban 650 hp y dos motores eléctricos Savigliano de 400 hp. Tenían un alcance de 2.960 Km a 8,5 nudos en superficie. Su cota máxima de inmersión era de 45 m. Contaba con la instalación de dos periscopios de 9 centímetros de diámetro, uno de observación y otro de ataque. Los submarinos italianos desarrollaron una actividad bélica de carácter ofensivo durante la Primera Guerra Mundial, efectuando numerosas misiones en las costas enemigas y cerca de los nudos de tráfico más importantes, sin que ninguno de ellos resultara hundido. Las 21 unidades de la clase F, se mantuvieron en servicio en la Regia Marina hasta 1930.

Clase F (clase A en España) Desplazamiento: 260 ton. 320 t. en inmersión Eslora: 45,6 m. Manga: 4,2 m. Armamento: 2 tubos lanzatorpedos, 1 cañon de 76 mm. Motores: 2 motores diesel de 650 Hp Velocidad: 12,3 nudos en superficie, 8 sumergido Tripulantes: 26

370


Submarinos Austro-Húngaros La fuerza submarina austro-húngara inicialmente pequeña no podía desempeñar un papel fuera del Adriático, y a principios de 1915 los alemanes enviaron submarinos al Mediterráneo, en parte para atacar a la Flota Aliada de los Dardanelos. Como Italia había declarado la guerra a Austria-Hungría pero no a Alemania, los submarinos alemanes operaron inicialmente bajo bandera austrohúngara y temporalmente fueron puestos en servicio en la K.u.K Kriegsmarine. Aunque la Flota submarina de la K.u.K Kriegsmarine no creció en gran número, sí que tuvo un expediente impresionante, hundiendo y dañando numerosos buques aliados.

U-1 1912

U-10 1915

U-5 1915

U-14 1915

U-4 1916

U-20 1918

371


Submarinos Norteamericanos La armada norteamericana desarrolló su arma submarina a un ritmo más pausado y al final fue sorprendida por el tremendo desarrollo de los U-boote. El énfasis se había puesto sobre la defensa costera hasta que pudieron observar en 1914 la capacidad de guerra oceánica de los submarinos alemanes. Hacia 1913 casi todos los diseños eran del tipo Holland o Lake. Más tarde aparecen las clases M, L, N, O y R. Al entrar en guerra la US Navy disponía de unas 50 unidades en servicio. La clase O era un diseño típico de los submarinos construidos en EE.UU. antes de la guerra con un desplazamiento de 500 toneladas y una tripulación de 28 hombres. Equipados con 4 tubos lanzatorpedos. Todos propulsados por motores diesel de 1.200 hp.

Clase Dupuy de Lôme (Francia) La marina francesa contaba al inicio de la Gran Guerra con una numerosa flota de submarinos, pero la mayoría era anticuada y plagados de problemas mecánicos, fruto de la experimentación interminable. En 1915 aparece la mejorada clase Dupuy de Lôme (2 unidades) construidos en Tolon con una longitud de 75 metros y un desplazamiento de 800 toneladas. Pero con una anticuada propulsión a vapor, aún así lograba unos 17 nudos en superficie. Estaban armados con dos tubos lanzatorpedos y 10 torpedos de recarga más un cañón de 75 mm y otro de 47 mm. Llevaba una dotación de 43 hombres. Recién fueron remotorizados a diesel al final del conflicto.

372


8

Fortalezas flotantes Los acorazados fueron, durante un siglo, los reyes de los mares por su blindaje y poder artillero. Después de la Primera Guerra Mundial, fueron perdiendo su predominio en favor de los portaviones debido a su vulnerabilidad frente a los ataques aéreos. Sin embargo en el período de entreguerras (entre los años 20 y 30) es cuando se construyen los más grandes y poderosos navíos acorazados, cuando el calibre de las piezas artilleras llegó a su máximo desarrollo.

Situación naval al finalizar la Primera Guerra En agosto de 1914 las ocho principales potencias navales, de mayor a menor, eran Gran Bretaña, Alemania, EE.UU., Francia, Japón, Italia, Rusia y Austria-Hungría. En 1919 Alemania había perdido su magnífica Flota de Alta Mar, hundida en Scapa Flow por sus propios tripulantes para evitar que sus naves pasaran a Francia y Gran Bretaña; Rusia, convulsionada por la revolución bolchevique, había dejado de contar con una marina influyente; y el imperio Austrohúngaro fue desmembrado y su excelente flota repartida entre Francia e Italia. Al mismo tiempo, Francia, Italia y Gran Bretaña, exhaustas y empobrecidas por la guerra, suspendieron sus construcciones de buques capitales, término que entonces comprendía únicamente a acorazados y cruceros de batalla. Gran Bretaña, en particular se encontraba en proceso de reducir a la mitad su inmensa flota de tiempo de guerra.

373


Por el contrario, Japón –favorecida por el conflicto europeo– trataba de transformarse en la potencia naval dominante en el Pacífico, continuando sus planes de construcción de otros ocho acorazados y ocho cruceros de batalla antes de finalizar 1927. Los EE.UU., que tenía importantes intereses en el Pacífico, reaccionaron de inmediato a la actitud de Japón y en 1919 anunciaron un nuevo plan de expansión naval, que sumado a los 28 dreadnoughts y superdreadnoughts y 6 cruceros de batalla que tenían en servicio y en construcción, llevaría a su flota a ser la primera del mundo con cincuenta unidades capitales. Los planes de expansión naval, tanto de los EE.UU. como del Japón, obligaron a Gran Bretaña a reprogramar su propio desarrollo, pues todavía era la potencia naval más poderosa –al menos en términos de cantidades de buques– y no quería resignar tan fácilmente su posición. Enfrentadas las grandes potencias a la probabilidad casi cierta de una nueva carrera armamentística que significaría enormes esfuerzos financieros y una grave amenaza a las perspectivas de paz, el gobierno de los EE.UU. invitó a las grandes potencias a un encuentro con vistas a

374

limitar el tamaño de las flotas. Esta invitación fue aceptada y el 12 de noviembre de 1921 se reunieron los correspondientes delegados en la llamada Conferencia Naval de Washington.

El Tratado Naval de Washington de 1922 Las potencias navales vencedoras de la Gran Guerra, se reunen en Washington desde noviembre de 1921 hasta febrero de 1922 para tratar de limitar la escalada armamentística y la situación internacional en el Extremo Oriente y el Pacífico. Allí los representantes de Gran Bretaña, Estados Unidos, Japón, Francia e Italia (Alemania tenía las limitaciones del Tratado de Versalles) firmaron diversos tratados entre ellos el Tratado Naval que estaría vigente hasta 1936, éste imponía limitaciones a los armamentos navales y determinaba el tonelaje de sus respectivas escuadras. Los acorazados tendrían un máximo de 35.000 TN y el calibre de sus cañones no debía pasar de 406 mm (16”). También se acordó el tonelaje total de las flotas de los países firmantes, un punto que crearía serios roces es que el Japón debía aceptar un límite de


tonelaje de acorazados y portaaviones del 60% respecto a Gran Bretaña o Estados Unidos. La distribución inicial de acorazados que podrían tener las potencias era la siguiente: IMPERIO BRITÁNICO

22 buques con 580.000 tons

ESTADOS UNIDOS

18 buques con 500.000 tons

JAPÓN

10 buques con 301.000 tons

FRANCIA

10 buques con 221.000 tons

ITALIA

10 buques con 183.000 tons

Hasta la Gran Guerra, Inglaterra mantenía su política de duplicar a la segunda potencia, pero con este tratado se vio forzada a renunciar y verse practicamente igualada por los EE.UU. y tener una relación de 5 a 3 con el Japón. En octubre de 1929, Gran Bretaña convoca una nueva conferencia en Londres y se llega al acuerdo de no comenzar la construcción de ningún nuevo acorazado hasta 1936, en reemplazo de los dados de baja. En la búsqueda de frenar a toda costa el desarrollo sin control de los acorazados se alentó la construcción de portaaviones, buques cuyo potencial no era entonces completamente apre-

ciado; ellos eran entonces considerados sólo como un adjunto a las fuerzas de superficie. A este respecto se determinaron las siguientes características: desplazamiento no superior a las 27.000 tons, y cañones de calibre inferior a 8 pulgadas (203 mm). Dado que algunas unidades navales excedían las cantidades impuestas por el tratado, se optó por convertirlas en portaaviones antes que destruirlas. Así, Estados Unidos reconvirtió 2 cruceros de batalla en portaaviones (el USS Lexington y el USS Saratoga), la Royal Navy hizo lo propio con el HMS Glorious, el HMS Courageous y el HMS Furious, y Japón con el Akagi y el Kaga, éste último derivaba de un acorazado de la clase Tosa. Lo curioso del acuerdo es que no se pusieron límites al arma principal de los portaaviones, esto es, los propios aviones, pudiendo embarcar todos los que cupieran. En cuanto a los cruceros, se definió que tanto los ligeros como los pesados, debían tener un desplazamiento máximo estándar no superior a 10.000 toneladas; en el caso de los primeros, el armamento, debía ser como máximo de 6,1 pulgadas (155 mm) y en el de los segundos de 8 pulgadas (203 mm).

El USS Saratoga (CV-3) fue reconvertido de un crucero de batalla (el Saratoga CC-3) por las limitaciones del tratado de Washington. 375


La “vacación naval” La “vacación naval” impuesta en el tratado de Washington impedía construir buques nuevos hasta que transcurriera un plazo, este duraba hasta 1927 para Francia e Italia, y hasta 1931 para el resto. Las marinas se dedicaron entonces a modernizar e inclusive reconstruir sus acorazados en servicio. Las reconstrucciones afectaron a las superestructuras, a la mejora de la protección, especialmente contra las explosiones subacuáticas, y sobre todo al mejoramiento del armamento antiaéreo. Aunque los negociadores fallaron en terminar con las guerras, fueron exitosos en impedir el regreso a las inmensas fuerzas de acorazados. La siguiente guerra mundial vería las operaciones de “grupos de acorazados”, en lugar de “flotas de acorazados”; por ejemplo, en Jutlandia combatieron 37 acorazados y cruceros de batalla británicos contra 27 de sus similares alemanes; veintiocho años después, en la batalla del Estrecho de Surigao, que fue la que comprometió más acorazados en la SGM y la última entre buques de ese tipo, se enfrentaron 6 de los EE.UU. contra 2 de Japón. En 1936, vencido el plazo de los tratados, todos

los países firmantes comienzan la construcción de nuevos acorazados, ahora sin limitaciones. La nueva carrera de armamentos había comenzado. Se preparaba la Segunda Guerra Mundial.

Construcciones después del Tratado Naval de Washington Cuando en 1936 feneció la tregua impuesta por el Tratado Naval de Washington y su primera extensión en Londres, estaban disponibles planes para nuevas construcciones. Los buques resultantes (los Acorazados Rápidos) serían los últimos armados con cañones de grueso calibre que se construirían, y ellos combinaban un poder ofensivo considerable y una velocidad por lo general superior a los 30 nudos con la capacidad de resistir el más duro castigo; así ellos representaban la culminación de una larga tendencia en el diseño, que buscaba combinar la velocidad de los cruceros de batalla con el poder de fuego y la protección de los Superdreadnoughts. Los primeros acorazados construidos según las especificaciones del Tratado Naval de Washington fueron los gemelos HMS Nelson y el HMS

El portaviones japonés Akagi, construido en 1925 a partir del casco de un crucero de batalla, en cumplimiento del Tratado Naval de Washington, prestó valiosos servicios durante la Segunda Guerra Mundial. 376


El HMS Rodney y su gemelo el HMS Nelson fueron los primeros acorazados construidos despues del Tratado de Washington en 1922.

Rodney de Gran Bretaña, puestos en gradas en diciembre de 1922, que había sido expresamente autorizada a hacerlo para poder contar con buques de igual armamento que los últimos construidos por los EE.UU. y Japón. Restringidos a un desplazamiento estándar de 35.000 tons, los constructores debieron recurrir a muchas innovaciones para reducir pesos y lograr combinar tres torres triples de 406 mm, con adecuadas protección acorazada y velocidad, pero ésta no pudo superar los 23 nudos. Los siguientes buques capitales puestos en gradas entre 1932 y 1940 por los EE.UU. (Clases North Carolina y la Clase South Dakota), Francia (Clases Dunkerque y Clase Richelieu) y Gran Bretaña (Clase King George V ), estuvieron todavía muy condicionados por las limitaciones del tratado, especialmente los británicos, pero los acorazados de la Clase Iowa de los EE.UU. y el HMS Vanguard de la Royal Navy ya no fueron afectados por esas limitaciones. En cuanto a las construcciones de Alemania, Italia y Japón a partir de 1932, y las que inició pero no terminó la URSS, las mismas no se ajustaron a las condiciones acordadas entre las tres primeras naciones mencionadas. El total de buques capitales

que entraron en servicio después de la firma del Tratado Naval de Washington fue de 33.

Batería principal Una de las diferencias más notorias entre los buques capitales de la Primera Guerra Mundial y los posteriores eran los mayores alcances máximos de los nuevos cañones de grueso calibre y, sobre todo, su capacidad de penetrar corazas más espesas a una misma distancia que los anteriores. Con relación al montaje de los cañones de grueso calibre, las limitaciones de desplazamiento unidas a la presión por mayor velocidad y mejor protección horizontal y contra torpedos, dio lugar a la elección casi universal de torres triples, y en algunos casos, cuádruples. Estas contribuían a reducir la longitud de la ciudadela acorazada permitiendo una mayor cantidad de cañones en la batería principal y reduciendo además el peso requerido por cada pieza. Los alemanes, a pesar de las torres triples que instalaron en los Cruceros de Batalla Scharnhorst y Gneisenau, usaron torres dobles en los acorazados de la Clase Bismarck, enfatizando así la convicción que muchos tenían de que las torres dobles permitían una puntería más efectiva y 377


Torres triples del USS California (BB-44)

presentaban una mayor dispersión de la batería tipo: la “batería secundaria” y la “batería terciaprincipal, que la hacía menos vulnerable a un ria” o “batería antiaérea”, variando sus denomimismo impacto. El poder relativo de los caño- naciones en las diferentes marinas. Las baterías nes de grueso calibre de una misma generación secundarias comprendían, en los buques capiera por lo general proporcional a su calibre, con tales modernizados después de la Primera Guealgunas excepciones, por ejemplo, los cañones rra Mundial, a los cañones de mediano calibre de 406 mm de los acorazados Clase Iowa de los que hasta entonces habían formado sus baterías EE.UU. tenían mayor capacidad de penetración antitorpederos, u otros de modelos recientes a una misma distancia que los cañones de 457 mm de los acorazados japoneses de la Clase Yamato. Por otra parte, para batir buques no Coraza porta acorazados y el bombardeo naval sobre objetivos terrestres se usaban granadas Coraza de alto explosivo. Cuando se disparan este tipo de granadas, las menores velocidades no son un problema.

Las Baterías Secundarias Otra de las diferencias más notorias entre los buques capitales de la Primera Guerra Mundial y los posteriores era el incremento de sus baterías antiaéreas, que reflejaba la creciente amenaza de la aviación y que eventualmente haría obsoletos a los acorazados. Estas baterías se agrupaban en dos baterías 378

Controles de la unidad de potencia

Almacenaje de Pólvora lista

SALA DE MANEJO

Elevador de pólvora

Grúa para munición

elevador

Columna central

Grúa para munición

Torreta doble de 150 mm


Batería de cañones antiaéreos tipo Pom-Pom en un buque británico.

pero de igual función, específicamente diseñados para las funciones anti-superficie (que por lo general eran de entre 150 y 155 mm) y la antiaérea (por lo general de entre 90 y 127 mm), se podía contar con el calibre más apto para enfrentar a cada una de las respectivas amenazas. Luego aparecieron los cañones de doble propósito (antibuque y antiaéreo), éstos surgieron al ver la necesidad de que un alto volumen de fuego para la función antiaérea limitaba el calibre para ser el más efectivo contra cruceros y destructores. Por lo general, los cañones de doble propósito fueron de 127 y 134 mm.

Baterías Terciarias o Antiaéreas Por lo general, antes de la Segunda Guerra Mundial en los buques capitales se montaban baterías antiaéreas compuestas de unas dos docenas de ametralladoras y cañones automáticos antiaéreos de gran velocidad de fuego, y de dos o tres calibres diferentes; al finalizar esa

guerra, lo común era que esos buques llevaran del orden de un centenar de esas piezas. Esas armas debían brindar defensa de punto a menos de 9.000 metros, explotando su gran volumen de fuego. Los británicos fueron los primeros en desarrollar cañones automáticos antiaéreos adecuados; en 1926 Vickers comenzó el desarrollo del montaje multitubos que se denominó “Pom-Pom”, capaz de brindar un fuego rápido y preciso hasta los 4.500 metros; las demás marinas desarrollaron armas equivalentes, pero los avances en la velocidad de los aviones los hicieron obsoletos a inicios de la Segunda Guerra Mundial. De manera análoga, al principio de esa guerra las ametralladoras eran consideradas adecuadas contra aviones haciendo “Straffing” (Ametrallamiento), pero la aparición del cañón Oerlikon de 20 mm y otros similares, y las prestaciones cada vez mayores de los aviones, hicieron que estos últimos reemplazaran a las ametralladoras. A medida que la guerra avanzaba, los montajes 379


Bocachas apagallamas

Cureña

Mira de orientación

Manivela de instructor

Mira de elevación

Cañones

Manivela del apuntador

Asiento del apuntador

Asiento del instructor Mecanismo de detención de fuego

Pedal de fuego

Unidad de poencia

Unidad de potencia del elevador

Conductos de descarga

Motores de encendido

Montaje cuádruple de cañones antiaéreos Bofors de 40 mm.

“Pom-Pom” y los cañones de hasta 37 mm fueron reemplazados por los nuevos Bofors de 40 mm. El diseñ sueco “Bofors” es probablemente el cañón antiaéreo medio más reconocible en el mundo. Casi todos los países ha adquirido un arma de Bofors de alguna variante, y de las principales marinas de guerra han utilizado estas armas durante la Segunda Guerra Mundial. Diseñado originalmente en 1933, el modelo 1936 fue aprobado para la producción y comprado por muchos países europeos. Gran Bretaña y la Commonwealth produjeron más de 2.900 unidades, y los Estados Unidos produjeron la impresionante cantidad de 31.900 para su marina de guerra. Los alemanes y los japoneses crearon sus propias versiones, a pesar de que se produjeron en menor número. El cañón antiaéreo Bofors se fabricaba para los buques en soportes individuales, dobles y cuádruples. El desempeño de los cañones antiaéreos o de 380

doble propósito, fue por lo general adecuado durante la Segunda Guerra Mundial, aunque hubiera sido deseable contar con más de ellos en cada buque capital.

Control de Tiro, Radar y Otros De igual importancia que la mejorada efectividad de las armas fueron las de su control tiro; durante el período entre ambas guerras mundiales se desarrollaron complicados sistemas electromecánicos consistentes en directores, equipos de telemetría, giroscopios, diferenciales y escalas graduadas, para lidiar con el incrementado alcance de los cañones y la mejorada capacidad de colocar salvas más próximas a un blanco ubicado más allá del alcance visual. Uno de los grandes intangibles al evaluar los sistemas de artillería, son las capacidades relativas de los sistemas de control tiro usados por las diferentes marinas. Por lo general, los buques alemanes, italianos


y japoneses estaban en ventaja a principios de la Segunda guerra Mundial debido a la superior calidad de sus telémetros ópticos y ordenadores mecánicos análogos, pero, promediando esa guerra la ventaja pasó a manos de los aliados con el desarrollo de los radares de control tiro, en los cuales superaron a sus enemigos. La Royal Navy fue pionera en el uso del radar; éste y las computadoras de tiro analógicas mecánicas incrementaron sustancialmente el alcance efectivo de los cañones sobre blancos de superficie y aéreos, al mismo tiempo que permitieron por primera vez empeñarse eficazmente contra blancos que no habían sido visibles debido a la oscuridad, la niebla o el humo. En la era previa al radar un tema importante en el diseño de los buques capitales era la necesidad de torres para el control tiro, que usualmente se montaban una a proa y otra a popa, y en las cuales se ubicaban los telémetros ópticos para las baterías principales y secundarias. La Marina de los EE.UU. tenía varios sistemas

de control de fuego en uso durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo la mayoría comparten las mismas características generales que los sistemas más moderno utilizado por buques de guerra de la US Navy; el Sistema Mark 38 Rangekeeper era el principal y se utilizaba para calcular diversos datos, como objetivo, pedido de fuego, dirección, tiempo de vuelo, alcance, etc; todos los datos necesarios para golpear un blanco en movimiento. Por último, la cada vez mayor complejidad de las operaciones navales forzó a incrementar las facilidades de comunicaciones, dando lugar a la instalación de docenas de transmisores y receptores en cada buque capital. La proliferación de espacios en las superestructuras destinados a esos equipos se hicieron en detrimento de la habitabilidad y la restante aptitud para el combate. La dependencia de estos equipos, instalados en lugares poco protegidos, los hicieron comparativamente más susceptibles a perder su eficacia de combate que los de la era precedente.

Equipo de control de tiro elevado en la Royal Navy

Antena

Observador aéreo Oficial de defensa aérea

Oficial de instrucción Captador datos

Dirección Telefonista

info ángulo

Capitán Oficial de control

Sala de radar

Sala de análisis de datos

Operador deflector

información aérea

Sala de Monitoreo de vuelos

Mesa de datos Telefonista

Oficial de radar

información rango

info dirección

Instructor

info elevación

Colocador de espoleta

info velocidad

Apuntador Cargador

Rango radar Operador trazado Unidad de barrera de fuego

Unidad de transmisión

Transmisión eléctrica y radar

Línea telefónica

381


clase Conte di Cavour Los buques de esta clase (Conte di Cavour, Gulio Cesare, Caio Dulio y Andrea Doria) fueron la primera tentativa italiana de obtener acorazados mejorados a partir de buques de la primera guerra mundial para contrarrestar la aparición de los Dunkerque. Terminada la Primera Guerra, constituyeron el núcleo de la flota italiana hasta la entrada en servicio de la clase Vittorio Veneto. En 1933 y 1937 se dieron a la tarea de modernización que más que una mejora, era una auténtica reconstrucción. Se sustituyó el armamento principal por cañones de 320 mm y se mejoró considerablemente su armamento antiaéreo. El Cesare participó en un encuentro con la flota inglesa el 8 de agosto de 1940 en el que recibió un impacto del HMS Warspite desde 24.000 metros, disparo que se ha considerado siempre como el más lejano conseguido contra un blanco en movimiento. Este impacto le obligó a retirarse a puerto. Durante el ataque de la aviación inglesa al puerto de Tarento, el Duilio quedó fuera de combate durante toda la guerra y el Cavour permaneció en astilleros hasta mayo de 1941. La última salida de la flota italiana se produjo el 27 de mayo de 1941 cuando el Cesare y el Vittorio Veneto salieron a interceptar un convoy inglés. Tras la Guerra, fue entregado a la Unión Sovietica como compensación. El Caio Duilio, se mantuvo operativo en la Base de Taranto, desde 1946 a 1953, participando como Buque de Mando de la Escuadra Naval en operaciones y maniobras, dentro de la OTAN. En 1956 fue dado de baja, y desguazado en 1961. CAIO DUILIO Desplazamiento: 29.100 toneladas Eslora: 186,4 m. Manga: 28 m. Calado: 10,4 m. Velocidad: 28 nudos Armamento: 10 de 320 mm, 12 de 134 mm. Tripulación: 1.236 h.

382


clase Littorio Terminada la “vacación naval” impuesta por el tratado de Washington, los primeros en poner quilla nuevos acorazados fueron los italianos con una magnífica clase compuesta por 4 unidades, el Vittorio Veneto, el Littorio, el Roma y el Imperio (este último no llegó a completarse y su casco fue hundido por aviones americanos en 1945). Fueron naves de gran belleza, poderosamente armadas y con una protección subacuática novedosa ideada por el ingeniero Pugliese. El Vittorio Veneto botado en 1937, entró en servicio el 30 de abril de 1940. El 28 de marzo de 1941 el Vittorio participó en la Batalla de Matapan sin conseguir buen resultado, fue alcanzado por dos torpedos lanzados por torpederos del portaaviones inglés Formidable, pero logró refugiarse en puerto. Peor suerte corrieron los cruceros italianos que lo acompañaron. El Vittorio permaneció en astilleros seis meses, luego participó en algunas acciones contra convoyes ingleses hasta su rendición a los aliados en 1943 cuando Italia pidió el armisticio. El Littorio entró en servicio en 1940. Participó en Tarento y en la primera y segunda batalla de Sirte. Fue hundido por tres torpedos en la batalla de Tarento, reflotado y entregado al Reino Unido al final de la guerra. El Roma entró en servicio en 1942; no participó en ninguna acción y tuvo el dudoso privilegio de ser el primer buque principal hundido por un misil antibuque (FX 1400) alemán cuando se dirigía a rendirse a los aliados en Malta. VITTORIO VENETO Desplazamiento: 46.215 toneladas Eslora: 237,7 m. Manga: 33 m. Calado: 10,5 m. Velocidad: 30 nudos Armamento: 9 de 381 mm, 12 de 152 mm, 4 de 120 mm, 12 de 90 mm. 1 catapulta y 3 hidroaviones. Tripulación: 1.830 h.

383


USS NEVADA (BB-36)

Corte de una torreta triple

Gemelo: USS Oklahoma Desplazamiento: 27.500 toneladas Eslora: 178 m. Manga: 26 m. Calado: 8,7 m. Potencia: 28.000 Hp. Armamento: 10 × 356 mm, 21 × 127 mm Velocidad: 20 nudos Tripulación: 2.220 hombres Asignado: ambos en 1916 Destino: Nevada hundido en 1948 como blanco; Oklahoma hundido en Pearl Harbor en 1941.

9 1. Insignia nacional 2. Proa 3. Anclas 4. Torre triple de 356 mm. 5. Torre doble de 356 mm 6. Telémetro 7. Cámara de navegación 1 8. Puente de mando 9. Torres de dirección de tiro 10. Chimenea 11. Grua de aviones 2 12. Control de tiro 13. Bandera del staff 14. Torre trípode 15. Paraván 16. Catapulta 17. Torre doble de 356 mm 18. Torre triple de 356 mm. 19. Grúa de carga 20. Bandera nacional 21. Cadenas del ancla 22. Cañones AA 127 mm MK12 23. Cañones de 127 mm MK7 24. Embarcaciones Auxiliares

Ilustración: ©Slawomir Lipiecki 2008

384

7

3

8

6 4

21

5

22

23


Botado en 1914, el USS Nevada y su gemelo el USS Oklahoma (BB-37), significaron un salto adelante en la tecnología de los acorazados; sus nuevas características se incluyeron en casi todos los acorazados estadounidenses posteriores: torretas con tres cañones, el uso del fuel oil como combustible en lugar del carbón, y el principio de blindaje «todo o nada», que ponía un mayor énfasis en la protección de las zonas más importantes. Durante la Primera Guerra Mundial realizó labores de protección de los envíos de suministros entre Irlanda y Gran Bretaña y durante la Segunda Guerra Mundial, fue uno de los acorazados que sufrió el ataque japonés a

Pearl Harbor. Fue el único acorazado en ponerse en marcha bajo el ataque, no obstante, fue impactado por un torpedo y al menos recibió seis bombas mientras navegaba. Posteriormente, fue salvado y modernizado. El USS Nevada sirvió como escolta de convoyes en el Océano Atlántico, y proporcionó fuego de cobertura en cuatro desembarcos importantes: Normandía, el sur de Francia, Iwo Jima y Okinawa. Tras la Segunda Guerra Mundial fue designado como buque objetivo para pruebas atómicas, en julio de 1946 (dentro de la Operación Crossroads). Finalmente fue hundido durante unas prácticas navales de tiro el 31 de julio de 1948.

12 13

10 11

14

16

15 19 17

20

18

24 385


Richelieu La construcción de la clase Littorio por Italia obligó a la marina francesa a comenzar la construcción de esta serie en 1935. El Richelieu, es uno de los acorazados más poderosos jamás construidos, tenía una forma característica, con los cañones de 406 mm colocados en la proa, dispuestas en dos torres cuádruples. Al iniciarse la invasión alemana, el Richelieu abandonó Brest para refugiarse en Dakar (Senegal). Bombardeado por la aviación inglesa y los acorazados británicos, fue capturado al comienzo de los desembarcos aliados en África. Enviado a Nueva York, fue reformado y se reincorporó a la “marina gaullista” a mediados de 1943. En 1944 fue enviado a reforzar la escuadra británica en Ceilán. Tras su regreso a Francia a finales de 1944, fue nuevamente enviado al Índico en 1945. En 1946 regresó a Francia permaneciendo en servicio hasta 1959. Fue desguazado en 1967. Su gemelo Jean Bart fue botado en Saint Nazaire en mayo de 1940. Al comienzo de la ofensiva alemana el Jean Bart abandonó, a medio armar, el puerto y se refugió en Casablanca completándose parcialmente. En 1942, durante el desembarco aliado en el norte de África, fue bombardeado por los buques estadounidenses. Prácticamente inutilizado, fue enviado a Francia al finalizar la guerra y convertido en Buque de Mando, entrando en servicio nuevamente en 1949. Participó en la acción anglo-francesa contra Suez y, en 1961, fue retirado del servicio.

RICHELIEU Desplazamiento: 48.500 toneladas Eslora: 247 m. Manga: 33 m. Calado: 9,6 m Potencia: 130.000 hp. Velocidad: 32 nudos Armamento: 8 de 381 mm, 9 de 152 mm, 13 de 100 mm. Tripulación: 1.670 h.

386


clase New Mexico Los acorazados de esta clase (Uss New Mexico BB-40, USS Mississippi BB-41 y USS Idaho BB-42) comenzaron a construirse en 1915, fueron completados entre 1917 y 1919. Fueron modernizados en los años 30. Lo anticuado de su diseño en estos años, obligó a su modernización mediante la mejora del armamento antiaéreo y la supresión de las clásicas torres de jaula. Sirvieron en la flota del Atlántico hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Participaron después de la reconstrucción en escolta de convoyes. Sirvieron en el Atlántico y fueron transferidos al Pacífico después de Pearl Harbour. Entre 1942 y 1943 recibieron nuevas mejoras, se les instaló un radar y en se les retiraron algunos cañones de 127 mm para aumentar su capacidad antiaérea. Fundamentalmente se utilizaron como apoyo artillero a los desembarcos anfibios, si bien el Mississippi participó en la batalla del Estrecho de Surigao. Tras la guerra fueron dados de baja. El New México y el Idaho desguazados en 1947, mientras que el Mississippi formó parte de un programa de capacitación y prueba de armamento que le mantuvo una década más a flote.

USS NEW MEXICO Desplazamiento: 36.160 toneladas Eslora: 190 m. Manga: 32,4 m. Calado: 9,4 m. Potencia: 32.000 hp. Velocidad: 22 nudos Armamento: 12 de 356 mm, 22 de 127 mm, 10 AA de 127 mm., 52 de 40 mm. 40 de 20 mm. + 3 hidroaviones Tripulación: 1.081 h.

387


clase Nagato Entregados en 1920 y 1921, el Nagato y el Mutsu fueron los últimos acorazados construidos antes del Tratado Naval de Washington y eran exactamente lo que el tratado pretendía evitar. Por primera vez un acorazado incorporaba cañones de 406 mm, al que había que añadir un blindaje de 370 mm y una velocidad de 26,7 nudos, muy por encima del resto de acorazados de la época. Y sin embargo, en la mente de los proyectistas y mandos de la armada japonesa solo eran un primer paso hacia buques aún más poderosos. En 1934 sufrieron intensas remodelaciones en tamaño y planta motriz. Su armamento también fue modificado, se incrementaba la DCA, se eliminaron los tubos lanzatorpedos, se aumento el blindaje de la superestructura y se instalaron telémetros y otros sistema de puntería. Hasta la llegada del Yamato y del Musashi, estos dos buques fueron los más poderosos de la flota japonesa. Desde el Nagato, el almirante Yamamoto dió la orden de ataque a Nagumo contra Pearl Harbour. El Nagato participó en la batalla de Midway y las Marianas en 1944. Enviado a Yokosuka para reparaciones, no volvió a salir del puerto ya que la falta de repuestos y de combustible lo mantuvieron anclado en puerto donde fue atacado en julio de 1945. Fue capturado por los norteamericanos el 20 de Septiembre y fue utilizado como blanco en pruebas nucleares. El Mutsu, participó junto con el Nagato en la campaña de China en 1937 y en la batalla de Midway. A partir de 1943 sirvió como buque escuela en la bahía de Hiroshima. Durante este período sufrió una explosión interna accidental que partió al buque en dos y se hundió rápidamente muriendo 1.222 tripulantes.

388


IJN Fuso El Fuso y el Yamashiro fueron dos acorazados construidos como dreadnought modernizados, el primero en Gran Bretaña y el segundo en Japón bajo supervisión británica. Lanzados en 1914 y 1915, se trataba de grandes unidades poderosamente armadas, y de un gran tonelaje, radicalmente diferentes a los Kawachi y Settsu anteriores. Capaces de hacer más de 24 nudos estaban en la vanguardia naval en 1915, pero no habían sido probados en combate. En 1927-28, se modificaron por primera vez, recibiendo un armamento secundario reforzado. Entre 1930 y 1935, los dos buques volvieron a sufrir importantes trabajos de reforma. Su palo trípode desapareció completamente, para dar paso a una estructura “en pagoda” que integraba todas las pasarelas y puestos de dirección de tiro en el lugar limitado existente entre las torretas 2 y 3, esto explicaba su altura poco común. Participaron en la mayoría de las grandes operaciones navales japonesas. En octubre de 1944, se implicaron como punta de lanza en la Batalla del Golfo de Leyte. El 25, fueron torpedeados por los destructores americanos y rematados por los buques de línea del almirante Oldendorf. El Yamashiro fue el primero en hundirse, a las 3 h 25 de la noche, después de haber resistido los ataques de 11 destructores durante 30 minutos. El Fuso sobrevivió, pero a las 2 y media de la mañana volvió a ser atacado por una jauría de destructores. Fue alcanzado por varios torpedos que lo dejaron al garete e incendiado para terminar hundiéndose a las 5. IJN FUSO Desplazamiento: 38.536 ton. máx. Eslora: 212,7 m. Manga: 30,6 m. Calado: 9,7 m Potencia: 75 000 cv. Velocidad: 24,7 nudos Armamento: 12 de 356 mm. 14 de 152 mm. 8 AA de 127 mm. 3 hidros. Tripulación: 1.376 h.

389


Clase BISMARCK

Los acorazados alemanes clase BISMARCK (2 unidades) de 1936 fueron las mejores naves de guerra construidas por Alemania en toda su historia. En el momento de su alistamiento, el BISMARCK no tenía rival, como demostró en la batalla de Islandia hundiendo al crucero de batalla HOOD y dañando y haciendo huir al acorazado PRINCE OF WALES en un épico combate. Cuando navegaba hacia Francia fue dañado en los timones por un torpedo aéreo y destruido posteriormente por sus perseguidores británicos. El Bismarck fue botado el 24 de agosto de 1940 realizando sus viajes de instrucción por el Báltico. En mayo de 1940 fue destinado con el crucero para realizar un viaje de corso por el Atlántico para luego fondear en Brest (Francia) donde se encontraban los cruceros de batalla de la clase . El por su lado, no tuvo una vida tan brillante, pero desde su base en Noruega, inmovilizó a gran parte de la marina inglesa que lo temían tanto como a su gemelo. En marzo de 1942 inicia sus primeros ataques a convoyes ingleses. El 5 de julio es atacado por el submarino ruso K-21 y alcanzado por dos torpedos; desde entonces sufre numerosos ataques por parte de submarinos y aviones británicos. En abril de 1944 aviones ingleses lo alcanzan con 15 bombas de 500 kilos. El buque, a pesar de las 500 bajas, aguantó bien el ataque. El 12 de noviembre es alcanzado por dos bombas de 6.000 Kg. los impactos directos de estas bombas, en unión de otros impactos próximos, destrozaron el casco y el Tirpitz escoró y se hundió.

390


¡Hundan el Bismarck! Luego de un periodo de pruebas, el 22 de mayo de 1941 el y el salieron del fiordo de Kors para internarse en el Atlántico después de bordear las Islas Británicas. Era la oportunidad que Churchill había estado esperando para destruir la joya de la Kriegsmarine. El Bismarck estaba comandado por el capitán Ernst Lindemann, un gran oficial que tuvo la desgracia de ir acompañado en su último viaje por el almirante Günther Lütjens, comandante en jefe de la agrupación, asumiendo éste último todas las decisiones e impidiendo a Lindemann ejercer el mando. Para interceptar al buque salieron en su busca el crucero de batalla y el acorazado el 22 de mayo. El día 23 los buques alemanes fueron avistados por los cruceros ingleses y que les seguían a cierta distancia ya que estos no eran rivales para el gran acorazado.

A las 5:35 horas del 24 de mayo, el grupo alemán fue alcanzado por el Hood y el Prince of Wales. Después de intercambiar 6 andanadas, un tercer y certero impacto hizo que el Hood volara por los aires, hundiéndose a las 6:37 horas.

Almirante Günther Lütjens

BISMARCK Desplazamiento: 50.150 toneladas Eslora: 251 m. Manga: 36 m. Calado: 10,2 m. Velocidad: 30 nudos Armamento: 8 de 381 mm, 12 de 150 mm, 16 AA de 105 mm, 16 AA de 37 mm, 36 AA de 20 mm. 2 Hidroaviones Arado Ar 192. Tripulación: 2.192 oficiales y marineros.

391


El Prince of Wales, maltrecho también, se retiró del combate. El Bismarck, a su vez, tenía averías en el radar y en la proa lo que le redujo ligeramente la velocidad. Después del combate el crucero Prinz Eugen se separó del acorazado para llegar sano y salvo a Brest. Toda la flota inglesa se puso en marcha para cazar al Bismarck. El Prince of Wales, con el Suffolk y el Norfolk seguían al buque alemán mientras salían de Gibraltar el

portaviones al que se unió el acorazado que abandonó la escolta de un convoy. De Inglaterra partieron el acorazado y el crucero de batalla junto con el portaviones . El 24 de mayo el Bismarck fue atacado por varios aviones torpederos ingleses que le alcanzaron con un torpedo lo que redujo la velocidad del navío alemán. En la madrugada del 25, después de un breve intercambio de disparos con el Prince of Wales, el

Fairey Swordfish del escuadrón 810 a bordo del Ark Royal en mayo de 1941. 392


El Hood y el Valiant bajo ataque

Bismarck rompe el contacto y desaparece. Durante un día los ingleses ignoran hacia donde se dirige el acorazado alemán hasta que, en la mañana del 26 de mayo, es avistado por un avión de reconocimiento inglés. Después de atacar por error a un crucero inglés, los aviones torpederos del Ark Royal alcanzan al Bismarck con tres torpedos, uno de ellos en el timón que quedó bloqueado, dejando al navío alemán navegando en círculo. A las 22:38 horas del día 26 de mayo, los destructores ingleses lanzan un ataque con escaso éxito. El día 27, a las 8:45, el Rodney y el King George

V abren fuego contra el Bismarck. Aunque el buque alemán se bate enérgicamente, su casco es sistemáticamente alcanzado y, a las 10:30 horas, cinco torpedos lanzados por el crucero le alcanzan. Se hunde diez minutos más tarde junto a 1.900 marinos incluyendo a Lindemann. Sólo se rescatan unos 110 marinos desde el agua por parte del HMS Dorsetshire y se suspende la acción por el aviso del supuesto avistamiento de un submarino alemán en la zona. Unos 800 hombres quedan para morir en las heladas aguas del Atlántico Norte.

393


HMS Nelson Los acorazados Nelson y Rodney fueron los primeros acorazados post-dreadnoughts en el mundo. Se definieron tras la gran guerra a la luz de la batalla del Jutlandia que demostró que la mejor solución era la de “cruceros de batalla acorazados”, combinando velocidad y protección. Las “hermanas feas”, como eran conocidos en la Royal Navy, se terminaron en agosto y noviembre de 1927; fueron las únicas naves que llevaban toda su artillería (tres torretas triples de 406 mm.) en la parte delantera, lo que les daba una concentración de fuego masiva en caza. Una solución luego adoptada por Francia y asumieron la doctrina americana de “todo o nada” para la distribución del blindaje. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Nelson y el Rodney fueron destacados al Mar del Norte. En el transcurso de las mismas el Nelson fue alcanzado por una bomba y una mina que le causaron averías leves. Durante las operaciones de Noruega el Nelson fue alcanzado por los Stukas. El Rodney participó en la caza del Bismarck y fue quien le dio el golpe de gracia. Ambos pasaron después al Mediterráneo e intervinieron en varias acciones menores contra los italianos. En el transcurso de una de estas misiones el Nelson fue gravemente averiado por los aviones torpederos italianos. Participaron en los desembarcos aliados en Italia y Normandía. En 1945 fueron destinados al Pacífico donde acabaron la guerra. En 1946 fueron desguazados.

HMS NELSON Desplazamiento: 42.100 toneladas Eslora: 216,4 m. Manga: 32,3 m. Calado: 10,2 m. Potencia: 45.000 hp. Velocidad: 23 nudos Armamento: 9 de 406 mm, 12 de 152 mm, 6 de 127 mm Tripulación: 1.315

394


clase King George V los buques de esta clase (King George V, Duke of York, Prince of Wales, Anson y Howe) Fueron los primeros acorazados ingleses construidos en el periodo de entreguerras. Su armamento principal iba montado en dos torres cuadruples, con cañones de 356 mm a propa y a popa, más una torre doble superpuesta a popa. La vida del HMS King George V está llena de acciones. En febrero de 1941 participó en la persecución del Scharnhorst y, meses más tarde en la persecución y hundimiento del Bismarck. En 1942 intervino en los esfuerzos por descubrir y hundir al acorazado de bolsillo Admiral Scheer. Después de una colisión con un destructor estuvo fuera de servicio durante varios meses. Durante los meses finales de 1942 se dedicó a la escolta de convoyes en el Mar del Norte. El desembarco de los Aliados en Sicilia, junio de 1943, fue apoyado por los cañones del King George V. En julio de 1944 fue modificado. El HMS Duke of York fue empleado en la protección de convoyes entre 1942 y 1943. El 26 de diciembre de 1943, en unión de varios cruceros, trabó combate con el crucero de batalla alemán Scharnhorst que intentaba interceptar un convoy aliado que se dirigía hacia Rusia. El resultado del combate fue el hundimiento del buque alemán. El HMS Prince of Wales se botó en 1939, completándose en 1941. Aún sin terminar, se incorporó a la caza del Bismarck acompañando al HMS Hood. Al resultar destruido el Hood durante el encuentro, el Prince of Wales fue el nuevo blanco del famoso acorazado alemán. Cuatro impactos del Bismarck obligaron el acorazado inglés a romper en contacto. Después de escoltar varios convoyes en el Mediterráneo fue destinado al Índico como última defensa contra la invasión japonesa de Malasia. El día 9 de septiembre de 1942 zarpó desde Singapur en unión del crucero de batalla HMS Repulse y cuatro destructores. El día 10 fueron descubiertos por la aviación naval japonesa y en dos horas ambos resultaron hundidos. El Prince of Wales sólo había estado operativo por 7 meses. Los otros dos barcos de la serie, Anson y Howe, fueron destinados a escolta de convoyes y, en 1945, junto con sus gemelos se enviaron al Pacífico. Todos los barcos fueron dados de baja en 1946 y desguazados en 1958. HMS KING GEORGE V Desplazamiento: 44.500 toneladas Eslora: 227 m. Manga: 31,4 m. Calado: 9,9 m. Velocidad: 28,5 nudos Armamento: 10 de 356 mm , 16 de 133 mm. 32 de 40 mm. 4 lanzacohetes, 4 hidroaviones. Tripulación: 1.900 h.

395


clase Yamato Los super acorazados japoneses clase YAMATO de 1937 fueron los más poderosos acorazados de la historia. Con un desplazamiento de 73.000 toneladas a plena carga, estos buques han sido los acorazados de mayor desplazamiento y más fuertemente armados que se han construido. Además, portaban las piezas de artillería naval más pesadas de toda la historia: nueve cañones de 460 mm, cada uno capaz de disparar proyectiles de 1.360 kilogramos a 42 kilómetros de distancia. Cada torreta una vez acabada pesaba más de 2.530 toneladas, el peso de un destructor y cada cañón pesaba 280 toneladas. ¡Su blindaje frontal era de 65 centímetros!. Se terminaron dos acorazados de la clase, el Yamato y el Musashi. Las obras del Yamato comenzaron en noviembre de 1937 en Kure, botado en agosto de 1940 y acabado por fin en diciembre de 1941, 9 días después de Pearl Harbor. El Musashi se comenzó en Nagasaki, en marzo de 1938, botado en noviembre de 1940 y acabado en agosto de 1942. Mientras que una tercera unidad, el Shinano, fue convertido en portaaviones durante su construcción; otros dos buques de la clase

396


no llegaron a terminarse. Estas bellas naves fueron un gigantesco logro del Japón, pero no tuvieron la oportunidad de recorrer el Pacífico destruyendo uno tras otro a todos los acorazados norteamericanos debido a los sorpresivos ataques submarinos y sobre todo a la amenaza de los aviones embarcados capaces de echar a pique cualquier nave por muy blindada que estuviera. Tanto el Yamato como el Musashi pasaron la mayor parte de sus carreras en las bases navales de Brunéi, Truk y Kure, aunque fueron utilizados en varias ocasiones como respuesta a los ataques enemigos en bases japonesas- antes de participar en la batalla del Golfo de Leyte como parte de la Fuerza Central del almirante Kurita. El Musashi fue hundido por aeronaves estadounidenses durante el transcurso de la batalla, el Shinano fue hundido por el submarino USS Archer-Fish diez días después de ser asignado en noviembre de 1944, mientras que el Yamato fue hundido en abril de 1945 durante la Operación Ten-Go, tras recibir 10 torpedos y 7 bombas, que le hicieron finalmente zozobrar, lo que provocó la perdida de 2.498 de los 2.700 tripulantes que se encontraban a bordo, incluido el vicealmirante Seiichi Ito. IJN YAMATO Desplazamiento: 72.810 ton. a plena carga Eslora: 263 m. Manga: 39 m. Calado: 10,8 m. Potencia: 150.000 hp. Velocidad: 27 nudos. Autonomía: 7.200 millas a 16 nudos 3.000 millas a 27 nudos Armamento: 9 x 460 mm. 12 x 155 mm. 12 x 127 mm. 24 x 25 mm. 4 x 13 mm. 2 catapultas y 7 hidroaviones. Tripulación: 2.767 hombres.

397


USS Arizona (BB-39) El USS Arizona y su gemelo el USS Pennsylvania fueron una clase mejorada y ampliada de la clase Nevada, llevando su armamento principal alojado en cuatro torres triples. Botado el 19 de junio de 1915, fue comisionado y completado al año siguiente, pero no participó en la Primera Guerra Mundial. Después de variado servicio en tiempos de paz, es modernizado en 1929 con nuevos mástiles, armadura y armas antiaéreas, además de calderas y turbinas nuevas, es recomisionado en 1931. El Arizona es recordado como la víctima más famosa del ataque a Pearl Harbour el 7 de diciembre de 1941, estando anclado en esa bahía hawaiana, fue atacado por aviones japoneses que lograron impactarlo con una bomba que penetró entre sus dos torres de proa y explotó en su santabárbara, hundiendo el buque con 1.177 miembros de su tripulación. Fue uno de los cuatro acorazados hundidos en ese ataque; un quinto quedó varado y tres más fueron averiados. Los restos del Arizona permanecen en aguas del puerto de Pearl Harbour como un monumento desde 1960.

USS ARIZONA Desplazamiento: 32.000 toneladas Eslora: 185,4 m. Manga: 29,6 m. Calado: 8,8 m. Velocidad: 21 nudos Armamento: 12 de 356 mm , 22 de 127 mm. Tripulación: 1.400 h.

398


clase North Carolina La clase NORTH CAROLINA de 1940 supuso un gran avance, ya que las dos siguientes clases botadas no fueron más que desarrollos mejorados de ésta. En ella los norteamericanos plasmaron un nuevo concepto de distribución del armamento secundario con diez torres dobles de 127 mm muy bien dispuestas de a 5 por banda y superestructuras muy bien definidas dominadas por un puente característico. Además, los hidros se situaron a popa de la nave con dos catapultas que podían lanzarlos en un amplio arco. La principal ventaja con las clases precedentes era la dirección de fuego Mark I que le permitía efectuar fuego efectivo incluso a grandes velocidades y realizando maniobras evasivas. El North Carolina y su gemelo el Washington, entraron en servicio en 1941. Durante los seis primeros meses de 1942 actuaron en el Atlántico en escolta de convoyes. En julio de 1942 se incorporaron a la Flota del Pacífico participando en las operaciones en torno a Guadalcanal. El 15 de septiembre de 1942 el North Carolina fue torpedeado por el submarino japonés I -15, sufriendo graves averías. El Washington intervino en la Segunda Batalla de Guadalcanal. A lo largo del resto de la Guerra participaron en casi todas las campañas del Pacífico. Pasaron a la reserva en 1947. Aunque después de la guerra hubo proyectos para mantenerlos en servicio, finalmente fueron dados de baja en 1960, el Washington fue desguazado mientras el North Carolina fue convertido en Museo flotante en el rio Cape Fear.

USS NORTH CAROLINA Desplazamiento: 46.770 toneladas Eslora: 222 m. Velocidad: 28 nudos Armam.: 9 de 406 mm, 20 de 127 mm. Tripulación: 1.880 h.

399


USS South Dakota La entrada en servicio de los dos North Carolina supuso un importante avance, pero la US Navy quería acorados rápidos que a la vez estuviesen bien protegidos contra proyectiles de 16” y que se mantuviese dentro de los parámetros del Tratado de Washington. Para alcanzar tan exigentes premisas, se opto por reducir las dimensiones del buque manteniendo su artillería principal. Su blindaje consistía en un cinturón interior que protegía las partes vitales del buque y se mejoró el blindaje submarino. Se diseñaron sistemas de engranajes novedosos para lograr potencia suficiente con máquinas más pequeñas, dando como resultado una velocidad mayor de los buques precedentes. Esta clase la componían el USS South Dakota, USS Indiana, USS Massachusetts y USS Alabama. Fundamentalmente prestaron servicio en el frente occidental, protegiendo los convoyes a Murmansk y en la operación Torch, donde atacó al Jean Bart y hundió dos destructores. También participaron en Guadalcanal y Filipinas y en la protección de las Task Force, proporcionando a los portaviones tanto protección contra buques de superficie como antiaérea. Tras la guerra, pasaron a la reserva, y aunque se pensó en modificarlos se hizo inviable esta posibilidad. El South Dakota y el Indiana se desguazaron mientras que el Massachusetts y el Alabama se convirtieron en museos flotantes.

USS SOUTH DAKOTA Desplazamiento: 16.200 toneladas máx. Eslora: 186 m. Manga: 21,7 m. Calado: 7,2 m Potencia: 54 000 cv. Velocidad: 26 nudos, máx. 28,5 Armamento: 6 de 283 mm. 8 de 150 mm. 2 lanzatorpedos + 2 hidroaviones. Tripulación: 926 h.

400


clase Deutschland, los “Acorazados de Bolsillo” El Tratado de Versalles prohibía a Alemania construir barcos de más de 10.000 toneladas; por esta limitación, los técnicos alemanes se habían ingeniado para montar verdaderas fortalezas flotantes en miniatura, que por su velocidad y potencia eran el orgullo de la ingeniería naval del Tercer Reich. Este nuevo concepto introdujo técnicas revolucionarias para los barcos de su tamaño, eran propulsados a gasoil para aumentar su autonomía operacional y el casco estaba unido con soldaduras en lugar de remaches para reducir el peso. Aunque su tamaño oficial fue de 10.000 toneladas, su desplazamiento máximo era aproximadamente 50 % mayor. Los tres buques tipo Deutschland, conocidos como “acorazados de bolsillo” (Deutschland, Admiral Scheer y Admiral Graf Spee), fueron concebidos para una guerra corsaria contra el tráfico comercial, disponían de amplias estancias destinadas a las tripulaciones prisioneras, y debían ser asistidos por un mercante. Para el Graf Spee, se trataba del famoso Altmark. A partir de su entrada en guerra, comenzaron un temible crucero, el Deustchland hundiendo 7.000 toneladas, el Graf Spee 50.000 toneladas y el Scheer 137.223 toneladas. Después del autohundimiento del Graf Spee en Montevideo en el memorable combate del Rio de la Plata, contra tres cruceros ingleses el el 13 de diciembre de 1939, Hitler no quería que un buque con el nombre de “Deustchland” sufriera la misma suerte y se rebautizó a Lützow. El Admiral Scheer y el Lützow participaron ambos en el ataque a los convoyes del Atlántico Norte y el Báltico. Serán destruidos por bombas “Tall Boy” de más de 5.000 Kgs lanzadas por los Lancaster de la RAF en 1945. ADMIRAL GRAF SPEE Desplazamiento: 16.200 toneladas máx. Eslora: 186 m. Manga: 21,7 m. Calado: 7,2 m Potencia: 54 000 cv. Velocidad: máx. 28,5 nudos Armamento: 6 de 283 mm. 8 de 150 mm. 2 lanzatorpedos + 2 hidroaviones. Tripulación: 926 h.

401


Guia barcos de guerra 02  

Barcos de guerra desde los primeros vapores hasta los grandes acorazados de la Segunda Guerra Mundial.

Guia barcos de guerra 02  

Barcos de guerra desde los primeros vapores hasta los grandes acorazados de la Segunda Guerra Mundial.

Advertisement