Page 22

När jag var nio år flyttade vi till Indien, jag bodde också flera år i Afrika, Sri Lanka och Grekland. Efter guidekursen på Mallorca hälsade hon på sina föräldrar som då bodde i Afrika, av en slump hamnade hon på Radio Botswana där hon arbetade några år innan hon åkte hem till Sverige för att plugga journalistik. Efter studierna åkte hon tillbaka till Afrika och Gambia för att jobba på Bore Line’s dotterföretag Gambia Tourist & Shipping Company. – Jag var 22 år och skulle basa för företaget i Gambia, det var en tuff tid då jag fick lära mig allt från början: administration, personalärenden och bokföring som jag hatar – men också att förhandla priser med hamnkaptenen. SOM UNG KVINNA i en mansdominerad värld lärde

hon sig snabbt att reda sig och att freda sig – inte minst mot hamnkaptenens närmanden, men också mot landets president som försökte konfiskera rederiets kryssningsbåt. – Han tyckte att vår var finare än hans, som tur var fick vi reda på hans planer varför vi snabbt och lite panikartat kunde ta den till Dakar i Senegal för vidare transport med lastfartyg hem till Sverige, eftersom det var en flatbottnad båt kunde den inte på egen hand seglas hem till Sverige. Efter utmaningarna och äventyren i Gambia följde ett antal år med olika jobb inom hotellbranschen, men också som guide i Grekland såväl som på Sri Lanka. – 1980 höll min pappa, som gått i pension, på att stryka med i två hjärtinfarkter så det var dags att flytta hem. Jag började arbeta på Sheraton i Stockholm där jag stannade i åtta år på olika befattningar. Hotellet hade stora problem under den tiden, inte minst med ryktet – så det var kul att få arbeta med att förbättra och förändra hotellet. Under de här åren blev Marie sambo och 1987 föddes sonen Oscar. Arbetet inom hotellindustrin kom att bli en del av Maries livsstil varför hon så småningom hamnade på Högfjällshotellet i Storlien. – Haha, det var under åren då det varken fanns snö eller pengar. Hotellet ägdes då av Matts Carlgren och MoDo-koncernen. Jag var där i tre år och lade ner enormt mycket tid på att förlänga säsongen och öka beläggningen för att få det att gå runt, men det var svåra tider och till slut var Carlgren tvungen att sälja. Innan dess bad en av styrelsemedlemmarna att Marie skulle ta hand om Gripsholms värdshus i Mariefred vilket hon tackade ja till. Hennes hårda arbete uppskattades varför en av gruppens styrelsemedlemmar så småningom rekommenderade henne till en Londonbaserad rekryteringsfirma som hade Richard Branson som kund. – De ringde, jag flög över till London och så fick jag jobbet. Richard Bransons exfru ägde La Residencia från början, men hon behövde få loss kapital varför Richard Branson köpte in sig i en del av hotellet för att så småningom bli ensam ägare.

22

ÖN, LIVET PÅ MALLORCA

nr 1. februari-april 2019

Jag minns en rolig fadäs då jag förväxlade orden cojines, kuddfodral, med cojones, testiklar

CIRKELN VAR SLUTEN, Marie var tillbaka på Mallorca – men nu som hotelldirektör med uppdrag att höja hotellets kvalitet tillsammans med 180 anställda. Hotellet var en kändismagnet och otaliga var de skådisar, filmstjärnor, musiker och andra namnkunniga som checkade in för en kortare eller längre tid. När Michael Douglas och besökte sin finca i Tramuntana-bergen kom han ofta för en drink eller middag på El Olivo, några andra återkommande gäster var Pierce Brosnan med fru och barn, Kate Moss, Jade Jagger och svenska kändisar som Eva Dahlgren och Efva Attling. – Jag ”lånade” ut min barnvakt när Pierce Brosnan behövde barnvakt, de försökte sedan övertala honom att följa med till Kalifornien. Ett annat roligt minne är skådespelaren Ben Kingsley som insisterade på att jag var så lik en av hans nära vänner – Helen Mirren, skrattar Marie. RICHARD BRANSON var givetvis också ofta på hotellet, ensam såväl som med sin familj och sina föräldrar. Åren på La Residencia omfattade förstås många glamourösa stunder, men mestadels var det ett hårt arbete dygnet runt. Personalen skulle utbildas, de fick gå olika slags teambildande och utvecklande kurser – något som inte var så lätt i början. Ett hotell omfattas av många yrkesgrupper och alla var inte så sugna på att göra andra jobb än det de var anställda för. Det blev en hel del förhandlingar med facket berättar Marie. – De spanska fackföreningarna är starkare än de svenska, men det gick bra och jag fick ihop en stabil medarbetarskara. Min spanska var i början lite stapplande, men den blev med tiden allt bättre. Jag minns en rolig fadäs då jag förväxlade orden cojines, kuddfodral, med cojones, testiklar. Det var

Profile for Bela Alonso-Castrillo Almström

Ön Livet pa Mallorca nr 1 Feb-Apr / 2019  

Revista sueca sobre el estilo de vida en Mallorca

Ön Livet pa Mallorca nr 1 Feb-Apr / 2019  

Revista sueca sobre el estilo de vida en Mallorca

Advertisement