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Al Capone né le 17 janvier 1899 dans l'arrondissement de Brooklyn à New York, et décede le 25 janvier 1947 à Miami Beach en Floride, de son vrai nom Alphonse Gabriel Capone. Il est le plus célèbre des gangsters américains du xxe siècle. Il fait fortune dans le trafic d'alcool de contrebande durant la prohibition dans les années 1920. Il fut le parrain de la mafia de Chicago de 1925 à 1932. Personnage emblématique de l’essor du crime organisé dans les États-Unis de la prohibition, il a contribué à donner au Chicago des années 1920 et 1930 sa réputation de ville sans foi ni loi.


Little Italy circa 1900. «Mulberry Street, New York.» 8x10 inch dry plate glass negative, Detroit Publishing Company.

ENFANCE & JEUNESSE


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Adolescent, il effectue de petits es parents sont originaires de boulots et rejoint des petites bandes Naples. Fuyant la misère de leur pays du quartier : les Brooklyn Rippers , les natal, ils vont comme beaucoup de leurs Forty Thieves Juniors, les Bowery Boys compatriotes tenter leur chance en espuis, plus tard, le célèbre Five Points. pérant réaliser le rêve américain. Son Ce gang est dirigé par Frankie Yale un père Gabriele est barbier dans la ville des maîtres de la pègre new-yorkaise. italienne de Castellammare di Stabia. Il Torrio qui est parti à Chicago en 1909 a devient d’abord caissier dans une épiprésenté Capone à Frankie Yale, celui-ci cerie puis réussit à ouvrir un salon de l’engage comme barman et videur dans coiffure qui fait aussi office de barbier. son bar le Harvard Inn qu’il dirige sur Sa mère, Teresina Capone, née Bandiera Coney Island. Al Capone a 18 ans. C’est Raiola est une couturière, catholique au cours d’une distrès croyante originaire de la ville «Ses trois cicatrices pute avec un client, Franck Gald’Angri dans la lui vaudront son laccio, un mafieux province de Sasurnom de Scarface.» local, dont il avait lerne. Ils arrivent par inadvertance insulté la sœur à la à New York en 1893 avec deux enfants porte d’une discothèque dont il était un en bas âge et un troisième à venir (Vindes videurs qu’il se fait entailler au racenzo, prénom anglicisé en James ; Rafsoir la joue gauche, ses trois cicatrices faele, devenu Ralph ; Salvatore, devenu lui vaudront son surnom de Scarface. Frank). Al est le quatrième d’une fratrie Lorsqu’il sera par la suite photographié, de neuf frères et sœurs qui le suivront Capone cachera le côté gauche de son presque tous dans ses activités crimivisage balafré et prétendra que ses cicanelles. La famille de Capone émigre trices étaient des blessures de guerre. brièvement au Canada avant de revenir Capone s’excusera auprès de Gallaccio s’installer en 1894 dans le quartier de à la demande de Yale. Plus tard, il en Brooklyn à New York dans un appartefera son garde du corps. ment vétuste au 95 Navy Street dans le quartier près du chantier naval de New Le 30 décembre 1918, il épouse une York Navy Yard. Alphonse Capone défemme d’origine irlandaise du nom de ménage plusieurs fois avec sa famille Mae Coughlin dont il vient juste d’avoir au cours de son enfance, restant néanun fils Albert Francis Capone dont le moins toujours à New York. Malgré de parrain est Johnny Torrio. Voulant un bons débuts scolaires dans des écoles emploi respectable pour sa famille, il paroissiales catholiques pour immigrés déménage pour Baltimore où il a trouvé à la discipline stricte, Alphonse quitte un emploi de comptable pour la firme de l’école à 14 ans après avoir frappé un construction de Peter Aiello. professeur. Sa famille ayant déménagé au 21 Garfield Place, un de ses voisins, Johnny Torrio, un patron de la pègre, qui contrôle la loterie du quartier italien ainsi que plusieurs bordels et tripots et pour qui il a déjà accompli de petites « missions », devient son mentor.


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e père d’Al Capone meurt le 14 novembre 1920 d’une maladie cardiaque à l’âge de cinquante-cinq ans. Selon Bergreen, la mort de son père met fin à la carrière légale d’Al Capone. Torrio le contacta, lui indiquant que Chicago était un terrain quasiment libre, et il l’invite à le rejoindre sur place. C’est à Chicago que Capone, collaborant avec Torrio, commença son ascension vers les plus hautes sphères du crime organisé.

sous. Torrio, pour se venger de la fermeture de son bordel, envoie le shérif du Comté de Cook confisquer les machines à sous de Vogel. Torrio organise ensuite une rencontre avec Vogel et les O’Donnell et négocie une trêve. Les machines sont alors rendues, et Torrio accepte de ne pas ouvrir de maisons closes à Cicero. Il permet aux O’Donnell de continuer la distribution de bière dans certains quartiers de la ville. En échange, le Syndicat obtient l’autorisation de vendre de la bière dans le reste de la ville, et d’ouvrir des casinos et des cabarets où il veut. Ayant pris pied dans Cicero, Torrio laisse les affaires à la charge d’Al Capone et repart pour l’Italie avec sa mère et quelques millions de dollars. Il achète une villa pour la vieille femme, met le reste de l’argent dans une banque italienne, et repart pour Chicago.

À l’arrivée d’Al Capone, l’organisation de Torrio est déjà une affaire très rentable, rapportant 10 millions de dollars par an grâce à la bière, au jeu et à la prostitution. Le gang compte entre 700 et 800 hommes. Al Capone commence en bas de l’échelle comme rabatteur à l’entrée d’une maison close. En 1922, Capone, qui a fait la preuve de ses bonnes dispositions, devient le bras droit de Torrio. Il est rejoint par son frère Ralph et Armand Taheri. Al Capone devient patron du « Quatre-Deux », et associé de Torrio. Il reçoit un salaire de 25 000 dollars par an. En 1923, poussés par l’élection de William E. Dever, un maire peu coopératif, Torrio et Capone déplacent leur quartier général du Quatre-Deux jusqu’à l’Hawthorne Inn, à Cicero, dans la banlieue de Chicago, et donc hors de la juridiction du maire de Chicago. Le secteur était dominé par la centrale Western Electric, qui employait 40 000 per«Il reçoit un salaire de sonnes et payait bien. La population avait 25 000 dollars par an» donc beaucoup d’argent à dépenser dans les officines de paris et les bars d’Al Capone. Les O’Donnell n’ont pas rejoint l’organisation de Torrio, et considèrent Cicero comme faisant partie de leur territoire. Sans les en informer, ce que la plus élémentaire « courtoisie » professionnelle aurait dicté, Torrio teste l’étendue de leur pouvoir en installant une maison de passe sur Roosevelt Road. La police locale, à la demande des O’Donnell, la fait promptement fermer ; les O’Donnell désapprouvant la prostitution. Ils autorisent le jeu, mais uniquement sous la forme de machines à


MAFIA de CHICAGO

Corrupt Chicago Tribune newsman Jake Lingle gunned down by Mafia thug


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n 1925, Torrio est grièvement blessé au cours d’une fusillade et décide de prendre sa retraite dans son Italie natale, abandonnant les commandes à Capone. La guerre impitoyable que celuici livre alors à ses adversaires Bugs Moran et Hymie Weiss, ainsi que l’instauration, sous sa férule, d’une corruption organisée des autorités locales lui assurent une renommée internationale. En 1925, commence le « règne » d’Al Capone sur Chicago. La mafia américaine (dirigée en majorité par des italo-américains) émerge en puissance dans les villes importantes des États-Unis grâce à la Prohibition. Le sénat américain vote en 1919 en faveur de l’amendement 18 de la Constitution américaine. C’est dans l’objectif de réduire l’alcoolisme, d’augmenter de ce fait la productivité dans les usines et de diminuer les viols que la Prohibition entre en vigueur le 17 janvier 1920. L’alcoolisme était un énorme problème dans l’Amérique du XIXe siècle et en Europe, depuis la démocratisation de la distillation au début du XVIIIe siècle. Cherchant à combattre

ce fléau, des ligues de tempérance se mettent en place à partir de 1824. La Women’s Christian Temperance Union (WCTU) fondée en 1874 et l’AntiSaloon League (ASL) créée en 1893, font du mouvement une force politique d’ampleur nationale, soutenant les candidats aux vues anti-alcool clairement affichées dans les élections locales et nationales. La WCT, et plus tard l’ASL, furent très efficaces dans leurs attaques contre la vente d’alcool au public. Nombre d’industriels éminents, comme John Davison Rockefeller ou Henry Ford, soutiennent le mouvement pour la Prohibition. Le XVIIIe amendement de la Constitution des ÉtatsUnis est voté le 16 janvier 1919, quand les deux tiers des États américains votent alors en faveur de la Prohibition. Cet amendement eut force de loi le 17 janvier 1920, le décret Volstead de 1919 autorisant le fisc à faire respecter l’amendement. L’âge d’or du gangstérisme à l’américaine peut débuter. D’un coup, les criminels se voient ouvrir le marché très lucratif de la contrebande des boissons alcoolisées.

«L’âge d’or du gangstérisme à l’américaine peut débuter.»


l

e premier défi auquel Capone doit faire face : la prise en main de la ville de Cicero, commune limitrophe de Chicago. L’occasion se présente lors de l’élection municipale de 1924 qui oppose le démocrate Rudolph Hurt et le républicain Joseph Z. Klenga. Il installe toute sa famille à Chicago ; et ses frères, Ralph et Frank, ainsi que son cousin Charly Fischetti, aident à la campagne musclée en faveur de Klenga et des autres candidats soutenus par les gangs. Ils sont assistés dans cette tâche par 200 hommes de main installés autour des bureaux de vote afin de terroriser les électeurs. Dans les circonscriptions traditionnellement démocrates, ils vont jusqu’à vider les urnes pour les vont jusqu’à vider bourrer de bulletins de leur canurnes pour les didat.

«ils les bourrer de bulletins de leur candidat»

La violence de ces opérations et la rumeur de la fraude remontent jusqu’au juge du comté, qui déploie une force de 70 policiers, en civil et en voitures banalisées, ayant ordre d’aller chercher les responsables à Cicero. La première personne qu’ils aperçoivent en passant devant la centrale électrique est Frank Capone, frère d’Al. Ils freinent et sortent de leurs véhicules. Croyant à l’attaque d’un gang rival, Frank tente de sortir son arme, mais il est littéralement coupé en deux par la décharge de plusieurs fusils. Les policiers vident leurs armes sur son cadavre et le laissent là. Le gang lui organise de superbes funérailles, dans un cercueil plaqué argent et la petite maison Capone sur South Prairie Avenue est décorée de 20 000 dollars de fleurs. Al Capone est à présent le maître de Cicero.


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L’empire de Capone


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O’Banion, Hymie

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A Capone bâtit alors un véritable empire. La base des opérations est l’Hawthorne Inn, au 4833 de la 22e rue, à Cicero. L’attaque qui a coûté la vie à Frank Capone a pour conséquence la sécurisation de l’endroit : des hommes armés montent la garde dans le hall, des volets blindés sont posés aux fenêtres. Al Capone contrôle à présent 161 bars clandestins et 150 tripots à Cicero. L’un d’entre eux, l’Hawthorne Smoke Shop, situé dans Hawthorne Inn, rapporte 50 000 dollars par jour. Il pos- «Les pots-de-vin à la police sède aussi 22 maisons de passe, ne se représentent 30 millions à sentant plus lié à l’accord passé avec les O’Donnell. Ce sont des établisse- eux seuls» ments de dernière catégorie où les filles se vendaient pour 5 dollars et où les clients attendent assis sur des bancs de bois. Le chiffre d’affaires de l’empire d’Al Capone avoisine les 105 millions de dollars par an, mais les coûts de fonctionnement sont élevés. Les pots-de-vin à la police représentent 30 millions à eux seuls. Les hommes travaillant pour Capone gagnent environ 250 dollars par semaine. Comparés aux employés de la Western Electric, ils sont riches. Al Capone, à 25 ans, porte des costumes à 5 000 dollars. Il continue donc à prospérer des années durant, éliminant sur son passage plusieurs adversaires tels Dion O’Banion, Hymie Weiss et Frankie Yale. De 1925 à 1932, au plus fort de la prohibition, Al Capone est le patron de l’industrie du vice à Chicago. Il a amassé une fortune immense (ses revenus annuels ont atteint 105 millions USD de l’époque) grâce à l’exploitation de Speakeasies (bars clandestins), de jackpots, de lupanars, de boîtes de nuit, de poissonneries et de boucheries et à ses activités dans le milieu. Ses méthodes d’intimidation sont telles que, faute de témoins à charge, il n’est jamais poursuivi, même pour des crimes notoires. En 1927, suite au procès opposant Sullivan (un gangster opérant dans la vente d’alcool illicite) au ministère public des États-Unis, la Cour suprême fait passer une loi autorisant le fisc à taxer les revenus de la vente illicite d’alcool au même titre que n’importe quel autre revenu. La loi devint vite une arme puissante contre les trafiquants. Ils peuvent à présent être envoyés en prison pour fraude fiscale s’ils ne déclarent pas la totalité de leurs revenus. Une loi qui pouvait défaire l’empire d’Al Capone. Al Capone a alors un train de vie très dispendieux et emprunte souvent de fausses identités ; il est donc difficile de l’inculper.


C advers geant un g particulièrem en 1929, l’équip une opération pro McGurn, dans le b et les membres clé nord. Al Capone q ride, laissant l’exéc McGurn, se taillant Le quartier généra la SMS Cartage C Street. Al Capon et ses hommes Pour amorcer l queur de carg à Moran de l ky de cont accepte d lui amè heures févri

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Le massacre de la Saint-Valentin A

l Capone a plusieurs saires. L’un d’eux, dirigang à majorité irlandaise, est ment tenace. C’est pourquoi, pe d’Al Capone met en place obablement imaginée par Jack but d’éliminer George Moran és de son gang des quartiers quitte Chicago pour la Flocution du plan à la charge de t pour sa part un alibi parfait. al de Moran était le garage de Company, au 2122 North Clark ne doit être certain que Moran sont tous réunis avant d’agir. le piège il demande à un bragaison de Détroit de proposer lui vendre un camion de whistrebande (du Canada). Moran de l’acheter et demande qu’on ène le camion au garage à dix s et demie du matin, le 14 ier, jour de la Saint-Valentin.

À l’heure dite, en lieu et place du camion ce sont trois hommes portant l’uniforme de la police de Chicago et des mitraillettes Thompson qui se présentent accompagnés de

deux hommes en civil. Leur voiture traverse la porte du garage. Il y a là 7 personnes, 6 membres du gang et un respectable oculiste de Chicago, dont le seul crime est d’aimer fréquenter les gangsters. Les membres du gang ne

« Seul Capone tue des gens comme cela » s’en inquiètent pas outre mesure, pensant à une simple descente de police. On leur ordonne de s’aligner face au mur. Puis les « policiers » (des hommes de Capone) ouvrent le feu, les tuant tous. Les experts en balistique retrouvent par la suite entre 80 et 100 balles de calibre 45. Bugs Moran, le chef du clan, visé par l’attaque mais qui, miraculeusement, ne s’était pas trouvé sur les lieux au moment du massacre, déclara : « Seul Capone tue des gens comme cela ». Rapidement exagéré par la presse de l’époque, le massacre de la Saint-Valentin connaît un retentissement immédiat et démontre la violence d’Al Capone qui, jusque-là, bénéficiait d’une bonne image.


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e gouvernement fédéral ayant renforcé la répression en matière fiscale, Eliot Ness, agent du Bureau de la Prohibition, secondé de ses « Incorruptibles », ainsi que Frank J. Wilson (en), agent du service des impôts, entrent en action. L’administration fiscale et la police, qui enquêtent sur Al Capone, ont déjà arrêté son frère Ralph Capone et le financier de son organisation Jake Guzik pour fraude fiscale, ne sont toujours pas en mesure de prouver ni ses meurtres, ni ses trafics d’alcool, ni ses rackets. Les enquêteurs se concentrent donc sur les dépenses de ce dernier, les comparant méticuleusement à ses revenus déclarés. Le fisc enquête aussi dans les boutiques de Chicago et de Miami pour calculer le prix de ses meubles, de sa vaisselle et même de ses sous-vêtements. Après des centaines d’interrogatoires, il est clair que ses revenus sont bien plus importants que ceux qui étaient déclarés. Ses revenus nets furent chiffrés en 1924 et 1929 à 1 035 654 dollars et 84 cents, soit 215 080,48 dollars d’impôt. Comprenant qu’il sera arrêté pour des raisons fiscales, Al Capone a envoyé un avocat depuis plus de deux ans pour négocier avec le fisc. Mais le fisc reste ferme en lui demandant de payer la totalité des sommes dues. Al Capone refuse10.


La FIN DE AL CAPONE

Alcatraz, où Capone fut incarcéré La libération sous caution est refusée et Al Capone est transporté à la prison du comté de Cook puis, une fois son appel rejeté, transféré le 4 mai 1932, escorté par Eliot Ness, à la prison d’État d’Atlanta d’où il peut alors continuer à gérer ses affaires. Placé en détention le 19 août 1934 dans la prison d’Alcatraz, il est alors soumis à un régime plus sévère et placé à l’isolement, notamment dans un cachot pour avoir tenté de soudoyer un gardien, éliminant ainsi toutes ses possibilités d’action12. En raison de la fin la Prohibition et de l’absence de son chef, l’« Empire » qu’Al Capone a édifié est englouti par ses successeurs.

Le 5 juin 1931, il est inculpé pour fraude fiscale, l’acte d’accusation comporte 3 680 pages dactylographiées12. Ayant à répondre d’accusations de fraude fiscale et d’infraction aux lois sur la Prohibition, le juge James Herbert Wilkerson (en) refuse le plaider coupable des avocats qui espèrent tirer d’affaire leur client grâce au paiement d’une caution, cette procédure étant selon lui impossible dans un tribunal fédéral13. Mais, après le rejet de la requête de l’avocat, changement de stratégie d’Al Capone qui plaide finalement non-coupable et c’est aussi l’échec d’une tentative de subornation du jury (ce dernier étant échangé avec celui d’une autre affaire au dernier moment) : l’« ennemi public n°1 » est jugé le 7 octobre et condamné le 24 octobre à 17 années de prison dont 11 ans fermes et 50 000 USD d’amende, et à 30 000 USD de frais de justice. Huit jours avant son arrestation, il distribue à ses principaux lieutenants des chèques de 4 500 à 327 000 $14.

Atteint de syphilis depuis sa jeunesse, l’état d’Al Capone s’aggrave en détention évoluant sous la forme d’une neurosyphilis qui détériore sa santé physique et mentale. Le traitement à la pénicilline n’existant pas à l’époque, les médecins du centre pénitentiaire pratiquent sur Capone la malariathérapie15. Après avoir été poignardé dans le dos par un codétenu, il est envoyé le 6 janvier 1939 à Terminal Island, près de Los Angeles, puis transféré à Lewisburg Prison (en) le 13 novembre pour y être rendu à sa famille : il est libéré sous conditions le 16 novembre 193916. Le 21 janvier 1947, dans sa propriété de Palm Island à Miami Beach, Al Capone est victime d’une apoplexie qui lui fait perdre connaissance. Trois jours après, dans le coma, il contracte une pneumonie. Il meurt le lendemain, le 25 janvier 1947, d’un arrêt cardiaque17. Al Capone est d’abord inhumé sur le Mount Olivet Cemetery à Chicago, auprès de son père Gabriele et de son frère Frank. Mais en mars 1950, ses cendres sont transférées au cimetière Mount Carmel (Hillside) (en) près de Chicago, où reposent de nombreux gangsters.


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